Élder Bednar, una iglesia antigua, Donny Osmond y un juego de Twister concluyen el evento RootsTech Londres

LONDRES — Cerca de la famosa Estación de King’s Cross en el centro de Londres, justo al norte del Rio Támesis, un miembro del Cuórum de los Doce Apóstoles y su esposa permanecían de pie frente a una capilla anglo-católica de varios siglos de antigüedad, admirando la intrincada cantería del edificio y las hojas caídas del otoño sobre el cementerio adyacente.

El élder David A. Bednar y la hermana Susan Bednar cruzaron el umbral del edificio para ver su interior y luego caminaron por el exterior mientras Whitney Peterson, una estratega de contenidos de FamilySearch especializada en las Islas Británicas, les detallaba el entorno y los antecedentes históricos de la iglesia St. Pancras Old Church.

El interés de los Bednar es mucho más personal que la simple admiración de una postal perfecta de lo que se considera uno de los sitios más antiguos de adoración cristiana en Inglaterra. En lugar de ello, el élder y la hermana Bednar querían visitar la iglesia de St. Pancras Church, en donde los tátaros, tátaros abuelos del élder Bednar, Luke Syphus y Christiana Long, se casaron el 25 de diciembre de 1851.

Whitney Peterson, una estratega de contenidos de FamilySearch especializada en las Islas Británicas, les cuenta los antecedentes históricos de la iglesia St. Pancras Old Church al élder David A. Bednar y a su esposa, la hermana Susan Bednar, el 25 de octubre de 2019, en Londres.
Whitney Peterson, una estratega de contenidos de FamilySearch especializada en las Islas Británicas, les cuenta los antecedentes históricos de la iglesia St. Pancras Old Church al élder David A. Bednar y a su esposa, la hermana Susan Bednar, el 25 de octubre de 2019, en Londres. Credit: Scott Taylor

“Esta fue una experiencia increíble para nosotros — “caminar donde ellos caminaron” e imaginar cómo se deben haber sentido nos ayuda a conectarnos con aquellos que han vivido y fallecido antes que nosotros”, dijo el élder Bednar.

El día antes, el élder y la hermana Bednar visitaron el Archivo Metropolitano de Londres para ver la partida de matrimonio original y el libro que contenía el registro. Pudieron ver las firmas manuscritas de Luke y Christiana, así como las firmas y las ocupaciones de sus padres y las anotaciones del sacerdote supervisor.

Aprendieron que, normalmente, el día de Navidad era el único día en que la clase trabajadora podía reunirse como familia para celebrar un evento tan importante.

El panorama general sobre por qué Londres es vía para alcance mundial de RootsTech

Además, el día posterior a la visita a la iglesia de St. Pancras, el élder y la hermana Bednar participaron del evento final de la convención de historia familiar y tecnología RootsTech Londres, llevada a cabo del 24 al 26 de octubre en el Centro de Convenciones London ExCel. Allí, relataron sus descubrimientos respecto del matrimonio de Luke y Christiana — compartiendo videos de sus experiencias en el Archivo y en la antigua capilla — a una gran multitud de miembros locales de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. El élder y la hermana Bednar alentaron a los participantes a aprovechar oportunidades similares para conectarse con sus antepasados a través de sus propios esfuerzos de historia familiar. 

‘Expectativas superadas

Casi 5,000 participantes se registraron previamente para el evento de tres días de duración, llamado RootsTech Londres. Pero la asistencia prácticamente se duplicó el último día, debido a que el sábado es más propicio para que las familias e individuos — libres de sus compromisos de trabajo y escuela — puedan asistir a las reuniones llevadas a cabo de manera específica para los Santos de los Últimos Días locales.

El total de casi 10,000 participantes — que dejaron representados a 42 países diferentes — es muchas veces superior a los 1,500 asistentes al RootsTech inaugural de Salt Lake City que ocurrió hace una década.  Además, hubo más de 1,300 vistas en vivo en línea.

“RootsTech Londres ha superado nuestras expectativas de todas las formas posibles”, dijo el élder Kevin S. Hamilton, un setenta autoridad general y director ejecutivo del Departamento de Historia Familiar de la Iglesia. “Para un evento que se hace por primera vez, nos conmovió ver la respuesta de la industria y de los participantes. La pregunta más común que me hicieron los participantes fue: ‘¿Cuándo se llevará a cabo el RootsTech Londres del año próximo?’”

