Lo que dicen los historiadores, académicos y miembros de la Iglesia sobre los documentos de Joseph Smith en su décimo aniversario

SALT LAKE CITY – En el otoño de 2008, el entonces historiador y cronista de la Iglesia, el élder Marlin K. Jensen nombró al proyecto de documentos de Joseph Smith «el proyecto histórico más significativo de nuestra generación»

«Nada de lo que podamos hacer podría superar la importancia de poner a disposición de manera colectiva el trabajo de la vida de Joseph Smith», dijo el élder Jensen a Church News en 2008.

Diez años y 18 volúmenes más tarde, el sucesor de Jensen, el élder Steven E. Snow, dice que los Documentos de Joseph Smith son para la Iglesia los que los avances científicos y tecnológicos han significado para el programa espacial estadounidense. Se está aprendiendo, descubriendo y haciendo posible tanto como parte del proyecto, más allá de la misión central inicial, dijo.

«Esta es una metáfora muy usada, pero realmente creo que los Documentos de José Smith son la misión lunar para la Iglesia», dijo el élder Snow. «Ha ayudado a la Iglesia con tantas cosas en sus 10 años de vida. Estas personas que trabajan en los Documentos están dedicadas a su investigación y a ser totalmente transparentes y, sin embargo, interpretar desde una perspectiva basada en la fe en su mayor parte. Creo que ha sido inmensamente útil para la Iglesia. Hemos quitado la narrativa de muchos de los críticos y aquellos que han sensacionalizado ciertos aspectos de la historia de nuestra Iglesia por esta investigación muy sólida que ha realizado el proyecto «.

Fiel a las palabras del élder Snow, en la última década, el galardonado proyecto Papers ha otorgado a los académicos y miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días un mayor acceso a fuentes originales para la vida y las enseñanzas de José Smith.

El élder Steven E. Snow, un Setenta de la Autoridad General e historiador y cronista de la iglesia, se encuentra al lado de una estantería en su oficina de la Biblioteca de Historia de la Iglesia que contiene volúmenes del proyecto de los documentos de Joseph Smith, publicado durante la última década, en octubre 23, 2018
El élder Steven E. Snow, un Setenta de la Autoridad General e historiador y cronista de la iglesia, se encuentra al lado de una estantería en su oficina de la Biblioteca de Historia de la Iglesia que contiene volúmenes del proyecto de los documentos de Joseph Smith, publicado durante la última década, en octubre 23, 2018 Credit: Trent Toone, Deseret News

Recibió grandes elogios de académicos como Thomas P. Slaughter, el profesor de Historia Arthur R. Miller de la Universidad de Rochester, quien aprobó el proyecto como «el estándar de oro en el campo de la edición documental histórica». Las críticas al proyecto han sido mínimas, si no es que inexistentes, dijo el élder Snow.

Reid L. Neilson, director gerente del Departamento de Historia de la Iglesia y Asistente del Historiador y Registrador de la Iglesia, atribuyó a los Documentos de Joseph Smith la creación de nuevas oportunidades de empleo para los historiadores Santos de los Últimos Días, estableciendo una base para otros proyectos y creando un sentido de confianza entre el liderazgo de alto nivel de la iglesia que reconoce el valor del Departamento de Historia de la Iglesia como «un activo real para que puedan promover su propia misión, valores y objetivos», dijo Neilson.

«Desde mi perspectiva en la gestión del departamento, creo que en la última década, prácticamente todo lo que hemos producido tiene su origen en los Documentos de Joseph Smith, ya sea por contenido, acceso a nuevos documentos o el número de académicos, historiadores y editores que han venido aquí para formar parte del equipo que hemos creado «, dijo Neilson. «Los documentos de Joseph Smith es el abanderado que trajo gente aquí».

Los Documentos de José Smith desempeñaron un papel en ayudar a las revisiones históricas de los títulos en la edición de 2013 de Doctrina y Convenios y allanaron el camino para otros proyectos del Departamento de Historia de la Iglesia, incluyendo » Los primeros cincuenta años de la Sociedad de Socorro»(2016) y la nueva serie » Santos » (2018).

