Cómo la visita del presidente Nelson hizo realidad los sueños en Orlando

ORLANDO, Florida – En las horas previas a la llegada del Presidente Russell M. Nelson al Amway Center el domingo 9 de junio por la noche, el director de espectáculos de Disney, Ken Malquist, vio el listón electrónico que circundaba la arena y explicó que el patrón tenía sus orígenes en el Templo de Orlando, Florida.

El logotipo del evento, Sigue al profeta, está en la señalización de la zona.

Incluso el hashtag usado para promover el devocional –#followtheprophetFL– con el presidente Nelson y su esposa, la hermana Wendy W. Nelson; El élder Dieter F. Uchtdorf, del Quórum de los Doce Apóstoles, y su esposa, la hermana Harriet Uchtdorf; y el élder Shayne M. Bowen, Setenta Autoridades Generales, y su esposa, la hermana Lynette M. Bowen, es deliberado.

Malquist, que planea grandes eventos para clientes de Disney, pasó el día supervisando la instalación de miles de pies lineales de tubería y cortinas. Tiene un solo objetivo: transformar el Amway Center, utilizado para eventos deportivos y conciertos, en una capilla.

«Mi alegría será sentarme con mi familia y verlos escuchar al profeta», dijo Malquist. «Creo que es su propio tipo de magia».

‘La mejor reunión’

Unas 15,500 personas llenaron la arena para la reunión, que se transmitió a través de Florida a los centros de reuniones de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. En representación de una población creciente y diversificada, la reunión también se tradujo al mandarín, portugués, criollo haitiano y español.

Las empresas locales, el gobierno y los líderes cívicos también participaron en el evento en la ciudad, hogar de más de una docena de parques temáticos y de diversiones y cerca de donde la Iglesia posee unos 295,000 acres que constituyen los rancho Deseret de Florida.

Eli Webster camina hacia su bisabuelo, el presidente Russell M. Nelson, antes del devocional del 9 de junio de 2019 en el Amway Center en Orlando, Florida.
Eli Webster camina hacia su bisabuelo, el presidente Russell M. Nelson, antes del devocional del 9 de junio de 2019 en el Amway Center en Orlando, Florida. Credit: Scott G Winterton, Noticias Deseret

Justo cuando las multitudes comenzaron a alinearse para el evento, se abrieron los cielos y cayó una lluvia torrencial. La tormenta también retrasó el aterrizaje del avión del presidente Nelson en Orlando.

Cuando comenzó la reunión, sin embargo, las aplicaciones meteorológicas mostraron cielos despejados sobre Orlando en un estado consumido por las inclemencias del tiempo.

«La cultura de ser el anfitrión de personas de todo el mundo está integrada en esta parte de Florida», dijo el élder Victor P. Patrick, un setenta del área. «Esta es la mejor reunión que podríamos tener».

‘La Iglesia es fuerte aquí’

La primera congregación oficial de la Iglesia de Florida se creó en 1897. El crecimiento de la iglesia en el estado fue lento hasta que los Santos de los Últimos Días del Oeste se mudaron a Florida, atraídos por un fuerte comercio y la industria aeroespacial y de entretenimiento. Hoy el estado tiene 160,000 miembros, dos templos, cinco misiones y 32 estacas.

Rulon Munns, un patriarca y sellador en el Templo de Orlando Florida, tiene profundas raíces del sur; su madre es una floridana de sexta generación, su padre fue el segundo presidente de la región de Orlando Florida.

En su vida, ha visto cómo la Iglesia ha crecido en el centro de Florida; Por ejemplo, los límites originales de la participación de Orlando ahora abarcan 15 apuestas.

«La Iglesia es muy fuerte aquí», dijo.

Orlando es un lugar donde la gente viene para tratar de ser feliz, dijo.

Munns dijo que ha visto un cambio en su vida en la forma en que la comunidad ve a la Iglesia. Antes de que el templo fuera dedicado en 1994, había mucha oposición al edificio.

Hoy, sin embargo, el templo es un hito. «Hay muy pocas personas en Orlando… que no saben qué es el templo y dónde está», dijo.

El templo, construido en el punto más alto del Condado de Orange, ha tenido «un gran impacto en la visibilidad de la Iglesia en el centro de Florida», agregó.

‘Necesitaba esto’

Antes del devocional, el presidente Nelson se reunió con una docena de jóvenes y les agradeció su fe. «Estás haciendo lo correcto, simplemente hazlo más rápido y mejor», dijo.

Eva Burgoon, miembro del Distrito 2 de Palm Bay, Estaca Vero Beach, Florida, que acaba de graduarse de la escuela secundaria, dijo que la invitación para conocer al profeta sirvió como un recordatorio de que el Señor está al tanto de sus circunstancias.