Un asistente al evento RootsTech Londres observa un cuadro genealógico de la familia de Luke Skywalker — un esfuerzo por obtener algo de atención y sonrisas por parte de los participantes de la Comic Con vecina en el London ExCel, el 26 de octubre de 2019.
Un asistente al evento RootsTech Londres observa un cuadro genealógico de la familia de Luke Skywalker — un esfuerzo por obtener algo de atención y sonrisas por parte de los participantes de la Comic Con vecina en el London ExCel, el 26 de octubre de 2019. Credit: Scott Taylor

Al margen de la visibilidad pública de los discursos y clases principales, y la gran cantidad de actividades en la sala de exposiciones, RootsTech Londres también ha extendido el alcance de FamilySearch a la comunidad de archivistas, ya que asistieron muchos jefes de archivos estatales de todo el continente, explicó el élder Hamilton. “Esto nos dio la oportunidad de promover nuestras relaciones y desarrollar planes para digitalizar colecciones claves a las que previamente no habíamos podido acceder”.

Aunque, con RootsTech en Salt Lake City, FamilySearch ha desarrollado una reputación como líder en la industria en Norteamérica, RootsTech Londres ayudó a establecer a FamilySearch como un líder confiable de la industria en Europa y más allá, dijo el élder Hamilton. “La presencia de FamilySearch como patrocinador de RootsTech Londres la establece con firmeza como la organización paraguas bajo la cual toda la industria puede unirse para exhibir su tecnología y servicios para el genealogista aficionado y el profesional”. 

‘Podemos hacerlo

Puede que a los entusiastas de RootsTech los nombres de Luke Syphus y Christiana Long les suenen familiares. El élder Bednar los presentó y contó sus historias durante RootsTech, en marzo de 2019, en Salt Lake City. Los conversos Santos de los Últimos Días recién casados emigraron a Australia, y se hicieron amigos de otra pareja inglesa, Joseph y Adelaide Ridges, en el barco en que viajaban.

Debido a la impresión que Luke y Christiana les causaron, los Ridges se unieron a la Iglesia en Australia, donde los dos hombres entraron juntos en un negocio de maderas. Luego de que Joseph Ridges elaborara un órgano allí, el cual fue recomendado para donación a la Iglesia en el Valle del Lago Salado, las dos parejas desarmaron el órgano, empacaron sus pertenencias y emigraron a través de California.

El órgano viajero se colocó en el antiguo tabernáculo de adobe y, más tarde, Brigham Young le pidió a los Ridges que construyeran otro órgano para un tabernáculo futuro — el mismo órgano que se encuentra en el tabernáculo de Salt Lake actualmente.

El 26 de octubre, durante “Una noche con el élder y la hermana Bednar”, el apóstol y su esposa enfatizaron el tema “pueden hacerlo”, a medida que invitaron a los miembros a ayudar a otros en ambos lados del velo a avanzar en el proceso de hacer convenios con Dios y recibir las ordenanzas esenciales.

El élder David A. Bednar y su esposa, la hermana Susan Bednar, hablan en el auditorio ExCel durante la sesión final de RootsTech Londres, llamada “Una noche con el élder y la hermana Bednar”, el sábado 26 de octubre de 2019.
El élder David A. Bednar y su esposa, la hermana Susan Bednar, hablan en el auditorio ExCel durante la sesión final de RootsTech Londres, llamada “Una noche con el élder y la hermana Bednar”, el sábado 26 de octubre de 2019. Credit: Scott Taylor

Basándose en la enseñanza del presidente Russell M. Nelson de que “mientras que la salvación es un asunto personal, la exaltación es un asunto familiar”, el élder Bednar dijo: “A medida que nos involucremos en nuestro propio servicio en el templo y en la historia familiar, nuestros esfuerzos individuales rápidamente se convertirán en esfuerzos familiares y nos elevarán del reino de “tú puedes hacerlo” al de “podemos hacerlo” — juntos, como familias”.

La hermana Bednar señaló los intereses y habilidades únicos que los diferentes miembros de una familia pueden aportar al esfuerzo “colectivo” — los abuelos, padres y familiares más ancianos conocen las historias, tienen las fotografías, poseen las reliquias familiares y proporcionan los recuerdos; los hijos y los jóvenes, que se sienten más cómodos y son más capaces con la tecnología, pueden ayudar a recolectar, ingresar y recopilar esos recuerdos.

