Una enfermedad, una cura inesperada y más recuerdos del élder Uchtdorf antes de rededicación de Templo de Frankfurt, Alemania

FRIEDRICHSDORF, Alemania – Dieter Uchtdorf, de once años, se encargó de recoger y entregar la ropa para el pequeño negocio que sus padres manejaban después de que la familia huyera de Alemania Oriental, devastada por la guerra, en 1952 para una nueva vida en Alemania Occidental.

El joven Dieter quería una bicicleta deportiva elegante y de color rojo brillante para hacer sus rondas después de la escuela, pero el dinero escaseaba. Y aunque prefirió pasar tiempo con amigos en lugar de hacer sus entregas y recogidas, sopló y resopló durante varios años montado en una pesada y negra bicicleta, que era su caballo de batalla, tirando detrás de él un remolque pesado por las calles de Bergen-Enkheim, cerca de Frankfurt.

Cuando se enfrentó a las obligaciones militares años después cuando era joven, Dieter se ofreció como voluntario para la fuerza aérea, con la esperanza de ser un piloto de combate en la Luftwaffe. Los médicos le realizaron pruebas médicas previas al alistamiento; sorprendidos con los resultados, lo probaron nuevamente. Las cicatrices extensas en sus pulmones indicaron que había sufrido una enfermedad pulmonar, y los médicos querían saber qué tratamiento había recibido para curarse tan completamente.

Era la primera vez que Dieter, ahora el élder Dieter F. Uchtdorf, miembro del Quórum de los Doce Apóstoles, se enteró de que había sufrido una enfermedad pulmonar. Se dio cuenta de que su ejercicio regular al aire libre como empleado de lavandería pedaleando en la pesada bicicleta había contribuido a la cura de la enfermedad y a su búsqueda como futuro piloto de combate y capitán de una aerolínea.

El élder Uchtdorf compartió esa historia personal en un devocional juvenil en Friedrichsdorf, Alemania, el sábado 19 de octubre, por la noche, en la víspera de la rededicación del Templo de Frankfurt, Alemania. Una multitud de pie llenó el centro de la Estaca de Friedrichsdorf construido al lado del templo durante el cierre de cuatro años para la renovación, y la mayoría de los jóvenes escucharon por primera vez la anécdota que el élder Uchtdorf compartió en la conferencia general hace casi una década y media.

Los asistentes se unen a un pequeño grupo orquestal y al coro cantando "Las familias pueden estar juntas para siempre" en el devocional juvenil en Friedrichsdorf, Alemania, el sábado 19 de octubre de 2019, la víspera antes de la rededicación del templo de Frankfurt.
Los asistentes se unen a un pequeño grupo orquestal y al coro cantando «Las familias pueden estar juntas para siempre» en el devocional juvenil en Friedrichsdorf, Alemania, el sábado 19 de octubre de 2019, la víspera antes de la rededicación del templo de Frankfurt. Credit: Scott Taylor

Reconociendo ante los jóvenes que los desafíos, las decepciones y las preocupaciones pueden ser parte de su futuro, el élder Uchtdorf dijo que el miedo y el desánimo no deben serlo, si los jóvenes continúan confiando en Dios y confiando en su promesa de acompañamiento espiritual. 

«Dios está contigo, ¿quién puede estar en tu contra?» preguntó.

El apóstol visitante dijo que su deseo es que los jóvenes sepan que Dios es real, que Jesucristo vive y que Él también es real. “Y los principios que se enseñan en esta Iglesia, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, son principios que cambiarán nuestras vidas aquí para mejor y nos ayudarán a unirnos como familias aquí en esta Tierra y en la vida venidera.

«Así que espero que tengan el deseo y el sentimiento de establecer este firme fundamento, este firme testimonio personal en sus corazones y mentes, que están dispuestos a trabajar en ello, a dar la disciplina y los esfuerzos necesarios para comprender el Evangelio y su mensaje en sus vidas».

De su bolsillo, sacó la pequeña y plegable tarjeta «Para la fortaleza de la juventud» en una mano, y luego sacó su propia recomendación para el templo en la otra, explicando cómo vivir fiel a los temas enumerados de la primera puede ayudar a los jóvenes a prepararse para responder fiel y dignamente cuando busquen recibir la segunda. Señaló que la tarjeta presenta una foto del templo y enfatizó su relación manteniéndolas juntas como si fuera un elemento singular y combinado.