El padre de Eva, John Burgoon, murió de Alzheimer de inicio temprano el año pasado a los 66 años; El devocional marcó el primer aniversario de su funeral. «Veo la mano del Padre Celestial en esto», dijo sobre la reunión con el presidente Nelson. “Veo la mano de mi papá en esto. Necesitaba esto».

Eva asistió a una escuela secundaria virtual en su tercer año para poder ayudar a su madre, Wanda Burgoon, a cuidar a su padre.

La más joven de seis hijos, planea asistir a BYU-Idaho en el otoño.

«Estoy agradecida de estar en presencia de alguien que tiene todas las llaves», dijo.

«Fue muy amable conmigo»

Antes de dirigirse a la congregación, el presidente Nelson reconoció silenciosamente un día oscuro en esta ciudad conocida por parques temáticos y recuerdos felices.

Durante una recepción VIP, el presidente Nelson pasó unos minutos con el dueño del negocio local donde 49 personas perdieron la vida en un tiroteo masivo hace tres años esta semana.

Barbara Poma, directora ejecutiva y fundadora de onePULSE Foundation, dijo que las palabras del funcionario de mayor rango de los Santos de los Últimos Días significaron mucho.

«Me conmovió que él supiera lo que estábamos haciendo; me conmovió que fuera tan amable conmigo», dijo.

Poma dijo que la comunidad aún se está recuperando del tiroteo del 12 de junio de 2016 en el club nocturno Pulse, un club gay en Orlando, no lejos de la arena donde habló el presidente Nelson. Un monumento en el sitio incluye homenajes a los fallecidos y a los 68 heridos. Una lagartija trepó la pared del tranquilo edificio desierto. Fotografías, pancartas y mensajes comunican una resolución: «No dejaremos que el odio gane».

Un hombre mira los monumentos que quedan en el Pulse Nightclub en Orlando, Florida, el domingo 9 de junio de 2019.
Un hombre mira los monumentos que quedan en el Pulse Nightclub en Orlando, Florida, el domingo 9 de junio de 2019. Credit: Scott G Winterton, Noticias Deseret

“El odio vino a nuestra ciudad. No era de nuestra ciudad, pero vino aquí y trajo su odio «, dijo Poma sobre el pistolero solitario que fue asesinado por la policía en un enfrentamiento. «Pero nada de eso importó. Porque lo que vino de nuestra comunidad, de nuestro país y del mundo después, superó eso. El amor creció. Se debordaba. Todavía se desborda”.

Poma dijo que además de su interacción con el presidente Nelson, ha sentido el amor y la preocupación de los miembros locales de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días que «quieren tener conversaciones» que mejorarán la comunidad.

El élder Patrick dijo que es maravilloso que Poma estuviera dispuesto a venir a la recepción.

«Orlando realmente se ha unido en respuesta a la tragedia del club nocturno Pulse», dijo el Setenta de Área. «Como parte de la comunidad de Orlando, es muy significativo para mí que al más alto nivel podamos expresar nuestra profunda tristeza por lo que ocurrió y nuestras condolencias a las familias».

El presidente de la Estaca de Orlando Florida, Robin R. Smith, y otros Santos de los Últimos Días locales planean asistir a la ceremonia de recuerdo de la Fundación onePULSE el miércoles.

Apoyo comunitario

Durante una recepción VIP antes del devocional, el presidente Nelson también se reunió con los alcaldes de Orlando y el Condado de Orange, un miembro de la junta escolar y otros líderes gubernamentales e interreligiosos.

El alcalde Jerry Demings del Condado de Orange elogió la relación entre el gobierno local y la Iglesia.

El alcalde de Orlando, Buddy Dyer, calificó el honor de que el funcionario de más alto rango en cualquier religión visite la ciudad, especialmente cuando miles se reúnen para escucharlo hablar.

La Iglesia «tiene una gran presencia en el centro de Florida», dijo.

Reconociendo que Orlando se refiere a menudo como el «lugar más feliz de la tierra» en sus comentarios, El presidente Nelson dijo que la felicidad duradera, incluso la alegría, llega a quienes guardan los mandamientos de Dios.

Ciertamente, dijo, Orlando puede afirmar que es el sitio de muchos recuerdos felices para innumerables personas. ¿Pero dónde está el lugar más feliz de la tierra?

“Es donde el Espíritu del Señor mora en los corazones de las personas. Está dentro de cualquier hogar que se ha convertido en un santuario de fe y está lleno de amor. Está dentro de cada Casa del Señor”, dijo el presidente Nelson. «Puede estar donde sea que estés cuando el Espíritu del Señor esté contigo».