‘Hoy es un día histórico para los santos de la India’ con la palada inicial del templo de Bangalore

Durante años, los santos de los últimos días de la India han enfrentado desafíos para participar de la adoración y las ordenanzas del templo —grandes obstáculos en cuanto a distancia, tiempo, costos y documentación— al viajar varios miles de millas de camino y de regreso a los templos más cercanos de Hong Kong, las Filipinas o Taiwán.

Esos desafíos solo durarán un par de años más, ahora que se ha dado la palada inicial del Templo de Bangalore, India, el primer templo de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en el país asiático de 1,3 mil millones de habitantes y varias religiones, incluidas el hinduismo y el islam.

“Este día no hubiera sido posible de no ser por su diligencia y oraciones”, dijo el élder Robert K. William, un setenta de área, reconociendo a los santos de los últimos días pasados y presentes de la India, incluido un pequeño grupo de líderes de la Iglesia que se hallaba reunido para la ceremonia de la palada inicial del 2 de diciembre en Bangalore.

El élder Robert K. William, líder del Área Asia de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habla durante la ceremonia de la palada inicial del Templo de Bangalore, India, el miércoles, 2 de diciembre de 2020. Él presidió el evento y ofreció la oración dedicatoria.
El élder Robert K. William, líder del Área Asia de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habla durante la ceremonia de la palada inicial del Templo de Bangalore, India, el miércoles, 2 de diciembre de 2020. Él presidió el evento y ofreció la oración dedicatoria. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

El élder William presidió el evento matutino y ofreció la oración dedicatoria en el lugar y el comienzo de la construcción, según se informó en la Sala de Prensa. Él reconoció al templo como el resultado de la fe y el testimonio de los miembros de la Iglesia, el servicio voluntario de muchos misioneros y pioneros en la India y la guía de los líderes experimentados que moldearon los cimientos de la Iglesia en el país.

“Con el comienzo de la construcción y la futura dedicación de la Casa del Señor, este se convertirá en un punto de inflexión para la India, y la India nunca más será igual”, añadió. “La mayor parte del esfuerzo que se necesita para que esto ocurra recae sobre nuestros hombros y los de nuestra generación creciente”.

Al igual que otras ceremonias de la palada inicial anunciadas durante la pandemia de COVID-19, esta ceremonia fue un evento solo con invitación que se adhirió a las pautas de distanciamiento social de los gobiernos locales. En los próximos días, se pondrá a disposición un video completo de la ceremonia para que los miembros del distrito del templo puedan verlo.

“Hoy es un día histórico para los santos de la India ahora que damos la palada inicial y preparamos el suelo para la construcción del santo templo en Bangalore”, dijo el presidente NithyaKumar Sunderraj, presidente de la Estaca Bangalore India.

El presidente NithyaKumar Sunderraj, presidente de la Estaca Bangalore India, habla sobre este día histórico para los santos de los últimos días de la India durante la ceremonia de la palada inicial del templo de Bangalore el miércoles, 2 de diciembre de 2020.
El presidente NithyaKumar Sunderraj, presidente de la Estaca Bangalore India, habla sobre este día histórico para los santos de los últimos días de la India durante la ceremonia de la palada inicial del templo de Bangalore el miércoles, 2 de diciembre de 2020. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

El presidente Sunderraj comparó a los miembros de la Iglesia con los bloques de construcción del templo y dijo que cada persona tiene un papel importante.

“Puede que a veces no estemos a la altura, como esos bloques de ladrillo; sin embargo, la fe y el testimonio del Salvador Jesucristo de cada persona es clave para que el templo esté listo y funcionando en los próximos años”, dijo él. “A medida que excavamos hoy y hacemos preparativos para la construcción, ruego que todos unidos volvamos nuestros corazones hacia nuestro Salvador Jesucristo y nos comprometamos a prepararnos de forma individual y familiar para ofrecer nuestro servicio en los años futuros”.

El élder Robert K. William, setenta del Área Asia, y su esposa, la hermana Anne William, participan de la ceremonia de la palada inicial del Templo de Bangalore, India, el miércoles, 2 de diciembre de 2020.
El élder Robert K. William, setenta del Área Asia, y su esposa, la hermana Anne William, participan de la ceremonia de la palada inicial del Templo de Bangalore, India, el miércoles, 2 de diciembre de 2020. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

La hermana Anne William, esposa del élder William, también ofreció unas palabras durante la ceremonia.

