El élder Cook habla sobre los beneficios de la libertad religiosa en la Universidad de Oxford

OXFORD, INGLATERRA — No existe una prueba mejor “de los grandes beneficios asociados a la libertad religiosa que los miembros devotos de varias fes que se sienten responsables ante Dios de desarrollar los principios de integridad, moralidad, servicio y amor”, dijo el élder Quentin L. Cook, del Cuórum de los Doce Apóstoles, el 23 de octubre.

“A medida que los demás vean la bondad de las personas y las familias — bondad que se funda en una fe y carácter fuertes — será mucho más probable que hablen en defensa de las libertades religiosas que nos permiten ser quienes somos”.

Al hablar en el Pembroke College de la Universidad de Oxford — y de regreso a la tierra donde sirvió como joven misionero — el élder Cook habló sobre el tema “El impacto de la libertad religiosa en la moral pública”.

“Quienes se sienten responsables ante Dios tienen la responsabilidad de vivir vidas rectas de servicio a Dios y a nuestros semejantes, de obedecer la ley, y de ser buenos ciudadanos, vecinos y amigos en todo lo que hacemos”, dijo el élder Cook. “A medida que lo hacemos, los ciudadanos comunes, así como los oficiales de gobierno, se sentirán más inclinados a ver el valor de la religión y respetar los principios básicos que nos permiten vivirla libremente”.

Invitado por Oxford para hablar como parte del Proyecto Quill de la universidad — un esfuerzo centrado en las constituciones de todo el mundo — el élder Cook resaltó la preservación de la libertad religiosa, la conciencia religiosa y la defensa de la moral pública basada en las creencias religiosas de la esfera pública.

Esta es una era en que las personas no valoran, entienden mal, o rechazan gran parte de la herencia moral. “En consecuencia, se han erosionado o socavado algunas de las protecciones que emanan de valores morales históricos, contenidas en varias constituciones”.

El élder Cook abordó el papel decreciente de la fe, los valores morales y la religión en la era moderna, citando al Lord Jonathan Sacks, ex rabino jefe de las Congregaciones Hebreas Unidas de la Mancomunidad Británica.

“Si hay una cosa que las grandes instituciones del mundo moderno no hacen, es brindar significado”, escribió el Lord Sacks. “La ciencia nos dice cómo, pero no por qué. La tecnología nos da poder, pero no puede guiarnos sobre cómo usarlo. El mercado nos brinda opciones, pero no nos instruye sobre cómo elegir. El estado liberal democrático nos da la libertad de vivir como elijamos, pero se rehúsa, en principio, a guiarnos en cuanto a cómo elegir….

“El resultado es que el siglo XXI nos ha dejado con un máximo de elecciones y un mínimo de significado”.

El élder Quentin L. Cook, del Cuórum de los Doce Apóstoles, habló en la Universidad de Oxford sobre “El impacto de la libertad religiosa en la moral pública”, el 23 de octubre de 2019.
El élder Quentin L. Cook, del Cuórum de los Doce Apóstoles, habló en la Universidad de Oxford sobre “El impacto de la libertad religiosa en la moral pública”, el 23 de octubre de 2019. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

El élder Cook dijo que le preocupa profundamente que la fe, la responsabilidad ante Dios y el impulso religioso, a menudo se consideran opuestos a las actividades académicas serias. “Me preocupa igualmente que los fundamentos que históricamente han apoyado la fe, la responsabilidad ante Dios y el impulso religioso, están siendo cada vez más marginados en un mundo secular, ridiculizados e incluso desterrados de la esfera pública”.

El élder Cook se refirió a la Carta Magna, diciendo que es “profunda en términos de su influencia en las leyes de los países históricos de la Mancomunidad Británica, así como en la Constitución de los Estados Unidos”.

