Está por comenzar renovación multianual del icónico Templo de Salt Lake; ya se publicaron nuevas representaciones del interior

Es diciembre — un mes que es sinónimo de cuentas regresivas hasta la Navidad.

Sin embargo, para decenas de ingenieros, diseñadores, trabajadores de la construcción e historiadores de la Iglesia — así como miles de asistentes al templo del área de Salt Lake — el último mes de 2019 también marca una histórica cuenta regresiva hasta el 29 de diciembre, el último día en que el Templo de Salt Lake estará en funcionamiento.

Luego de eso, el templo de 126 años cerrará para un esperado proyecto de renovación de cuatro años.

Los visitantes de la Manzana del Templo verán los primeros indicios del esfuerzo de renovación masivo casi de inmediato luego del cierre del templo. 

Primero, los trabajadores delimitarán el área de construcción con una cerca. Para mediados del próximo mes, el Centro de Visitantes del Sur y partes del muro sur de la Manzana del Templo serán demolidos, y los trabajadores removerán las estatuas, árboles y fuentes del lado sur del templo.

Para la primavera de 2020, comenzará la demolición de la adición norte del templo. La renovación de la plaza del Edificio de las Oficinas de la Iglesia está programada para más adelante durante el año.

El Templo de Salt Lake, dedicado en 1893, es hasta el día de hoy la estructura más icónica de la Iglesia. 

El pasado abril, los líderes de la Iglesia anunciaron una importante renovación de varios años que incluirá el reemplazo de los sistemas mecánico, eléctrico y de plomería de la estructura. También se planea hacer una “mejora antisísmica significativa” para ayudar al edificio a resistir un gran terremoto.

El miércoles, 4 de diciembre, la Iglesia publicó las representaciones artísticas de los interiores del templo renovado — incluidos el gran salón inferior, el salón de la creación, el salón del jardín y el salón terrenal.

Una representación artística del renovado salón terrenal del Templo de Salt Lake; diciembre de 2019.
Una representación artística del renovado salón terrenal del Templo de Salt Lake; diciembre de 2019. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Brent Roberts, director general del Departamento de Proyectos Especiales de la Iglesia, dijo que renovar un edificio tan sagrado y querido como lo es el Templo de Salt Lake es un emprendimiento de magnitud histórica.

“Tenemos a cientos de personas trabajando intensamente en el diseño, armando calendarios y trabajando con la ciudad y otros departamentos de la Iglesia para esta maravillosa oportunidad”, dijo él.

Roberts está entusiasmado porque mucho del trabajo de renovación estará a la vista pública, lo que creará recuerdos para toda la vida para quienes visiten la Manzana del Templo durante el período que dure el proyecto. 

“Crearemos paredes con tableros alrededor del proyecto con áreas y ventanas de visión para que las personas puedan ver el progreso”. Los tableros estarán adornados con fotos históricas y representaciones artísticas para potenciar un esperado período trascendental en la historia de este templo de la Iglesia.

Se espera aumento en número de visitantes a la Manzana del Templo

Por mucho tiempo, la Manzana del Templo ha sido uno de los destinos más populares para los visitantes tanto de Utah como de todos los rincones del mundo.

Aunque es lógico suponer que la renovación multianual masiva del templo podría disuadir a las multitudes de concurrir a la Manzana del Templo, los oficiales de la Iglesia esperan todo lo contrario.

Durante la renovación, “esperamos tener más visitantes en la Manzana del Templo de los que vienen actualmente, debido al interés en ver la construcción del templo”, dijo Tanner Kay, gerente de experiencia del visitante de la Manzana del Templo. “Será algo que nunca han visto ni tendrán la oportunidad de ver de nuevo”.

Tanner Kay, gerente de experiencia del visitante de la Manzana del Templo, habla sobre los cambios que habrá para los visitantes de la Manzana del Templo cuando el Templo de Salt Lake cierre por renovaciones, en el Centro de Visitantes del Sur de la Manzana del Templo en Salt Lake City el miércoles, 4 de diciembre de 2019.
Tanner Kay, gerente de experiencia del visitante de la Manzana del Templo, habla sobre los cambios que habrá para los visitantes de la Manzana del Templo cuando el Templo de Salt Lake cierre por renovaciones, en el Centro de Visitantes del Sur de la Manzana del Templo en Salt Lake City el miércoles, 4 de diciembre de 2019. Credit: Kristin Murphy, Deseret News

Para estar preparados para los picos que se esperan en la cantidad de visitantes a la Manzana del Templo, el Centro de Conferencias se convertirá en el lugar principal para recibir a los invitados durante el período de construcción.

