Cómo el Índice de Citas de las Escrituras puede ayudarle a mejorar su estudio del evangelio

Cameron Steinbusch de Winnipeg, Canadá, descubrió el Índice de Citas de las Escrituras hace varios años y lo usa con frecuencia. 

“Puede hacer clic en cualquier pasaje de las escrituras y ver qué líder de la Iglesia lo ha utilizado en la conferencia general”, dijo Steinbusch, miembro del Barrio Waverley, Estaca Winnipeg Manitoba.

Con un mayor enfoque en el estudio del evangelio centrado en el hogar, él dijo que este recurso puede ser útil para las personas y las familias que esperan profundizar su conocimiento de las escrituras. “Es muy fácil de usar”.

Poco después de que se anunciara el Templo de Winnipeg, Manitoba en la conferencia general de abril de 2011, él dijo que el élder Shayne M. Bowen, un setenta autoridad general, visitó su estaca y desafió a los santos a aprender todo lo que pudieran sobre los templos, el convenio abrahámico y la salvación de los muertos.

Desde entonces, Steinbusch ha estado recopilando escrituras relacionadas con el templo y usando el Índice de Citas de las Escrituras para encontrar ideas de los líderes de la Iglesia sobre esos versículos. Por ejemplo, al leer Malaquías 4:5-6, él descubrió que tres autoridades generales habían enfatizado diferentes aspectos de este pasaje. “Hay diferentes maneras de usarlo, y algunas en las que nunca pensé antes”, dijo Steinbusch.

Richard C. Galbraith, el cerebro detrás del índice y profesor emérito de la Facultad de Vida Familiar de la Universidad Brigham Young, describió el Índice de Citas de las Escrituras como una herramienta para buscar las escrituras y conectar las palabras de los líderes de la Iglesia —“desde Génesis hasta la Perla de Gran Precio, y desde José Smith hasta Russell M. Nelson”.

El Índice de Citas de las Escrituras, el cual se encuentra en escrituras.byu.edu, enlaza los libros canónicos de la Iglesia (Santa Biblia, Libro de Mormón, Doctrina y Convenios y La Perla de Gran Precio) a discursos de conferencias generales y otros escritos que citan esas escrituras. El índice incluye versículos citados por oradores en conferencias generales desde 1942 hasta el presente, versículos citados por oradores registrados en el “Journal of Discourses” entre 1839-1886 y versículos citados en Enseñanzas del profeta José Smith.

El Índice de Citas de las Escrituras (escrituras.byu.edu) permite a los usuarios enlazar las escrituras a los discursos de la conferencia general que citan un versículo específico o grupos de versículos.
El Índice de Citas de las Escrituras (escrituras.byu.edu) permite a los usuarios enlazar las escrituras a los discursos de la conferencia general que citan un versículo específico o grupos de versículos. Credit: Captura de pantalla, escrituras.byu.edu

Una versión de la aplicación móvil del Índice de Citas de las Escrituras está disponible para dispositivos Android e iOS en español, así como en inglés. Además, la página web principal está disponible en inglés (scriptures.byu.edu).

“Nuestro deseo es que, en algún momento, lo tengamos disponible en varios idiomas”, dijo Stephen W. Liddle, profesor en la Facultad de Gestión Empresarial Marriott de BYU, quien ha ayudado a crear y mantener las plataformas digitales.

Ninguno de estos recursos cuesta dinero, agregó Galbraith. “Lo que estamos tratando de hacer es compartir esto con una población numerosa de la Iglesia, de forma gratuita, para estudiar y entender mejor el evangelio”.

Usar el índice

Una forma de usar el índice es encontrar un pasaje de las escrituras que sea relevante o que tenga un significado personal y ver qué aplicación y conocimiento han compartido los líderes de la Iglesia en relación con ese versículo, dijo Galbraith.

Por ejemplo, muchos santos de los últimos días terminaron recientemente el Libro de Helamán para su estudio del Libro de Mormón como parte del plan de estudios para el hogar “Ven, sígueme” y probablemente tuvieron conversaciones sobre Helamán 5:12.

Una búsqueda de Helamán 5:12 en el Índice de Citas de las Escrituras incluye más de 75 enlaces a dónde se ha citado este versículo en los discursos de la conferencia general y otros escritos. Estas referencias muestran diferentes aplicaciones del mismo versículo.