La Carta Magna sirvió como un precursor importante de las amplias protecciones de la libertad religiosa que vinieron siglos después, dijo él. “Ayudó a establecer, ya en 1215, que se debía otorgar deferencia a las iglesias en el gobierno de sus asuntos religiosos internos”, dijo el élder Cook. “En la actualidad, el espíritu de la Carta Magna vive en las libertades individuales y religiosas que Gran Bretaña le asegura a las iglesias, organizaciones religiosas e individuos”.

El requerimiento de la Carta Magna de que los procedimientos y enjuiciamientos se lleven a cabo de acuerdo con “la ley del país” fue un precursor del “debido proceso legal” y, finalmente, de la adopción de la Declaración de Derechos inglesa por parte del Parlamento en 1689.

Además, una disposición que establecía el “Comité de los Veinticinco” evolucionó, y para 1230, se convocó una asamblea representativa llamada Parlamento.

Además de la Carta Magna, tanto Gran Bretaña como los Estados Unidos son beneficiarios de los conceptos y principios establecidos por el derecho anglosajón, dijo el élder Cook. Aproximadamente en 1600, Sir Edward Coke consolidó el derecho anglosajón de forma escrita. “Coke se basó en la Carta Magna ‘como la encarnación de las buenas leyes’”.

El derecho anglosajón de Coke estaba basado en precedentes, en principios, y razonaba las situaciones individuales, adaptándose a las circunstancias cambiantes. “Este incremento de los derechos, uno por uno, preparó el camino para las principales afirmaciones contenidas en la Declaración de Independencia por parte de las colonias que se convirtieron en los Estados Unidos, que contiene las palabras seminales ‘… todos los hombres son creados iguales; que son dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables’”, dijo el élder Cook.

Los jardines que rodean el Christ Church College de la Universidad de Oxford. El élder Quentin L. Cook, del Cuórum de los Doce Apóstoles, visita la Universidad de Oxford, en Oxford, Inglaterra, el 23 de octubre de 2019.
Los jardines que rodean el Christ Church College de la Universidad de Oxford. El élder Quentin L. Cook, del Cuórum de los Doce Apóstoles, visita la Universidad de Oxford, en Oxford, Inglaterra, el 23 de octubre de 2019. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

El élder Cook agregó que el reconocimiento de que los derechos individuales son “parte del designio de un amado Creador” es parte de la teología de su fe y de muchas otras. “No es el gobierno quien tiene la disposición y poder de otorgar estas protecciones y derechos — sino que son dados por nuestro Creador”.

La libertad de religión y la libertad de expresión son el corazón y el fundamento de una democracia representativa, dijo el élder Cook. “La libertad de creer en privado y ejercer la fe y la expresión en la esfera pública son esenciales para proteger los derechos inalienables. La ley natural o incluso una creencia de que somos responsables ante Dios no están de moda en la mayoría del mundo legal actual”.

Fue principalmente por motivos de conciencia religiosa y discriminación que unas 80,000 personas salieron de Inglaterra entre 1629 y el momento en que comenzó la Guerra Civil de Inglaterra, en 1640, dijo él. De esos 80.000, aproximadamente 21.000 migraron a Nueva Inglaterra en los Estados Unidos.

“Entre esos 21.000 inmigrantes estaban los antepasados de las líneas genealógicas de mis padres”, dijo él, “El antepasado Kimball de mi madre llegó a lo que ahora es Cambridge, Massachusetts, en 1634. El antepasado Cook de mi padre llegó a lo que hoy en día es Salem, Massachusetts, en 1638”.

Tanto los católicos como La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, que en la actualidad prosperan en los Estados Unidos, sufrieron persecución en la historia temprana del país, incluso después de la fundación de la nueva nación, dijo el élder Cook. Sin embargo, la mayoría de los padres fundadores de los Estados Unidos estaban comprometidos con la libertad religiosa.

