Documentos históricos de la Primera Visión en exhibición en la Biblioteca de Historia de la Iglesia

Como parte de la celebración del bicentenario en 2020, la Biblioteca de Historia de la Iglesia ha puesto en exhibición registros originales de la Primera Visión en su actual exposición “Fundamentos de fe”.

La Primera Visión, por Kenneth Riley.
La Primera Visión, por Kenneth Riley. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Nuestra comprensión de la historia siempre se ve enriquecida cuando consideramos las perspectivas de múltiples relatos de un mismo evento pasado. Durante su vida, José Smith testificó repetidamente que Dios el Padre y Jesucristo se le aparecieron, le enseñaron sobre la redención personal y le dieron instrucciones acerca del reino de Dios sobre la tierra.

El relato de la Primera Visión más antiguo del que se tiene conocimiento fue escrito por José Smith en el verano de 1832 como parte de su historia personal. Luego de pasar tiempo meditando y reflexionando en la gran misericordia de Dios, escribió un relato profundamente personal que describía tanto su conciencia sobre sus propios pecados como su frustración por no poder encontrar una iglesia que coincidiera con aquella de la que había leído en el Nuevo Testamento y que pudiera guiarlo hacia la redención. Él explicó que desde la edad de 12 años se preocupaba por “el bienestar de (su) alma inmortal” y, por ello, pasó años estudiando las escrituras antes de ofrecer su oración. Cuando la Deidad se le apareció, él preguntó cómo podía recibir el perdón de sus pecados, y este relato enfatiza la Expiación de Jesucristo y la redención personal que ofrece. José escribió que sintió amor y gozo durante muchos días luego de aquella experiencia.

Una fotografía del diario de José Smith de 1835 en el que relató su Primera Visión a Robert Matthews, quien visitaba Kirtland, Ohio. El diario y otros objetos relacionados con los relatos de la Primera Visión están exhibidos en la Biblioteca de Historia de la Iglesia en la exposición “Fundamentos de fe”.
Una fotografía del diario de José Smith de 1835 en el que relató su Primera Visión a Robert Matthews, quien visitaba Kirtland, Ohio. El diario y otros objetos relacionados con los relatos de la Primera Visión están exhibidos en la Biblioteca de Historia de la Iglesia en la exposición “Fundamentos de fe”. Credit: Biblioteca de Historia de la Iglesia

El diario de José Smith contiene otro relato de esa visión, escrito por uno de sus escribas en el otoño de 1835. Cuando un visitante llegó a Kirtland preguntando por la Iglesia, José relató sus experiencias al buscar saber cuál iglesia era la verdadera. Este relato menciona la oposición que sintió mientras oraba y la aparición de un personaje divino que presentó al otro. Además, señala de forma única la aparición de ángeles durante la visión.

La exposición también presenta relatos de la visión que se publicaron mientras José vivía. El primer relato publicado fue preparado por Orson Pratt, del Cuórum de los Doce Apóstoles, para un folleto publicado en Edimburgo, Escocia en 1840. Más tarde, José se basó en ese folleto para responderle al editor de un diario de Illinois, John Wentworth, a fin de describir el surgimiento de la Iglesia y los importantes Artículos de Fe.

El cuarto relato escrito de la Primera Visión, también conocido como la “Carta de Wentworth”, fue escrito en respuesta al pedido de información sobre los santos de los últimos días por parte del editor del Chicago Democrat, John Wentworth, y se imprimió en el Times and Seasons en 1842. Está en exhibición como parte de la exposición de la Biblioteca de Historia de la Iglesia, “Fundamentos de fe”.
El cuarto relato escrito de la Primera Visión, también conocido como la “Carta de Wentworth”, fue escrito en respuesta al pedido de información sobre los santos de los últimos días por parte del editor del Chicago Democrat, John Wentworth, y se imprimió en el Times and Seasons en 1842. Está en exhibición como parte de la exposición de la Biblioteca de Historia de la Iglesia, “Fundamentos de fe”. Credit: Biblioteca de Historia de la Iglesia

Un segundo folleto, publicado por Orson Hyde en Frankfurt, Alemania, en 1842, también se basaba en el relato de Pratt. Hyde estaba volviendo luego de dedicar la Tierra Santa para el recogimiento del resto de la posteridad esparcida de Abraham y publicó el relato en alemán como parte de los primeros esfuerzos de hacer resonar el mensaje del evangelio en todo el mundo.

Una copia de la primera edición de la Perla de Gran Precio contiene el relato más conocido de José sobre su Primera Visión. José comenzó a trabajar en una historia más larga en 1838, la cual fue compilada por escribas bajo su dirección y se completó luego de su muerte. Escrita en el contexto de los problemas en Kirtland, la violencia en Misuri y el confinamiento en la Cárcel de Liberty, esta última historia posiciona a la Primera Visión como el comienzo del “surgimiento y progreso de la Iglesia”. La parte de la historia que describe la visión fue publicada en el periódico Times and Seasons en Nauvoo en 1842.

Nueve años después, el extracto se volvió a publicar en Inglaterra como parte de un folleto que contenía algunos de los escritos, traducciones y revelaciones de José, compilado por el élder Franklin D. Richards, del Cuórum de los Doce Apóstoles, y titulado “Perla de Gran Precio”. El folleto fue canonizado por votación unánime en la conferencia general de octubre de 1880.

Las imágenes en alta resolución de los documentos están disponibles en línea. La Biblioteca de Historia de la Iglesia está abierta de lunes a viernes desde las 10 a. m. hasta las 5 p. m., con horarios extendidos los jueves por la noche hasta las 8 p. m., y los sábados desde las 10 a. m. hasta las 3 p. m. También se pueden hacer arreglos a través del sitio web de la biblioteca para visitas grupales que incluyan estacionamiento especial en el centro y una presentación histórica. La entrada a la biblioteca es gratuita y el público es bienvenido.