Lo que dicen los santos de los últimos días sobre los nuevos templos en Kiribati, Vanuatu, Guatemala, Brasil, Bolivia y Utah

Al presentar la ubicación de seis nuevos templos al final de la sesión del domingo por la tarde de la conferencia general de octubre del 2020, el presidente Russell M. Nelson ha anunciado 49 nuevos templos en menos de tres años de dirigir la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

Los nuevos temples anunciados el domingo 4 de octubre son:

  • Tarawa, Kiribati
  • Port Vila, Vanuatu
  • Lindon, Utah
  • Gran Ciudad de Guatemala, Guatemala
  • São Paulo Este, Brasil
  • Santa Cruz, Bolivia

“Conforme construimos y mantenemos estos templos, oramos para que cada uno de ustedes se edifique y se mantenga a sí mismo para que pueda ser digno de entrar al santo templo”, dijo el presidente Nelson, quien recordó a los oyentes que “las ordenanzas y los convenios del Señor nos preparan para la vida eterna, la mayor de todas las bendiciones de Dios”.

Tarawa, Kiribati 

El Templo de Tarawa, Kiribati será el primero en la nación del pacífico que comprende 36 islas de Micronesia, una república independiente desde 1979.

“Lloramos de alegría cuando escuchamos la noticia del templo [en Kiribati]”, dijo Adolf J. Johannsson, un residente de Fiyi quien fue relevado como setenta de área el sábado después de presidir las unidades de Kiribati durante seis años. “Esta es una realización de la profecía de que el Señor reunirá a su pueblo de todos los confines de la tierra”.

“Cuando el futuro templo se dedique finalmente en Tarawa”, agregó él, “será un faro de la plenitud del evangelio para que todos lo vean”.

Casi 21.000 santos de los últimos días en dos estacas y 37 congregaciones residen en Kiribati. Una docena de estudiantes de Kiribati viajaron para asistir a la escuela secundaria Liahona en Tonga y se convirtieron a la Iglesia allí; regresaron a casa y se volvieron los primeros misioneros de Kiribati en 1975. Otras fechas clave para la nación insular incluyen la dedicación del primer edificio construido por la Iglesia en 1982 y la creación de la primera estaca de la nación —la Estaca Tarawa Kiribati— por el élder L. Tom Perry en 1996.

El presidente Russell M. Nelson habla durante la sesión del domingo por la mañana de la Conferencia General Semestral N.° 190 de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días el 4 de octubre del 2020.
El presidente Russell M. Nelson habla durante la sesión del domingo por la mañana de la Conferencia General Semestral N.° 190 de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días el 4 de octubre del 2020. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Port Vila, Vanuatu 

El presidente de la misión Vanuatu Port Vila, J. Benoit Duquette, y su esposa, la hermana Marie Simone Duquette, disfrutaban del mensaje final de la conferencia general del presidente Nelson desde su sala en la casa de la misión cuando escucharon la noticia de que Vanuatu tendría algún día un templo.

“No pudimos contener nuestras emociones”, le dijo a Church News, con la voz quebrada. “Todavía es difícil. Hoy pensamos en todos los misioneros, líderes y miembros anteriores que han trabajado aquí en circunstancias difíciles”.

Muchos de los santos de los últimos días en la nación isleña, agregó, viven en condiciones humildes. “No tienen nada sino lo que cultivan en sus huertos”.

Aún así, están ansiosos por construir Sion en su tierra natal. Pero dados esos desafíos económicos, viajar al templo más cercano en, digamos, Fiyi o Nueva Zelanda, es imposible para muchos santos de los últimos días.

“Ahora un templo en Vanuatu les permitirá tener todas las bendiciones del evangelio”. Vanuatu es el hogar de más de 10.000 miembros en una estaca, tres distritos y 37 congregaciones. Este será el primer templo para la nación del Océano Pacífico Sur compuesto por unas 80 islas.

