Ministerio en América Latina: Presidente Nelson pide a santos de los últimos días de Guatemala recordar un consejo sencillo


CIUDAD DE GUATEMALA— Cerca de 22,000 personas que agitaban pañuelos blancos se despiden silenciosamente del presidente Russell M. Nelson el sábado por la noche, mientras completaba el primer tramo de su gira ministerial latinoamericana de cinco días.

En respuesta, el presidente de La Iglesia de Jesucristo de los santos de los últimos días sacó su propio pañuelo blanco y les devolvió el saludo.

El gesto emocionó a la multitud, muchos de los cuales habían estado esperando todo el día en el Estadio Cementos Progreso con las calientes y húmedas temperaturas.

El sábado por la mañana, mientras la comunidad abarrotaba los mercados matutinos llenos de frutas de colores brillantes y el aroma de la carne, arroz y frijoles en preparación, los santos de los últimos días de Guatemala se juntaron para su reunión. Se hicieron hileras fuera del estadio desde las 10 a.m., para el devocional de las 7 p.m.

Mercado de Panajachel, Guatemala, el martes 20 de agosto de 2019. El presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días habló en un devocional en la Ciudad de Guatemala el sábado 24 de agosto.
Mercado de Panajachel, Guatemala, el martes 20 de agosto de 2019. El presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días habló en un devocional en la Ciudad de Guatemala el sábado 24 de agosto. Credit: Jeffrey D. Allred

Al pronunciar un discurso en español, el presidente Nelson instó a la congregación de capacidad a «guardar los mandamientos de Dios».

«Mi consejo hoy es muy simple», dijo. “Por favor guarden los mandamientos de Dios. Recuerden orarle todas las mañanas y noches. Oren con sus familias. Oren en privado. Oren a nuestro Padre Celestial en el nombre de Jesucristo, a través del poder del Espíritu Santo. Al hacerlo, los dirigirá para siempre en todo lo que hagan.

También instó a los santos de los últimos días de Guatemala a santificar el día del Señor, pagar el diezmo y asistir al templo.

‘Tierra de la Eterna Primavera’

Cuando llegó aquí a «La Tierra de la Eterna Primavera», el presidente Nelson dijo que sus pensamientos estaban con las antiguas civilizaciones cuyas ruinas aún definen a esta nación.

«Las tierras de América Central y América del Sur están salpicadas de ruinas, restos de civilizaciones antiguas», dijo. «Uno se pregunta cómo debe haber sido la vida entre esas personas».

“Añade a eso el mensaje de la página inicial del Libro de Mormón, que está ‘dirigido a los lamanitas, que son un remanente de la casa de Israel’, no solo aprendemos más sobre esos antiguos habitantes, sino que aprendemos que el Señor cuida a sus hijos en este hemisferio, tanto en la antigüedad como en los tiempos modernos».

El sol se pone en el templo maya en Tikal, Guatemala, el jueves 22 de agosto de 2019. El presidente Russell M. Nelson, de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habló en un devocional en la Ciudad de Guatemala el sábado 24 de agosto.
El sol se pone en el templo maya en Tikal, Guatemala, el jueves 22 de agosto de 2019. El presidente Russell M. Nelson, de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habló en un devocional en la Ciudad de Guatemala el sábado 24 de agosto. Credit: Jeffrey D. Allred

En pocas palabras, agregó, el Señor «ama a estas personas, y ellos aman a su Salvador, su Redentor y su Señor. La Iglesia está creciendo en toda América Latina, y nos sentimos honrados y bendecidos de servir junto con ellos”.

Viajando con su esposa, la hermana Wendy Nelson, y el élder Quentin L. Cook, del Quórum de los Doce Apóstoles, y su esposa, la hermana Mary Cook, el presidente Nelson visitarán Colombia, Ecuador, Argentina y Brasil después de salir de Guatemala. El élder Juan A. Uceda, setenta autoridad general y presidente del Área de Centroamérica, y su esposa, hermana María Isabel Bendezú, también participaron en el devocional.

