La Sociedad de Socorro cumplió 178 años esta semana. Conozca un poco sobre su historia

La presidenta Jean B. Bingham, 17ª presidenta general de la Sociedad de Socorro, llamada en 2017, describió a la Sociedad de Socorro como una “hermandad divinamente establecida” al hablar en la Conferencia de Mujeres de BYU en 2019. 

Las hermanas Belle S. Spafford, Marianne C. Sharp y Velma Simonsen constituían la presidencia general de la Sociedad de Socorro cuando se reunieron fondos y se construyó y dedicó el Edificio de la Sociedad de Socorro. La hermana Sharp, hija del presidente J. Reuben Clark, tuvo un papel especialmente importante al coordinar la recaudación de fondos y los esfuerzos de construcción.
Las hermanas Belle S. Spafford, Marianne C. Sharp y Velma Simonsen constituían la presidencia general de la Sociedad de Socorro cuando se reunieron fondos y se construyó y dedicó el Edificio de la Sociedad de Socorro. La hermana Sharp, hija del presidente J. Reuben Clark, tuvo un papel especialmente importante al coordinar la recaudación de fondos y los esfuerzos de construcción. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

“Puede que aún no se den cuenta, pero la Sociedad de Socorro puede ayudarlas a lograr cosas extraordinarias”, dijo. “Es un lugar de aprendizaje. Es una organización cuyo objetivo básico es cuidar de los demás. Es un lugar seguro para que las hermanas traigan sus preguntas y para aquellas que están buscando identidad y propósito. Es un lugar que nos ayudará a florecer de forma individual y mejorar de forma colectiva”. 

Este año se cumple el aniversario N.178 de la Sociedad de Socorro, considerada por largo tiempo como la organización de mujeres más grande y una de las más antiguas del mundo. 

Lo que comenzó como una reunión pequeña en la “tienda de ladrillos rojos” en Nauvoo, Illinois, el 17 de marzo de 1842, se ha convertido en una organización mundial para el bien. 

La declaración de Emma Smith, en los primeros días de la organización, de que la Sociedad de Socorro “haría algo extraordinario” se está cumpliendo continuamente a medida que su membresía e influencia crecen en todo el mundo con la expansión del evangelio. 

De 20 mujeres en Illinois a más de 7,5 millones de mujeres en todo el mundo, la Sociedad de Socorro ha crecido de forma increíble en los últimos 178 años y ha logrado muchas cosas asombrosas. 

Vea algunos de los acontecimientos históricos de la organización, desde finales de 1800 hasta el siglo XXI: 