Una foto de 2008 de libros y documentos históricos publicados en el primer volumen de los documentos de José Smith.
Una foto de 2008 de libros y documentos históricos publicados en el primer volumen de los documentos de José Smith. Credit: Scott G. Winterton, Deseret News

«Los Documentos de José Smith han profundizado en gran medida nuestro conocimiento histórico de la historia de los Santos de los Últimos Días», dijo Matthew J. Grow, director de publicaciones del Departamento de Historia de la Iglesia y editor general de los Documentos.

Mira lo que Matt Grow, el élder Cook y Kate Holbrook dijeron sobre la poligamia, las piedras videntes y la transparencia de la Iglesia en el Nauvoo Cara a Cara.

Los miembros de la Iglesia utilizan en «gran medida» la impresión del proyecto y  recursos del sitio web, dijo R. Eric Smith, un editor general que ayudó al equipo editorial, web y de producción desde el principio.

«Cada miembro de la Iglesia ahora puede tener su propia copia de fotografías de alta calidad del manuscrito del impresor del Libro de Mormón. Creo que es bastante impresionante», dijo el élder Snow. «Si las personas tienen interés en las primeras décadas de la historia de la Iglesia, esto les da la mejor historia que se haya hecho… Nadie podría volver a escribir sobre José Smith sin citar los Documentos como fuente «.

The Church News recientemente habló con académicos, historiadores, donantes y miembros de la Iglesia para obtener sus reflexiones, pensamientos, recuerdos e impresiones de los Documentos de Joseph Smith una década después de que se publicara el primer volumen.

‘Estándar histórico de la verdad’

Richard Lyman Bushman, miembro de la junta asesora nacional de los Documentos de José Smith que también se desempeñó como editor general de los Documentos, describió el impacto del proyecto como «enorme» y «autoritario», y agregó que está a la altura de los mejores proyectos de edición documental en el país, incluidos proyectos de alto nivel como los documentos George Washington y Thomas Jefferson.

«Creo que es una producción magnífica de la que todos podemos estar orgullosos», dijo Bushman.

Bushman, profesor emérito de Historia Gouverneur Morris de la Universidad de Columbia y ex presidente de Estudios Mormones Howard W. Hunter en la Universidad de Graduados de Claremont, agregó que los documentos de Joseph Smith son «de inmensa importancia» porque han «establecido un estándar de verdad histórica».

Un documento que muestra la escritura personal de Joseph Smith.
Un documento que muestra la escritura personal de Joseph Smith. Credit: Biblioteca de Historia de la Iglesia, Hemeroteca de Deseret News

«A veces hemos tenido la tendencia a hacer que todo sea lo más positivo posible y hemos sido reacios a publicar cualquier cosa que fuera despectiva para cualquiera de las personas del pasado y que nos haya metido en problemas», dijo Bushman, autor del 2005. Biografía de Joseph Smith, «Rough Stone Rolling». «Pero estos documentos analizan todos los problemas difíciles y llegan a un juicio, uno que podemos concluir a partir de toda la evidencia». Debido a que han hecho un trabajo académico tan bueno y porque su trabajo es revisado y aprobado por la iglesia, es el estándar de la verdad histórica. Si hay un debate sobre una pregunta, los juicios que encontramos en esos volúmenes son los que se mantendrán en pie. Se basa en una investigación exhaustiva, por lo que hay cosas en las que podemos confiar. Creo que puede ser de gran valor a medida que pasamos los años «.

Kathleen Flake, la profesora de estudios mormones Richard Lyman Bushman de la Universidad de Virginia, estuvo de acuerdo.

«Los Documentos de Joseph Smith es el regalo de investigación que sigue dando», dijo en un correo electrónico. «No solo en términos de lo que producen, sino de lo que hace posible que los académicos hagan».

Los Documentos dan la bienvenida al escrutinio histórico de cómo se fundó la fe de los Santos de los Últimos Días, dijo Neilson.

«No conozco ninguna otra tradición religiosa que haya documentado tan bien y tan cuidadosamente a un costo tan alto, su propia historia y sus comienzos. Creo que de eso se tratan los Documentos de José Smith «, dijo Neilson. «Si quieres estudiar el surgimiento de un nuevo movimiento religioso, el surgimiento de lo que creemos es el reino de Dios en los últimos días, no hay mejor recurso que los Documentos, porque allí encontrarás todas las revelaciones, todas las escrituras que José Smith produjo por revelación, y encontrará todos los documentos fundacionales de esta dispensación. ¿Acaso puede ponerse mejor?»

