La forma en que FamilySearch usa tecnología informática para acelerar proceso de publicación de imágenes de registros

El año pasado, añadir una nueva imagen digital de un registro al sitio web de FamilySearch tomaba aproximadamente de seis a nueve meses. Hoy en día, puede hacerse en 24 horas utilizando tecnología informática. 

Esto significa que la colección de FamilySearch, que actualmente consta de más de 4 mil millones de imágenes históricas, seguirá creciendo con rapidez. Y con la nueva funcionalidad de FamilySearch llamada “Explorar imágenes históricas”, los usuarios pueden navegar por esas imágenes con más facilidad que nunca. 

“’Explorar imágenes históricas’ es un sistema de búsqueda en el que quienes hacen historia familiar pueden buscar cada imagen digital disponible en FamilySearch”, dijo John Alexander, gerente de la experiencia de registros de FamilySearch. 

Alexander dijo que la funcionalidad “Explorar imágenes históricas”, publicada en febrero y ahora disponible en 10 idiomas, puede ser una herramienta beneficiosa para ayudar a las personas en todo el mundo a descubrir a sus antepasados con mayor rapidez. 

Más imágenes disponibles, más rápido

Muchas personas que participan de la historia familiar están acostumbradas a buscar el nombre de un antepasado en los registros indexados. Sin embargo, los registros indexados representan solo el 20 % de los registros históricos de FamilySearch disponibles en línea — lo que significa que la información que una persona no pueda encontrar en un registro indexado probablemente se encuentre en una imagen digital que aún no ha sido indexada.   

FamilySearch ha publicado miles de millones de imágenes digitales de registros sin indexar provenientes de archivos de todo el mundo. A medida que la cantidad de imágenes publicadas ha aumentado durante la última década, Alexander dijo que el desafío ha sido facilitar un acceso rápido a esos registros.

La cantidad total (en inglés) de imágenes digitalizadas publicadas en FamilySearch.org desde 2007.
La cantidad total (en inglés) de imágenes digitalizadas publicadas en FamilySearch.org desde 2007. Credit: Fuente: John Alexander, FamilySearch

Una de las razones por las que FamilySearch creó “Explorar imágenes históricas” fue para reducir de forma dramática el tiempo que pasa entre la toma de una imagen y su publicación en el sitio web para uso de las personas (un proceso de largos meses que involucraba empleados o voluntarios que auditaran una imagen, crearan metadatos, organizaran la información y la subieran). 

“Al final, nuestra meta era lograr hacerlo en 24 horas”, dijo Alexander.  “Queremos que las imágenes estén disponibles en nuestro sitio web en 24 horas desde el momento en que se toman en el campo. Y queremos hacerlo de forma que nadie tenga que revisarla ni hacer nada. Para eso sirve ‘Explorar imágenes históricas’”.

Y el impacto en el tamaño de la colección de imágenes de FamilySearch es extraordinario. “Entre el trabajo continuo para escanear nuestros microfilms y las más de 300 cámaras que fotografían registros en todo el mundo cada día, podemos añadir de 1 a 2 millones de imágenes en un período de 24 horas”, dijo él. 

Las cámaras digitales de FamilySearch generalmente se encuentran en los archivos, museos o edificios gubernamentales donde se almacenan los registros originales. 

Una experiencia de búsqueda simplificada

Aunque los usuarios no pueden buscar un nombre específico en “Explorar imágenes históricas”, pueden filtrar su búsqueda por lugar, fecha y otra información que figure en la imagen fotografiada. 

Captura de pantalla de la barra de búsqueda de la funcionalidad “Explorar imágenes históricas”.
Captura de pantalla de la barra de búsqueda de la funcionalidad “Explorar imágenes históricas”. Credit: FamilySearch.org

Una persona que se ha beneficiado debido a esta funcionalidad es Esperanza Eggett. Eggett nació y creció en Ecuador y vive en Utah desde 2001. Ha participado activamente en la historia familiar desde que tenía 16 años. 

Ecuador no tiene muchos registros indexados, explicó ella, así que, en su mayoría, depende de navegar a través de las imágenes para encontrar información sobre su familia. 

Recientemente, al navegar por los registros de Ecuador utilizando la nueva funcionalidad de imágenes de FamilySearch, Eggett descubrió nuevas imágenes del pueblo de su bisabuela en Ecuador que nunca había visto. “Me sorprendió ver a la madre y los hermanos de mi bisabuela, de los cuales no teníamos registro”.

“Y eso ocurrió con otras ramas de mi familia”, continuó explicando. “Pensamos que no había nada de información, pero en realidad, sí la hay. … He encontrado toneladas de nombres simplemente mirando imágenes”.

Esperanza Eggett, tercera de izquierda a derecha en el sofá, en una fotografía con su familia en diciembre de 2016.
Esperanza Eggett, tercera de izquierda a derecha en el sofá, en una fotografía con su familia en diciembre de 2016. Credit: Cortesía de Esperanza Eggett

Estos registros probablemente estaban escondidos debido a que, antes, los datos de búsqueda no eran suficientemente descriptivos, dijo ella. Muchas comunidades y parroquias católicas en Ecuador tenían nombres diferentes a los actuales.

Ya que la función de búsqueda ahora es más específica, Eggett dijo que la nueva herramienta ha reducido drásticamente la cantidad de imágenes que tiene que navegar. 

“En lugar de buscar entre miles y miles de imágenes, ahora solo buscas entre cientos, lo que significa que puedes usar mejor tu tiempo”, dijo. 

Eggett, que ahora trabaja como analista de negocios para FamilySearch, dijo que muchas personas de países que no tienen muchos registros indexados creen que no pueden hacer su historia familiar. “Sin embargo, si pones un poco más de esfuerzo, puedes usar las imágenes y encontrar lo que estás buscando”, dijo. 

Para ver instrucciones paso a paso sobre cómo usar “Explorar imágenes históricas”, visite FamilySearch.org/blog/es/explorar-imagenes-de-familysearch.