Una mirada a cómo la influencia global de la Iglesia para el bien se ha ampliado en 2019

A principios de marzo, los fotógrafos capturaron una imagen que señaló un momento crucial e inolvidable en la historia de los Santos de los Últimos Días.

El presidente Russell M. Nelson sonríe y parece lleno de energía en la fotografía circulada ampliamente mientras camina fuera de la Basílica de San Pedro del Vaticano. 

El brazo izquierdo del presidente de la Iglesia está entrelazado con su amigo y compañero líder del sacerdocio, el presidente M. Russell Ballard, presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles. A su derecha está el élder Massimo De Feo, un setenta autoridad general y un originario de Italia. Los acompañaba el élder Allessandro Dini Ciacci, un setenta de área.

El motivo de la sonrisa del presidente Nelson era profundamente importante.

El presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y el presidente M. Russell Ballard, presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles, el élder Massimo De Feo, setenta autoridad general, izquierda; y el élder Alessandro Dini Ciacci, setenta de área, derecha, caminan cerca del Vaticano en Roma, Italia, el sábado, 9 de marzo de 2019, después de reunirse con el papa Francisco.
El presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y el presidente M. Russell Ballard, presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles, el élder Massimo De Feo, setenta autoridad general, izquierda; y el élder Alessandro Dini Ciacci, setenta de área, derecha, caminan cerca del Vaticano en Roma, Italia, el sábado, 9 de marzo de 2019, después de reunirse con el papa Francisco. Credit: Jeffrey D. Allred

Unos momentos antes, se había reunido con el papa Francisco, siendo la primera vez que un presidente de la Iglesia había tenido una audiencia formal con el líder de la iglesia Católica Romana.

“La belleza del día no es un accidente”, le dijo el presidente Nelson a los reporteros congregados afuera del Vaticano. “Aquí estamos en marzo en un día soleado y cálido con todo a nuestro favor. Creo que nuestro Padre Celestial está complacido”.

La viabilidad de que un papa se reuniera (y luego compartiera un abrazo) con un profeta Santo de los Últimos Días en la capital del catolicismo hubiera parecido poco probable hace solo una generación. Pero la reunión entre el presidente Nelson y el papa Francisco — definida por el respeto y un compromiso mutuo de aliviar el sufrimiento — revela el creciente impacto de influencia global de la Iglesia.

El año 2019 estuvo repleto de muchas interacciones históricas entre líderes del sacerdocio y líderes prominentes cívicos y religiosos. Mientras tanto, las hermanas líderes como la hermana Sharon Eubank y la hermana Joy D. Jones representaron a la Iglesia en reuniones prestigiosas y altamente visibles.

Los líderes de la Iglesia que viajan siguen haciendo tiempo para reunirse con líderes religiosos y cívicos, disfrutando de oportunidades de encontrar puntos en común, de cosechar oportunidades de servicio y de hacer nuevos amigos.

“Queremos cooperar con cualquier persona que esté tratando de hacer algo por la gente”, dijo el presidente Henry B. Eyring, segundo consejero en la Primera Presidencia, a Church News.

“El propósito del evangelio de Jesucristo y de la Iglesia es tratar de elevar a las personas. Nos encantaría poder conocer a todos aquellos que trabajan para elevar a otros y ofrecernos a trabajar con ellos cuando sea apropiado”.

Fomentar la cooperación, invocar la fortaleza

El 29 de abril, la hermana Eubank, la directora de la organización benéfica Latter-day Saint Charities y primera consejera de la presidencia general de la Sociedad de Socorro, habló en la Segunda Cumbre Mundial sobre Religión, Paz y Seguridad en Ginebra, Suiza.

La líder experta en bienestar hizo referencia a la historia de la Iglesia como refugiados y recalcó la importancia de tender la mano a los que estén en condiciones parecidas. También habló sobre las oportunidades de que el gobierno y la religión trabajen juntos en la sociedad.

“El bien que la religión puede hacer, en especial cuando se trata de… metas de desarrollo sostenibles, se amplifica si los grupos religiosos trabajan en asociación unos con otros, y con gobiernos y participantes no gubernamentales”, dijo ella.