“Será el lugar más conveniente para ver la renovación del templo”, explicó Kay.

Se diseñarán actividades en el Centro de Conferencias para ayudar a los visitantes a comprender los detalles sobre el proyecto de renovación a la vez que aprenden sobre la importancia que tiene el Templo de Salt Lake para los Santos de los Últimos Días.

El Tabernáculo y Salón de Asambleas de la Manzana del Templo permanecerán abiertos durante la renovación y mantendrán el uso y horarios tradicionales. Muchos otros edificios considerados parte de la Manzana del Templo — como la Biblioteca de Historia Familiar, el Museo de Historia de la Iglesia, el Edificio de la Sociedad de Socorro y el Edificio Conmemorativo José Smith — también permanecerán abiertos durante todo el proyecto.

Para la mayoría de quienes visiten la Manzana del Templo por primera vez, la primera interacción que tendrán con los Santos de los Últimos Días será con las misioneras del lugar, que reciben a los invitados, llevan a cabo recorridos gratuitos en muchos idiomas y responden preguntas sobre la Iglesia y los templos. 

Misioneras de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días entonan cantos Navideños mientras la gente disfruta la primera noche del encendido anual de las luces Navideñas en la Manzana del Templo, en Salt Lake City, Utah, el viernes 29 de noviembre de 2019.
Misioneras de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días entonan cantos Navideños mientras la gente disfruta la primera noche del encendido anual de las luces Navideñas en la Manzana del Templo, en Salt Lake City, Utah, el viernes 29 de noviembre de 2019. Credit: Spenser Heaps, Deseret News

Existen cerca de 200 misioneras asignadas a la Misión de la Manzana del Templo.

“La Misión de la Manzana del Templo seguirá en funcionamiento”, dijo Kay. “La forma principal en que la renovación afectará a las misioneras será que pasarán más tiempo con los visitantes en el Centro de Conferencias que en lugares en construcción”.

¿Y qué pasará con la popular exhibición anual de luces navideñas?

“Estamos entusiasmados por continuar y mejorar las luces navideñas en la Manzana del Templo durante la renovación — aunque habrá áreas donde no podremos continuar con las exhibiciones tradicionales porque estarán en renovación”, dijo Kay.

Árboles cubiertos de nieve iluminados en la primera noche del encendido anual de las luces Navideñas en la Manzana del Templo, en Salt Lake City, Utah, el viernes 29 de noviembre de 2019.
Árboles cubiertos de nieve iluminados en la primera noche del encendido anual de las luces Navideñas en la Manzana del Templo, en Salt Lake City, Utah, el viernes 29 de noviembre de 2019. Credit: Spenser Heaps, Deseret News

Mientras tanto, ya hay planes en proceso para mejorar la experiencia de la Manzana del Templo en Navidad luego de la renovación del templo.

No habrá interrupciones en la obra del templo en el área de Salt Lake

El proyecto de renovación, obviamente, afectará a los Santos de los Últimos Días que viven en el distrito del Templo de Salt Lake. Sin embargo, el Frente Wasatch de Utah está lleno de templos en funcionamiento — con lo cual servir en el templo sigue siendo relativamente conveniente.

“Creemos que los dos templos que probablemente recibirán más impacto serán el Templo de Jordan River Utah y el Templo de Bountiful Utah”, dijo Rich Sutton, director de templo del área. “Estamos trabajando específicamente con esos templos para prepararlos para los aumentos de participantes que vendrán. Ellos están trabajando para aumentar la cantidad de obreros del templo y la cantidad de tiempo que el templo está abierto”.

Aun así, Sutton espera ver que el aumento del número de participantes en los templos de Utah llegue, en el norte, hasta Ogden, y en el sur, hasta Payson.

Por supuesto, uno de los aspectos más destacados del proyecto del Templo de Salt Lake será una casa abierta al público que se programará entre la renovación y la futura rededicación del templo.

