Conozca al presidente Russell M. Nelson, de la Primera Presidencia

En el otoño de 1965, Russell M. Nelson, cirujano y presidente de estaca en Salt Lake City, realizó varios viajes a Illinois para analizar una oferta atractiva y generosa para encabezar la cirugía cardiovascular y torácica en la Universidad de Chicago.

Él y su esposa, Dantzel, seleccionaron un vecindario donde pudieran criar a sus nueve hijas (el décimo hijo de Nelson, un varón, nació más tarde) y consideraron las oportunidades profesionales y de investigación que el trabajo ofrecería. Una noche disfrutaron de una cena con un joven profesor de derecho de la Universidad de Chicago, Dallin H. Oaks, y su esposa, June. Cuando las parejas cenaron en la casa de los Oaks y hablaron sobre la Iglesia en Chicago, se forjó una amistad duradera.

“Por supuesto, hicimos todo lo posible para convencerlo de que aceptara una oferta que sabíamos que se le estaba ofreciendo”, recordó de esa cena del 21 de noviembre de 1965 el presidente Oaks, entonces consejero de la presidencia de la estaca Chicago y ahora primer consejero de la nueva Primera Presidencia.

El presidente Russell M. Nelson y su esposa, la hermana Wendy Watson Nelson, dejando el estrado después de la sesión del domingo por la mañana de la conferencia general, el domingo, 3 de abril de 2016.
El presidente Russell M. Nelson y su esposa, la hermana Wendy Watson Nelson, dejando el estrado después de la sesión del domingo por la mañana de la conferencia general, el domingo, 3 de abril de 2016. Credit: Kristin Murphy, Deseret News

Sin embargo, antes de aceptar el puesto, el Dr. Nelson buscó y recibió consejo de una fuente adicional. Se reunió con el entonces presidente de la Iglesia, David O. McKay.

“Fue reclutado de manera muy atractiva” por la Universidad de Chicago, explicó el élder Jeffrey R. Holland, del Cuórum de los Doce Apóstoles. “Sería nombrado jefe del departamento, tendría un sueldo muy alto y pagarían por toda la educación de sus hijos, en donde sea que esos niños fueran en la faz de la tierra”.

Pero rechazó la oferta.

“El presidente McKay solo le dijo: ‘No creo que debas ir’”, explicó el élder Holland. “Así, Russell Nelson tomó la decisión en el acto. No iría”.

Esa experiencia ilustra “la cándida humildad y la sencillez de la fe de Russell Nelson”.

Ministerio

El presidente Nelson, de 93 años, fue apartado como el decimoséptimo presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días el 14 de enero, después de servir 34 años en el Cuórum de los Doce Apóstoles.

Conocido como un hombre del Renacimiento por sus colegas, el presidente Nelson trae a su nuevo cargo toda una vida de preparación. Un hombre con un tono perfecto y que suele tocar el órgano durante las reuniones de Cuórum, el presidente Nelson a menudo se dirige a los santos de los últimos días en sus lenguas nativas y es “el mejor escritor del Cuórum de los Doce”, dijo el presidente Oaks.

La hermana Ardeth Kapp, expresidenta general de las Mujeres Jóvenes, dijo que el presidente Nelson hace preguntas importantes, luego escucha y alienta.

Durante sus 34 años como apóstol, el presidente Nelson ha visitado 133 países, ha participado en las dedicaciones de 31 de esos países y ha abierto puertas para la Iglesia en Europa del Este y en China. En las oficinas centrales de la Iglesia, ha servido como presidente de cada uno de los tres comités de administración de la Iglesia: el Consejo ejecutivo misional, el Consejo ejecutivo del templo e historia familiar y el Consejo ejecutivo del Sacerdocio y la Familia.