“El pueblo de Vanuatu ha anhelado tener un templo por mucho tiempo y esto es una respuesta a nuestras oraciones”, dijo Nia Lani, nativo de Vanuatu. “Los sacrificios que los miembros han hecho juntos para llegar a este punto es una gran bendición y [el templo] será una bendición para las generaciones venideras”.

“Es una tierna misericordia que, como individuo, continuaré esforzándome por vivir dignamente como para reclamar las bendiciones que el templo traerá”.

En 1973 se organizó una rama en Port Vila y la obra misional comenzó en Vanuatu al año siguiente después de que varias familias santos de los últimos días de Tonga se mudaran allí. Los primeros misioneros de tiempo completo llegaron en enero de 1975.

El presidente Gordon B. Hinckley visitó Vanuatu durante una gira en el 2003 por las islas del Pacífico, con una asistencia de 2.212 personas en Port Vila. El Libro de Mormón: Otro Testamento de Jesucristo se publicó en su totalidad en el idioma bislama en julio del 2004.

Lindon, Utah 

El templo en Lindon es el séptimo templo en Utah anunciado por el presidente Nelson y el número 25 de la Iglesia en el estado.

El presidente de la Iglesia anunció previamente dos templos que ya están en construcción (Layton y Orem), dos con ceremonias de palada inicial programadas para las próximas semanas (Taylorsville y Red Cliffs de St. George), y dos que están esperando el anuncio de ceremonias de palada inicial (Tooele Valley y Syracuse).

El presidente de la Estaca Lindon Utah Central, Michael Lloyd, dijo a Church News que estaba “sorprendido y emocionado” de saber el domingo que su comunidad tendría su propio templo. “Qué bendición será”, dijo, y agregó que el anuncio del templo es otro recordatorio de la importancia de permanecer “en la senda del convenio”.

El presidente Lloyd señaló que los templos en las comunidades vecinas del valle de Utah “se llenan a toda capacidad una vez que se abren las puertas cada mañana —y siempre hay filas de jóvenes”. El condado de Utah, por supuesto, está densamente poblado por santos de los últimos días y varios templos están a poca distancia en auto. Aún así, la noticia de un futuro templo ofrece a los residentes de Lindon una oportunidad sagrada para mejorar y prepararse para servir.

“Haremos lo mejor que podamos, sabiendo que Cristo está esperando recibir nuestra ofrenda”, dijo el presidente Lloyd.

Utah cuenta con 17 templos dedicados —incluyendo los templos de Salt Lake y St. George que están en renovación— y otro templo en construcción en Saratoga Springs. Más de 2,12 millones de santos de los últimos días residen en Utah en 604 estacas y 5.229 congregaciones.

Gran Ciudad de Guatemala, Guatemala 

Más de 281.000 santos de los últimos días residen en Guatemala y la Iglesia tiene 51 estacas, 438 congregaciones y siete misiones en la nación centroamericana. Los misioneros llegaron a Guatemala en 1947 y la primera reunión oficial se llevó a cabo al año siguiente. El templo en el área de la Gran Ciudad de Guatemala será el segundo en la ciudad capital, con el Templo de Ciudad de Guatemala, Guatemala dedicado en 1984.

“Es emocionante ver cómo la obra de Dios avanza sin límites”, dijo el presidente de la Estaca Guatemala Palmita, Byron López. “Estoy especialmente emocionado de saber que Guatemala ha sido nuevamente elegida por el Señor para la construcción de otro templo, Su casa”.

Los santos de los últimos días escuchan al élder Soares durante una conferencia de estaca en Guatemala el domingo, 9 de febrero.
Los santos de los últimos días escuchan al élder Soares durante una conferencia de estaca en Guatemala el domingo, 9 de febrero. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

“No puedo expresar con palabras la gratitud que siento al saber que habrá un nuevo templo en la Ciudad de Guatemala, lo cual bendecirá la vida de muchos miembros de la Iglesia, así como de los no miembros de la Iglesia”.

Yolanda Ortiz, nativa de Guatemala, agregó que su país ha sido bendecido con “hermosos paisajes y buena gente”. Ahora la nación se verá enriquecida por otro templo.

