La forma en que las visitas virtuales de área han ayudado a miembros y líderes de la Iglesia a continuar conectándose durante la pandemia de 2020

Para las autoridades y los oficiales generales de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, quienes normalmente pasan mucho de su tiempo viajando de un lugar a otro para reunirse con los miembros de todo el mundo, el año 2020 detuvo inesperadamente su posibilidad de viajar. Sin embargo, en medio de cuarentenas y cierres, viajes y vuelos cancelados, y reuniones restringidas, su obra de reunirse con los miembros de la Iglesia y apoyarlos ha continuado sin interrupciones. 

Gracias a la tecnología y a la posibilidad de reunirse con grandes grupos de personas de varios lugares de forma virtual, los líderes de la Iglesia pueden dirigir devocionales, grupos de enfoque y capacitaciones con regularidad, e incluso hacer visitas ocasionales a los hogares de familias y miembros específicos, de la misma manera en que lo harían si pudieran viajar de país en país y ciudad en ciudad.

A lo largo de noviembre y diciembre, las líderes generales —incluidas la presidenta Joy D. Jones, presidenta general de la Primaria; la presidenta Bonnie H. Cordon, presidenta general de las Mujeres Jóvenes; las hermanas Sharon Eubank y Reyna I. Aburto, de la presidencia general de la Sociedad de Socorro; y las hermanas Michelle D. Craig y Becky L. Craven, de la presidencia general de las Mujeres Jóvenes— se unieron a los líderes de las áreas Caribe, Europa Este y Filipinas de la Iglesia para reunirse de forma virtual con miembros y misioneros. 

Estas visitas virtuales son “cada vez más importantes” porque brindan oportunidades de conectar con los miembros durante estos tiempos difíciles y sin precedentes, dijo la hermana Eubank.

Durante reuniones virtuales con los líderes generales de la Iglesia del 20 al 30 de noviembre de 2020, algunos miembros de Rusia compartieron fotografías de su servicio y hermandad.
Durante reuniones virtuales con los líderes generales de la Iglesia del 20 al 30 de noviembre de 2020, algunos miembros de Rusia compartieron fotografías de su servicio y hermandad. Credit: Captura de pantalla, Área Europa Este

En un devocional del 20 de noviembre con la Estaca Moscú Rusia, la hermana Eubank compartió una historia sobre la ciudad habitada más fría de la tierra, Oimiakón, en Siberia oriental, que puede alcanzar temperaturas de hasta – 71º C.

La hermana Eubank comparó ese peculiar lugar geográfico con el evangelio y las dificultades de la vida cotidiana, y explicó que existen momentos de nuestra vida en que “las decisiones que tomamos o las elecciones de otras personas que nos afectan ponen a nuestras preciosas almas desprotegidas en el invierno ártico”. 

Ella dijo: “Cuando nos congelamos espiritualmente, nos sentimos limitados, algunas partes de nuestro testimonio se congelan y se caen, nada puede crecer. Puede que nos sintamos deprimidos. Puede que nos sintamos enojados por tener que vivir en tales condiciones. Puede que sintamos que Dios nos ha olvidado. Puede que nos adormezcamos y no sintamos más nada. A menudo, las circunstancias de nuestras vidas se vuelven más y más frías hasta que, simbólicamente, nos congelan como si estuviera a – 71º C”.

Sin embargo, sin importar cuán helada y oscura pueda parecer nuestra vida, existe una verdad que trae calidez y luz, continuó diciendo. “Existe un manantial termal. Existe una fuente de agua vivificante calentada por fuerzas que están mucho más allá del alcance de ese clima frío y helado. Nunca se congela. Está allí para dar vida. Está allí para darnos calor. Esa fuente es Jesucristo”.

Visita al Área Europa Este

Durante su visita de 10 días al Área Europa Este en noviembre, la presidenta Jones, la presidenta Cordon, la hermana Eubank, la hermana Craig y la hermana Craven se unieron a los miembros de la presidencia del Área Europa Este en varias reuniones virtuales con miembros de toda el área.

Las reuniones virtuales tuvieron una modalidad similar a la que tendrían las visitas de área normales en persona, con devocionales y otras reuniones planificadas que brindaron a los miembros la oportunidad de interactuar con los líderes visitantes. 

Luego de un devocional para JAS de toda Rusia el 20 de noviembre, dirigido por el élder Christoffel Golden, setenta autoridad general, la hermana Eubank dijo: “Observé a todos los jóvenes, jóvenes adultos y familias que se habían unido al devocional. Abarcaban 11 zonas horarias y pude sentir sus grandes testimonios, su amor por su país y por el Señor”.

Los participantes jóvenes se reúnen con los líderes generales de la Iglesia mediante Zoom durante una visita virtual de 10 días al Área Europa Este en noviembre de 2020.
Los participantes jóvenes se reúnen con los líderes generales de la Iglesia mediante Zoom durante una visita virtual de 10 días al Área Europa Este en noviembre de 2020. Credit: Captura de pantalla, Área Europa Este

Durante el devocional, una mujer joven, Mariya Ventsova, levantó la mano en la pantalla y compartió la experiencia de cómo su familia se unió a la Iglesia en Rusia. Cuando su madre tenía 16 años, conoció a los misioneros en la calle poco después de que se les permitiera entrar al país y se unió a la Iglesia debido a la luz y paz que sintió en lo que enseñaban. La decisión de su madre ha bendecido su vida y le ha permitido a ella también servir una misión, dijo ella. 

Al reflexionar sobre su propia experiencia como una joven misionera en Finlandia a fines de la década de 1980, cuando un apóstol recientemente llamado, el entonces élder Russell M. Nelson, profetizó que el evangelio pronto se esparciría por toda Rusia, y luego al ver cómo esa profecía se cumplía con los años, la hermana Eubank dijo que se sentía humilde y agradecida por la visión de los profetas del Señor.