El élder Dieter F. Uchtdorf y la hermana Harriet Uchtdorf, en el centro, hacen una pausa para tomar una foto con la familia de su hijo - desde la izquierda, Jasmin, Guido, Carolyn, Niklas Ivan y Robin Uchtdorf - el sábado 19 de octubre de 2019, afuera del Templo de Frankfurt, Alemania.
El élder Dieter F. Uchtdorf y la hermana Harriet Uchtdorf, en el centro, hacen una pausa para tomar una foto con la familia de su hijo – desde la izquierda, Jasmin, Guido, Carolyn, Niklas Ivan y Robin Uchtdorf – el sábado 19 de octubre de 2019, afuera del Templo de Frankfurt, Alemania. Credit: Scott Taylor

Las respuestas a las preguntas de recomendación del templo reflejan la actitud, las metas y los comportamientos de uno, que a su vez afectan el futuro de uno, dijo.

El devocional de la tarde sirvió como precursor de la rededicación del templo del domingo, la segunda vez en el complejo del templo de Frankfurt, donde los jóvenes disfrutaron de una especie de ventaja inicial. La noche anterior al open house del templo, los jóvenes de las estacas circundantes fueron invitados a realizar los primeros recorridos oficiales del renovado edificio sagrado.

Por supuesto, esas giras fueron una prueba final para los organizadores del open house. «Pero estar en los terrenos del templo esa noche con cientos de jóvenes, echar un vistazo a cómo se sentían cuando los guiaban por el templo, fue increíble», dijo el presidente Manuel Metzner, presidente de la Estaca Frankfurt de Alemania. «Había una sensación muy especial allí esa noche».

Justo como había un sábado por la noche, cuando los jóvenes se unieron al élder Uchtdorf. La hermana Harriet Uchtdorf, su esposa, y el élder Erich W. Kopischke, un setenta autoridad general de origen alemán y miembro de la presidencia del Área de Europa, también fueron oradores destacados en el devocional de 90 minutos.

El élder Patrick Kearon, de la presidencia de los setenta, y su esposa, la hermana Jennifer Kearon se unen a los Uchtdorf para la re-dedicación del templo en el fin de semana, así como también los tres setenta autoridad general, que comprenden la presidencia del Área de Europa y sus esposas: El élder Gary B. Sabin, presidente de área; la hermana Valerie Sabin; El élder Massimo De Feo, primer consejero de la presidencia del área; la hermana Loredana De Feo; Elder Kopischke, el segundo consejero; y la hermana Christiane Kopischke.

La presidencia del Área de Europa tiene su base en Frankfurt, y el élder Kearon sirvió cinco años, primero como consejero y luego como presidente del área, en Europa antes de su llamado a la Presidencia de los Setenta en 2017. Como tal, la asignación de regresar a Friedrichsdorf, un municipio a 20 kilómetros (12 millas) al norte de Frankfurt, resultó ser una especie de regreso a casa para los Kearons, quienes estuvieron visiblemente conmovidos para estar entre los jóvenes alemanes en oración, canción y sermón durante el devocional.

El élder Dieter F. Uchtdorf y la hermana Harriet Uchtdorf involucran a un grupo de jóvenes en una reunión antes de un devocional el sábado 19 de octubre de 2019, en Friedrichsdorf, Alemania.
El élder Dieter F. Uchtdorf y la hermana Harriet Uchtdorf involucran a un grupo de jóvenes en una reunión antes de un devocional el sábado 19 de octubre de 2019, en Friedrichsdorf, Alemania. Credit: Scott Taylor

A primera hora de la tarde, el élder y la hermana Uchtdorf se reunieron con un grupo selecto de 18 jóvenes, haciendo preguntas y respondiendo a las que se les hacían.

«Nunca había conocido a un apóstol antes», dijo Jakob Keil, de 14 años, de Hannover, Alemania, y nieto del élder y la hermana Kopischke. «Sentí una confirmación de que él realmente es un apóstol, por lo que mi testimonio es más fuerte ahora que antes».

Añadió su hermana, Mia Keil, de 13 años, al escuchar al élder y a la hermana Uchtdorf: «Aprendí que realmente están inspirados por Dios y que nos dicen exactamente lo que necesitamos escuchar».

Los eventos del sábado comenzaron con la llegada de los líderes y cónyuges visitantes al complejo de 5.2 acres que incluye un anexo y una pequeña área de visitantes, viviendas para mecenas, viviendas para misioneros del templo y una villa para el presidente y la matrona del templo. Después de saludar a amigos y familiares afuera, el grupo caminó a través del templo de Frankfurt, con su renovación de cuatro años que eliminó todo excepto las paredes exteriores de granito y el techo de cobre e incluyó la reubicación de un baptisterio ampliado a un nivel subterráneo recién creado.

