“Esta será una oportunidad increíble”: El icónico Templo de Salt Lake llevará a cabo una casa abierta en 2024

El viernes, unos segundos después de que los líderes de la iglesia invitaran al público a recorrer el Templo de Salt Lake luego de su renovación, un oriundo de Utah que no es miembro de la iglesia le envió un mensaje a su amigo reportero que estaba cubriendo la conferencia de prensa matutina.

“Parece que por fin podré visitar el Templo de Salt Lake”, escribió, seguido de un emoji de una cara sonriente.

Los líderes de la iglesia y los obreros del templo están ansiosos por recibir a ese hombre — y al resto del mundo — dentro de este edificio tan representativo de su fe, una vez terminado el proyecto de renovación que durará cuatro años.

“Esta será una oportunidad increíble”, dijo el Obispo Dean M. Davies, primer consejero en el Obispado Presidente. “Durante generaciones, solo a los miembros fieles se les ha permitido entrar al Templo de Salt Lake. Ahora todas las personas — ya sean de nuestra fe, de otras fes o de ninguna — podrán venir al templo”.

Pero los visitantes de la casa abierta, agregó él, podrán ver más que una bella arquitectura y diseño de interiores.

El Templo de Salt Lake en Salt Lake City el viernes 19 de abril de 2019. Los oficiales de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días anunciaron los planes de renovación para el templo y sus jardines.
El Templo de Salt Lake en Salt Lake City el viernes 19 de abril de 2019. Los oficiales de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días anunciaron los planes de renovación para el templo y sus jardines. Credit: Jeffrey D. Allred, Deseret News

“También podrán experimentar el “sentido de lo sagrado” dentro del templo. No puedo pensar en una oportunidad más maravillosa que esta. Podría llevar más de dos meses hacer que todos puedan pasar”.

Pasarán varios años antes de que comiencen los tours para el público, pero los Santos de los Últimos Días ya pueden hacer planes para invitar a sus amigos, familiares y vecinos.

“Queremos que todos sepan que son bienvenidos”, dijo el Obispo Davies. “Queremos que vengan, vean y sientan por qué este templo es tan bello para nosotros. Queremos que sea su templo también. El templo es parte de la comunidad”.

La renovación del templo incluirá importantes mejoras antisísmicas para el edificio que ya tiene 126 años. También se planea mejorar el diseño de interiores y construir nuevos edificios en la Manzana del Templo.

Sin embargo, en última instancia, este proyecto de renovación tiene que ver con renovar las almas y ayudar a traer a las personas a Jesucristo, dijo el Obispo Davis.

Cada elemento del templo renovado y sus edificios, jardines y elementos artísticos aledaños señalará al Salvador.

Queremos que las personas vengan y sientan que este es el centro de la cristiandad.

“Queremos que las personas vengan y sientan que este es el centro de la cristiandad”, dijo él. “Habremos fallado si los visitantes vienen aquí y lo único de lo que se percatan es de la bella arquitectura — pero sin pensar en Cristo”.

Bill Williams, un arquitecto y el director de diseño de templos de la Iglesia, dijo que él y sus colegas están encargados de preservar las características arquitectónicas distintivas del Templo de Salt Lake y al mismo tiempo hacer mejoras para que el templo sea más accesible y cumpla con los códigos de construcción actuales.

Muchas de las modificaciones serán un guiño al pasado arquitectónico del templo.

“Esa es nuestra intención”, dijo él. “Puedes ver, por ejemplo, fotos históricas de 1893, y darte cuenta de que los techos del templo se han bajado desde entonces, por motivo de los sistemas mecánicos. Vamos a intentar elevar los techos donde sea posible. Vamos a restaurar el aspecto del bautisterio y agregar pilastras y otros elementos históricos”.

El Templo de Salt Lake tras su dedicación en abril de 1893.
El Templo de Salt Lake tras su dedicación en abril de 1893. Credit: IRI

Williams sonríe al imaginar cómo sería recibir como visitantes del Templo renovado a Brigham Young o Wilford Woodruff, quien dedicó el templo en 1893.

“Creo que estarían muy emocionados”, dijo él. “Tendría un espíritu muy familiar al de aquella época”.

Como arquitecto capacitado, Williams todavía disfruta de observar el Templo de Salt Lake y deleitarse en los distintos elementos del edificio que lo hacen la estructura distintiva del Valle de Salt Lake.

“El templo es increíblemente exclusivo de la herencia Pionera. Es bastante evidente que se construyó a mano — y con mucho amor”.

Como creyente, Willams dijo que el poder del Templo de Salt Lake trasciende la maravilla estética. Es rico en simbolismos arquitectónicos y recordatorios visuales de la doctrina restaurada.

“Cuando lo miramos, sentimos que es un edificio eclesiástico”, dijo él.

Williams está muy emocionado de poder, algún día, darle la bienvenida a todo el mundo a un Templo de Salt Lake renovado.

“Realmente queremos hacerlo bien, así que hemos pasado mucho tiempo con los historiadores de la Iglesia y los mejores profesionales para asegurarnos de que lo hagamos bien”.