La dedicación del templo en Haití marca comienzo de futuro ‘notable’ para el país

PORT-AU-PRINCE, Haití – Cuando el élder David A. Bednar, del Quórum de los Doce Apóstoles, salió del primer templo de esta nación isleña y salió al sol del domingo por la mañana, fue recibido por un coro de inauguración ceremonial que cantaba «The Morning Breaks» en francés.

«Cantaron eso magníficamente», dijo el apóstol de los últimos días al coro, «pero necesitamos cambiar algunas palabras en el primer verso».

El élder Bednar luego le pidió al coro que modificara el final tradicional del himno: «El amanecer de un día brillante majestuoso se levanta en el mundo», y en su lugar cantaran: «¡El amanecer de un día brillante majestuoso se levanta en Haití!»  

El coro inaugural cantó entusiastamente el verso «actualizado», como si el autor del himno, Parley P. Pratt, lo hubiera compuesto así originalmente.

De hecho, pocas mañanas han brillado más en esta nación, a menudo problemática, como la del 1 de septiembre, durante la dedicación del Temple de Puerto Príncipe Haití.

El élder David A. Bednar y la hermana Susan Bednar participan en la ceremonia de la piedra angular durante la dedicación del Templo de Puerto Príncipe Haití en Haití el 1 de septiembre de 2019.
El élder David A. Bednar y la hermana Susan Bednar participan en la ceremonia de la piedra angular durante la dedicación del Templo de Puerto Príncipe Haití en Haití el 1 de septiembre de 2019. Credit: Jason Swensen

«Este es un día que he esperado mucho tiempo», dijo Emanuel Eximus, nativo de Puerto Príncipe y casado, padre de tres hijos pequeños. «Hoy, estoy tan sorprendido de que tengamos un templo en mi propio país».

Se necesita un poco de contexto para comprender mejor ese sentimiento que se escucha con tanta frecuencia los domingos. Primero, durante décadas, los santos de los últimos días en Haití no habían tenido más remedio que viajar a la vecina República Dominicana u otras áreas para solicitar sus bendiciones del templo.

Muchas personas aquí enfrentan desafíos económicos, y pagar por pasaportes, transporte y otros costos puede ser casi imposible para muchos.

«Solo he podido ir al templo en Santo Domingo en dos ocasiones», dijo Eximus, un converso a la Iglesia.

Y los líderes de la Iglesia también han señalado que muchos miembros haitianos han soñado con el día en que podrían llamar a su propia tierra «tierra del templo» y adorar en su propio idioma, sentados hombro con hombro con sus propios amigos y compatriotas y paisanas.

Este fin de semana marcó la primera visita del élder Bednar a Haití, pero nunca olvidará el significado histórico de su asignación en este país.

El élder David A. Bednar saluda a los voluntarios durante la dedicación del Templo de Puerto Príncipe, Haití, el 1 de septiembre 2019.
El élder David A. Bednar saluda a los voluntarios durante la dedicación del Templo de Puerto Príncipe, Haití, el 1 de septiembre 2019. Credit: Jason Swensen

«En este día de dedicación, pienso no solo en el presente, sino también en el futuro y en lo que este templo hará que suceda en este país», dijo el domingo momentos antes de la primera de las tres sesiones dedicatorias.

Al igual que los templos de todo el mundo, el Templo de Puerto Príncipe Haití «es un lugar de paz suprema, que luego te prepara para volver al mundo y ser más fuerte y con más propósito de lo que quizás eras antes».

Cuando se le preguntó acerca de su líder del sacerdocio, el presidente Russell M. Nelson, que viajaba por Sudamérica incluso mientras servía en Haití, el élder Bednar habló del «papel principal» de un apóstol.

“Esta es la obra del ministerio: tratar de ayudar a cada individuo a comprender la naturaleza personal del ministerio del Señor Jesucristo. Su trabajo y último deseo es que cada individuo reciba estas bendiciones (del evangelio) y las aplique en sus vidas.

