Hola, Londres – RootsTech da primer paso internacional con evento de 3 días en el Reino Unido

LONDRES – Con una duración de tres días, el jueves comenzó el RootsTech London, la conferencia anual de historia familiar y tecnología más grande del mundo. De este modo, ha dado su primer paso a escala internacional.  Ni la neblina ni las lloviznas tan distintivas de esta ciudad pudieron humedecer el ánimo del primer día dentro del Centro de Convenciones Internacionales London ExCel.

“Se siente como un concierto de rock para personas a las que les gusta la historia familiar”, dijo Dan Snow, historiador y personalidad televisiva británica, quien fue el orador principal del jueves, subrayando la energía y el profesionalismo del evento.

La etiqueta de “concierto de rock” podría ser un poco extrema para esta multitud de personas cercanas a la tercera edad, reunidas a mitad de semana, muchos de los cuales son experimentados genealogistas del Reino Unido.

Aun así, un entusiasta Snow prosiguió: “Hay un gran sentimiento de camaradería – un sentimiento de que todos aquí están unidos por un deseo común de aprender sobre el pasado de sus familias y compartirlo con personas que tengan el mismo interés.”

El historiador y personalidad televisiva británica Dan Snow habla durante el evento general principal de RootsTech Londres, el jueves 24 de octubre de 2019, en el auditorio London ExCel.
El historiador y personalidad televisiva británica Dan Snow habla durante el evento general principal de RootsTech Londres, el jueves 24 de octubre de 2019, en el auditorio London ExCel. Credit: Scott Taylor

Steve Rockwood, director ejecutivo de organización de eventos de FamilySearch, destacó a Londres — el primer esfuerzo de RootsTech fuera de Salt Lake City y los Estados Unidos — como una ubicación especial y un portal al resto del mundo.

“Tenemos el propósito de crear experiencias inspiradoras para todas las personas mientras descubren, reúnen y conectan a sus familiares pasados, presentes y futuros — y ‘todos’ significa todos”, dijo él. “Así que, estamos entusiasmados de que este evento esté bien establecido — en los Estados Unidos, el Reino Unido y Europa — y Londres será nuestro portal a Asia, al Oriente Medio y a África”.

Pero los futuros esfuerzos internacionales podrían no verse demasiado parecidos al RootsTech Londres o a las versiones originales de Salt Lake City.

El primer RootsTech en Salt Lake City buscó combinar la genealogía y la historia familiar con la tecnología — de ahí el nombre de la convención. El esfuerzo inaugural atrajo solamente 1,500 asistentes — menos de un cuarto del número de personas que se registraron para el primer RootsTech Londres 10 años más tarde.

“Esperamos que esto se despliegue y florezca con el paso de los días”, dijo Rockwood el jueves 24 de octubre. “De hecho, estamos emocionados — pensamos que este evento nos recordaría al RootsTech en Salt Lake City de hace 10 años.”

El RootsTech Londres tiene alrededor de 6,000 asistentes registrados — los primeros 1,000 lo hicieron poco después de que Rockwood lo anunciara en febrero, durante el discurso principal que pronunció en el RootsTech de Salt Lake City. Además de la mayoría de los participantes provenientes de Londres y del Reino Unido, 400 han llegado de los Estados Unidos, 300 de Australia, 150 de Francia y 150 de Alemania, con lo cual la mayoría de las naciones europeas se ven representadas entre los asistentes.

El director general de FamilySearch, Steve Rockwood, habla con representantes de los medios de comunicación y blogueros en el centro de exhibiciones London ExCel en el RootsTech Londres, el jueves 24 de octubre de 2019.
El director general de FamilySearch, Steve Rockwood, habla con representantes de los medios de comunicación y blogueros en el centro de exhibiciones London ExCel en el RootsTech Londres, el jueves 24 de octubre de 2019. Credit: Scott Taylor

La participación debería aumentar llegado el viernes 25 de octubre, y luego alcanzar un total de 10,000 personas que se esperan para el sábado 26 de octubre por la tarde. Es entonces cuando esperamos que los santos de los últimos días locales inunden la convención para usar los recursos y accesos gratuitos que les permitirán descubrir, reunir y conectar sus relaciones familiares. Además, el élder David A. Bednar, del Cuórum de los Doce Apóstoles, y su esposa, la hermana Susan Bednar, serán los presentadores de un par de eventos para miembros que se llevarán a cabo esa tarde y noche.

