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Topsfield: los antecedentes a la historia de José Smith que ayudaron a sentar las bases para la Restauración


Topsfield: los antecedentes a la historia de José Smith que ayudaron a sentar las bases para la Restauración

A unos 32 kilómetros al noreste del ritmo frenético de Boston se encuentra un pueblo tranquilo y bien cuidado de Nueva Inglaterra (la región del noreste de los Estados Unidos) adornado con arquitectura colonial y colinas onduladas. Hoy, la pintoresca ciudad de Topsfield, Massachusetts, alberga a unos 6.500 residentes.

Hace casi cuatro siglos, Robert Smith —el tercer bisabuelo del profeta José Smith— se estableció en una granja en Topsfield después de emigrar de Inglaterra. Las próximas cuatro generaciones de los Smith vivirían, servirían y adorarían en Topsfield. El padre del profeta, Joseph Smith, padre, nacería aquí.  

“El mundo necesita entender que esa pequeña comunidad en las afueras de Boston”, dijo el presidente M. Russell Ballard, “fue realmente el lugar de reunión para preparar al profeta José Smith”.

Retrato de José Smith, septiembre de 1842.

Retrato de José Smith, septiembre de 1842.

Crédito: Cortesía de Community of Christ Library-Archives, con licencia para el Joseph Smith Papers Project

En una entrevista reciente con el Church News, el presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles y descendiente de Hyrum Smith, habló de la historia y el significado de Topsfield y de un monumento que fue erigido recientemente para honrar a los antepasados de José Smith.

El presidente Brigham Young dijo una vez, “El Señor había estado [teniendo en cuenta a José Smith], así como también a su padre, al padre de su padre y a sus antepasados hasta… Adán. Había estado observando a esa familia y su linaje desde su origen hasta el nacimiento de ese hombre. Él fue preordenado en la eternidad a presidir esta última dispensación”.

Haciendo referencia a esta declaración, el presidente Ballard dijo, “Cuando ven el tipo de fe que se manifestó al principio, en preparación para que José fuera José, tenemos que darnos cuenta de que esa familia estaba bien en los ojos del Señor. …

“Me asombra la fe absoluta e inquebrantable de esa rama de la familia Smith. Eran creyentes. Conocían al Señor”.

Los antepasados de José Smith

En un día soleado de mediados de septiembre a principios de este otoño, la Fundación Ensign Peak (anteriormente conocida como Mormon Historic Sites Foundation) colocó un obelisco en honor a la familia Smith en el cementerio Pine Grove de Topsfield, en colaboración con funcionarios de la ciudad. Se dedicará en los próximos meses cuando se mitiguen las restricciones del COVID-19.

Contratado y financiado a través de generosas donaciones de los santos de los últimos días, el monumento está inscrito con información breve sobre cada una de las cinco generaciones de los Smith que vinieron antes del profeta y sus contribuciones. El monumento de 2,92 metros de alto mide 1,5 metros de ancho en su base y pesa 6.290 kilogramos.

Un grupo planea la construcción de un nuevo monumento en el cementerio Pine Grove de Topsfield, que se encuentra junto a otro monumento de los Smith, colocado en 1873 bajo la dirección de George A. Smith, primo del profeta José.

Un grupo planea la construcción de un nuevo monumento en el cementerio Pine Grove de Topsfield, que se encuentra junto a otro monumento de los Smith, colocado en 1873 bajo la dirección de George A. Smith, primo del profeta José.

Crédito: Intellectual Reserve, Inc.

El nuevo monumento se encuentra cerca de otro monumento de los Smith, colocado en el cementerio en 1873 bajo la dirección del presidente George A. Smith, consejero del presidente Brigham Young y primo hermano de José Smith, hijo. Algunos miembros de la familia Smith están enterrados en el cementerio, pero la ubicación de sus tumbas es desconocida.

“Lo que esperamos es que este sea un lugar donde se puedan contar sus historias”, dijo Kim Wilson, presidente de la Fundación Ensign Peak, “y que este también sea un lugar que promoverá la edificación de la fe y el testimonio al escuchar las historias de valor y de fe de estos primeros nobles antepasados del profeta José”.

La inscripción en la parte frontal del nuevo monumento dice:

“Los Smith de Topsfield: Cinco generaciones de una notable familia estadounidense residían en Topsfield, comenzando con Robert Smith, quien llegó a Massachusetts en 1638.

