El cerro Cumorah adoptará papel más tranquilo luego de la actuación final de la producción teatral en 2021

El jueves, 30 de abril, la Iglesia anunció que la Producción teatral del cerro Cumorah (Hill Cumorah Pageant) de este año se pospondrá para 2021. Estaba planificado que la producción teatral al aire libre, que se ha llevado a cabo anualmente desde 1937, tuviera su actuación final este julio.

Debido a las restricciones en las grandes reuniones durante la pandemia del COVID-19, las actuaciones finales ahora se llevarán a cabo el 8-10 y el 13-17 de julio de 2021.

Cuando se apaguen las luces, luego de la última actuación, el cerro que ha albergado una de las producciones teatrales al aire libre más grandes de los Estados Unidos se preparará para un papel más tranquilo, similar al de la cercana Arboleda Sagrada.

Hace treinta años, los visitantes de la Arboleda Sagrada podían sumergirse entre los árboles, dejar sus automóviles en un estacionamiento y caminar unos 91 metros hacia un anfiteatro con oradores, luces y un escenario. 

La infraestructura albergaba reuniones y actuaciones en el sitio histórico donde el joven José Smith recibió su Primera Visión — pero estaba dañando la arboleda, dijo el Dr. Ben Pykles, un curador de sitios históricos para el Departamento de Historia de la Iglesia.

Los líderes de la Iglesia decidieron que era tiempo de rehabilitar la arboleda y volver a convertirla en algo parecido a lo que José habría visto cuando caminó hacia los árboles en la primavera de 1820 para orar. Hoy en día, el lugar cuenta con senderos que invitan a la reflexión tranquila. El centro de bienvenida se encuentra fuera de la arboleda, al lado de la cabaña de troncos reconstruida en la que José vivió de niño.

Ahora, los líderes preparan el cerro Cumorah — otro lugar sagrado cerca de 5 kilómetros al sur de la Arboleda Sagrada en Manchester, Nueva York — para una transición similar. “Existe solo un lugar en el planeta donde Moroni se apareció a José Smith varias veces para instruirlo acerca de cómo el Señor iba a conducir Su reino en los últimos días, y donde él pudo finalmente entregarle las planchas de oro al profeta”, dijo Pykles. 

El cerro Cumorah es fotografiado cerca de Palmyra, Nueva York.
El cerro Cumorah es fotografiado cerca de Palmyra, Nueva York. Credit: Intellectual Reserve, Inc

El sitio histórico puede ayudar a los visitantes a conectarse con la historia de la Restauración del evangelio de Jesucristo, añadió. Esta es una de las razones por las que el élder George Albert Smith, que en ese entonces era miembro del Cuórum de los Doce Apóstoles y luego fue presidente de la Iglesia, pasó años negociando la compra del cerro por parte de la Iglesia hasta que la venta se llevó a cabo en 1928.

Hoy en día, los líderes de la Iglesia desean devolver al cerro Cumorah a un escenario natural que evoque la naturaleza sagrada de las experiencias que el profeta José Smith tuvo allí — incluidos cinco encuentros con el ángel Moroni y la obtención de las antiguas planchas de oro desde las cuales tradujo el Libro de Mormón.

Sin embargo, primero, la producción teatral tendrá un último hurra.

Antes de que se cancelara, los organizadores se estaban preparando para tener hasta 10.000 miembros de la audiencia por noche en la producción de este año, que depende de casi 1.000 voluntarios, incluido un reparto de 750 personas del área de Palmyra y de todo el país. Cerca del 75 por ciento del reparto era nuevo en el espectáculo en 2019, y los líderes del evento planean mantener una proporción similar para la actuación final, lo cual permitirá que más personas tengan una última oportunidad de participar.