  • Hasta el momento, ha habido 17 presidentas generales de la Sociedad de Socorro — la misma cantidad que los presidentes de la Iglesia en los últimos días. Esta es la lista de presidentas y la cantidad de tiempo que sirvieron en el llamamiento:
Un gráfico (en inglés) de las primeras 17 presidentas generales de la Sociedad de Socorro de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Credit: Gráfico por Heidi Perry, Deseret News
El salón de la Sociedad de Socorro del Barrio Catorce. Los primeros salones de la Sociedad de Socorro en Utah estaban basados en el modelo de la tienda de Nauvoo en la que se fundó la sociedad en 1842.
El salón de la Sociedad de Socorro del Barrio Catorce. Los primeros salones de la Sociedad de Socorro en Utah estaban basados en el modelo de la tienda de Nauvoo en la que se fundó la sociedad en 1842. Credit: Intellectual Reserve, Inc.
  • 1842 – 1877
    • Al organizar la Sociedad de Socorro en 1842, José Smith dijo: “La Iglesia nunca estuvo perfectamente organizada hasta que se organizó a las mujeres de esa manera”. En esa reunión inicial, 20 mujeres estaban presentes y otras ocho fueron admitidas sin estar presentes.
    • Cuando los santos se vieron obligados a irse de Nauvoo y se mudaron hacia el oeste, luego de la muerte del profeta José Smith en 1844, la organización de la Sociedad de Socorro dejó de funcionar. La última reunión de la organización en Nauvoo se llevó a cabo el 16 de marzo de 1844.
    • Eliza R. Snow, la primera secretaria de la sociedad durante la presidencia de Emma Smith, llevó consigo el “libro de registros” de la organización a través de las llanuras.
    • Aunque la Sociedad de Socorro no se reestableció oficialmente entre los santos que se asentaron en el valle de Salt Lake hasta 1867, Emmeline B. Wells llevó registro de varias organizaciones de socorro más pequeñas que se formaron entre las mujeres locales en un esfuerzo de continuar la obra de la Sociedad de Socorro en el valle ya desde 1851.
    • Aunque originalmente se llamaba la “Sociedad de Socorro Femenina”, el término “femenina” se dejó de usar en 1973.
    • La Sociedad de Socorro de la Estaca Weber en Ogden, Utah, fue la primera Sociedad de Socorro de estaca, establecida en 1877.
  • 1889 – 1956
    • La primera conferencia general de la Sociedad de Socorro se llevó a cabo en el Salón de Asambleas de la Manzana del Templo en Salt Lake City, Utah, el 6 de abril de 1889.
    • Aunque ya en 1896 se comenzaron a hacer planes para un “edificio de mujeres” que albergara la sede de la Sociedad de Socorro, el edificio en sí no se completó hasta 1956. Los principales esfuerzos para erigir el edificio no se llevaron a cabo hasta después de la Segunda Guerra Mundial.
    • La hermana Belle Spafford dio la palada inicial del Edificio de la Sociedad de Socorro el 1 de octubre de 1953 y presidente David O. McKay lo dedicó el 3 de octubre de 1956.
Una portada de la Relief Society Magazine (Revista de la Sociedad de Socorro) de enero de 1930.
Una portada de la Relief Society Magazine (Revista de la Sociedad de Socorro) de enero de 1930. Credit: Intellectual Reserve, Inc.
  • 1966 – 1971
    • El periódico “The Woman’s Exponent” había servido como un registro de la organización a través de sus publicaciones durante los años en Salt Lake City. Sin embargo, en 1914 la organización estableció su propia publicación separada, la revista “Relief Society Magazine”, que pasó a ser el principal registro de la organización en ese momento.
    • En 1966, se publicó la revista en español, la primera edición de la revista en otro idioma — la “Revista de la Sociedad de Socorro”.
    • Las miembros de la mesa directiva general de la Sociedad de Socorro publicaron el libro “Historia de la Sociedad de Socorro 1842-1966” para actualizar la historia de la organización luego de su centenario en 1942. En el libro, las miembros de la mesa expresaron su entusiasmo por haber alcanzado casi un tercio de millón de miembros de la organización en todo el mundo.
El sello de la Sociedad de Socorro, con su lema 'La caridad nunca deja de ser'.
El sello de la Sociedad de Socorro, con su lema ‘La caridad nunca deja de ser’. Credit: Intellectual Reserve, Inc.
  • 2004 – 2014
    • La primera capacitación mundial de líderes para la Sociedad de Socorro y otras organizaciones de mujeres de la Iglesia comenzó en 2004.
    • En 2006, la Sociedad de Socorro alcanzó los 6 millones de miembros.
    • En 2011, la Iglesia publicó un libro sobre la historia de la Sociedad de Socorro, el cual detallaba la fe de sus mujeres a través de los años. El libro “Hijas en Mi Reino” no es una historia exhaustiva; en lugar de ello, describe la historia y el trabajo de la Sociedad de Socorro por medio de relatos anecdóticos, biográficos y de las escrituras.
    • En 2014, se introdujo un cambio en la Reunión General de Mujeres de la conferencia general para que incluyera a todas las mujeres a partir de los 8 años.

El lema de la Sociedad de Socorro, “La caridad nunca deja de ser”, refleja la declaración de José Smith de que la sociedad actuaría conforme a las siguientes palabras clave: “Jesús dijo: ‘…haced las cosas que me habéis visto hacer’”.