El élder Quentin L. Cook, del Cuórum de los Doce Apóstoles, se dirigió a los estudiantes, profesores, personal e invitados en el Pembroke College de la Universidad de Oxford, en Oxford, Inglaterra, el 23 de octubre de 2019.
El élder Quentin L. Cook, del Cuórum de los Doce Apóstoles, se dirigió a los estudiantes, profesores, personal e invitados en el Pembroke College de la Universidad de Oxford, en Oxford, Inglaterra, el 23 de octubre de 2019. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

La conciencia religiosa y el énfasis en la moral pública también tuvieron un papel importante en Inglaterra y Gran Bretaña en el período antes y después de la Revolución Estadounidense, dijo el élder Cook.

Por ejemplo, William Wilberforce, uno de los héroes personales del élder Cook, que logró mucho éxito en aumentar la moral pública y abolir la esclavitud, se sentía responsable ante Dios por sus acciones. “Propuso ley tras ley en el Parlamento y dedicó su vida a terminar con la esclavitud, dijo el élder Cook. Los esclavos fueron emancipados en Gran Bretaña una semana antes de que Wilberforce muriera el 29 de julio de 1833.

En los Estados Unidos, es interesante que los residentes de las colonias cuya razón principal para establecerse fue la práctica de la religión fueron una fuerza poderosa en contra de la institución de la esclavitud, dijo el élder Cook.

“Es claro que, al crear la constitución, personas profundamente religiosas, particularmente del norte, brindaron un fundamento de moral pública a ese documento seminal y a la Declaración de Derechos que le siguió”.

La esclavitud no se resolvió en la Constitución ni en la Declaración de Derechos y se hicieron compromisos con respecto a la esclavitud para lograr su aprobación, dijo él. “Sin embargo, la Constitución no incluía una aceptación de la moral de la esclavitud en la ley federal”.

James Madison registró que se cambió el lenguaje para dejar en claro que la esclavitud existía conforme a las leyes de algunos estados, y no de la ley federal. “De acuerdo con Madison, esto ocurrió por la insistencia de aquellos que pensaban que las palabras originales podrían haber sido ambiguas en sugerir que el Gobierno federal apoyaba la moral de la esclavitud”.

La oposición a la esclavitud se incrementó a mediados de la década de 1800 e incluyó a muchas personas de diferentes antecedentes religiosos, dijo él.

Luego de la Guerra Civil en 1865, la 13° Enmienda abolió la esclavitud; la 14° Enmienda prometió la ciudadanía a los ex esclavos, y la 15° Enmienda garantizó a los hombres negros el derecho de votar.

El vestíbulo del Pembroke College de la Universidad de Oxford. El élder Quentin L. Cook, del Cuórum de los Doce Apóstoles, se dirigió a los estudiantes, profesores, personal e invitados en el Pembroke College de la Universidad de Oxford, en Oxford, Inglaterra, el 23 de octubre de 2019.
El vestíbulo del Pembroke College de la Universidad de Oxford. El élder Quentin L. Cook, del Cuórum de los Doce Apóstoles, se dirigió a los estudiantes, profesores, personal e invitados en el Pembroke College de la Universidad de Oxford, en Oxford, Inglaterra, el 23 de octubre de 2019. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

En 1837, el tatarabuelo del élder Cook, Heber C. Kimball, se convirtió en el primer misionero llamado por La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días para servir en Gran Bretaña.

“Heber C. Kimball y los misioneros que lo acompañaron descubrieron que Gran Bretaña respetaba la libertad religiosa y tenía múltiples religiones a pesar del estatus legalmente favorecido de la Iglesia de Inglaterra”, dijo el élder Cook. “Por supuesto que había mucha oposición y discriminación, pero muy poca provenía del gobierno”.

También descubrieron que las reformas morales de Inglaterra habían dado como resultado que muchas personas morales y rectas estuvieran comprometidas a seguir las enseñanzas de Jesucristo. Los misioneros tuvieron un éxito considerable.