El London Excel provee un amplio espacio para albergar el RootsTech Londres, el cual llena solo el extremo este de la propiedad de 40,468 hectáreas que fue hogar de varios eventos de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Londres de 2012 y que es lo suficientemente grande para que el próximo verano se trace a su alrededor una carrera de Fórmula E. De hecho, a partir del viernes, RootsTech compartirá el ExCel con la MCM Comic Con más grande, el cual se espera que atraiga a más de 50,000 personas.

Londres parecía ser una ubicación lógica para un primer RootsTech internacional, dada la extensa historia de la Iglesia en la zona: primero en Gran Bretaña, a mediados del año 1800 y luego a través de casi toda Europa. Probar las aguas internacionales en Londres fue mucho más fácil, dado que el destino compartía el lenguaje de señalización, los materiales y las presentaciones en inglés de los RootsTech de Utah. Además, la ciudad, el país y el continente proporcionaron un nuevo suelo fértil no solo para los participantes, sino para futuras relaciones de socios, así como la oportunidad de llegar a más archivistas y oficiales de registros.

La convención de tres días, que durará hasta el sábado, consta de 150 sesiones de trabajo sobre temas que van desde las pruebas de ADN y la preservación de fotografías hasta recomendaciones organizativas y herramientas tecnológicas. Cerca de 200 socios, proveedores y expositores han llenado el centro de exhibiciones, así como una Zona de Descubrimiento, semejante a las utilizadas en Salt Lake City en años anteriores.

Además de algunos de los mismos patrocinadores del RootsTech de Salt Lake City — FamilySearch, Ancestry, Trace, 23andMe y más — la convención de Londres ha traído media docena de nuevos patrocinadores británicos y europeos. Entre ellos se encuentran el Coutot-Roehrig de Francia, la British Library (Biblioteca Británica), la Great Britain’s Society of Genealogists (Sociedad de Genealogistas de Gran Bretaña) y “Who Do You Think You Are?” (¿Quién crees que eres?) Revista.

Un presentador de Ancestry lidera una presentación grupal durante el RootsTech Londres, el jueves 24 de octubre de 2019, en el centro de exhibiciones London ExCel.
Un presentador de Ancestry lidera una presentación grupal durante el RootsTech Londres, el jueves 24 de octubre de 2019, en el centro de exhibiciones London ExCel. Credit: Scott Taylor

La última es parte de una franquicia de “Who Do You Think You Are” que incluye al creciente programa televisivo de la BBC, el cual muestra a las celebridades y sus historias familiares, el programa de TLC con el mismo título en los Estados Unidos y otras 16 versiones internacionales de dicho programa. También fomentó una popular convención de historia familiar de una década de antigüedad — “Who Do You Think You Are Live” (¿Quién crees que eres? En vivo) — la cual terminó hace dos años. Es así como RootsTech Londres ha ayudado a llenar el vacío producido por el cese de ese evento anual.

Luego de su sencillo comienzo hace 10 años, el RootsTech en Salt Lake se ha expandido a multitudes anuales mayores a 30,000 personas, hasta llenar el Salt Palace Convention Center. Además, mientras un 80 por ciento de los participantes del RootsTech en Salt Lake City son santos de los últimos días, ese mismo porcentaje de los participantes de este año en Londres no son miembros de la Iglesia.

Steve Manning no solo viste dos sombreros, sino también dos placas identificadoras — como director de la Fundación de Historia Familiar con base en Londres y como misionero de servicio de historia familiar de la Iglesia. Él ve a RootsTech Londres no solo como una oportunidad para que FamilySearch ponga su propósito, colaboraciones y recursos compartidos a disposición de historiadores familiares locales, sino también para que los santos de los últimos días locales puedan dar un paso adelante y contribuir a la causa.