Luego de las visitas virtuales de los líderes generales, el presidente recientemente relevado de la Estaca Moscú Rusia, Slava Baltovskiy, le escribió a la hermana Eubank para compartir su propia historia de conversión luego de la apertura de Rusia para la obra de la Iglesia en 1990. Él compartió su testimonio sobre el poder de profecía y su gratitud por el anuncio hecho en abril de 2018 sobre un templo planificado para Rusia.

“Sé que nuestro Señor es real y verdadero, que el evangelio se ha restaurado y que todos pueden obtener su lugar cálido y luminoso cerca de Jesucristo”, escribió Baltovskiy.

Otra miembro joven, Mavlianova Liubov Aleksandrovna, que se desempeña en el famoso Teatro Bolshói de Rusia y es maestra de la Primaria en la Estaca Moscú, Rusia, compartió su testimonio al cantar una nueva canción de la Primaria, “Andaré con Cristo”, en ruso.

Al reflexionar sobre cuán duro han trabajado los miembros de toda el Área Europa Este para brindar clases de la Primaria a los niños durante este año difícil, la presidenta Jones expresó su gratitud por la dedicación de los padres y los maestros de la Primaria. Luego de ver un video de una clase virtual de la Primaria en Moscú, la presidenta Jones dijo: “La presidenta me contó que una de las niñas que ofreció la primera oración en la Primaria mediante Zoom rogó por una conexión fuerte a internet. Han trabajado muy duro para ofrecer las clases de la Primaria mediante Zoom a fin de mantener la unidad entre los niños”. 

Luego de reunirse con un grupo de enfoque de mujeres solteras de Kiev, Ucrania, la hermana Eubank dijo que le impresionó la fe bien fundada de las mujeres y su capacidad de reconocer las formas en que el evangelio les ha ayudado.

“Hablamos juntas sobre nuestras experiencias como miembros solteras de la Iglesia y sobre las formas en que aún podíamos incluir a los amigos que no participan en la actualidad por varios motivos”, dijo ella. “A medida que compartían sus experiencias, pude ver la diferencia que marcaba el evangelio a medida que enfrentaban desafíos y el fuerte poder de sus convenios”. 

Visita al Área Filipinas

Luego de visitar de forma virtual a los miembros del Área Filipinas el 18 de noviembre, la hermana Aburto describió el gozo que sintió al poder pasar tiempo con los santos filipinos. 

“Ver sus rostros en la pantalla, sentir su fe fuerte en Jesucristo y escuchar sobre la forma en que están buscando revelación y actuando conforme a ella fue en verdad una delicia”, dijo ella. “A pesar de sus dificultades, como los recientes tifones y terremotos, además de la pandemia, están siguiendo gozosamente el ejemplo del Salvador al ministrarse unos a otros en unidad y amor, compartir el evangelio con familiares y amigos, y encontrar maneras de unir a sus familias por la eternidad”.

Los líderes generales de la Iglesia participan de una reunión virtual con miembros del Área Filipinas en noviembre de 2020.
Los líderes generales de la Iglesia participan de una reunión virtual con miembros del Área Filipinas en noviembre de 2020. Credit: Captura de pantalla, Área Filipinas

La hermana Aburto dijo que su fe y testimonio del evangelio de Jesucristo y de “los milagros que el Señor envía cuando tenemos fe duradera en Él y actuamos en base a la revelación divina” se fortaleció mucho mediante los ejemplos de los miembros que están hallando fortaleza y gozo mediante su fe en Cristo durante estos momentos difíciles. 

Visita al Área Caribe

Luego de una visita al Área Caribe del 3 al 4 de diciembre con la presidenta Jones, la presidenta Cordon y la hermana Aburto, los miembros del área compartieron su gratitud por la oportunidad de reunirse con los líderes generales. 

Renée Ramdhanie-Francis, una miembro de Trinidad en el Área Caribe, dijo: “Estoy tan agradecida de que los líderes de la Iglesia nos estén ministrando. Creo que este momento, en el que no podemos ver a todos físicamente, es difícil para todos. Estas reuniones, capacitaciones y sesiones nos ayudan a saber que los líderes aún piensan en nosotros y que no somos olvidados”.

Ramdhanie-Francis dijo que reunirse con las líderes cara a cara mediante la computadora fue una experiencia única. “Estábamos involucradas, estábamos juntas como presidencia, como hermandad…”, dijo ella. “Sentí que fue algo muy especial porque pudimos participar una a una en esencia”. 

Los líderes generales de la Iglesia participan de una reunión virtual con miembros del Área Caribe en diciembre de 2020.
Los líderes generales de la Iglesia participan de una reunión virtual con miembros del Área Caribe en diciembre de 2020. Credit: Captura de pantalla, Área Caribe

Stacy-Ann Patel, otra miembro de Trinidad, expresó su gratitud por las formas en que las capacitaciones con las líderes generales hicieron hincapié en los importantes papeles de las líderes de la Sociedad de Socorro y en cómo pueden deliberar juntas en consejo para satisfacer las necesidades de los miembros, en especial al enfrentar los desafíos de la pandemia actual.

“Estoy muy agradecida porque tuvimos la oportunidad de reunirnos con algunas de las líderes de la presidencia general y con otros líderes de la Iglesia”, dijo ella. “Me siento muy agradecida de que puedan compartir lo que saben con nosotros. Sé que cuando tenemos este tipo de reuniones siempre me inspiran. Siempre me siento amada, y agradezco por las cosas que nos enseñan”.