Los santos de los últimos días de Haití llegan para la dedicación del Templo de Puerto Príncipe Haití, el 1 de septiembre de 2019.
Los santos de los últimos días de Haití llegan para la dedicación del Templo de Puerto Príncipe Haití, el 1 de septiembre de 2019. Credit: Jason Swensen

El élder Bednar fue acompañado el domingo en el templo por su esposa, la hermana Susan Bednar, junto con el élder Kevin R. Duncan, setenta autoridad general y director ejecutivo del Departamento del Templo, y la Presidencia del Área del Caribe: el élder José L. Alonso, el élder Eduardo Gavarret y el élder Jorge M. Alvarado. También asistieron las esposas de la presidencia del área: la hermana Rebecca Alonso, la hermana Norma Gavarret y la hermana Cari Lu Alvarado.

Hoy hay más de 23,000 santos de los últimos días en Haití. La mayoría puede rastrear su participación directamente en el trabajo de misioneros de tiempo completo, que comenzaron a servir en este país en 1980. Más tarde ese año, el gobierno haitiano reconoció oficialmente a la Iglesia, y se organizó una sucursal en Puerto Príncipe.

En 1983, uno de los predecesores apóstoles del élder Bednar, el élder Thomas S. Monson, viajó a un punto destacado con vistas a Puerto Príncipe y dedicó a Haití a la predicación del evangelio.

Si bien el crecimiento ha sido constante, los haitianos de los últimos días también han conocido dificultades. La pobreza y los disturbios sociales siguen siendo realidades del día, incluso mientras el país continúa recuperándose de un terremoto masivo en 2010.

Pero también hay alegría de tener aquí, dijo el miembro haitiano Bernardo Jean-Jacque.

«El templo es una buena bendición para mí», dijo, recordando sus propios viajes costosos a Santo Domingo.

Los santos de los últimos días de Haití disfrutan el tiempo juntos afuera del Templo de Puerto Príncipe Haití, el 1 de septiembre de 2019.
Los santos de los últimos días de Haití disfrutan el tiempo juntos afuera del Templo de Puerto Príncipe Haití, el 1 de septiembre de 2019. Credit: Jason Swensen

Pero sin lugar a dudas, todo valió la pena. Saber que él ha sido sellado con su familia «es lo más importante que ha sucedido en mi vida».

Las ordenanzas del templo que la familia Jean-Jacque realizará con frecuencia en el primer templo de Haití les permitirá «vivir mejor nuestra vida y prepararse para la venida de Jesucristo».

Los Jean-Jacques viven a poca distancia de su amigo Luke Surim, quien está emocionado de servir como obrero del templo en el nuevo edificio dedicado y ofrecer atención espiritual a sus compañeros haitianos.

«Conozco personas que querían ir al templo pero que no tenían dinero para pasaportes o para comprar una visa», dijo. “Entonces, esta es una gran bendición para el pueblo de Haití. No necesitarán un pasaporte, simplemente pueden usar un tap tap (los coloridos autobuses tradicionales de Haití) para llegar al templo”.

La dedicación del primer templo de Haití está atrayendo la atención nacional. Más de una docena de reporteros y camarógrafos cubrieron la ceremonia fundamental del domingo. Después de la ceremonia, rodearon a los especialistas en medios locales de la Iglesia, Emerlin Saintil y Regin Pierre-Nau, para obtener más información sobre los propósitos del nuevo templo.

El letrero a la entrada del Templo de Puerto Príncipe Haití el día de su dedicación, el 1 de septiembre de 2019.
El letrero a la entrada del Templo de Puerto Príncipe Haití el día de su dedicación, el 1 de septiembre de 2019. Credit: Jason Swensen

Una generación emergente de jóvenes en Haití responderá los llamados de misión después de haber participado varios años en la adoración en el templo. Esa educación espiritual será invaluable en su trabajo misionero y servicio de la Iglesia de por vida.

Después de la sesión de dedicación final, el élder y la hermana Bednar se despidieron de muchos haitianos fieles que los aman y nunca olvidarán su visita. Tales sentimientos son mutuos.

«Puedo imaginar a esposos y esposas que vienen al templo con sus hijos para ser sellados como familias», dijo la hermana Bednar. “Eso es lo que recordaré sobre este lugar, y la visión de lo que sucederá aquí. Será notable».

Cientos esperan para entrar al Templo de Puerto Príncipe Haití para la dedicación el 1 de septiembre de 2019.
Cientos esperan para entrar al Templo de Puerto Príncipe Haití para la dedicación el 1 de septiembre de 2019. Credit: Jason Swensen