“A medida que progrese la construcción de nuestro hermoso y sagrado templo, simultáneamente, nosotros podemos trabajar en nuestras responsabilidades como miembros de la Iglesia para permitir que Dios prevalezca en nuestros corazones, preparar a nuestra familia, amigos y vecinos para recibir las bendiciones del templo, y dedicar algo de tiempo para hacer nuestra obra de historia familiar a fin de que las bendiciones de este templo también puedan alcanzar a quienes han fallecido”.

El presidente Russell M. Nelson anunció el Templo de Bangalore, India, durante la conferencia general de abril de 2018.

Luego de citar una declaración del presidente Nelson de que es más fácil edificar un templo que edificar un pueblo digno del templo, el élder William compartió cuatro formas para que los miembros de la Iglesia se preparen espiritualmente y se vuelvan más santos.

  • Amar a Dios y a nuestro prójimo
  • Perdonar y olvidar
  • “Buscar primeramente el reino de Dios”
  • Aprender sobre el templo y cumplir los requisitos para recibir una recomendación

En la oración dedicatoria, el élder William pidió “que este terreno sea santificado y protegido de todo daño y peligro … para que el templo pueda completarse según lo planeado”.

Oró específicamente por bendiciones para quienes han perdido seres queridos debido a la pandemia de COVID-19 y otras causas. “Rogamos que encuentren paz y esperanza y que las ordenanzas del templo les den seguridad sobre Tu plan para ellos, y que la esperanza de las familias eternas pueda brillar más intensamente en sus vidas”.

Representación artística del exterior del Templo de Bangalore, India.
Representación artística del exterior del Templo de Bangalore, India. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

La representación del templo se publicó el 15 de enero, junto con el anuncio del sitio del templo. La ceremonia de la palada inicial se anunció a comienzos de octubre mediante una carta de la Primera Presidencia fechada el 1 de octubre.

La representación del exterior del templo exhibe la apariencia y el diseño planificados del templo de 3.592 metros cuadrados con su aguja central y sus cuatro agujas más pequeñas alrededor.

El templo estará ubicado en el 2-B de Garudachar Palya, en el vecindario Whitefield de Bangalore, y será construido en un terreno de 0,65 hectáreas junto con un nuevo centro de reuniones de dos pisos, nuevas oficinas de la Iglesia, un centro de distribución y un hostal para los participantes. Las oficinas existentes de la Iglesia y el centro de reuniones ubicado en el sitio serán eliminados durante la construcción.

El élder Randy D. Funk, setenta autoridad general; el presidente Russell M. Nelson; el élder Jeffrey R. Holland, del Cuórum de los Doce Apóstoles; y el élder Robert K. William, setenta de área, evalúan una posible ubicación para el templo en Bangalore, India, el jueves, 19 de abril de 2018.
El élder Randy D. Funk, setenta autoridad general; el presidente Russell M. Nelson; el élder Jeffrey R. Holland, del Cuórum de los Doce Apóstoles; y el élder Robert K. William, setenta de área, evalúan una posible ubicación para el templo en Bangalore, India, el jueves, 19 de abril de 2018. Credit: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Tan solo días después de anunciar el templo de Bangalore durante la conferencia general de abril de 2018, el presidente Nelson viajó a la ciudad más tarde ese mismo mes como parte de su primer ministerio global a lo largo de cuatro continentes y visitó posibles sitios para el templo en la zona.

“No solo las personas aquí, en esta parte de la India en particular, sentirán la influencia del templo”, dijo el presidente Nelson, “sino que bendecirá a las personas de toda la nación y de las naciones vecinas”. 

El país es hogar de 14.528 miembros en 46 congregaciones y dos misiones. La India actualmente forma parte del distrito del Templo de Hong Kong, China, y dicho templo se encuentra aproximadamente a 4.000 kilómetros de Bangalore (casi 2.500 millas).

Esa distancia no es desconocida para los santos de los últimos días y sus líderes locales luego del anuncio del templo de Bangalore hace 32 meses.