Familia Miller

Los Documentos de Joseph Smith no hubieran sido posibles sin el apoyo financiero de la familia Larry H. y Gail Miller.

La familia originalmente le dio al proyecto una donación de $10 millones como una donación en forma de acciones. Luego vino la gran recesión en 2008 y las existencias cayeron. Cuando Larry Miller murió en 2009, había preocupaciones acerca de que la familia continuara apoyando el proyecto, pero Gail Miller estaba decidida a honrar su compromiso, dijo.

Aunque han dado «sustancialmente más» de lo que esperaban, Gail Miller dice que ha sido «un honor estar involucrado en algo de esta importancia y magnitud», dijo.

«Durante las horas más oscuras de la era 2008-2009, cuando la economía se estaba hundiendo, tuve la sensación más fuerte de que tenemos que hacer todo lo posible para mantener nuestra empresa en funcionamiento», dijo Gail Miller. «Sabía que tenía que seguir dando a este proyecto porque creo que muchas de las bendiciones en mi vida y muchos de los éxitos que nos llegan a través de los negocios están relacionados con este proyecto».

La firma de Joseph Smith.
La firma de Joseph Smith. Credit: Archivos Deseret News

Además de la financiación, Gail Miller ha apoyado el proyecto de otras maneras.

«Gail proporciona apoyo emocional y estímulo incansables que nos elevan», dijo R. Eric Smith. «Le encanta aprender y se inspira en la historia de Joseph Smith, y ese entusiasmo es contagioso para todos nosotros».

Smith también le dio crédito a Larry Miller por autorizar más fondos para el sitio web.

«Larry tenía una visión real de la importancia de la publicación electrónica», dijo Smith. «Creo que vio mejor que la mayoría hacia dónde se dirigía la publicación en la era digital».

Además de cumplir el sueño de su difunto esposo de ayudar a «millones (incluso miles de millones) a conocer nuevamente al hermano Joseph», los Documentos de José Smith han fortalecido el testimonio de Gail Miller sobre el profeta José Smith. Ella dijo que está muy contenta con la forma en que la iglesia ha utilizado sus recursos y espera que las familias consideren incorporar los Documentos en el estudio del Evangelio personal y familiar en los próximos años.

«Espero que la gente participe, se inspire y lo use en sus vidas», dijo Gail Miller.

Recuerdos

Ser parte del proyecto Joseph Smith Papers a lo largo de los años le ha dado al élder Snow algunas dulces experiencias.

Después de convertirse en historiador y registrador de la Iglesia en 2012, el élder Snow viajó a Independence, Missouri, para reunirse con historiadores de la Comunidad de Cristo. Se le permitió sostener y mirar el manuscrito de la impresora del Libro de Mormón antes de que fuera publicado más tarde en «Revelaciones y Traducciones, Vol. 3, Partes 1 y 2 No tenía idea de que la iglesia más tarde adquiriría el manuscrito del impresor en el 2017.

«Eso fue muy especial», dijo el élder Snow.

La Primera Presidencia invitó a otro recuerdo preciado a estar presente cuando la piedra vidente fue fotografiada para el mismo volumen.

«Poder sostener eso, pensar en toda la historia y cómo el Profeta José lo había utilizado fue una experiencia muy notable», dijo el élder Snow.

En 2008, la familia Miller invitó a todos los investigadores a una gira de historia de la iglesia. Desafortunadamente, Larry Miller no estaba lo suficientemente bien como para irse, pero Gail y sus hijos fueron.

«Ese fue un viaje realmente especial», dijo Gail Miller. «Eso nos ayudó a ver la visión y la importancia de lo que estaba sucediendo».