Desde que se convirtió en presidente de la Iglesia, el presidente Nelson ha visitado 23 naciones/territorios y 37 ciudades, volando 83,000 millas en seis continentes.

El presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los santos de los últimos días y su esposa, la hermana Wendy Nelson, saludan a los asistentes antes de un devocional en el estadio Cementos Progreso en la Ciudad de Guatemala, el sábado 24 de agosto. 2019.
El presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los santos de los últimos días y su esposa, la hermana Wendy Nelson, saludan a los asistentes antes de un devocional en el estadio Cementos Progreso en la Ciudad de Guatemala, el sábado 24 de agosto. 2019. Credit: Jeffrey D. Allred

Tiempos difíciles

Guatemala es un país de gran contraste: una tierra de exuberante vegetación verde y poderosa historia que también se define por la pobreza y el crimen.

«Para muchas personas en todo el mundo, estos son tiempos difíciles», dijo el élder Cook.

Pidió a los miembros de la Iglesia que «construyan Sión en sus corazones y en sus hogares», que sean un ejemplo para la comunidad y que enfoquen «su visión y objetivos en el templo, incluida la historia familiar».

El templo de la ciudad de Guatemala Guatemala el sábado, agosto de 2019. El presidente Russell M. Nelson, de La Iglesia de Jesucristo de los santos de los últimos días, habló en un devocional en la Ciudad de Guatemala.
El templo de la ciudad de Guatemala Guatemala el sábado, agosto de 2019. El presidente Russell M. Nelson, de La Iglesia de Jesucristo de los santos de los últimos días, habló en un devocional en la Ciudad de Guatemala. Credit: Jeffrey D. Allred

La hermana Nelson dijo, como el élder Cook, que ha estado pensando «en los tiempos en que vivimos».

Las «fuerzas del adversario» están aumentando en intensidad en todo el mundo, causando «incertidumbre e inestabilidad», dijo.

«Su fe ha traído un sentimiento notable de paz, de amor, de alegría a nuestros corazones esta noche», dijo.

La hermana Cook compartió su testimonio de Jesucristo y su amor. Citando las palabras de la canción de la Primaria, “Sé que mi Salvador me ama”, la hermana Cook dijo: “El Padre Celestial y Jesucristo nos aman y quieren que regresemos y vivamos con ellos nuevamente. Podemos lograrlo».

Antes de la reunión, el presidente Nelson se reunió con dignatarios y un pequeño grupo de jóvenes adultos solteros.

Cuando llegó a la reunión con jóvenes adultos solteros, el presidente Nelson abrazó a Yury Velásquez. Antes en el día, Velásquez se enteró de que su primo, Kenneth Velásquez, había sido asesinado.

Velásquez dijo que, con el toque del profeta, estaba lleno de paz. El presidente Nelson le prometió «cuando una puerta se cierra, otra se abre».

Una mariposa se posa en una flor cerca del lago de Atitlán, Guatemala, el lunes 19 de agosto de 2019. El presidente Russell M. Nelson, de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habló en un devocional el sábado 24 de agosto en un devocional en la Ciudad de Guatemala.
Una mariposa se posa en una flor cerca del lago de Atitlán, Guatemala, el lunes 19 de agosto de 2019. El presidente Russell M. Nelson, de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habló en un devocional el sábado 24 de agosto en un devocional en la Ciudad de Guatemala. Credit: Jeffrey D. Allred

El presidente Nelson les dijo a los jóvenes adultos que por cada persona en su país que es miembro de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, hay 60 que no lo son. «¿Qué te ha ayudado a mantenerte fuerte cuando eres una minoría?», les preguntó él.

El presidente Nelson recordó al grupo que cuando el Salvador caminó por la tierra, sus enseñanzas fueron recibidas por una minoría.

