El élder Holland visita Perú y Ecuador durante temporada singular en la historia de la Iglesia en Sudamérica

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Perú y Ecuador, una hermosa área histórica de Sudamérica que una vez fue el hogar de culturas antiguas de la civilización Norte Chico y el Imperio inca, se define hoy en día por “una vitalidad, un entusiasmo y una fortaleza joven”, dijo el élder Jeffrey R. Holland.

Fue algo que él sintió “hora tras hora y saludo tras saludo”, durante una asignación reciente a los países latinoamericanos.

Durante el viaje, el élder Holland del Cuórum de los Doce Apóstoles reflexionó sobre una hermosa parábola que se encuentra en Doctrina y Convenios 88:51-61, en la que el Señor visita a cada uno de Sus reinos y a sus habitantes a la vez. “Todos recibieron la luz del semblante de su señor, cada hombre en su hora, en su tiempo y en su sazón”.

Esta es una de esas temporadas para Perú y Ecuador, dijo el élder Holland, observando que la Iglesia está creando estacas, ampliando la obra misional y construyendo templos en estos países. 

Visitar los países fue una “maravillosa representación del crecimiento en esa parte de Latinoamérica”, dijo él. “A medida que pasan las horas y los días, hay bendiciones especiales vinculadas a esta idea de la temporada”.

El élder Jeffrey R. Holland saluda a una hermana misionera durante una reunión en Lima, Perú.
El élder Jeffrey R. Holland saluda a una hermana misionera durante una reunión en Lima, Perú. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Perú tiene más de 600.000 miembros de la Iglesia, 13 misiones y tres templos, con planes para construir uno más. Es una de solo cinco naciones con más de 100 estacas; además del Perú, los Estados Unidos, Brasil, México y las Filipinas han alcanzado el logro de 100 estacas.

El país recientemente cambió “de un periodo de alta inflación y migración a uno de seguridad económica”, dijo el élder Enrique Falabella, un setenta autoridad general y presidente del Área Sudamérica Noroeste, con sede en Lima.

Había miembros de la Iglesia en Perú desde 1940. Sin embargo, la primera rama no se organizó hasta 1956, el año en el que llegaron los misioneros de tiempo completo al país.

Ecuador tiene 250.000 miembros, 42 estacas, cinco misiones y un templo, con un segundo templo bajo construcción.

Quito es la segunda ciudad capital más alta en el mundo, situada a 9.350 pies sobre el nivel del mar. Los misioneros llegaron a Ecuador en 1965 y se creó la Misión Ecuador cinco años después. 

La hermana Patricia Holland se dirige a los misioneros en Lima, Perú.
La hermana Patricia Holland se dirige a los misioneros en Lima, Perú. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

El élder Holland y su esposa, la hermana Patricia Holland, se reunieron con miembros y misioneros en Arequipa y Lima Perú, y Quito, Ecuador durante su visita al Área Sudamérica Noroeste de la Iglesia. También ministraron a santos de los últimos días en Venezuela por medio de la tecnología, ya que Venezuela es un país para el cual actualmente no hay visas disponibles.

“Les aseguro que la visita fue una experiencia edificante”, dijo el élder Falabella. “El élder y la hermana Holland llevaron acabo devocionales con hermanas, misioneros retornados, nuevos conversos y parejas casadas. Una de las experiencias maravillosas fue llevar a cabo una reunión con todos los misioneros que sirven en Venezuela. Lo hizo por medio de internet”.

Las caras de la fuerza misional de la Iglesia, al igual que de los jóvenes y los jóvenes adultos, en los tres países transmitieron el “mensaje más resplandeciente” a los Holland.

“No tengo duda de que todas aquellas personas que participaron en los devocionales sintieron el Espíritu del Señor en sus vidas”, dijo el élder Falabella. “Vi a muchos de ellos con lágrimas en los ojos y una cara que reflejaba la alegría de tener a un miembro de los Doce entre ellos. El élder Holland centró su enseñanza en la doctrina con tal poder que todos nosotros ahora tenemos un mayor deseo de ser verdaderos discípulos de Jesucristo”.

El élder Falabella también siente que el Área Sudamérica Noroeste de la Iglesia está pasando por una temporada maravillosa. Él vio una “fe renovada” en los miembros de la Iglesia en el área después que el presidente Russell M. Nelson visitó en octubre de 2018 y de nuevo en agosto de 2019

El élder Enrique Falabella, un setenta autoridad general y presidente del Área Sudamérica Noroeste, se dirige a los misioneros en Lima, Perú.
El élder Enrique Falabella, un setenta autoridad general y presidente del Área Sudamérica Noroeste, se dirige a los misioneros en Lima, Perú. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

“Las palabras del profeta les brindan poder a las personas”, dijo él. “Ellas sienten su amor. Son renovadas”.

El élder Falabella dijo que la asistencia a la reunión sacramental en el área ha aumentado en los últimos dos años después de “disminuir” por muchos años.

Además, los miembros han empezado a pensar sobre la educación. El élder Falabella dijo que él espera ver un aumento en los miembros que buscan oportunidades educativas.

La videoconferencia a miembros y misioneros en Venezuela también fue un punto destacado del ministerio para el élder y la hermana Holland.

Antes de participar en el intercambio bidireccional por video, el élder Holland esperaba lamentar las condiciones de su país y estaba preparado para ofrecer solidaridad. Al contrario, encontró un entusiasmo por la obra y el futuro del país, donde los miembros y los misioneros se han movilizado a pesar de las dificultades.

“Nadie parecía estar frustrado. Nadie estaba desalentado”, dijo el élder Holland. “Los misioneros y sus líderes estaban felices y alegres. … Tuvimos tanto risas como lágrimas. ¡Qué forma de convertir una situación difícil en una experiencia maravillosamente positiva!”.

Mujeres santos de los últimos días se reúnen para un devocional especial en Lima, Perú, con el élder Jeffrey R. Holland y la hermana Patricia Holland.
Mujeres santos de los últimos días se reúnen para un devocional especial en Lima, Perú, con el élder Jeffrey R. Holland y la hermana Patricia Holland. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Muchas personas en Venezuela tienen que hacer fila por dos o tres días para comprar gasolina. Los misioneros allí, todos nativos de Venezuela, han tenido gran éxito al caminar las calles y platicar con las personas que esperan la gasolina.

Gran parte de la fortaleza en el Área Sudamérica Noroeste de la Iglesia viene de una presidencia de área capaz, todos de Latinoamérica, dijo el élder Holland. El élder Falabella y sus consejeros — el élder Jorge F. Zeballos y el élder Mathias Held— “están haciendo un trabajo excelente. Tienen una visión, un entusiasmo y una comprensión de la cultura local”.

Es todo lo que se necesita para dirigir el área durante una temporada en la que los países están recibiendo “la luz del semblante de su Señor”, dijo él.