Unos meses después, la hermana Eubank recibió a los cónyuges de los gobernadores americanos que participaban en una reunión de la National Governors Association en Salt Lake City en un recorrido del Centro Humanitario de los Santos de los Últimos Días. Trabajó junto a los cónyuges, haciendo paquetes de higiene para las personas necesitadas.

El 2 de mayo, la hermana Joy Jones, presidenta general de la Primaria, ofreció una oración en una reunión de líderes políticos y religiosos afuera de la Casa Blanca como parte del Día Nacional de la Oración.

La hermana Joy Jones, presidenta general de la Primaria, ofrece una oración afuera de la Casa Blanca el 2 de mayo de 2019 como parte del Día nacional de la oración.
La hermana Joy Jones, presidenta general de la Primaria, ofrece una oración afuera de la Casa Blanca el 2 de mayo de 2019 como parte del Día nacional de la oración. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

La hermana Jones oró por “aquellas personas que llevan puesto uniforme” y sus familias y por los líderes gubernamentales, cívicos y religiosos en los Estados Unidos de América. “Dales la fortaleza para pastorear a sus rebaños en Tu palabra”, oró ella por los líderes religiosos.

Visitas con personas influyentes del mundo

Los líderes de la Iglesia disfrutaron de audiencias con varios líderes mundiales durante sus viajes frecuentes por todo el mundo.

Los puntos destacados incluyen la visita del presidente Nelson el 20 de mayo con la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, en Wellington durante el recorrido de ministerio del Pacífico extenso del presidente. Lo acompañó su esposa, la hermana Wendy Nelson, el élder Gerrit W. Gong del Cuórum de los Doce Apóstoles y la esposa del élder Gong, la hermana Susan Gong.

La primera ministra Arden, quien se reunió con el presidente Nelson solo dos meses después del peor atentado terrorista en la historia de Nueva Zelanda, ha sido reconocida en todo el mundo por su liderazgo tras el atentado del 15 de marzo en Christchurch, incluso llevó puesto un hiyab para hacer el luto con las poblaciones musulmanas de Nueva Zelanda.

El presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días le da un Libro de Mormón a la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Arden, en Wellington, Nueva Zelanda, el lunes, 20 de mayo de 2019.
El presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días le da un Libro de Mormón a la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Arden, en Wellington, Nueva Zelanda, el lunes, 20 de mayo de 2019. Credit: Jeffrey D. Allred

El presidente Nelson expresó condolencias y le prometió a la primera ministra que la Iglesia haría una donación a las dos mezquitas que fueron atacadas en el atentado. “Haremos contribuciones a esas mezquitas para ayudar con las reparaciones de los daños”, explicó el presidente Nelson.

Más tarde en el recorrido, los Nelson y los Gong se reunieron con el rey y la reina de Tonga, su majestad el rey Tupou VI y su majestad la reina Nanasipau’u en el Palacio Real en Nuku’alofa.

“Es importante para nosotros poder agradecerles a los líderes por el privilegio de la libertad religiosa en su país”, dijo el presidente Nelson después de la reunión. “Realmente es un aspecto valioso de relaciones gubernamentales el permitir que las personas tengan la capacidad de practicar la religión que elijan”.

En junio, el élder Gong regresó a Asia para hablar en el G20 Interfaith Forum en Tokio, Japón.

Hace una generación, los líderes gubernamentales en Ghana expulsaron a los misioneros Santos de los Últimos Días y básicamente desmantelaron la Iglesia. El llamado “bloqueo” de la Iglesia terminó a finales de 1990, cuando Ghana permitió que continuaran las actividades de la Iglesia.

Las cosas han cambiado drásticamente en Ghana, como lo muestra la visita el 30 de mayo del élder D. Todd Christofferson con el presidente de Ghana, Nana Akufo-Addo en Acra.

El élder D. Todd Christofferson, izquierda, se reúne con el presidente de Ghana, Nana Akufo-Addo en Acra, Ghana, el 30 de mayo de 2019
El élder D. Todd Christofferson, izquierda, se reúne con el presidente de Ghana, Nana Akufo-Addo en Acra, Ghana, el 30 de mayo de 2019 Credit: Intellectual Reserve, Inc.

