Cómo la historia de la Iglesia es ‘un movimiento de personas jóvenes’

Durante la sesión del sábado por la noche de la Conferencia General núm. 190 histórica de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días — que conmemora el bicentenario de la aparición de Dios el Padre y Su Hijo Amado, Jesucristo, a José Smith — dos adolescentes se dirigieron a los santos de los últimos días en todo el mundo.

Laudy R. Kaouk, 17, y Enzo S. Petelo, 15, hablaron sobre “Cómo el sacerdocio bendice a la juventud”.

Solo unos años mayores que José Smith de 14 años cuando tuvo la Primera Visión hace dos siglos, los jóvenes se unieron a unos cuantos discursantes que se han dirigido a una audiencia de la conferencia general sin ser una autoridad u oficial general de la Iglesia. 

Enzo explicó que José Smith era un hombre joven cuando fue llamado por Dios a restaurar el evangelio de Jesucristo, “y con ese fin le fue dado el sacerdocio, lo cual utilizó para bendecir a toda la humanidad”.

Laudy R. Kaouk habla durante la sesión del sábado por la noche de la Conferencia General Anual núm. 190 el 4 de abril de 2020.
Laudy R. Kaouk habla durante la sesión del sábado por la noche de la Conferencia General Anual núm. 190 el 4 de abril de 2020. Credit: Captura de pantalla, ChurchofJesusChrist.org

Laudy dijo: “Así como Dios bendijo a José Smith con el sacerdocio a fin de que se pudieran restaurar las bendiciones del evangelio, nosotros podemos recibir las bendiciones del evangelio en nuestra vida por medio del sacerdocio”.

No carece de precedentes

A pesar de que es inusual que la juventud discurse durante una sesión de la conferencia general, no carece de precedentes.

Mathew Holland, que fue sostenido el sábado por la tarde como setenta autoridad general, habló en la conferencia general de abril de 1983.

El hijo en aquel entonces adolescente del élder Jeffrey R. Holland del Cuórum de los Doce Apóstoles, habló acerca de la influencia de los padres y la familia sobre los jóvenes en la Iglesia.

Sinqobile Mkhize y otros jóvenes escuchan mientras el élder Ronald A. Rasband, del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habla durante un devocional para jóvenes del Templo de Durban, Sudáfrica en Durban, Sudáfrica, el sábado, 15 de febrero de 2020.
Sinqobile Mkhize y otros jóvenes escuchan mientras el élder Ronald A. Rasband, del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habla durante un devocional para jóvenes del Templo de Durban, Sudáfrica en Durban, Sudáfrica, el sábado, 15 de febrero de 2020. Credit: Jeffrey D. Allred, Deseret News

“Deseo compartir mi testimonio de la responsabilidad que nosotros, los hermanos poseedores del sacerdocio de esta Iglesia, tenemos de enseñar y edificar de forma espiritual a nuestras familias”, dijo Matthew Holland.

Devin Durrant, quien después serviría en la presidencia general de la Escuela Dominical, habló durante una sesión del sacerdocio de la conferencia general de abril de 1984. Un misionero retornado y jugador de baloncesto de BYU, él habló sobre las “misiones”. 

“Ruego que el Señor nos bendiga en todas nuestras decisiones — decisiones sobre las misiones, decisiones sobre el matrimonio, decisiones sobre el carácter, sobre la dedicación, sobre la moralidad”, dijo él. 

Un año después en 1985, Peter Vidmar, un joven adulto y participante en los Juegos Olímpicos de 1984 en Los Ángeles, habló en la conferencia general de abril.

Al hablar sobre el tema de “Buscar la excelencia”, Vidmar dijo, “Demos siempre nuestro mejor esfuerzo. Decidamos ahora qué tipo de persona queremos ser, y cuando se presente una situación difícil, estaremos preparados para aprobar el examen”.

Dedicaciones de templos y los jóvenes

Durante la rededicación del Templo de Oakland, California, los jóvenes fueron invitados a discursar en las sesiones, observó el presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, quien presidió en la rededicación.  

Las dedicaciones de templos después de la rededicación en junio de 2019 también han contado con jóvenes discursantes. 

El Templo de Oakland, California recién renovado de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, en Oakland, California, el lunes, 6 de mayo de 2019.
El Templo de Oakland, California recién renovado de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, en Oakland, California, el lunes, 6 de mayo de 2019. Credit: Kristin Murphy, Deseret News

“Los jóvenes asisten al templo en crecientes cantidades”, dijo el presidente Oaks, “así que, consideramos que sería bueno que estuvieran representados en la dedicación”.

La Iglesia siempre ha dependido de la energía, la fortaleza y los testimonios de la juventud y los jóvenes adultos.

Historia de la Iglesia

Esta pintura de Del Parson representa a José Smith y Oliver Cowdery orando al Señor.
Esta pintura de Del Parson representa a José Smith y Oliver Cowdery orando al Señor. Credit: Artista Del Parson

Durante un devocional en la Universidad Estatal de Utah en Logan, Utah, el 27 de enero de 2019, el élder Gary E. Stevenson del Cuórum de los Doce habló sobre las personas jóvenes que trabajaron para el Señor en los primeros días de la restauración. 

José Smith tenía solo 23 años cuando completó la traducción del Libro de Mormón, con Oliver Cowdery como su escriba, en Harmony, Pensilvania. En ese entonces Oliver tenía solo 22 años; las personas que les ayudaban también eran jóvenes — Emma Smith, 24, David Whitmer, 24, y E. B. Grandin, 23.

“¿No es extraordinario que el Señor escogiera a este grupo de edad para presentar la dispensación del cumplimiento de los tiempos?”, dijo el élder Elder Stevenson.

“El inicio del movimiento de los santos de los últimos días fue un movimiento de personas jóvenes”, dijo Matt Grow, director del Departamento de Historia de la Iglesia, en una entrevista en Nauvoo, Illinois, antes de un evento mundial Cara a Cara en septiembre de 2018.

Observando una semejanza entre la generación de los primeros santos y los jóvenes adultos de hoy, Grow explicó que fueron los jóvenes adultos quienes “se convirtieron a la Iglesia en las décadas de 1830 y 1840. Fue su grupo de edad quienes edificaron la Iglesia. … A lo largo de nuestra historia, son las personas jóvenes que han hecho cosas extraordinarias para traer el evangelio al mundo”.

Jóvenes Santos de los Últimos Días llegan al Tabernáculo en la Manzana del Templo el 17 de noviembre del 2019 para participar de un evento Cara a Cara.
Jóvenes Santos de los Últimos Días llegan al Tabernáculo en la Manzana del Templo el 17 de noviembre del 2019 para participar de un evento Cara a Cara. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

El élder Quentin L. Cook, quien también participó en el evento Cara a Cara, también habló sobre la historia de las personas jóvenes en la Iglesia y de la juventud de hoy.

Tal como los santos de tiempos pasados quienes iniciaron la obra misional en los Estados Unidos, Canadá, las Islas Británicas, Escandinavia y el Pacífico, los jóvenes adultos de hoy han entrado al servicio misional en números récord, dijo él. Casi 600.000 han servido misiones de tiempo completo; es más del 40 por ciento de todos los misioneros que han servido en esta dispensación, dijo él.

“Vamos a presenciar a esta generación hacer cosas maravillosas”, dijo el élder Cook.