Robin Scott Jensen, historiador gerente asociado y archivero de proyectos para el proyecto de Documentos de Joseph Smith, tiene fragmentos del manuscrito original del Libro de Mormón que han estado en posesión del Departamento de Historia de la Iglesia.
Robin Scott Jensen, historiador gerente asociado y archivero de proyectos para el proyecto de Documentos de Joseph Smith, tiene fragmentos del manuscrito original del Libro de Mormón que han estado en posesión del Departamento de Historia de la Iglesia. Credit: Trent Toone, Deseret News

Robin S. Jensen, historiador gerente asociado y editor de volumen, dijo que algunos miembros del equipo se sintieron nerviosos al principio porque no se sabía cómo reaccionarían los miembros de la iglesia y los académicos. Estaban agradecidos cuando la reacción general fue inmensamente positiva.

«No todos en la sociedad leen la historia. Somos conscientes del hecho de que la historia no es el tema más popular «, dijo Jensen con una sonrisa. «Pero como editor de documentales, es alentador ver que se leen las palabras de su tema … Los Documentos de José Smith realmente abrieron el terreno para una gran cantidad de estudios e investigaciones históricas. Creo que también mostró la manera de tener tanto erudición como fe al mismo tiempo «.

Desafíos

El tamaño monumental y el alcance del proyecto Joseph Smith Papers obligaron al equipo de JSP a tomar algunas decisiones difíciles a lo largo de los años, dijo Neilson.

«Le hemos prometido al público que esto será exhaustivo, lo que significa que lo es todo, pero qué documentos deberían estar impresos versus lo que debería estar en el sitio web», dijo Neilson. «Entonces, solo tratando de averiguar cuáles son las prioridades: qué se debe publicar, qué se debe resaltar, qué se debe anotar, qué se debe mostrar, qué debe ser simplemente electrónico. Y hacerlo dentro de un cronograma y presupuesto prescritos como cualquier proyecto. Es difícil, pero el equipo ha hecho un trabajo maravilloso tomando las decisiones correctas en el camino. Hemos sido bendecidos «.

Una foto del primer volumen de los Documentos de Joseph Smith Papers, publicado en 2008.
Una foto del primer volumen de los Documentos de Joseph Smith Papers, publicado en 2008. Credit: Scott G. Winterton, Deseret News

Se han presentado otros desafíos en forma de sacrificio personal para que los miembros del equipo le quiten tiempo a la familia para dedicar horas adicionales y cumplir con plazos estresantes y desalentadores.

«El proyecto es muy exigente», dijo Smith. «El calendario de publicación es agresivo, nuestros estándares históricos y editoriales son muy altos y se requiere una increíble cantidad de colaboración y consenso para avanzar». A veces me he preguntado por qué un proyecto con Joseph Smith debería ser tan difícil. ¿No debería todo encajar tan fácilmente para nosotros? He llegado a sentir que parte de nuestro trabajo en el proyecto no es solo publicar los documentos. Es aprender a ser persistente y trabajar juntos con paciencia a pesar de los desafíos y las sorpresas. Creo que se supone que debemos aprender algo de lo que José y sus compañeros santos estaban aprendiendo en ese momento «.

Aprendiendo a los pies de un profeta

Sharalyn D. Howcroft es una archivista y especialista en los Documentos de Joseph Smith. Fue una de las primeras mujeres en comenzar a trabajar en el proyecto en 2000, cuando inicialmente se llamó «Los Documentos of Joseph Smith» y fue encabezada por Dean C. Jessee.

En ese momento, la comprensión de Howcroft de José Smith era esencialmente lo que había aprendido de los manuales del seminario y de la Iglesia. Ella consideró que su testimonio del Profeta era el de un «miembro promedio de la Iglesia», dijo.

Pero mientras revisaba los documentos, Howcroft se dio cuenta de que el verdadero José Smith era diferente al que había encontrado al crecer.

«Estaba algo conmocionada por esta diferencia. Estaba viendo a un hombre que era mucho más complicado, mucho más matizado «, dijo Howcroft. «Así que tuve varios meses en los que estaba un poco desconcertado, espera un segundo, él no es del todo la persona de lo que pensaba».

Howcroft se comprometió a profundizar y leer más, sumergiéndose completamente en un estudio de Joseph Smith, su vida y sus enseñanzas. Como resultado, su testimonio del Profeta se fortaleció.