“El presidente Akufo-Addo estaba al tanto de las actividades humanitarias de la Iglesia en Ghana a través de los años, y también el tipo de persona que son los miembros [ghaneses], y nuestro énfasis en fortalecer a las familias”, dijo el élder Christofferson, un miembro del Cuórum de los Doce Apóstoles.

Durante sus viajes en África occidental, el apóstol también se reunió con el vicepresidente de la Costa de Marfil, Daniel K. Duncan.

El 26 de agosto, el presidente Nelson y el élder Quentin L. Cook del Cuórum de los Doce Apóstoles hablaron sobre las familias y cómo fortalecer los hogares con el presidente de Colombia, Iván Duque, en la oficina presidencial en Bogotá.

El recién electo Duque “hizo una muy fuerte declaración sobre cómo las morales y la fortaleza de varias comunidades religiosas son parte de su esperanza gubernamental”, dijo el presidente Nelson. Él desea “todo el bien que pueda recibir” de la Iglesia y de otras religiones.

El presidente Eyring se reunió con el gobernador de Maryland, Larry Hogan, el 15 de noviembre en el histórico capitolio del estado de Maryland. Lo acompañó el élder Gary E. Stevenson del Cuórum de los Doce Apóstoles y el élder Hugo Montoya, un setenta autoridad general.

El presidente Eyring le presentó al gobernador su historia familiar personal y le extendió una invitación de asistir al futuro programa de puertas abiertas del Templo de Washington D.C., el cual está actualmente en remodelación.

En 2019, la Primera Presidencia también continuó su tradición de dar la bienvenida a líderes del mundo a las oficinas generales de la Iglesia.

La Primera Presidencia recibió a una delegación del Comité de Asuntos Religiosos de Vietnam del 4 al 6 de junio.

“Tenemos relaciones arraigadas con el Comité de Asuntos Religiosos y otros oficiales gubernamentales en Vietnam”, dijo el élder Gong, quien participó en la visita. “Apreciamos que esas relaciones continúen y se profundicen con la visita de esta delegación importante”.

El 23 de oct., el presidente Nelson, el presidente Dallin H. Oaks y el presidente Eyring se reunieron con José R. Cabañas, el embajador de Cuba a los Estados Unidos. El embajador reafirmó que la Iglesia es bienvenida en su país insular y habló con los líderes sobre la importancia de la solidaridad después de los desastres naturales y la cooperación de la Iglesia con organizaciones sociales en Cuba.

Fomentar amistades diversas

La expansión del alcance de los líderes de la Iglesia en todo el mundo en 2019 no se limitó a los líderes gubernamentales. Varias reuniones sobresalientes fueron con personas de diversos orígenes quienes comparten el compromiso de la Iglesia de mejorar a la humanidad.

El 21 de mayo, el presidente Nelson se unió al Dr. Mustafa Farouk, el presidente de las Asociaciones Islámicas de Nueva Zelanda, después de anunciar los planes de la Iglesia de donar $100 000 dólares para ayudar a volver a construir y renovar las mezquitas dañadas dos meses antes en un tiroteo mortal en Christchurch.

El presidente Russell M. Nelson, de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, se reúne con Ahmen Hahangir, víctima de la mezquita de Linwood, e imanes en Auckland, Nueva Zelanda el 21 de mayo de 2019. Jahangir se está recuperando de sus lesiones del atentado. Dos imanes representaron las mezquitas de Al Noor y Linwood, donde devotos inocentes fueron abatidos el 15 de marzo en Christchurch.
El presidente Russell M. Nelson, de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, se reúne con Ahmen Hahangir, víctima de la mezquita de Linwood, e imanes en Auckland, Nueva Zelanda el 21 de mayo de 2019. Jahangir se está recuperando de sus lesiones del atentado. Dos imanes representaron las mezquitas de Al Noor y Linwood, donde devotos inocentes fueron abatidos el 15 de marzo en Christchurch. Credit: Jeffrey D. Allred

Al visitar a los líderes de la comunidad musulmana de Nueva Zelanda en el salón de la Sociedad de Socorro del centro de estaca de la Estaca Redoubt Auckland, Nueva Zelanda, el sentimiento del presidente Nelson fue claro:

“Somos hermanos, somos hermanos”, dijo él.