Las dos placas distintivas de Steve Manning – una como director de la Family History Federation (Federación de Historia Familiar) y otra como misionero de servicio de historia familiar de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Foto tomada durante el RootsTech Londres el 24 de octubre del 2019.
Las dos placas distintivas de Steve Manning – una como director de la Family History Federation (Federación de Historia Familiar) y otra como misionero de servicio de historia familiar de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Foto tomada durante el RootsTech Londres el 24 de octubre del 2019. Credit: Scott Taylor

“Estamos sufriendo una falta de voluntarios”, dijo Manning sobre los esfuerzos locales de genealogía e historia familiar, “y los miembros de la Iglesia están tan bien preparados — ellos saben cómo trabajar en comités y de forma desinteresada. Los necesitamos para ayudar a que el trabajo de la historia familiar avance, y las habilidades que tienen serán invaluables en la comunidad de historia familiar”.

Manning, de 70 años, dijo que, s través del trabajo de su fundación, disfruta de asociarse con los muchos genealogistas no miembros, “quienes obviamente sienten lo mismo que yo, pero no saben por qué. … Podemos trabajar juntos para alcanzar grandes cosas”.

FamilySearch y el Área Europa de la Iglesia han estado trabajando a fin de preparar RootsTech Londres mucho antes del anuncio de febrero sobre el movimiento inaugural “al otro lado del océano”.

“Durante años, se nos ha pedido expandirnos. Hemos querido, pero debemos ser muy mesurados en nuestra respuesta”, dijo Rockwood. “Londres, el Reino Unido y Europa tienen algo muy especial. Al menos el 95 por ciento de nuestros miembros en FamilySearch tienen al menos una de sus líneas de sangre aquí en el Reino Unido o en Europa”.

En el futuro, FamilySearch podría replicar conferencias similares de RootsTech por todo el mundo — o podría tomar un enfoque simplificado. Haciendo eco del nuevo énfasis “centrado en el hogar y respaldado por la Iglesia”, las convenciones futuras de historia familiar podrían no ser ofertas de RootsTech presentadas por FamilySearch, sino eventos “centrados en las áreas de la Iglesia, apoyados por el Departamento de Historia Familiar”.

Eso es lo que se está haciendo este fin de semana en la Ciudad de México con la segunda ExpoGenealogía anual del Área México, un evento de historia familiar de dos días llevado a cabo en el World Trade Center de la ciudad. La página del evento incluso dice “con el apoyo de FamilySearch”.

Puede que la ExpoGenealogía esté más dirigida a exhibiciones y demostraciones que cargadas de clases como en RootsTech Londres, pero un enfoque centrado en el área podría permitir la personalización basada en las necesidades, intereses y oportunidades locales.

Participantes del RootsTech Londres y asistentes de FamilySearch se reúnen en el puesto de FamilySearch en el centro de exhibiciones London ExCel, el jueves 24 de octubre de 2019.
Participantes del RootsTech Londres y asistentes de FamilySearch se reúnen en el puesto de FamilySearch en el centro de exhibiciones London ExCel, el jueves 24 de octubre de 2019. Credit: Scott Taylor

Para Snow, mucha de la historia el mundo se trata de vidas, relaciones y experiencias pasadas de familias prominentes, familias imperantes y familias de la realeza. En la actualidad, la tecnología es la gran igualadora de la familia común.

“La tecnología nos ha dado el poder que previamente estaba reservado para un puñado de familias muy ricas y poderosas — todos nosotros llevamos en nuestros bolsillos una supercomputadora capaz de buscar todos los registros escritos de la historia de la humanidad, si es que están digitalizados”, dijo Snow.

“Lo que estaba exclusivamente reservado para la familia real — buscar a sus ancestros, encontrar sus fotografías y colgarlas en la pared — ahora es una opción que cada uno de nosotros tenemos. … Nunca ha habido un mejor momento para acceder a nuestra historia como individuos”.