Se lleva a cabo ceremonia de palada inicial del templo de Dávao, uno de los 7 templos de Filipinas

La construcción del Templo de Dávao, Filipinas, de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, está programada para comenzar, luego de la ceremonia de palada inicial del sábado, 14 de noviembre en la Ciudad de Dávao.

El élder Taniela B. Wakolo, un setenta autoridad general y presidente del Área Filipinas, presidió el evento de la ceremonia de palada inicial de Dávao y ofreció la oración dedicatoria.

“Oramos para que este templo, incluso mientras se está construyendo, bendiga la vida de todos los que viven en los alrededores y los que pasan por el templo, aumentando su esperanza y paz a través de Cristo”, pidió el élder Wakolo.

Los misioneros llegaron por primera vez en 1961 al país archipiélago de más de 7.000 islas en el océano Pacífico occidental en la región del Sudeste Asiático. La República de Filipinas ahora alberga a 805.000 santos de los últimos días en 115 estacas y 1.239 congregaciones —y siete templos que están en funcionamiento, en construcción o han sido anunciados.

“Nunca me deja de asombrar cómo la mano del Señor ha estado sobre esta nación —cómo Él ha preparado a su pueblo y su tierra para recibir el evangelio y las bendiciones de los templos del Señor”, dijo el élder Wakolo.

Junto al élder Wakolo en el evento solo por invitación en la ciudad de Dávao —ubicada en la isla de Mindanao, en el sur de Filipinas, a la sombra del monte Apo, el pico más alto del país— estaban su esposa, la hermana Anita Wakolo, y sus dos consejeros de la presidencia, el élder Yoon Hwan Choi y el élder Steven R. Bangerter.

También asistieron líderes locales y miembros santos de los últimos días junto a otros líderes interreligiosos locales, según el informe de la Sala de Prensa. La reunión se limitó a solo algunas personas debido a las restricciones y precauciones por la pandemia del COVID-19, y parte del evento se llevó a cabo dentro de un centro de reuniones adyacente y parte en el mismo sitio del templo.

“Este templo de Dávao, Filipinas, será conocido como la Casa de Dios. Sobre su entrada estará grabada la inscripción ‘Santidad al Señor’, que dirige nuestros pensamientos a reconocer la casa del Señor como un santuario, apartado de las preocupaciones y problemas del mundo”, dijo el élder Bangerter.

“Hoy nos regocijamos en las bendiciones de Dios y damos gracias por la bondad de nuestros amigos y vecinos que tan amablemente nos han ayudado a prepararnos para la construcción de este hermoso templo”.

Una representación artística del Templo de Dávao, Filipinas.
Una representación artística del Templo de Dávao, Filipinas. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

La ubicación y la representación artística del sitio del Templo de Dávao, Filipinas se publicaron en septiembre del 2020, y la palada inicial se anunció el mes siguiente, justo antes de la conferencia general de octubre del 2020.

Los planes son para un templo de dos pisos de 1.714 metros cuadrados en el sitio de 1,09 hectáreas en Ma-a Road y Anahaw Road, Bgy. Ma-a, Ciudad de Dávao 8000 en Filipinas. Se removerá un centro de reuniones existente en el lugar y se reemplazará con viviendas para los asistentes al templo y la presidencia del templo y un nuevo centro de reuniones.

El presidente Russell M. Nelson anunció el templo durante la conferencia general de octubre del 2018, el sexto templo para Filipinas. Solo medio año después del anuncio del Templo de Cagayán de Oro, Filipinas en la conferencia general de abril del 2018.

El país tiene dos templos en funcionamiento —en Manila y la Ciudad de Cebú— y otros dos en construcción en Alabang del área metropolitana de Manila y Urdaneta. Más tarde se anunció un séptimo templo para las Filipinas en Bacolod, que al igual que el templo en Cagayán de Oro, no tiene un sitio ni una representación artística exterior.

El élder Wakolo dijo: “Mi oración es que visitemos el templo tan a menudo como podamos. Experimentemos el cielo aquí en la tierra a través del templo. El cielo se acerca más cuando vamos al templo”.