Cómo el virus COVID-19 continúa afectando a los santos de los últimos días en todo el mundo

Después de un anuncio de la Primera Presidencia advirtiendo a los miembros de la Iglesia a no hacer viajes internacionales a la próxima conferencia general de abril de 2020, la Iglesia publicó una declaración actualizada el 27 de febrero acerca de cómo los santos de los últimos días están siendo afectados en todo el mundo por las precauciones continuas contra la propagación del coronavirus. Hasta hoy, los misioneros de 14 misiones en 17 países han sido afectados por los cambios implementados como respuesta al virus. Además, cuatro templos han cerrado temporalmente y algunos países están suspendiendo los servicios religiosos como respuesta al virus.

La declaración de la Iglesia, publicada en Newsroom el jueves, 27 de febrero, dice: “Recientes preocupaciones concernientes al virus COVID-19 (coronavirus) han generado mucha atención pública, y han causado cambios significativos en los viajes, las interacciones personales y en las directrices prescritas por los oficiales de salud sobre cómo abordar el creciente brote”.

La Primera Presidencia desalienta el viaje internacional de líderes y miembros a la conferencia de abril debido a inquietudes en cuanto al coronavirus

A medida que los líderes de la Iglesia siguen monitoreando la propagación del coronavirus y los reglamentos gubernamentales puestos en marcha para reducir el contagio de la enfermedad, están siendo implementadas medidas adicionales en algunas de las áreas más afectadas a fin de “proveer asistencia, ayudar a los misioneros a estar sanos y salvos, a atender las preocupaciones sobre la seguridad de los miembros y planificar los próximos eventos”, según se lee en el comunicado. “Esas medidas se están tomando para cumplir con las mejores prácticas o instrucciones proporcionadas por las organizaciones de salud pública de varios gobiernos nacionales”.

El Templo de Taipéi, Taiwan
El Templo de Taipéi, Taiwan Credit: Intellectual Reserve Inc.

La última actualización llega como un seguimiento a la información publicada el 21 de febrero y se refiere a los misioneros y a la adoración en los templos para las áreas afectadas por el virus.

La enfermedad respiratoria, que sigue siendo el encabezado de los diarios en todo el mundo, ha matado a más de 2.800 personas y ha infectado aproximadamente a otras 82.000 personas, de acuerdo con un informe de Business Insider. Aunque la mayoría de los casos se han dado en China, hay una creciente preocupación de que la enfermedad se propague, pues ya ha alcanzado algunos países de Asia y de Europa, así como a los Estados Unidos. Como en ocasiones anteriores, la Iglesia está tomando las precauciones necesarias para ayudar a proteger a sus miembros y misioneros a fin de evitar la propagación de la epidemia.

Lea aquí la lista actualizada de la Iglesia de las áreas afectadas y las instrucciones dadas a los misioneros y miembros:

Misiones y misioneros

Los misioneros que sirven en Camboya, Corea, Singapur, Tailandia y Japón han sido instruidos a permanecer en sus apartamentos y evitar salir, excepto cuando sea necesario para comprar alimentos y provisiones, hacer ejercicio o asistir a los servicios de adoración (si es que todavía se están realizando) Los misioneros que sirven en esas áreas y que están cerca de terminar su servicio, regresarán a casa antes de tiempo como una precaución adicional.

Pasajeros portan mascarillas en una estación del metro para prevenir un brote de un nuevo coronavirus en Hong Kong, el miércoles, 22 de enero de 2020. El primer caso de coronavirus en Macao fue confirmado ese mismo miércoles, de acuerdo con la emisora estatal CCTV. La persona infectada, una mujer de 52 años, era una viajera de Wuhan. (AP Photo/Kin Cheung)
Pasajeros portan mascarillas en una estación del metro para prevenir un brote de un nuevo coronavirus en Hong Kong, el miércoles, 22 de enero de 2020. El primer caso de coronavirus en Macao fue confirmado ese mismo miércoles, de acuerdo con la emisora estatal CCTV. La persona infectada, una mujer de 52 años, era una viajera de Wuhan. (AP Photo/Kin Cheung) Credit: AP Photo

Los futuros misioneros llamados a esas áreas, o que se están preparando para servir ahí, recibirán asignaciones temporales o se les pospondrá la fecha de inicio.

Todos los misioneros de esas áreas con problemas crónicos de salud, así como todos los misioneros mayores, también regresarán a casa, o serán reasignados temporalmente a una misión en su país de origen. Se les pedirá a algunos misioneros mayores que sigan apoyando a sus misiones en forma remota.

  • Misión Camboya Phnom Penh
  • Misión Corea Busan
  • Misión Corea Seúl
  • Misión Corea Seúl Sur
  • Misión Singapur
  • Misión Tailandia Bangkok

A los misioneros que se están preparando para servir en Japón se les pospondrá la fecha de salida o recibirán asignaciones nuevas temporales.

  • Misión Japón Fukuoka
  • Misión Japón Kobe
  • Misión Japón Nagoya
  • Misión Japón Sapporo
  • Misión Japón Tokio Norte
  • Misión Japón Tokio Sur

Los misioneros en Mongolia que no son nativos de ese país serán temporalmente transferidos a otro país. Los que estén cerca de terminar su servicio regresarán a casa antes de tiempo.

Todos los misioneros que permanecen en los países mencionados anteriormente están siendo instruidos a tomar precauciones para su salud y evitar interacciones personales con los demás, pero se les anima a seguir enseñando por medio de llamadas telefónicas u otras tecnologías.

Los misioneros que están regresando a casa deberán estar en cuarentena por 14 días siguiendo las instrucciones de la Organización Mundial de la Salud y de los Centros de Control de Enfermedades y Prevención de los Estados Unidos.

A principios de febrero, la Iglesia transfirió a 113 misioneros de la Misión China Hong Kong debido a preocupaciones por su salud; la mayoría fue a casa para pasar dos semanas de cuarentena. Otros 12 misioneros de Hong Kong fueron relevados y enviados a casa hasta que la situación se estabilice.

Templos y adoración en el templo

Siguiendo las recomendaciones de las agencias locales de salud pública, los templos mencionados a continuación cerrarán temporalmente como una medida preventiva para asegurar la seguridad y salud de los obreros de templo:

El Templo de Seúl, Corea.
El Templo de Seúl, Corea. Credit: Foto por Greg Hill
  • Templo de Taipéi, Taiwán
  • Templo de Seúl, Corea
  • Templo de Fukuoka, Japón
  • Templo de Sapporo, Japón

(Los Templos de Hong Kong, China, y de Tokio, Japón ya están cerrados debido a renovaciones en marcha)

Miembros y servicios de adoración

Las presidencias de área que supervisan Hong Kong, Mongolia, Corea y Japón han pedido que algunas regiones limiten o suspendan los servicios de adoración y otras reuniones de miembros como una medida de precaución temporal. Los líderes locales, bajo la dirección de sus presidencias de área, están cancelando o acortando los servicios de adoración dominicales, según se les indique.

Ayuda de la Iglesia

Además de la donación inicial de equipo como lentes de protección, mascarillas y batas médicas enviadas a principios del mes pasado a China por instrucciones del presidente Russell M. Nelson, la Iglesia sigue considerando las solicitudes de recursos para ayudar a prevenir la propagación del coronavirus y apoyar a las áreas en donde el virus ya es prevalente.