  • Robert Smith (1626-1693)
  • Samuel Smith I (1666-1748)
  • Samuel Smith II (1714-1785)
  • Asael Smith (1744-1830)
  • Joseph Smith, padre (1771-1840)

“Joseph Smith, padre, es el padre de José Smith, hijo, ‘el profeta estadounidense’, restaurador y presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días”.

Nacido en Lincolnshire, Inglaterra, Robert Smith, a los 12 años, llegó a Boston como un sirviente contratado. Trabajó como sastre y eventualmente compró una gran granja en Topsfield en 1661, conocida como la granja Smith. Se casó con Mary French y tuvieron 10 hijos.

Samuel Smith I era el tercero de los hijos de Robert. Era carpintero de oficio y ocupó cargos de confianza pública en la comunidad. Él y su esposa, Rebecca Curtis, se convirtieron en los albaceas de la herencia de su padre después de que sus hermanos mayores aplazaran esas responsabilidades. Tuvieron nueve hijos.

El primogénito de Samuel y Rebecca, Samuel Smith II, fue un defensor de la revolución y activo en asuntos comunitarios y cívicos. Se desempeñó como concejal, secretario municipal, presidente del comité Topsfield Tea, legislador estatal, capitán de la milicia local y delegado del Congreso Provincial. Samuel II y su esposa, Priscilla Gould, tuvieron cinco hijos.

Fotografía de la antigua granja de los Smith en Topsfield, Massachusetts. Muchos de los antepasados de José Smith vivieron aquí.

Fotografía de la antigua granja de los Smith en Topsfield, Massachusetts. Muchos de los antepasados de José Smith vivieron aquí.

Crédito: Proporcionada by Kenneth Mays

El fallecimiento de Samuel II se señaló con lo siguiente en la Gaceta de Salem el 22 de noviembre de 1785: “Era un amigo sincero de las libertades de su país y un arduo defensor de la doctrina del cristianismo” (como se cita en Joseph Fielding McConkie, “Los primeros Smith de Topsfield”).

Asael Smith era el menor de los cinco hijos de Samuel II y Priscilla. Fue terrateniente, tonelero y soldado de la guerra de independencia y elegido para muchos cargos locales. Se casó con Mary Duty y tuvieron 11 hijos. Los primeros tres hijos, incluyendo Joseph Smith, padre, nacieron en Topsfield. Un año después del nacimiento de Joseph, padre, la familia se mudó a Windham, Nuevo Hampshire, y compró una propiedad en las cercanías de Derryfield en 1778. Unos ocho años más tarde, Asael trasladó a su familia de vuelta a Topsfield para trabajar la tierra y pagar las deudas de su difunto padre. Asael vendió la granja de los Smith en 1791 y trasladó a su familia a Tunbridge, Vermont.

Un hombre profundamente religioso, Asael profetizó que “algo surgiría entre su posteridad que revolucionaría el mundo”. Al enterarse de las visiones de su nieto José Smith, Asael declaró “que siempre supo que Dios levantaría alguna rama de su familia para ser de gran beneficio para la humanidad” (Richard Lloyd Anderson, “El legado de Nueva Inglaterra de José Smith”).

Joseph Smith, padre

Joseph Smith, padre.

Crédito: Intellectual Reserve, Inc.

Joseph Smith, padre, el tercero de los hijos de Asael y Mary, era tonelero, agricultor, maestro y comerciante. Conoció y se casó con Lucy Mack en Tunbridge, Vermont, y tuvieron diez hijos —el cuarto fue José Smith, hijo, que nació en Sharon en 1805. Las cosechas fallidas y las dificultades económicas llevaron a la familia a mudarse entre Nuevo Hampshire y Vermont. En 1816, se mudaron a Palmyra, Nueva York, y se instalaron en una granja en las cercanías de Manchester unos cuatro años después. Esta es el área donde José, hijo experimentó sus primeras visiones, publicó el Libro de Mormón y organizó la Iglesia.

Uno de los ocho testigos del Libro de Mormón, Joseph Smith, padre, se bautizó el día en que se organizó la Iglesia en 1830, y sirvió como el primer patriarca de la Iglesia.

Otros monumentos de los Smith en Topsfield

Los dos monumentos de los Smith en el cementerio de Pine Grove no son los únicos monumentos en Topsfield que honran esa línea familiar.

Hace varios años, Norman Isler, residente de Topsfield, estaba actuando como docente en un sitio histórico local cuando un autobús de unos 50 santos de los últimos días se detuvo, preguntando dónde podían encontrar el lugar de nacimiento de Joseph Smith, padre —la granja de los Smith.

