Mire la celebración cultural virtual de Luz de las Naciones: ‘Unidos en esperanza’

Alba Fonseca Letelier ha experimentado la celebración cultural de la Iglesia, Luz de las Naciones, desde dos perspectivas distintas —como artista destacada y como miembro frecuente de la audiencia.

Cuando era una niña, la nativa de Utah y misionera retornada, era solista —cantando la popular canción navideña en español “Mi Burrito Sabanero”. Y como muchos otros santos de los últimos días latinos del área de Utah, asistir a los eventos de Luz de las Naciones se ha convertido en una tradición anual.

“Este programa ha sido increíble”, le dijo ella al Church News. “Ha sido una bendición poder ir con mi familia y, lo más importante, una oportunidad maravillosa a lo largo de los años para traer amigos y familiares que son menos activos o no son miembros.

“Ellos siempre se han ido con una gratitud por las culturas, la música y la danza —y también con un sentimiento de estar espiritualmente edificados e inspirados”.

Pero 2020, por supuesto, es un año como ningún otro. Muchos en la comunidad latina del área de Utah se preguntaron si la pandemia actual daría lugar a la cancelación de la Luz de las Naciones de este año.

Pero el espectáculo debe continuar.

El evento Luz de las Naciones 2020 será un evento virtual de dos fechas —el primer evento el sábado, 7 de noviembre y el segundo evento el 19 de diciembre. Cada programa destacará las diversas herencias latinas y las creencias compartidas en Jesucristo —la Luz del mundo.

“El tema de este año es ‘Unidos en esperanza’”, dijo el élder Jorge T. Becerra, setenta autoridad general. “El programa expresa nuestra creencia inquebrantable en la divinidad de Jesucristo. Muchos santos de los últimos días esperan con ansias esta celebración anual. Esperamos que muchos se unan a nosotros en estas noches memorables para disfrutar una vez más de Luz de las Naciones”.

El programa del 7 de noviembre comienza a las 7 p.m., horario de Utah, y contará con un coro virtual hispano y videos destacados de eventos pasados. El evento del 19 de diciembre también comienza a las 7 p.m. y celebrará el nacimiento de Jesucristo.

Un grupo de danza de niñas con coloridos trajes folclóricos participa en un evento cultural anterior a la celebración anual de la Iglesia, “Luz de las Naciones”.
Un grupo de danza de niñas con coloridos trajes folclóricos participa en un evento cultural anterior a la celebración anual de la Iglesia, “Luz de las Naciones”. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Las transmisiones se pueden ver en EsperanzaEnJesucristo.org.

Ambos eventos incluirán un video nunca visto antes de Luz de las Naciones de las actuaciones desde el Centro de Conferencias en la Manzana del Templo en Salt Lake City.

Los eventos de Luz de las Naciones cuentan con un elenco de más de 1.000 bailarines, cantantes y otros artistas latinos que son santos de los últimos días y sus amigos.

Las raíces de Luz de las Naciones se remontan a los años 1920, cuando los misioneros comenzaron a predicar en español entre los mexicanos que vivían en Salt Lake City. Dentro de un año, se organizó una misión, y dos años después de eso, se creó una pequeña rama de habla hispana cuando familias de América Latina y España emigraron a Salt Lake City, según la Sala de Prensa.

Para 1960, esta rama había crecido y se conocía como el Barrio Lucero.

Por generaciones, los santos de los últimos días latinos en Utah organizaron eventos culturales que eventualmente se convertirían en la celebración anual de la Iglesia, Luz de las Naciones.
Por generaciones, los santos de los últimos días latinos en Utah organizaron eventos culturales que eventualmente se convertirían en la celebración anual de la Iglesia, Luz de las Naciones. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Desde el principio, los líderes de la Iglesia alentaron a los miembros del Barrio Lucero a desarrollar sus talentos. Los líderes locales organizaron grupos para ayudar a los jóvenes a desarrollar confianza en el canto, el baile y la actuación. Uno de estos grupos actuó en la celebración del centenario de la Iglesia en 1930 en el Tabernáculo.

Los programas de danza y música ayudaron a estos santos de los últimos días a preservar su cultura y transmitir su idioma a la siguiente generación. Otras congregaciones santos de los últimos días en busca de entretenimiento cultural para sus reuniones sociales comenzaron a solicitar entretenimiento de “Fiesta Mexicana” en las cenas de los barrios. Los miembros del barrio aprovecharon estas oportunidades para recaudar fondos para una nueva capilla.

La abundancia de talento cultivado a través de estas presentaciones fue transmitido a generaciones siguientes y, eventualmente, ayudó a producir lo que ahora se conoce como Luz de las Naciones.

Los antiguos miembros del Barrio Lucero ahora dirigen la fuerza de voluntarios que ayuda a producir Luz de las Naciones cada año. Kim Ventura, ex miembro de la compañía de danza del Barrio Lucero y cuyo padre emigró de España, coordina todos los esfuerzos voluntarios para el evento.

Mientras tanto, el élder Becerra participó en la compañía de danza del Barrio Lucero cuando era niño. Como setenta de área, dirigió la producción de Luz de las Naciones durante seis años.

El joven Jorge Becerra realiza una danza folclórica tradicional mexicana. Él pasaría a convertirse en setenta autoridad general
El joven Jorge Becerra realiza una danza folclórica tradicional mexicana. Él pasaría a convertirse en setenta autoridad general Credit: Intellectual Reserve, Inc.

“Los humildes comienzos de este evento revelan la fe en acción y la multiplicación de talentos”, dijo el élder Becerra a la sala de prensa. “Esos esfuerzos pioneros que comenzaron en las primeras décadas del siglo XX encendieron llamas de fe para las generaciones futuras, dando ahora frutos en el evento conocido como Luz de las Naciones”.