“Cada uno de nosotros es un eslabón en la cadena de nuestras generaciones. … Cada persona tiene un papel”, dijo el élder Bednar, añadiendo la tan repetida frase de la noche, “juntos, podemos hacerlo”.

“Mientras que la salvación es un asunto personal, la exaltación es un asunto familiar”.

La hermana Bednar remarcó las lecciones en el Libro de Mormón sobre Lehi, Saríah y sus hijos, incluido el compromiso de Nefi de obedecer el mandamiento del Señor de obtener las planchas de Labán al ser “guiado por el Espíritu, sin saber de antemano lo que tendría que hacer” (1 Nefi 4:6), así como el gozo y las bendiciones a largo plazo resultantes de que la familia de Lehi hubiera obtenido las genealogías de sus padres contenidas en las planchas.

También compartió anécdotas y fotografías de varios de sus antepasados ingleses, incluido su bisabuelo, John Robinson, un converso de Manchester que más tarde sirvió como presidente de la Conferencia de Londres y supervisó 35 ramas de la Iglesia.

“Los invitamos a tener sus propias experiencias de descubrimiento familiar – en persona o en línea”, dijo el élder Bednar. “No tiene que ser tan grandioso como esta experiencia, con una cámara que los siga por la patria de sus antepasados. Pueden tener una experiencia como la nuestra sin salir de sus hogares”.

El libro de la Parroquia de St. Pancras que contiene el registro de matrimonio de los tátaros, tátaros abuelos del élder David A. Bender, Luke Syphus y Christiana Long, tal como se le mostró al apóstol en el Archivo Metropolitano de Londres, el 24 de octubre de 2019.
El libro de la Parroquia de St. Pancras que contiene el registro de matrimonio de los tátaros, tátaros abuelos del élder David A. Bender, Luke Syphus y Christiana Long, tal como se le mostró al apóstol en el Archivo Metropolitano de Londres, el 24 de octubre de 2019. Credit: Brian Cordray

Los Bednar señalaron a Google Earth — un programa de computadora que ofrece una representación 3D de la Tierra — como un recurso familiar para hacer una visita de realidad virtual a la patria de nuestros antepasados. También alentaron el uso de las Actividades de Historia Familiar de FamilySearch, que son esfuerzos centrados en el hogar, alineados con el nuevo programa para niños y jóvenes.

Luego le pidieron a la audiencia que tomaran sus teléfonos inteligentes y los guiaron en un recorrido por la aplicación del Árbol Familiar, enseñando cómo utilizar las funciones como “Encontrar un pariente”, “Encontrar una persona” y “Ordenanzas listas”.

‘Una gran oportunidad

El élder y la hermana Bednar llevaron a cabo un evento “Cara a cara para jóvenes adultos” la noche del 25 de octubre, una sesión de preguntas y respuestas sin guion. Ambos respondieron preguntas anónimas que recibieron por medio de textos en su iPad.

En la “Experiencia juvenil” que llevaron a cabo la tarde del 26 de octubre, el élder y la hermana Bednar se reunieron sobre el escenario con un panel de ocho jóvenes, y conversaron con ellos sobre su participación y experiencias previas con la historia familiar. Luego los panelistas y todos los jóvenes de la audiencia fueron despedidos para pasar 90 minutos participando de 15 “actividades de descubrimiento” antes de volver para una discusión posterior sobre lo que habían descubierto y cómo aplicarían lo que aprendieron.

El élder David A. Bednar y la hermana Susan Bednar aparecen en la pantalla mientras ocho jóvenes participan del panel de discusión “Experiencia juvenil” con los Bednar durante el evento RootsTech Londres, el sábado 26 de octubre de 2019.
El élder David A. Bednar y la hermana Susan Bednar aparecen en la pantalla mientras ocho jóvenes participan del panel de discusión “Experiencia juvenil” con los Bednar durante el evento RootsTech Londres, el sábado 26 de octubre de 2019. Credit: Scott Taylor

El evento final, “Una noche con el élder y la hermana Bednar”, y la reunión de jóvenes adultos de la noche anterior se transmitieron en vivo a lo largo de toda el Área Europa de la Iglesia.

