Santos de los últimos días en todo el mundo celebran anuncio de 8 nuevos templos

Como veterano retirado hace 11 años de la National Football League (Liga Nacional de Fútbol Americano), el presidente de la Estaca Pittsburgh Pensilvania Norte, Chris Hoke, conoce bien el valor de un “cambio de juego”.

Para los santos de los últimos días que viven en el área de Pittsburgh, el anuncio del domingo de que un día se construirá un templo en la importante ciudad del acero marcó la definición espiritual de un histórico “cambio de juego”.

“Esto lo cambia todo”, dijo el presidente Hoke, que pasó su carrera atormentando a los mariscales de campo para los Pittsburgh Steelers. “El templo iluminará La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Pittsburgh — y acelerará el recogimiento de Israel”.

El entusiasmo del presidente Hoke por el futuro templo de seguro fue similar entre los miembros que viven en otras siete ciudades donde el presidente Russell M. Nelson anunció que se edificarían templos: Bahía Blanca, Argentina; Tallahassee, Florida; Lubumbashi, República Democrática del Congo; Ciudad de Benín, Nigeria; Syracuse, Utah; Dubái, Emiratos Árabes Unidos; y Shanghái, República Popular China.

Bahía Blanca, Argentina

El anuncio del presidente Nelson de que se construiría un templo en Bahía Blanca, Argentina, “me hizo sentir tan bendecido — es una noticia maravillosa”, dijo el presidente de la Estaca Bahía Blanca Argentina, Juan C. Moura.

Para los santos de los últimos días en la ciudad costera del presidente Moura no es fácil viajar al Templo de Buenos Aires, Argentina. Puede tardar más de 10 horas en autobús. Sin embargo, asisten fielmente al templo.

El élder Gerrit W. Gong ministra a una hermana en la Estaca Argentina Bahía Blanca el 18 de noviembre de 2018.
El élder Gerrit W. Gong ministra a una hermana en la Estaca Argentina Bahía Blanca el 18 de noviembre de 2018. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

“Entre las dos estacas que funcionan en la ciudad, generalmente planificamos una excursión mensual para adorar en el amado Templo de Buenos Aires”, dijo él.

Sin embargo, tener un templo cambiará para siempre a los miembros de Bahía Blanca — y a toda la comunidad.

“Tener un templo aquí permitirá que más personas lleguen a conocer la Iglesia y el evangelio de Jesucristo. Aumentará nuestra presencia en la comunidad a medida que nuestros vecinos aprendan más sobre nosotros”.

Argentina alberga 77 estacas, junto con templos en funcionamiento en Buenos Aires y Córdoba. Además de Bahía Blanca, se planifica la edificación de futuros templos en las ciudades de Mendoza y Salta.

Shanghái, República Popular China

Luego de su anuncio de un futuro templo en Shanghái, el presidente Nelson señaló que el contexto era esencial para el planificado edificio.

El Templo de Hong Kong, China iluminado al anochecer.
El Templo de Hong Kong, China iluminado al anochecer. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Durante más de 20 años, los miembros dignos de entrar al templo en la República Popular China han asistido al Templo de Hong Kong, China. Sin embargo, el año pasado, el Templo de Hong Kong cerró para recibir una renovación muy necesaria.

“En Shanghái, un modesto centro de reuniones multipropósito brindará una manera de que los miembros chinos continúen participando de las ordenanzas del templo — en la República Popular China — por sí mismos y por sus ancestros”, dijo él.

El presidente de la Iglesia enfatizó la práctica de la Iglesia, establecida por largo tiempo, de que los santos de los últimos días honren, obedezcan y sostengan las leyes dondequiera que vivan.

“Debido a que respetamos las leyes y regulaciones de la República Popular China, la Iglesia no envía misioneros proselitistas allí; ni lo haremos ahora.

“Las congregaciones de expatriados y de ciudadanos chinos seguirán reuniéndose por separado. La condición legal de la Iglesia allí no ha sufrido modificaciones. En una fase inicial del uso del edificio, la entrada será únicamente con cita previa. El Templo de Shanghái no será un templo para turistas de otros países”.

Tallahassee, Florida

Shannon Havlicak Grondel, nativa de Tallahassee, Florida, recuerda que un elemento distintivo de su niñez era el trayecto de cuatro horas en auto desde la ciudad capital de Florida hasta el Templo de Orlando, Florida.