Dean Jessee es uno de los fundadores del proyecto Documentos de Joseph Smith. Fotografiado en el edificio de oficinas de la Iglesia, en Salt Lake City, en agosto. 6, 2008.
Dean Jessee es uno de los fundadores del proyecto Documentos de Joseph Smith. Fotografiado en el edificio de oficinas de la Iglesia, en Salt Lake City, en agosto. 6, 2008. Credit: Laura Seitz, Deseret News

«Para mí, se volvió mucho más poderoso», dijo Howcroft. «Recuerdo cómo los Papeles de José Smith me han cambiado. Miro quién era y tengo poco parecido con ese individuo ahora 20 años después. No cambiaría ese camino por nada. Pero me obligó a tirar mis perspectivas previas y conocer a Joseph en sus términos, aprendiendo efectivamente a los pies de Joseph Smith.

«Lo que encontré en los periódicos es un hombre que es profundamente humano, que se enfrentó a desafíos importantes, que sintió las dificultades de la mortalidad de manera aguda y vio la fusión de un manto profético con las luchas humanas». Para mí, hizo que los profetas y el cielo fueran más accesibles porque Dios toma seres humanos profundamente defectuosos para hacer su trabajo. A pesar de nuestros defectos, él trabaja con nosotros «.

R. Eric Smith admira la fortaleza de José Smith: «su capacidad para soportar el dolor y enfrentar la adversidad con gran fuerza y coraje», dijo.

«Eso es lo que más me atrae de él. Desde sufrimiento físico y acoso hasta dificultades financieras, traiciones de amigos, problemas legales y gran dolor por la pérdida de hijos y otros seres queridos, sus desafíos fueron inusualmente severos «, dijo R. Eric Smith. «Su ejemplo nos recuerda que vivir el evangelio no es una vacuna contra la adversidad. De las experiencias de él y otros miembros de la Iglesia primitiva, he encontrado aliento para seguir adelante y confiar en el Señor «.

La perspectiva de un miembro

Justin Baer, obispo del distrito 18 de Farmington en la Estaca Sur de Farmington, Utah, se interesó por primera vez en los Documentos de Joseph Smith en 2013.

Mientras conducía a Idaho en un viaje de negocios, Baer descubrió el podcast  Los Documentos de Joseph Smith Compró la serie «Historias», Vol. 1 and 2. Desde entonces, ha recolectado la mayoría de los 18 volúmenes y los guarda en su habitación.

El Libro de Mandamientos y Revelaciones original, la nueva edición facsimilar de los Documentos de José Smith, la primera edición de los Documentos de José Smith y una combinación triple. Sept. 11, 2009.
El Libro de Mandamientos y Revelaciones original, la nueva edición facsimilar de los Documentos de José Smith, la primera edición de los Documentos de José Smith y una combinación triple. Sept. 11, 2009. Credit: Jason Olson, Deseret News

El podcast fue originalmente una serie de televisión producida por Dennis Lyman y Glenn Rawson. Fue diseñado para mostrar la investigación y los descubrimientos académicos de los Documentos de José Smith. Durante tres temporadas produjeron 100 episodios de media hora. Cuando la serie concluyó en 2010, Lyman y Rawson querían continuar y se convirtió en «La historia de los santos

Lo que a Baer, un abogado, le encanta de los Documentos de Joseph Smith es el abastecimiento original, la ausencia de comentarios, y cómo los documentos pintan una imagen completa de quién era Joseph Smith y cómo pensaba.

«Una de las cosas que me encantan de los Documentos de Joseph Smith es ver a las personas como eran y formar mis propias conclusiones sobre lo que pienso de lo que escribieron», dijo Baer. «Si quieres aprender sobre Joseph Smith, este es el mejor lugar para ir», dijo. «Ha sido una alegría absoluta para mí los últimos cinco años meterme en estos documentos».

Qué esperar después

Una pregunta que el élder Snow hizo cuando comenzó fue: ¿cuánto durará el proyecto? La mejor estimación en este momento es 2022, con hasta 25 volúmenes totales o más.

Los próximos volúmenes anticipados que se publicarán serán «Documentos, Vol. 8» en mayo y «Documentos, Vol. 9» en septiembre.

El volumen que Elder Snow espera con ansias incluirá el manuscrito original del Libro de Mormón.

«De todas las cosas que tenemos aquí en la historia de la Iglesia, eso es probablemente lo que más me conmueve y fortalece más mi testimonio», dijo el élder Snow.