El Templo de Quetzaltenango, Guatemala fue dedicado el 11 de diciembre del 2011 por el presidente Dieter F. Uchtdorf, de la Primera Presidencia.

La palada inicial del tercer templo del país —el Templo de Cobán, Guatemala, anunciado por el presidente Nelson hace un año— está programada para el próximo mes.

São Paulo Este, Brasil 

El anuncio del domingo para construir un segundo templo en São Paulo, Brasil, fue chocante para José de Paiva Neto y sus amigos santos de los últimos días que viven en la ciudad más poblada de Brasil. “No esperábamos que se anunciara ningún templo durante la pandemia, así que saber que se construiría otro en São Paulo ha traído mucha emoción”, dijo de Paiva Neto, un miembro de más de 50 años.

El futuro templo bendecirá a los miembros que viven lejos del templo original de São Paulo, “y también traerá progreso, tal como lo hizo el primer templo en esta región”, dijo él. Brasil tiene más de 1,42 millones de santos de los últimos días en 277 estacas y 2.142 congregaciones, así como 35 misiones y ahora 12 templos de la Iglesia.

El presidente Russell M. Nelson de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y su esposa, la hermana Wendy Nelson, reciben un dibujo de Wesley Silva en São Paulo, Brasil, el domingo, 1 de septiembre del 2019.
El presidente Russell M. Nelson de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y su esposa, la hermana Wendy Nelson, reciben un dibujo de Wesley Silva en São Paulo, Brasil, el domingo, 1 de septiembre del 2019. Credit: Jeffrey D. Allred

El país de América del Sur tiene siete templos dedicados —en São Paulo, Porto Alegre, Recife, Curitiba, Campinas, Manaos y Fortaleza— y el octavo en Río de Janeiro que espera que pase la pandemia COVID-19 para reprogramar su casa abierta y dedicación pospuestas. Se están construyendo templos en Belém y Brasilia, con un templo adicional en estado de planificación y diseño en Salvador.

Los misioneros visitaron Brasil por primera vez en 1928, trabajando primero con personas de habla alemana, y los primeros conversos llegaron en 1928. Se organizó una rama en 1930 y São Paulo se abrió a la obra misional en 1937, con una misión brasileña con sede allí el mismo año.

Santa Cruz, Bolivia 

“Estamos muy emocionados”, dijo Guizella Rocabado, oriunda de Bolivia, después de escuchar al presidente Nelson anunciar que se construiría un templo en la ciudad interior de Santa Cruz. “Nuestro país ha pasado por tiempos difíciles en los últimos años con disturbios civiles, y ahora el coronavirus. Esta bendición es tan oportuna”.

El fallecido padre de Rocabado, Gustavo Rocabado, se desempeñó como ingeniero del templo original de Bolivia en Cochabamba. Ella fue testigo de las muchas formas en que un edificio de este tipo puede mejorar la vida de los santos de los últimos días y de comunidades enteras.

El futuro templo de Santa Cruz, dijo, “ayudará a muchos a encontrar respuestas a sus preguntas”. Bolivia cuenta con más de 212.000 santos de los últimos días en 33 estacas y 270 congregaciones. El templo en Santa Cruz —la ciudad más grande de la nación sudamericana— será el segundo de Bolivia. El primero, en Cochabamba, se anunció en 1995 y se dedicó en el 2000. Los misioneros llegaron a Bolivia en 1964 desde la Misión Andina; los primeros bautismos ocurrieron ese mismo año y las primeras ramas se abrieron en 1966.

Un padre levanta a su hija por encima de la multitud para ver mejor al presidente Russell M. Nelson durante un devocional dominical en el Polideportivo Héroes de Octubre en El Alto, Bolivia, el 21 de octubre del 2018.
Un padre levanta a su hija por encima de la multitud para ver mejor al presidente Russell M. Nelson durante un devocional dominical en el Polideportivo Héroes de Octubre en El Alto, Bolivia, el 21 de octubre del 2018. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Esperamos ansiosos el día’

Luego del anuncio de los nuevos templos, el presidente Nelson repasó el cierre temporal de todos los templos de la Iglesia debido a la pandemia mundial del COVID-19 y el plan cuidadosamente coordinado de cuatro fases para reaperturas.