“Aunque dicho viaje era minúsculo en comparación con los de los santos de todo el mundo cuyos viajes solo pueden hacerse en barco, avión o innumerables horas en tren — no obstante, era un desafío para asistir de forma más regular al templo”.

Havlicak Grondel estaba muy emocionada el domingo al enterarse de que su ciudad natal se contaría entre las “ciudades con templo” del mundo.

“Amo Tallahassee — me crie allí, mucho de lo que soy lo debo a ese pequeño pueblo, y es hermoso pensar que el Padre Celestial y sus profetas consideraron apropiado poner un templo allí”, dijo ella. “Eso me recuerda que el Padre Celestial es consciente de cada uno de nosotros, así como es consciente de un pequeño pueblo como Tallahassee entre las muchas grandes y bulliciosas ciudades de Florida”.

El estado del sol alberga 32 estacas y dos templos: el Templo de Orlando, Florida y el Templo de Fort Lauderdale, Florida.

Ciudad de Benín, Nigeria

Casi 15 años después de la dedicación del primer templo de Nigeria, los santos de los últimos días en la nación del oeste de África nuevamente tienen motivo para regocijarse — un día se abrirá un templo en el municipio sureño conocido como Ciudad de Benín.

Luego del anuncio del domingo, muchas personas en la Ciudad de Benín y en todo el sur de Nigeria probablemente hallarán fortaleza al releer las palabras que pronunció el presidente Gordon B. Hinckley el 7 de agosto de 2005, durante la oración dedicatoria del Templo de Aba, Nigeria:

“En la propagación de Tu obra en la tierra, tenemos en esta buena tierra y en otras naciones de África estacas fuertes de Sion con discípulos de gran fe, obedientes a Ti, y con el deseo de llevar la verdad eterna a muchos más.

“Bendice a esta nación para que pueda levantarse en fortaleza y libertad entre las naciones de África. Bendice a sus líderes para que miren con beneplácito a Tus santos y salvaguarden sus derechos, propiedades y privilegios.

“Bendice a Tu pueblo fiel y guárdalos de las enfermedades y pestilencias, de la pobreza y la necesidad, de los conflictos de cualquier tipo y de la opresión política”.

En Nigeria viven más de 177.000 santos de los últimos días que adoran en 54 estacas.

Syracuse, Utah

El presidente de la Estaca Syracuse Utah, Erik Hjorten, consideraba que él mismo y sus hermanos miembros eran un pueblo bendecido incluso antes del anuncio del domingo de que se construiría un templo en su ciudad del norte de Utah, la cual crece a pasos agigantados.

Después de todo, ya hay planes en marcha para un futuro templo en la cercana ciudad de Layton.

Así que, el anuncio del Templo de Syracuse, Utah, “fue una gran sorpresa”, dijo el presidente Hjorten, cuyo teléfono se ha visto bombardeado con mensajes desde el anuncio del domingo.

“Le da a nuestra vida un renovado sentido de propósito al considerar los convenios que hacemos con nuestro Padre Celestial”.

El presidente de la estaca original en Syracuse — donde ahora hay cinco estacas — se mudó a la ciudad con su familia hace 14 años. Desde entonces ha sido testigo de “un asombroso crecimiento”. Y hay planes en marcha para un mayor desarrollo residencial.

Ahora, un futuro templo permitirá que los santos de los últimos días del área de Syracuse renueven su propio compromiso a la vez que descubren oportunidades para compartir el gozo del templo con otros en su dinámica comunidad.

El futuro Templo de Syracuse, Utah será el templo N.24 en Utah, teniendo en cuenta los templos en funcionamiento, en construcción y anunciados.

Dubái, Emiratos Árabes Unidos

Durante una conferencia general histórica, tal vez fue a propósito que el presidente Nelson anunciara los planes de la Iglesia para construir su primer templo en la Península Arábica: el futuro Templo de Dubái, Emiratos Árabes Unidos.

“El plan de edificar un templo en Dubái nace como respuesta a su gentil invitación, que reconocemos con gratitud”, dijo el presidente Nelson durante su discurso el domingo por la tarde.

El futuro Templo de Dubái servirá a miles de miembros que viven en dos estacas en los estados del Golfo Pérsico y en un número de distritos de miembros en el Medio Oriente, África del Norte, Europa Oriental y Asia Occidental.