Amanda Lonsberry, una miembro de la Iglesia local que sirve como representante de asuntos públicos de la producción teatral, dijo que montar el espectáculo por última vez dejará una sensación agridulce. “Creo que hablo por casi todos los del reparto cuando digo que ser parte de él ha sido una enorme bendición en nuestra vida, y apoyamos mucho la [decisión] de la Iglesia”, dijo Lonsberry, señalando que la producción requiere casi 230.000 horas de voluntariado cada año.

Una escena de la Producción teatral del cerro Cumorah representa al Salvador visitando las Américas. La obra se llevó a cabo el 11-13 y el 16-20 de julio de 2019, en la ladera al lado del Centro de Visitantes del cerro Cumorah en Manchester, Nueva York.
Una escena de la Producción teatral del cerro Cumorah representa al Salvador visitando las Américas. La obra se llevó a cabo el 11-13 y el 16-20 de julio de 2019, en la ladera al lado del Centro de Visitantes del cerro Cumorah en Manchester, Nueva York. Credit: Matt Barr

El presidente de la Producción teatral del cerro Cumorah, Neil Pitts, dijo que ha estado involucrado en la producción durante más de 20 años, incluida su actuación como el profeta José Smith durante dos años a finales de la década de los 90. Durante los últimos cinco años, él y sus consejeros han organizado el programa, examinado miles de solicitudes, seleccionado con espíritu de oración a los miembros del reparto, concertado contratos, permisos y servicios de comida — todo a fin de ayudar tanto a los participantes como a los asistentes a acercarse a Cristo a lo largo de 16 días de ensayo y actuación.

Sin embargo, con el enfoque renovado de la Iglesia en estudiar el evangelio en el hogar, guiado por el presidente Russell M. Nelson, las obras de teatro y otros grandes eventos culturales se están reduciendo paulatinamente, dijo el presidente Pitts. El trabajo detrás de escena de la Producción teatral del cerro Cumorah es llevado a cabo, en gran medida, por las seis estacas que rodean el cerro, añadió. “Simplemente ya no hace falta que ocupemos tanto tiempo de las personas y sus familias”.

Los artistas invitados, incluida la banda Nashville Tribute y Alex Boyé, habían sido invitados a actuar en el escenario antes de algunos de los espectáculos nocturnos en 2020. “Les hemos pedido que enfoquen sus presentaciones en testificar de la Iglesia restaurada”, dijo Lonsberry. La producción aún no ha anunciado si esas presentaciones especiales serán reprogramadas para la actuación de 2021.

La Producción teatral del cerro Cumorah consiste en 10 escenas; en los primeros nueve episodios se representan historias del Libro de Mormón y en el último, la Restauración moderna del evangelio.

La vista del cerro Cumorah en un día de actuación desde el fondo del área de asientos.
La vista del cerro Cumorah en un día de actuación desde el fondo del área de asientos. Credit: Kenneth Mays

Luego de los aplausos finales, ocurrirá un tipo distinto de restauración. Pykles dijo que el escenario y el equipamiento teatral serán removidos para hacer espacio a fin de volver a sembrar el área despejada con árboles nativos.

Tal como en la cercana Arboleda Sagrada, el nuevo crecimiento tomará años, pero el cerro finalmente volverá a su estado boscoso natural.

Una nueva red de senderos y caminos conducirá al monumento existente del ángel Moroni, que ha estado en el cerro desde 1935. El Departamento de Historia de la Iglesia desea crear “una experiencia reverente, tranquila y sagrada” para los visitantes, dijo Pykles.

La finalización del trabajo en el lugar estaba planificada para 2021, pero se pospondrá.

“Estamos intentando tomar un paisaje y un lugar que se ha utilizado para otros propósitos durante … más de 80 años y … rehabilitarlo para que se vuelva un lugar histórico sagrado”, dijo Pykles sobre el futuro papel del cerro.

“No será exactamente como era cuando José Smith retiró las planchas de allí, pero será un lugar histórico sagrado al que las personas puedan ir y reflexionar en las cosas maravillosas que el Padre Celestial ha hecho por nosotros … al restaurar el evangelio en la tierra”.