“Con la fase 2 ahora en marcha en muchos templos, miles de parejas han sido selladas y miles han recibido sus propias investiduras en los últimos meses”, dijo el presidente Nelson. “Esperamos ansiosos el día en que todos los miembros dignos de la Iglesia puedan volver a servir a sus antepasados —y adorar— en un santo templo”.

Con este anuncio, la Iglesia ahora tiene 231 templos en varias etapas de operación, construcción y planificación. Entre los 168 templos dedicados, se incluyen ocho que están cerrados por renovaciones prolongadas; otros 22 se encuentran en un estado de construcción y 41 en estados de planificación y diseño.

Las 49 ubicaciones de templos anunciadas por el presidente Nelson se encuentran en 28 naciones y territorios, seis continentes y diez islas a través de los océanos y mares de la tierra.

De los 49 templos, 10 ya están en construcción, con otros 12 programados para comenzar a fines del 2020. Se han publicado los sitios oficiales para otros seis templos anunciados previamente, y cinco de ellos incluyen representaciones artísticas del exterior.

Los países con múltiples templos anunciados por el presidente Nelson incluyen Argentina y Filipinas con tres cada uno; Brasil, Guatemala y Nigeria con dos; y los Estados Unidos y sus territorios con un total de 16 —siete de ellos en el estado de Utah.

Templos anunciados durante los tres años

El presidente Nelson, de 96 años, sostenido y apartado como el 17° presidente y profeta de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días el domingo, 14 de enero del 2018, en el salón superior del Templo de Salt Lake, ha presidido más de seis conferencias generales y ha anunciado nuevas ubicaciones de templos en cada una.

Abril 2018

En la sesión del domingo por la tarde de la conferencia de abril del 2018, él anunció siete nuevas ubicaciones para templos. De las siete, los templos de Layton, Utah y Richmond, Virginia están en construcción y otros dos —Salta, Argentina y Bangalore, India— están programados para comenzar construcción para fines de este año.

Octubre 2018

En la sesión del domingo por la tarde de la conferencia de octubre del 2018, el presidente Nelson anunció la ubicación de 12 nuevos templos. La mitad de ellos ya están en construcción —los templos de San Juan, Puerto Rico; Auckland, Nueva Zelanda; Puebla, México; Yigo, Guam; Praia, Cabo Verde y Feather River, California. Otros tres —los templos de Mendoza, Argentina; Davao, Filipinas y Red Cliffs, Utah— tendrán la palada inicial en el 2020, y se han publicado una representación artística del exterior y la ubicación del sitio para el Templo de Nom Pen, Camboya.

Abril 2019

En la sesión del domingo por la tarde de la conferencia de abril del 2019, él anunció ocho nuevas ubicaciones de templos, con el Templo de San Pedro Sula, Honduras ya en construcción. Tres más —los templos de Moses Lake, Washington; Okinawa, Japón; y Antofagasta, Chile— tendrán la palada inicial en los próximos tres meses, mientras se han publicado representaciones y sitios para los templos de Pago Pago, Samoa Americana; Neiafu, Tonga; y Tooele Valley, Utah.

Octubre 2019

El presidente Nelson anunció otras ocho nuevas ubicaciones de templos en la conferencia de octubre del 2019 —esta vez durante la sesión de mujeres del sábado por la noche. El Templo de Orem, Utah ya está en construcción, con cuatro más programados para la palada inicial a fines del 2020 —los templos de Taylorsville, Utah; Bentonville, Arkansas; McAllen, Texas; y Cobán, Guatemala. Además, se han publicado la representación y ubicación del Templo de Port Moresby, Papúa Nueva Guinea.

Abril 2020

Al final de la conferencia general de abril del 2020, anunció ocho nuevas ubicaciones para templos, de las cuales todas permanecen en las etapas iniciales de planificación y diseño. Se ha anunciado la ubicación para el sitio del Templo de Syracuse, Utah.