Durante la ceremonia de la piedra angular del Templo de Sapporo, Japón, el presidente Russell M. Nelson y su esposa, la hermana Wendy Nelson, posan con los niños invitados a participar. De izquierda a derecha: Kuhi Kikuchi, de 10 años; Ryuto Miyamoto, de 8 años; Hina Iwamoto, de 7 años; Kaito Miyamoto, de 6 años; y Miku Nigita, de 4 años, quien recibe ayuda de su padre, Haruhiko Nigita. El élder Larry Y. Wilson, de los setenta, observa desde atrás.
Durante la ceremonia de la piedra angular del Templo de Sapporo, Japón, el presidente Russell M. Nelson y su esposa, la hermana Wendy Nelson, posan con los niños invitados a participar. De izquierda a derecha: Kuhi Kikuchi, de 10 años; Ryuto Miyamoto, de 8 años; Hina Iwamoto, de 7 años; Kaito Miyamoto, de 6 años; y Miku Nigita, de 4 años, quien recibe ayuda de su padre, Haruhiko Nigita. El élder Larry Y. Wilson, de los setenta, observa desde atrás. Credit: Sarah Jane Weaver

“He visto al Señor magnificarlo, bendecirlo y moldearlo para este momento”, dijo el élder Holland. “Él fue para el Señor un maravilloso paquete de materia prima para elaborar, y he visto al Señor bendecirlo y moldearlo para que se convierta en el profeta del Señor que sostenemos ahora”.

Lo primero y más importante, dijo, es que el presidente Nelson es amable.

“Es un consumado caballero”, dijo el élder Holland. “Él puede ser el hombre para quien se creó la palabra ‘caballero’. Él es muy, muy amable”.

Servicio

Los que sirven con el presidente Nelson también hablan de su compasión.

El presidente M. Russell Ballard, presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles, dijo que cuando se sometió a una cirugía de baipás cardíaca en 1995, se despertó y se enteró de que el presidente Nelson había “observado al cirujano” durante todo el procedimiento.

“Ese es el tipo de afecto que siente por sus hermanos,”, dijo el presidente Ballard.

El presidente Ballard también recordó que el presidente Nelson atendía al fallecido élder Robert D. Hales, del Cuórum de los Doce Apóstoles. “Él venía y medía sus pulsaciones, lo miraba a los ojos y le pedía un informe sobre lo que había sucedido durante la noche anterior”, dijo el presidente Ballard. En esa capacidad “él era un médico lleno de amor por aquellos a quienes podía servir”.

El presidente Russell M. Nelson y su esposa, la hermana Wendy Watson Nelson, dejando el estrado después de la sesión del domingo por la mañana de la conferencia general, el domingo, 3 de abril de 2016.
El presidente Russell M. Nelson y su esposa, la hermana Wendy Watson Nelson, dejando el estrado después de la sesión del domingo por la mañana de la conferencia general, el domingo, 3 de abril de 2016. Credit: Scott G Winterton, Deseret News

Ha levantado y sostenido a otros miembros del cuórum con ese mismo “tipo de afecto”, dijo el presidente Ballard.

En 2007, al fallecido élder Joseph B. Wirthlin se le paralizaron las rodillas mientras pronunciaba un discurso en la conferencia; mientras hablaba, se debilitaba cada vez más.

El hijo del élder Wirthlin, Joseph Wirthlin Jr., recuerda haberse levantado de su asiento en el Centro de Conferencias para ayudar a su padre, pero vio al presidente Nelson moverse rápidamente al lado de su padre en el púlpito, entonces el presidente Nelson puso una mano sobre el hombro del apóstol y agarró su cinturón con la otra. Debido al esfuerzo del presidente Nelson de sostenerlo y estabilizarlo, el élder Wirthlin pudo terminar su discurso.

El hermano Joseph Wirthlin Jr. dijo que el presidente Nelson actuó con “humildad silenciosa”.

“Se puso de pie y dejó que papá terminara su discurso”, dijo, “no hizo una gran fanfarria sobre eso, simplemente se puso de pie e hizo lo que era necesario; y haría eso con cualquier otra persona”.