El edificio se construirá en el vecindario llamado Distrito 2020 cuando finalice el evento mundial Expo 2020 Dubái. El sitio del futuro templo también incluirá un centro de reuniones.

Dubái, Emiratos Árabes Unidos.
Dubái, Emiratos Árabes Unidos. Credit: Captura de pantalla de Google Maps

“Estamos agradecidos a los oficiales gubernamentales de los Emiratos Árabes Unidos que nos han recibido con tanta calidez en su país”, dijo en el comunicado de la Iglesia el élder David A. Bednar, que supervisa la obra en el Área Medio Oriente/África Norte. “Solo el Espíritu del Señor pudo haber producido un milagro tan poderoso. La presencia de un templo en Dubái será una gran bendición en la vida de nuestros miembros de la Iglesia”.

Tessa Elizabeth Roberts, del Barrio Abu Dabi 1, se ponía de pie para tomar notas y mantenerse despierta durante la sesión del domingo por la tarde debido a que, en los Emiratos Árabes Unidos, era la madrugada del lunes.

“Cuando nuestro querido profeta, el presidente Nelson, anunció [un templo en] Dubái, EAU, tiré mi lapicera, grité de alegría, no paraba de saltar, corrí a mi padre, lo abracé, y comencé a llorar”, escribió en un correo electrónico.

Aproximadamente 1.600 santos de los últimos días tienen su hogar en los Emiratos Árabes Unidos.

Pittsburgh, Pensilvania

El anuncio del domingo sobre un futuro templo en Pittsburgh, Pensilvania, fue una respuesta a muchas oraciones ofrecidas a lo largo de muchos años, dijo el presidente de la Estaca Pittsburgh Pensilvania, Erich Peterson.

“Es una bendición saber que algún día las investiduras del templo y el poder sellador estarán en el área de Pittsburgh”, dijo él. “Nos sentimos muy humildes”.

El presidente Peterson dijo que el Señor está edificando “templos espirituales” en Pittsburg previo a la construcción de un templo físico. Es una época que no tiene precio para que todos los que viven en el futuro distrito del templo edifiquen su propia fortaleza espiritual.

“Ahora, preparémonos para servir y aumentemos nuestros esfuerzos por hacer la obra del templo y de historia familiar”.

Como exjugador del equipo deportivo más querido de Pittsburgh, el presidente Hoke está entusiasmado de poder invitar un día a sus muchos amigos y contactos locales a la casa abierta del futuro templo “y explicarles el mensaje del evangelio”.

En Pensilvania viven casi 52.000 miembros. El primer templo del estado — el Templo de Filadelfia, Pensilvania — fue dedicado el 18 de septiembre de 2016.

Lubumbashi, República Democrática del Congo

La República Democrática del Congo pronto podrá añadir su nombre a la creciente lista de naciones con múltiples templos, luego del anuncio del domingo de que se edificará un templo en Lubumbashi, República Democrática del Congo.

El 14 de abril de 2019, el élder Dale G. Renlund, del Cuórum de los Doce Apóstoles, dedicó el Templo de Kinshasa, República Democrática del Congo.

Los jóvenes entran en fila a un centro de reuniones cercano al Templo de Kinshasa, República Democrática del Congo para participar de un devocional por la tarde con el élder Dale G. Renlund del Cuórum de los Doce Apóstoles el sábado, 13 de abril de 2019.
Los jóvenes entran en fila a un centro de reuniones cercano al Templo de Kinshasa, República Democrática del Congo para participar de un devocional por la tarde con el élder Dale G. Renlund del Cuórum de los Doce Apóstoles el sábado, 13 de abril de 2019. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

En su oración dedicatoria, el élder Renlund dejó una bendición sobre el pueblo congoleño, para que puedan ser atendidos en sus necesidades y que haya paz en el país. También bendijo a los miembros para que se hagan fuertes a pesar de sus desafíos.

El élder Ronald A. Rasband, compañero en el apostolado del élder Renlund, se reunió con miles de santos de los últimos días en Lubumbashi en 2017. Las personas se amontonaron en el centro de estaca y las carpas contiguas para escuchar al élder Rasband y a otras autoridades generales visitantes.

“Las personas tenían mucha hambre de escuchar las palabras de los líderes de la Iglesia y de escuchar testimonios de Jesucristo”, le dijo el élder Rasband a Church News.

En la República Democrática del Congo, funcionan diecinueve estacas y tres misiones.