Crecimiento

Nora Falabella se unió a la Iglesia a los 11 años, en 1962, solo 15 años después de que los misioneros llegaron por primera vez a Guatemala. En ese momento, la Iglesia tenía seis ramas y un centro de reuniones.

Al mirar a una multitud de casi 22,000 en la arena de fútbol el sábado por la noche, Falabella reflexionó sobre el crecimiento. Ahora hay casi 278,000 santos de los últimos días en más de 440 congregaciones en Guatemala, donde décadas antes Udine Falabella, el padre de Nora, fue el primer presidente de estaca en el país.

«Mira cuántas personas tenemos», dijo, señalando el estadio. «Se puede ver cuántas personas hay en la Iglesia aquí en Guatemala», dijo.

El presidente Russell M. Nelson, de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y su esposa, la hermana Wendy Nelson, se reúnen con jóvenes en la Ciudad de Guatemala el sábado 24 de agosto de 2019.
El presidente Russell M. Nelson, de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y su esposa, la hermana Wendy Nelson, se reúnen con jóvenes en la Ciudad de Guatemala el sábado 24 de agosto de 2019. Credit: Jeffrey D. Allred

Sandra Sierra condujo cinco horas desde San Juan Chamelco para asistir a la reunión.

Al colocar su mano sobre su corazón, dijo, «significa todo» que el presidente Nelson viajara a Guatemala.

Olga Paredes estuvo de acuerdo.

Recién divorciada a los 32 años, con cuatro hijos pequeños, Paredes encontró la Iglesia. «Sentí algo especial cuando conocí mejor a la Iglesia», dijo.

Hoy tiene 15 nietos y un tataranieto que están activos en la Iglesia.

El presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los santos de los últimos días y su esposa, la hermana Wendy Nelson, se reúnen con el arzobispo Henry Marie Denis Thevenin antes de un devocional en la Ciudad de Guatemala el sábado 24 de agosto de 2019.
El presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los santos de los últimos días y su esposa, la hermana Wendy Nelson, se reúnen con el arzobispo Henry Marie Denis Thevenin antes de un devocional en la Ciudad de Guatemala el sábado 24 de agosto de 2019. Credit: Jeffrey D. Allred

‘Recuerdos felices’

La hermana Diana Mendizábal, que estudia en el Centro de Capacitación Misional de Guatemala de la Iglesia, se unió a la Iglesia cuando tenía 12 años y comenzó a asistir a reuniones semanales en el edificio adyacente al lugar para el discurso devocional del presidente Nelson. Regresar al área para la transmisión tuvo un gran significado, dijo. «Estoy emocionada de que se encuentre en Guatemala».

Los líderes de la Iglesia reservaron los asientos a nivel del suelo en la arena para los jóvenes.

Becky Ruiz, de 17 años, dijo que estar en la reunión fue emocionante. «Me siento un poco especial», dijo. «Somos las personas selectas aquí en Guatemala, porque no todos los guatemaltecos pudieron estar aquí».

Debido a limitaciones de espacio, solo los miembros de las 21 estacas en o alrededor de la ciudad de Guatemala pudieron participar en el devocional, que se transmitió en todo el país.

Los asistentes escuchan al presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de Los Últimos Días hablar durante un devocional en el Estadio Cementos Progreso en la Ciudad de Guatemala el sábado 24 de agosto de 2019.
Los asistentes escuchan al presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de Los Últimos Días hablar durante un devocional en el Estadio Cementos Progreso en la Ciudad de Guatemala el sábado 24 de agosto de 2019. Credit: Jeffrey D. Allred

El devocional marcó la segunda visita del presidente Nelson al estadio. El presidente Nelson acompañó al presidente Gordon B. Hinckley durante un devocional el 26 de enero de 1997, celebrado en la arena. El presidente Nelson también estuvo con Marvin J. Ashton el 19 de octubre de 1991, cuando el élder Ashton ofreció una oración para Guatemala y su gente.

«Muchos recuerdos felices vienen a mi mente aquí en Guatemala», dijo.