Las fechas de la casa abierta aún no están programadas, y no se sabe cuánto durará esta.

“Pero estamos muy entusiasmados de que algún día podremos abrir nuestras puertas a todo el mundo y decirles: ‘Vengan al Templo de Salt Lake’”, dijo Sutton. “Este es el templo más simbólico e histórico de la Iglesia”.

Preservar y proteger la historia

La inminente renovación del templo requerirá las habilidades y conocimientos de cientos de hábiles artesanos y constructores. Sin embargo, también se está utilizando a curadores de historia de la Iglesia, como Emily Utt, para ayudar a asegurar que no se pierdan el diseño y la sensación históricos esenciales e invaluables del edificio.

“Preservar y restaurar el templo requiere una combinación de las más nuevas tecnologías y técnicas históricas de construcción”, dijo Utt. “Este proyecto resaltará y honrará la obra de los artesanos originales a la vez que volverá al templo más seguro, funcional, accesible y hermoso para las generaciones futuras. Se ha consultado a expertos en preservación de piedra, murales, yeso, madera y metal históricos en cada etapa del diseño, y ellos completarán mucha de la obra requerida en el edificio histórico”.

El Templo de Salt Lake cerrará el 29 de diciembre para un proceso de renovaciones extensas. Se exhibe un modelo del Templo en el Centro de Visitantes del Sur de la Manzana del Templo en Salt Lake City el miércoles, 4 de diciembre de 2019.
El Templo de Salt Lake cerrará el 29 de diciembre para un proceso de renovaciones extensas. Se exhibe un modelo del Templo en el Centro de Visitantes del Sur de la Manzana del Templo en Salt Lake City el miércoles, 4 de diciembre de 2019. Credit: Kristin Murphy, Deseret News

Aun así, los participantes pueden esperar notar algunos cambios en el aspecto actual del templo.

“La primera diferencia serán las adiciones del lado norte del edificio. Las reconstruiremos por completo. Habrá nuevos planos de plantas y acabados que lucirán más propios de un edificio del siglo XIX”, dijo Utt.

Además, se quitarán los elementos de diseño de la antigua renovación que “no sean compatibles”, añadió ella. 

Las representaciones del interior recientemente publicadas exhiben los colores de pintura históricos del templo. 

“Restauraremos los murales a su brillo original, e instalaremos alfombras, muebles e iluminación que parecerán y se sentirán propios de un edificio del siglo XIX”, dijo Utt. “Sin embargo, también proporcionaremos todas las funciones que necesitamos en un nuevo templo”.

La historiadora añadió que la inminente renovación sirve como un recordatorio del carácter sagrado del Templo de Salt Lake.

“De muchas formas, es el centro simbólico de la Iglesia. Es donde se reúne el profeta. Es donde cada miembro de la Iglesia puede venir, adorar y crear vínculos”.

Andy Kirby, director de renovaciones de templos históricos del Departamento de Proyectos Especiales de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, muestra una representación de cómo lucirá el salón terrenal del Templo de Salt Lake luego de las renovaciones, en el Centro de Visitantes del Sur de la Manzana del Templo en Salt Lake City el miércoles, 4 de diciembre de 2019.
Andy Kirby, director de renovaciones de templos históricos del Departamento de Proyectos Especiales de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, muestra una representación de cómo lucirá el salón terrenal del Templo de Salt Lake luego de las renovaciones, en el Centro de Visitantes del Sur de la Manzana del Templo en Salt Lake City el miércoles, 4 de diciembre de 2019. Credit: Kristin Murphy, Deseret News

Andy Kirby, el director de renovaciones de templos históricos de la Iglesia, ha participado de varios proyectos de renovaciones de templos antiguos. Sin embargo, la obra de cerrar, renovar y reabrir un edificio sagrado santo de los últimos días nunca se vuelve común. 

Hay devoción en cada uno de los detalles de la renovación.

“El templo es el lugar más santo y sagrado de nuestra adoración religiosa, y tenemos altas normas de construcción”, dijo Kirby. “También haremos todos los esfuerzos por ser mayordomos responsables de nuestro medioambiente al hacer trabajos de reutilización y reciclaje en este proyecto de construcción”.

Para recibir actualizaciones continuas sobre la construcción en la Manzana del Templo, visite templesquare.org.