“Se estima que entre 1837 y 1841, aproximadamente 7.500-8.000 personas se convirtieron en miembros de la Iglesia”, dijo el élder Cook.

“La libertad religiosa y la moral pública necesitan vigilancia constante”, dijo el élder Cook. “Las contribuciones de las personas de fe han beneficiado y bendecido a la sociedad de muchas maneras”.

La Iglesia, enfatizó él, “apoya la libertad religiosa de todas las fes, así como a aquellos que no profesan ninguna”.

Los ciudadanos británicos y de los Estados Unidos deben seguir siendo parte de una coalición de países y fes “que socorren, sirven de santuario, y promulgan la libertad religiosa en todo el mundo”, dijo él.

Durante su discurso, élder Cook repasó la progresión de eventos y el avance de los principios básicos que han establecido la libertad religiosa como parte de los derechos humanos esenciales:

  • Junio de 1215: La Carta Magna sirvió como un precursor importante de las amplias protecciones de la libertad religiosa. Ayudó a establecer que se debía otorgar deferencia a las iglesias en el gobierno de sus asuntos religiosos internos.

  • 1230: Se convocó una asamblea representativa llamada “Parlamento”, basada en la Cláusula N°61 de la Carta Magna, una disposición que establecía el “Comité de los Veinticinco”.

  • Aproximadamente 1600: Basándose en la Carta Magna como “la encarnación de las buenas leyes”, Sir Edward Coke consolidó el derecho anglosajón de forma escrita.

  • 1629-1640: Hubo una importante migración de Inglaterra a Nueva Inglaterra, principalmente por motivos de conciencia religiosa y discriminación.

  • 1648: El término “libre ejercicio de la religión” apareció por primera vez en un documento legal de 1648 en Estados Unidos. Esto representó el primer intento de las Colonias de protestantes y católicos por vivir juntos bajo circunstancias de igualdad.

  • 1689: El Parlamento adoptó la Declaración de Derechos inglesa — incluido el “debido proceso legal” influenciado por el requerimiento de la Carta Magna de que los procedimientos y enjuiciamientos se lleven a cabo de acuerdo con “la ley del país”.

  • 4 de julio de 1776: La Declaración de Independencia contiene las palabras seminales “todos los hombres son creados iguales; que son dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables.

  • Septiembre 1787: La Constitución no incluía una aceptación de la moral de la esclavitud en la ley federal. James Madison registró que se cambió el lenguaje para dejar en claro que la esclavitud existía conforme a las leyes de algunos estados, y no de la ley federal.

  • 1789-1793: Se ratifica la Declaración de Derechos, las primeras diez enmiendas a la Constitución de EE. UU. Dicha declaración representaba una gran protección constitucional de las libertades individuales. La primera enmienda otorgaba la protección de la libertad religiosa.

  • 1833: William Wilberforce murió en Gran Bretaña, una semana luego de la emancipación de los esclavos en el país.

  • 1837: Heber C. Kimball se convirtió en el primer misionero llamado por La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días para servir en Gran Bretaña y descubrió que allí se respetaba la libertad religiosa.

  • 1837 y 1841: Aproximadamente 7.500-8.000 personas de Inglaterra se unieron a La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

  • Mediados de la década de 1800: Se incrementa la oposición a la esclavitud en los Estados Unidos, liderada por personas religiosas del norte.

  • 1865: La 13° Enmienda terminó con la esclavitud.

  • 1868: La 14° Enmienda prometió la ciudadanía a los ex esclavos, con todos los derechos y privilegios que disfrutaban los blancos.

  • 1870: La 15° Enmienda otorgó el derecho de votar a los hombres negros.

  • 1948: La Declaración Universal de los Derechos Humanos y otros acuerdos internacionales establecieron el marco legal para la protección de la libertad religiosa.

  • 2019: La libertad religiosa y la moral pública necesitan vigilancia constante, dijo el élder Quentin L. Cook.