El élder Holland recuerda haber recibido una bendición del presidente Nelson antes de someterse a una cirugía. “Me conmovió hasta las lágrimas el tener sus manos sobre mi cabeza”, dijo él. “Eso fue lo que me impactó. No era el Dr. Nelson, quien habría sabido todo sobre lo que estaba sucediendo con unos pocos huesos y articulaciones. Fue el élder Nelson, fue el apóstol Nelson, fue el profeta, vidente y revelador Nelson. El lenguaje de esa bendición no era una opinión médica, era fe”.

Salud

El presidente Nelson llega al cargo de presidente de la Iglesia a los 93 años, el de mayor edad en el Cuórum.

“¡Vaya!, si no se ve ni actúa como si tuviera 93 años”, dijo el élder Holland. “Nadie habla por aquí sobre la edad o la edad que sentimos, ni lo crujientes que son nuestros huesos”.

Con energía ilimitada —algunos dicen que nunca se ha tomado un día de enfermedad— el presidente Nelson desciende la escalera circular después de reunirse en la sala superior del Templo de Salt Lake con otros líderes de la Iglesia todos los jueves.

“Siempre trato de seguirle el ritmo y no puedo hacerlo”, dijo el presidente Oaks. “Me aferro a la barandilla para mantener el equilibrio y salto lo mejor que puedo”.

Una foto de familia del presidente Russell M. Nelson en un columpio.
Una foto de familia del presidente Russell M. Nelson en un columpio. Credit: El presidente Russell M. Nelson y su esposa, la hermana Wendy Watson Nelson, en Machu Picchu. Cortesía de la familia Nelson

El élder Holland dijo que el presidente Nelson va por “dos escalones a la vez”.

El presidente Nelson disfruta de la jardinería, cortar el césped o palear las aceras con nieve; cuando está en casa, lleva los botes de basura de sus vecinos desde la calle hasta sus casas.

El hijo del presidente Nelson, Russell Nelson Jr., dijo que su padre todavía puede esquiar en la nieve todo el día.

El élder W. Craig Zwick, un setenta autoridad general emérito, dijo que ha estado con el presidente Nelson en pistas de esquí de diamantes negros, “muerto de miedo por mí y por él”.

“Este hombre puede esquiar en las mejores de esas pistas”, dijo él.

Los miembros de la Iglesia descubrirán, dijo el élder Zwick, “que, aunque tiene 93 años, se identifica absolutamente con los jóvenes de la Iglesia, y los guiará al igual que lidera al miembro más antiguo de los Doce”.

Carrera médica

El presidente Nelson nació en Salt Lake City, de Marion C. y Edna Anderson Nelson, el 9 de septiembre de 1924, solo cinco años antes del colapso del mercado de valores de 1929.

El joven Russell Nelson era curioso. Siempre quiso saber cómo funcionaban las cosas, dijo Sheri Dew, exmiembro de la presidencia general de la Sociedad de Socorro.

Cuando era un niño de 9 o 10 años, Russell Nelson se subió a un tranvía y se dirigió al centro, hacia Deseret Book, relató. Una vez ahí, le pidió a un empleado que le recomendara un libro sobre la Iglesia, y “de alguna manera salió con uno”, dijo la hermana Dew.

Fue bautizado a los 16 años; “su deseo y anhelo de ser parte de la Iglesia vino principalmente desde adentro de él”, dijo su hijo. Aunque sus padres no habían estado activos en la Iglesia durante la juventud del presidente Nelson, nunca desalentaron su participación en la Iglesia. También apoyaron a su hijo en su educación, que él siguió con diligencia.

Se graduó en primer lugar en su clase de la escuela de medicina a los 22 años. Su carrera de medicina incluyó recibir doctorados de la Universidad de Utah y de la Universidad de Minnesota, y trabajo avanzado adicional en Massachusetts y Washington, D.C. Ayudó como pionero en el desarrollo de la máquina artificial de corazón y pulmón, un medio para apoyar la circulación de un paciente durante la cirugía a corazón abierto.