Después de recorrer el templo, el élder Uchtdorf llevó a su hijo, Guido Uchtdorf, con él para recrear una caminata que ambos habían compartido 32 años antes con un trío de apóstoles. Los élderes Neal A. Maxwell, Russell M. Nelson y Joseph B. Wirthlin se unieron al presidente Ezra Taft Benson para la dedicación original de tres días y 11 sesiones del Templo de Frankfurt, Alemania, del 28 al 30 de agosto de 1987.

Cómo los Uchtdorf han cerrado un ciclo desde la organización de la casa abierta del Templo de Frankfurt hace 32 años

Deseando estirar las piernas entre las sesiones un día, los tres apóstoles invitaron al presidente de la estaca local, que también hacía las funciones de presidente de dedicación y del comité de open house del templo, Dieter Uchtdorf, para ir a caminar. A su vez, tomó a Guido, de 17 años, que estaba acomodando a la gente al comienzo de la dedicación.

El élder Dieter F. Uchtdorf está con su hijo, Guido Uchtdorf, el sábado 19 de octubre 2019, en la plaza del centro de la ciudad de Friedrichsdorf, Alemania, el sitio donde los dos habían estado con los élderes Russell M. Nelson, Neal A. Maxwell y Joseph B. Wirthlin 32 años antes durante un descanso en la dedicación original del templo de Frankfurt.
El élder Dieter F. Uchtdorf está con su hijo, Guido Uchtdorf, el sábado 19 de octubre 2019, en la plaza del centro de la ciudad de Friedrichsdorf, Alemania, el sitio donde los dos habían estado con los élderes Russell M. Nelson, Neal A. Maxwell y Joseph B. Wirthlin 32 años antes durante un descanso en la dedicación original del templo de Frankfurt. Credit: Scott Taylor

«Fue un sentimiento abrumador de gratitud que el Señor había enviado a estos apóstoles a Alemania para ayudar a crear un centro de espiritualidad», recordó el élder Uchtdorf del día en que caminaron unos 450 metros hasta el centro de Friedrichsdorf, la ciudad que fue resultado del asilo y la tierra que el Conde Friedrich II brindó a los hugonotes que huían de la persecución religiosa en Francia a fines del siglo XVII.

Los tres apóstoles y dos Uchtdorf se detuvieron allí para una foto en 1987. El élder Nelson se convirtió en el presidente Nelson, el decimoséptimo presidente de la Iglesia, con los élderes Maxwell y Wirthlin ahora fallecidos.

En el nublado sábado por la tarde, cuando la campana de una iglesia local sonaba la campana de las 3, los dos Uchtdorf realizaron la misma caminata de seis minutos desde el templo hasta el monumento y el busto en honor al conde Friedrich II y sus acciones de tolerancia. Esta vez, el padre era el apóstol y el hijo de la misma edad que su padre en 1987, cuando la pareja hizo una pausa para otra foto para conmemorar la ocasión y el recuerdo.

«Fue emocionante ser parte de la dedicación de este templo», recordó Guido Uchtdorf, que ahora vive cerca de Zurich, Suiza, con su esposa, Carolyn, y sus tres hijos.

Admite que recuerda más acerca de sus experiencias iniciales que la caminata hacia el centro de la ciudad: desde la posición de su ujier, vio a los miembros del coro de dedicación del templo demasiado abrumados para continuar cantando, pero escuchó voces invisibles que transmitían el himno de todos modos.

«Fue especial estar aquí en este lugar y conocer a esas autoridades generales y caminar con ellos», dijo, pensando en su vacilación para ser parte de la foto histórica. “Puedes verlos a todos juntos, y hay una ‘brecha apostólica’ en el medio. … Estaba un poco indeciso, pero mi padre decía: ‘No, ven a la foto’. Fue un momento alegre».

El élder Dieter F. Uchtdorf, a la derecha, y su hijo, Guido Uchtdorf, recrean un paseo por el templo de Frankfurt el sábado 19 de octubre de 2019, y en dirección al centro de la ciudad de Friedrichsdorf, Alemania, en conmemoración de una caminata similar con tres apóstoles durante la dedicación del templo en 1987.
El élder Dieter F. Uchtdorf, a la derecha, y su hijo, Guido Uchtdorf, recrean un paseo por el templo de Frankfurt el sábado 19 de octubre de 2019, y en dirección al centro de la ciudad de Friedrichsdorf, Alemania, en conmemoración de una caminata similar con tres apóstoles durante la dedicación del templo en 1987. Credit: Scott Taylor