El Templo de Salt Lake está en proceso de desmantelamiento. ¿Qué es lo que significa?

El 29 de diciembre, horas después de que el Templo de Salt Lake cerrara para una renovación de cuatro años, los trabajadores comenzaron a retirar los elementos sagrados y a transformar el templo en funcionamiento en un sitio en construcción. 

Rich Sutton, director de área de templo, dijo que este proceso — llamado desmantelamiento — ocurre cada vez que un templo de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días es renovado, de acuerdo con un comunicado de Newsroom

Emily Utt, curadora del Departamento de Historia de la Iglesia, añadió: “El Templo de Salt Lake es algo único debido a su tamaño y a sus años de historia que se remontan a 1893. Este edificio se ha cuidado con esmero y ha sido preservado durante mucho tiempo, y es una experiencia sagrada el estar involucrada en prepararlo para este próximo paso importante”.

Fotografía del Templo de Salt Lake tomada luego de su cierre.
Fotografía del Templo de Salt Lake tomada luego de su cierre. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

El primer paso del proceso de desmantelamiento, que dura semanas, es retirar del edificio la ropa y los registros del templo, así como otros elementos sagrados utilizados en las ordenanzas del templo. Una vez terminado este paso, el templo ya no se considera un edificio dedicado. Los equipos de renovación ingresan y los trabajadores limpian la lavandería, las oficinas y los armarios de limpieza del templo. 

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Luego se retiran cuidadosamente del templo los muebles y se llevan a almacenes y otras instalaciones de la Iglesia. Algunos muebles incluso pueden donarse. También se retiran los vitrales, los artefactos de iluminación y otros elementos históricos para protegerlos durante la renovación. Además, se instala una infraestructura para proteger los acabados históricos. 

Se están realizando trabajos de construcción en la Manzana del Templo mientras el Templo de Salt Lake se encuentra en proceso de desmantelamiento.
Se están realizando trabajos de construcción en la Manzana del Templo mientras el Templo de Salt Lake se encuentra en proceso de desmantelamiento. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

“Aun cuando este templo se convierta en un sitio en construcción, nunca perdemos de vista el hecho de su propósito e historia sagrados”, dijo Andy Kirby, director de renovaciones de templos históricos. “El proceso de desmantelamiento nos permite ocuparnos cuidadosamente de lo que hay dentro del templo para que luego podamos enfocarnos en nuestro trabajo de fortificar y proteger esta casa del Señor”.

Durante los pasos finales del desmantelamiento, se comienza con la reducción del amianto y se instalan la energía y los servicios públicos temporales para la construcción del templo. Luego, los equipos comienzan la renovación de cuatro años, que incluye fortalecer el templo contra los sismos para asegurar que permanezca en pie durante los años por venir. 

Muchos artefactos del Templo de Salt Lake estarán exhibidos en el Centro de Conferencias a lo largo de la renovación. El Centro de Conferencias recibirá a los visitantes de la Manzana del Templo mientras dure la renovación — sirviendo como el centro de visitantes más grande de la Iglesia.

Matt Mendoza (izquierda) y Steve Kirkland, de Identify Signs, instalan un cartel en el Centro de Conferencias de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Salt Lake City, el lunes, 30 de diciembre de 2019, el cual invita a los visitantes a entrar.
Matt Mendoza (izquierda) y Steve Kirkland, de Identify Signs, instalan un cartel en el Centro de Conferencias de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Salt Lake City, el lunes, 30 de diciembre de 2019, el cual invita a los visitantes a entrar. Credit: Steve Griffin, Deseret News

La demolición del Centro de Visitantes Sur también ha comenzado. Se pueden encontrar actualizaciones continuas sobre la renovación del templo en TempleSquare.org.