La hermana Dew dijo que se pueden aprender muchas cosas de sus experiencias quirúrgicas pioneras.

El Dr. Russell M. Nelson realiza una cirugía de corazón.
El Dr. Russell M. Nelson realiza una cirugía de corazón. Credit: Cortesía de la familia Nelson

A los doctores que trabajaban en la máquina corazón-pulmón se les enseñó en la escuela de medicina a “nunca tocar un corazón humano”. Sin embargo, estaban dispuestos a desafiar la sabiduría convencional para descubrir cómo salvar vidas.

“Como el pequeño grupo iría a convenciones médicas, compartirían información”, explicó la hermana Dew, quien una vez le preguntó al presidente Nelson qué hizo el equipo para proteger sus intereses personales, en términos de patentes o créditos académicos.

Él le dijo: “Nuestra competencia no era entre nosotros. Nuestra competencia era con la enfermedad, la muerte y la ignorancia”.

“Mira lo que lograron”, agregó ella.

Ese desarrollo de la máquina artificial corazón-pulmón hizo posible la cirugía a corazón abierto; el presidente Nelson realizó la primera cirugía de ese tipo en Utah en 1955.

El élder Gregory A. Schwitzer, médico y setenta autoridad general, dijo durante su carrera que el Dr. Nelson fue constantemente descrito con “tener las palabras de inspiración, de ser dedicado, competente y muy congruente en todo lo que hizo”.

El Dr. Nelson es reconocido por lo que ha hecho, dijo, explicando que su creatividad e innovación han salvado innumerables vidas. “Siempre ha sido uno de los que ha escrito extensamente en la literatura médica; ha participado en estudios que han hecho avanzar el conocimiento de la cirugía cardiovascular”.

Su legado está “ahora en la vida de muchos médicos que son cirujanos cardiovasculares y que fueron entrenados bajo su atenta mirada”.

El élder Schwitzer mismo, alguna vez se inspiró en el Dr. Nelson.

Como estudiante de noveno grado, Gregory Schwitzer asistió a un día de desarrollo profesional y escuchó una presentación del Dr. Nelson. “Lo recuerdo parado frente a la clase … hablándonos sobre lo que hizo. Sostuvo una válvula cardíaca artificial en la mano y explicó cómo funcionaba.

“Realmente no recuerdo haber entendido todo lo que dijo médicamente, pero sí recuerdo cómo me inspiró”.

Esposo y padre

Sylvia Webster, una de las nueve hijas del presidente Nelson, dijo que su padre logra mucho porque sabe cómo equilibrar su vida. “Cuando está en el trabajo, está 100 por ciento en el trabajo. Cuando está en casa, está 100 por ciento en casa. Cuando está cumpliendo con su deber en la Iglesia, está 100 por ciento en su deber en la Iglesia. Creo que tal vez así es cómo equilibra las cosas”.

Russell Nelson Jr. dijo que la gente a menudo le pregunta cómo es ser el hijo de un apóstol. “Él siempre ha sido el mismo”, dijo. No hay mucha diferencia “entre mi padre como cirujano o como miembro del Cuórum de los Doce Apóstoles, o como presidente del Cuórum de los Doce Apóstoles. Él siempre ha sido consistente. Como padre siempre ha sido amoroso y siempre ha tratado de tener tiempo [para nosotros]”.

Cuando estaba en casa “realmente estaba en casa”, dijo su hija.

El presidente Russell M. Nelson y su familia.
El presidente Russell M. Nelson y su familia. Credit: El presidente Russell M. Nelson y su esposa, la hermana Wendy Watson Nelson, en Machu Picchu. Cortesía de la familia Nelson

Sentados en sus piernas, enseñó a sus hijos a esquiar, a andar en bicicleta y a conducir. Les leía a menudo. La familia jugaba mucho ping-pong. Russell Nelson Jr., sin embargo, no recuerda haberle ganado a su padre en el juego.