El presidente Russell M. Nelson saluda a Nadine Sunderraj, Nathalee Sunderraj y su madre, Stella Sunderraj, luego del devocional en Bangalore, India, el jueves, 19 de abril de 2018.
El presidente Russell M. Nelson saluda a Nadine Sunderraj, Nathalee Sunderraj y su madre, Stella Sunderraj, luego del devocional en Bangalore, India, el jueves, 19 de abril de 2018. Credit: Jeffrey D. Allred, Deseret News

La mañana del 2 de abril de 2018, el presidente Robert Anthony, consejero en la presidencia de la Estaca Bangalore India, se despertó con una serie de correos electrónicos, mensajes de WhatsApp y Facebook a las 5 a.m. luego de haber decidido esperar hasta el lunes por la mañana para mirar la sesión del domingo por la tarde de la conferencia general con su esposa, debido a las diferencias de horario entre la India y Utah.

“Cuando me levanté a las 6 a.m. y leí los mensajes, pensé que todavía estaba dormido y que era un sueño”, dijo él. “Cuando vi un video en WhatsApp en el que el presidente Nelson anunciaba el templo de Bangalore, me emocioné. Simplemente no podía creerlo. Exclamé de alegría y lloré”.

Luego de despertar a su familia y volver a reproducir el video para compartirles la noticia, el presidente Anthony dijo: “De inmediato, todos nos arrodillamos y ofrecimos una oración llena de emociones intensas. Agradecimos al Señor”.

Él describió que el anuncio llegó como una bendición en respuesta al trabajo duro que los miembros hacen en la obra de historia familiar. Ellos siguieron el ejemplo de los santos de Costa de Marfil, donde se anunció un templo en 2015 luego de que se enviaran a los templos grandes cantidades de nombres provenientes de esa zona.

Mientras miraban la conferencia general juntos como barrio el domingo siguiente, el presidente Anthony describió cómo “todos exclamaron de alegría cuando se anunció el templo”.

El élder David A. Bednar y su esposa, la hermana Susan R. Bednar, responden preguntas durante una reunión con los miembros en Hyderabad, India, en junio de 2018.
El élder David A. Bednar y su esposa, la hermana Susan R. Bednar, responden preguntas durante una reunión con los miembros en Hyderabad, India, en junio de 2018. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Justo al norte de Bangalore, en Hyderabad, la ciudad con la primera estaca de la India, Manohar Mekala expresó su gratitud por la bendición de un templo.

“Es un sueño hecho realidad para mí y mi familia”, dijo Mekala en abril de 2018, quien después fue llamado como primer consejero en la presidencia de la Estaca Hyderabad India. “Tenía un fuerte sentimiento de que algún día tendríamos un templo en la India, pero nunca pensé que Dios bendeciría a esta gran nación con las bendiciones del templo tan pronto”.

Sin haber podido asistir al templo antes de servir su misión en 1988, Mekala dijo que, mientras enseñaba a otros acerca del templo como misionero, desarrolló un deseo aún más fuerte de visitar un templo. En 1995, finalmente pudo visitar el Templo de Manila, Filipinas, donde fue investido y luego se selló a su familia.

“Desde entonces, nunca he vuelto a estar en un templo”, dijo Mekala en 2018.

“En el mes de mayo de 2017, mi hija se casó y planeábamos presenciar su sellamiento en Hong Kong”, dijo Mekala. “Muchas familias se sellan allí, pero ahora es un gran desafío conseguir visas para Hong Kong”.

A pesar de haber planificado con mucha antelación para que su hija, Monica Mekala, y su esposo, Raj Kumar Ganaparam, se sellaran en Hong Kong, la familia todavía estaba esperando las visas luego de más de un año cuando se anunció el templo de Bangalore.

“Los santos de la India pasan por muchos problemas con sus visas, así que no tenemos la oportunidad de visitar un templo a menudo”, dijo Mekala. “Ahora puedo ver que el Señor está al tanto de todas las dificultades que estamos pasando, y ese es el motivo por el cual Él anunció Su casa en la India. Sé que muchos santos han orado, y ahora Él ha contestado nuestras oraciones”.

— Jason Swensen, de Church News, contribuyó a este informe.