El élder Hamilton dijo que la presencia del élder y la hermana Bednar en RootsTech Londres, así como su interacción con los miembros de la Iglesia, fueron una gran bendición. “Quienes asistieron o vieron los varios eventos recordarán por mucho tiempo sus consejos y testimonios”, dijo él.

El élder Gary B. Sabin, presidente del Área Europa y setenta autoridad general, dijo que RootsTech Londres sirvió como “una gran oportunidad de ofrecer herramientas útiles, foros educativos y mensajes inspiradores de los líderes de la Iglesia a fin de promover el mensaje del presidente Nelson de participar en el recogimiento de ambos lados del velo. También es una muestra de que estamos igualmente enfocados en ambos lados del océano”.

Además, el presidente Christopher B. Stephenson, presidente de la Estaca Londres Inglaterra Hyde Park, dijo: “Mi esperanza es que este evento acerque más los corazones de los miembros y amigos de la Iglesia a la historia familiar y ayude a aquellos que no se han interesado antes a desarrollar amor por esta gran obra”.

RootsTech Londres, añadió él, “ha creado la oportunidad de tener conversaciones con nuestros niños y jóvenes de formas que no existían en el pasado. Esperamos que nuestra asistencia y voluntariado despierten en ellos el deseo de hacer su propia obra de historia familiar”.

‘Ir y hacer

Los ocho jóvenes que participaron en el panel de discusión con el élder y la hermana Bednar compartieron cuán memorable fue esa oportunidad.

 “Pensaba: ‘Cielos, ese es un apóstol, y yo estaré en el escenario’”, dijo Rebecca Cooper, de la Estaca Watford Inglaterra, agregando que su miedo se disipó cuando comenzó la conversación. “Me sentí bendecida de estar en una posición de ayudar a las personas y dar un mensaje a alguien — espero haberlo hecho”.

Paige Drummond, de la Estaca Wandsworth de Londres, dijo que se sorprendió “al ver cuántas personas había entre la audiencia, cuántas personas están aquí para aprender sobre historia familiar — es algo que muchas personas a menudo dan por sentado”.

Lily Bull, de la Estaca Staines Inglaterra, dijo que se sintió “realmente bendecida” de interactuar con el élder Bednar. “Fue emocionante, y sabía que todo lo que dice sobre el Señor es verdadero”.

El élder Bednar invitó a los ocho — junto con los demás jóvenes participantes — a “ir y hacer”, en lugar de simplemente “sentarse y escuchar”, y a participar en la mayor cantidad posible de las 15 actividades diferentes dispuestas en la sala de exposiciones y las áreas abiertas de RootsTech.

Unos jóvenes participan de un juego de Twister con temática de historia familiar, como parte de una actividad de descubrimiento del evento RootsTech Londres, el 26 de octubre de 2019.
Unos jóvenes participan de un juego de Twister con temática de historia familiar, como parte de una actividad de descubrimiento del evento RootsTech Londres, el 26 de octubre de 2019. Credit: Scott Taylor

Las actividades incluían publicar una selfie en FamilySearch, comparar el rostro propio con el de los ancestros o la realeza británica, identificar la patria de procedencia, y grabar un audio con una historia en la aplicación del Árbol Familiar. Los juegos con temática de historia familiar incluyeron versiones de Twister, una sala de escape, y los juegos tradicionales como las canicas, el corn hole (juego en que se arrojan unas bolsas con granos de maíz dentro de una plataforma elevada con un agujero en el extremo) y otros.

Matvey Nikitichev, de la Estaca Hyde Park, dijo que aprendió que la historia familiar no siempre es un esfuerzo sencillo y directo. Si algo no está disponible en línea, dijo él, “puede que en realidad esté en otro lado — en papel o alguna tecnología antigua perteneciente a dicha era, o si son antepasados muy antiguos, quizás aún esté en un diario personal”.

Zach Prawitt, de la Estaca Staines, añadió: “Me sorprendí por la cantidad de recursos que tenemos disponibles para hacer historia familiar, y es increíble verlos todos dispuestos frente a nosotros — es algo que nunca imaginé”.