Una constante en la vida de su padre fue su esposa, Danztel, con quien se casó en 1945. “Siempre fue obvio que mis padres se amaban mucho”, dijo el hermano Russell Nelson Jr.

La hermana Webster dijo que su padre le dio el mismo apoyo constante que su madre le dio. La familia amaba la música; los 10 niños aprendieron un instrumento musical cada uno además del piano.

Cuando Danztel Nelson se unió al Coro del Tabernáculo, el presidente Nelson se hizo presente. Los domingos por la mañana, cuando el coro hacía sus presentaciones, el presidente Nelson ayudaba a sus nueve hijas a prepararse para la Iglesia, tratando de “rizar nuestro pequeño cabello y vestir a todas”.

“Mantenía todo en orden en la casa”, dijo la hermana Webster. “Ese es el tipo de relación que tenían. Fue algo muy dulce y generoso entre ellos”.

Dantzel White Nelson y Russell M. Nelson.
Dantzel White Nelson y Russell M. Nelson. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Danztel murió el 12 de febrero de 2005, justo antes del 60 aniversario de bodas de los Nelson. La posteridad de los Nelson de 10 hijos y 57 nietos ahora incluye 116 bisnietos.

El hermano Russell Nelson Jr. dijo que perder a su madre fue algo profundamente triste, especialmente para su padre. “La muerte de nuestra madre, podríamos decir, fue un fuerte golpe para él”.

“Estaba triste y la extrañaba, como lo haría cualquiera después de tantos años de vida juntos”, dijo la nieta del presidente Nelson, Katie Irion Owens.

En 2006, se casó con Wendy L. Watson. Russell Nelson Jr. dijo que la familia vio “un cambio inmediato” en el semblante del presidente Nelson. “La tristeza se había ido y nos hizo bien a todos volver a ver esa felicidad”.

La hermana Wendy Nelson ha estado a su lado ahora por más de 12 años y ha sido un “gran apoyo para él”, dijo.

“Estoy segura de que es difícil entrar en una familia de más de 200 personas y sentir que son amigos cercanos”, dijo la hermana Webster. “Wendy ha hecho el esfuerzo y ella ha sido increíble”.

El presidente Russell M. Nelson y su esposa, la hermana Wendy Watson Nelson, en Machu Picchu.
El presidente Russell M. Nelson y su esposa, la hermana Wendy Watson Nelson, en Machu Picchu. Credit: El presidente Russell M. Nelson y su esposa, la hermana Wendy Watson Nelson, en Machu Picchu. Cortesía de la familia Nelson

La hermana Owens dijo: “con Wendy, él ahora ha encontrado otro complemento y una pareja increíbles”. Cuando la hermana Nelson acompaña al presidente Nelson en asignaciones, “ella habla al corazón de las personas” de una manera que no puede ser “de ninguna otra manera que solo a través de Wendy Watson Nelson. Ella es tan dinámica, tan positiva, tan luminosa y brillante”.

La hermana Owens dijo que el presidente Nelson tiene una estrecha relación con cada uno de sus nietos y bisnietos; les envía tarjetas de cumpleaños, Navidad y aniversario escritas a mano. Le encanta visitar el hospital cuando nacen nuevos bebés; dos bisnietos, los números 115 y 116, se unieron a la familia la semana pasada.

Los Nelson y su vasta posteridad todavía tienen noches de hogar familiares mensuales, señaló la hermana Webster.

Su vida

La hermana Webster dijo que, en una ocasión, se le pidió a su padre que respondiera en 30 segundos, o menos, para un premio que él había recibido.

Se puso de pie y dijo: “Es sencillo”, y entonces compartió las palabras de un verso que escribió:

“Nuestro Dios es mi creador.

Amados padres son mi guía.

Una esposa ángel, mi verdadero amor,

niños escogidos son mi orgullo.

El Señor es mi luz.

Su eterna verdad, mi ley.

Mi gozo está en servir a los demás.

Mi mensaje es, mi vida”.