Una captura de pantalla que muestra cómo buscar referencias de Helamán 5:12 en la aplicación del Índice de Citas de las Escrituras para Android.
Una captura de pantalla que muestra cómo buscar referencias de Helamán 5:12 en la aplicación del Índice de Citas de las Escrituras para Android. Credit: Captura de pantalla de la aplicación móvil del Índice de Citas de las Escrituras

El élder Ulisses Soares, del Cuórum de los Doce Apóstoles, citó este versículo en su discurso de la conferencia general de abril del 2019 “¿Cómo puedo entender?” al amonestar a las personas y las familias a “arraigarse en la roca de nuestro Redentor, Jesucristo”, a tener impresiones espirituales grabadas en sus corazones y perseverar en la fe.

La hermana Carol F. McConkie, anteriormente primera consejera de la presidencia general de las Mujeres Jóvenes, citó a Helamán 5:12 en su discurso de octubre del 2014 “Vivir de acuerdo con las palabras de los profetas”. Ella enseñó: “Cuando escuchamos las palabras de los profetas, edificamos nuestros hogares y nuestras vidas sobre un fundamento seguro”.

En esa misma conferencia, el fallecido élder L. Tom Perry, del Cuórum de los Doce Apóstoles, utilizó este versículo al terminar su discurso “Encontrar paz duradera y edificar familias eternas”. Al alentar a los padres a inculcar en las generaciones futuras una mayor dependencia en las enseñanzas del Salvador, él testificó: “El evangelio de Jesucristo es el que proporciona ese cimiento sobre el cual podemos encontrar paz duradera y edificar familias eternas”.

Otra manera de utilizar el índice es buscar por tema, como “la revelación”. La búsqueda se puede limitar seleccionando un determinado orador, intervalo de fechas o fuente de contenido. Los usuarios también pueden explorar la biblioteca de contenido. Tanto el sitio web como la aplicación móvil incluyen instrucciones de “Cómo buscar” para ayudar a generar los mejores resultados de búsqueda posibles.

De papel a formato digital

Galbraith creó por primera vez el Índice de Citas de las Escrituras en papel mientras trabajaba como miembro de la facultad en BYU. Después de escribir el índice, Galbraith se acercó a Liddle en el 2004 en busca de ayuda para ponerlo en un CD-ROM para poder compartir el recurso digitalmente.

“Dije: ‘No, no vamos a hacer eso. Estamos en el 2004. Tú necesitas un sitio web, amigo’”, recordó Liddle con una risa.

Liddle subió el índice de citas a una base de datos y el sitio web se lanzó luego ese año. La primera versión de la aplicación Índice de Citas de las Escrituras fue publicada en el 2010.

Las escrituras más citadas en la conferencia general desde 1942.
Las escrituras más citadas en la conferencia general desde 1942. Credit: Gráfica de Church News

El sitio web y la aplicación móvil se han vuelto más fáciles de usar a medida que la tecnología se ha desarrollado durante la última década, notó Liddle. Por ejemplo, el sitio web ahora incluye enlaces para ver o escuchar un discurso específico de la conferencia en ChurchofJesusChrist.org (una característica que se espera en una versión futura de la aplicación). La aplicación móvil permite a los usuarios abrir escrituras y discursos en la aplicación Biblioteca del Evangelio de la Iglesia.

“Hemos estado aprendiendo de cada una de las diferentes plataformas y haciendo ajustes a lo largo del camino para tratar de mejorar la usabilidad y la experiencia de los usuarios”, dijo Liddle.

La actualización del sitio web después de cada conferencia general también se ha vuelto más rápida. Liddle usa software para buscar entre los discursos publicados en ChurchofJesusChrist.org, encontrar hipervínculos a las escrituras y ponerlos en una base de datos. Galbraith luego revisa esos hipervínculos manualmente para verificar las citas y los números de las páginas en la publicación impresa de la Ensign (ahora Liahona). Los enlaces de los discursos están disponibles en el sitio web unas dos semanas después de la conferencia. La actualización de la aplicación móvil se hace después.

Ahora, más de 15 años después del desarrollo digital del Índice de Citas de las Escrituras, Liddle dijo que el proyecto ha mejorado su experiencia en el salón de clase y reconoce rápidamente la ayuda de muchos de sus estudiantes a lo largo de los años.

“Un efecto secundario es que he podido mantenerme actualizado con la tecnología web y el desarrollo de aplicaciones móviles, que es lo que enseño en BYU, y mis estudiantes han podido participar en este proyecto —una gran cantidad de estudiantes a lo largo de los años”.

Él añadió: “Espero que de alguna manera, esto anime a las personas a escudriñar las escrituras y en leer y estudiar los discursos de la conferencia general, donde se encuentran tantos tesoros”.