“Deseo y curiosidad” son dos palabras que usó Beemnet-Yesus Kibron, de la Estaca Wandsworth, al considerar la amplitud de recursos. “Ese es el sentimiento que tuve hoy, deseo de buscar de manera más profunda y a través de diferentes formatos, ya sea en internet o por medio de grabaciones de voz, o en un periódico, o en cualquier otro formato”. 

Maria Araujo, de la Estaca Hyde Park, dijo que espera “familiarizarse” más con su historia familiar. “Siento que, al venir hoy, he sido inspirada a conocer más cosas de mi familia que antes no sabía”.

Pedro Martins, de la Estaca Watford, tuvo dos sensaciones a partir de las actividades de descubrimiento. “Se siente extraño porque estás aprendiendo sobre personas que nunca conociste — pero son tu familia. Y es un sentimiento cálido al mismo tiempo, porque puedes sentir amor por alguien que no has conocido en esta vida”, dijo él.

‘Todos tienen una historia

Donny Osmond, un animador Santo de los Últimos Días con más de 50 años de trayectoria, tiene el honor de haber sido el primer orador principal de RootsTech tanto en Salt Lake City como en Londres. En el escenario del auditorio ExCel, el sábado 26 de octubre, ante una multitud entusiasta, exhibió una colección de canciones, videoclips de entretenimiento, historias personales, anécdotas sobre sus ancestros y su propia inclinación por la historia familiar.

Donny Osmond entretiene a la multitud del auditorio London ExCel durante el evento RootsTech Londres, el sábado 26 de octubre de 2019.
Donny Osmond entretiene a la multitud del auditorio London ExCel durante el evento RootsTech Londres, el sábado 26 de octubre de 2019. Credit: Scott Taylor

Agregar fotos, historias, grabaciones de audio y videos a los nombres, fechas y estadísticas les brinda una personalidad, dijo él. “La persona cobra vida. Y entonces te das cuenta: “era una persona real con experiencias de vida reales, y esas experiencias tienen un impacto en mi vida. Soy quien soy debido a ese individuo cuya historia estoy leyendo y cuya fotografía estoy viendo”. 

“Todos tienen una historia. Y puede que no se den cuenta de cuán importantes son sus historias — puede que piensen: ‘soy tan insignificante’”, dijo Osmond, admitiendo que su vida ha sido bien documentada a lo largo de las décadas por parte de Hollywood y otros similares. “Puede que piensen: ‘bueno, solo soy yo’.

“Bueno, ‘solo yo’ es suficientemente bueno”, continuó él. “Porque lo que ustedes piensan que es insignificante en sus vidas, para su posteridad será muy importante. … Todos tienen una historia convincente, y es importante que su posteridad sepa quiénes fueron, lo que hicieron, las decisiones que tomaron en la vida y cómo superaron la adversidad”.

Osmond pasó los tres días del RootsTech Londres reuniéndose con embajadores e interactuando con los participantes, y dijo que aprecia conocer las historias de los demás.

Recordó un momento de una sesión donde los fans pudieron conocerlo y saludarlo — algo que también hizo el sábado por la tarde en RootsTech — cuando una niña de la fila de espera se acercó y rápidamente se echó a llorar. Luego de una conversación sin detalles específicos, se enteró de que ella había pasado por una infancia difícil y abusiva.

El animador santo de los últimos días, Donny Osmond (derecha), se reúne con los medios de comunicación en RootsTech Londres, el 26 de octubre de 2019, mientras una larga fila de participantes lo espera para conocerlo y saludarlo.
El animador santo de los últimos días, Donny Osmond (derecha), se reúne con los medios de comunicación en RootsTech Londres, el 26 de octubre de 2019, mientras una larga fila de participantes lo espera para conocerlo y saludarlo. Credit: Scott Taylor

“Ella dijo: ‘El único alivio que tenía era meterme en mi armario y escuchar tus álbumes. Eres la persona que me ayudó a atravesar esta vida’”, recordó Osmond. “‘Muchas veces quise suicidarme, debido a lo que había vivido, pero cada vez ponía tu álbum. Literalmente salvaste mi vida’.  

“¿Cómo haces para escuchar algo así y que no te afecte?” preguntó él. “En este caso fue un álbum — en las vidas de otras personas podría haber un mentor, o simplemente un abrazo, una sonrisa, un apretón de manos, lo que sea. Algo que literalmente podría salvar una vida”.