Y en un momento de silencio antes del devocional de miembros el 9 de junio en el Amway Center de Orlando, el presidente Nelson habló con el dueño del club PULSE, un club local donde 49 personas fueron asesinadas en un tiroteo hace tres años.

Barbara Poma, directora ejecutiva y fundadora de onePULSE Foundation, dijo que se vio conmovida por la conciencia y la preocupación del presidente de la Iglesia. «Fue muy amable conmigo”, dijo ella.

Tal vez ningún evento ejemplifica el creciente impacto de influencia de la Iglesia en el mundo como la convención anual el verano pasado de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP, por sus siglas en inglés) en Detroit.

El presidente Nelson se paró ante una gran audiencia en el Cobo Center y declaró: “Juntos unos con otros, ruego que nos esforcemos por elevar a nuestros hermanos y a nuestras hermanas, en todo lo que podamos”. 

El presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días habla en la convención nacional anual número 110 de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color en Detroit el domingo, 21 de julio de 2019.
El presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días habla en la convención nacional anual número 110 de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color en Detroit el domingo, 21 de julio de 2019. Credit: Jeff Allred

Durante su discurso, el líder de la Iglesia elogió la labor de la NAACP, indicando que la organización ha hecho mucho para “proteger y elevar la vida de innumerables personas”.

El reverendo Amos C. Brown, pastor de la Third Baptist Church de San Francisco, presentó al presidente Nelson a la audiencia de NAACP.

“A pesar de que él es parte de una tradición religiosa diferente y de una raza diferente”, el presidente Nelson y La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se están uniendo a la NAACP para elevar a los hijos de Dios”, dijo el Rev. Brown.

Viajes del presidente Nelson en 2019

Desde que llegó a ser presidente de la Iglesia, el presidente Nelson ha viajado más de 184 000 k en seis continentes, 32 naciones y territorios y 49 ciudades. Él se ha reunido con miembros de la Iglesia en entornos pequeños y grandes —a menudo hablándoles en su propio idioma— y con líderes mundiales. Él también ha hablado con víctimas del crimen, ha consolado a los que sufren y ha reconocido a muchos niños. Aquí está una lista de sus viajes este año:

Paradise, California — 13 de ene.: Dos meses después de que el incendio Camp Fire consumió una comunidad entera, el presidente Nelson se dirigió y consoló a las víctimas.

Phoenix, Arizona — 10 de feb.: El presidente Nelson habló a 65 000 personas reunidas en State Farm Stadium. Un día antes, él publicó una columna por invitación en el periódico más grande de Arizona, el Arizona Republic.

Roma, Italia — 9-12 de marzo: El presidente Nelson dedicó el Templo de Roma, Italia, se reunió con el papa Francisco, y se paró junto a la Primera Presidencia y el Cuórum de los Doce Apóstoles en el Centro de Visitantes del Templo de Roma, Italia para una fotografía icónica.

Ministerio en el Pacífico — 16-25 de mayo: Hablando a un total de 94 510 personas y visitando a reyes, presidentes y primer ministros, el presidente Nelson participó en un ministerio al Pacífico de nueve días y siete países a Apia, Samoa; Sídney, Australia; Wellington y Auckland, Nueva Zelanda; Suva, Fiyi; Nuku’alofa, Tonga; y Papeete, Tahití.

Detroit, Michigan — 21 de julio: El presidente Nelson habló en la Convención de 2019 de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color.

Ministerio en Latinoamérica — 24 de ago. a 2 de sep.: El presidente Nelson visitó Guatemala, Colombia, Ecuador, Argentina y Brasil, reuniéndose con dignitarios y hablando ante grandes congregaciones de devocionales —en español y portugués— en cada lugar.

Ministerio en el sureste de Asia — 17 a 21 de nov.: El presidente Nelson se reunió con líderes gubernamentales y religiosos y habló a los miembros, celebró el aniversario número 50 de la Iglesia en Singapur e Indonesia y se reunió con pequeñas congregaciones en Vietnam y Camboya.