Norman Isler, presidente de la Sociedad Histórica de Topsfield, habla sobre la importancia del nuevo monumento en honor a los antepasados de José Smith en el cementerio de Pine Grove en septiembre del 2020.

Norman Isler, presidente de la Sociedad Histórica de Topsfield, habla sobre la importancia del nuevo monumento en honor a los antepasados de José Smith en el cementerio de Pine Grove en septiembre del 2020.

Crédito: Intellectual Reserve, Inc.

Isler proporcionó la dirección donde se construyó una casa más nueva en el antiguo sitio: 22 Boardman Lane. La casa original de la familia Smith fue arrasada en la década de 1870, pero el pozo que proporcionaba agua a las familias Smith sigue en pie.

Poco tiempo después, el grupo regresó preguntando por qué no había un monumento allí. “Le dije: ‘Bueno, podemos poner un monumento si puede decirme con quién hablar en Salt Lake’”, recordó Isler con una sonrisa. Ahora se desempeña como presidente de la Sociedad Histórica de Topsfield.

La pregunta de Isler condujo a una asociación entre la Sociedad Histórica de Topsfield y la Fundación Ensign Peak para colocar dos monumentos históricos en octubre del 2005 en honor al legado de los Smith en Topsfield.

Dedicación del monumento de la Iglesia Congregacional de Topsfield en Topsfield, Massachusetts, el 16 de octubre del 2005. El élder M. Russell Ballard, del Cuórum de los Doce Apóstoles, y un descendiente de Smith, participaron en las actividades dedicatorias.

Dedicación del monumento de la Iglesia Congregacional de Topsfield en Topsfield, Massachusetts, el 16 de octubre del 2005. El élder M. Russell Ballard, del Cuórum de los Doce Apóstoles, y un descendiente de Smith, participaron en las actividades dedicatorias.

Crédito: Jonathan Wisco

El entonces élder Ballard dedicó el monumento en el sitio de la antigua granja de los Smith —una vez ocupada por Samuel I, Samuel II, Asael y Joseph Smith, padre— donde ahora reside una familia joven. La familia estaba entusiasmada con el monumento, que se encuentra en el camino de entrada a su casa y propiedad.

La inscripción del monumento dice, “Este monumento se erige en honor a la familia Smith de Topsfield, cuyas vidas y carácter ejemplificaron los valores culturales, políticos y religiosos de la región de Nueva Inglaterra y de una nación nueva y emergente”.

Ese mismo día en el 2005, el obispo local del Barrio Georgetown dedicó un monumento en los terrenos de la Iglesia Congregacional de Topsfield, donde todas las cinco generaciones de Smith adoraron.

Una casa de reemplazo donde una vez estuvo la antigua granja de los Smith en Topsfield, Massachusetts. Muchos de los antepasados de José Smith vivieron aquí.

Una casa de reemplazo donde una vez estuvo la antigua granja de los Smith en Topsfield, Massachusetts. Muchos de los antepasados de José Smith vivieron aquí.

Crédito: Kenneth Mays

‘Sangre creyente’

El élder Randall K. Bennett, un setenta autoridad general que se desempeña como presidente del Área Norteamérica Noreste, dijo que la historia de los primeros Smith es “mucho más que historia”. Topsfield es una “pieza integral de ese rompecabezas divino”, que ayudó a guiar al profeta José Smith a la Arboleda Sagrada.

Haciendo referencia a la invitación del presidente Russell M. Nelson de escuchar la voz del Señor, “Los miembros de la familia Smith a través de las generaciones son grandes ejemplos para nosotros de seguir los dictados y las impresiones del Espíritu Santo al trasladarse a los distintos lugares a los que se mudaron ( Massachusetts, Nuevo Hampshire, Vermont, Nueva York), con Joseph Smith, padre, siguiendo sus sentimientos de llevar a su familia a Nueva York, cerca de Palmyra, en un terreno adyacente a la Arboleda Sagrada y a poca distancia del cerro Cumorah”, dijo él.

“Es posible que las impresiones no siempre tuvieran un sentido lógico, pero las siguieron, lo que colocó al joven José Smith a la edad de 14 años donde tenía que estar para dar paso al comienzo de la Restauración en esta gran y última dispensación antes de la Segunda Venida de Jesucristo”.

Un monumento en honor a cinco generaciones de los antepasados de José Smith es construido en el cementerio de Pine Grove en Topsfield, Massachusetts, en septiembre del 2020.

Un monumento en honor a cinco generaciones de los antepasados de José Smith es construido en el cementerio de Pine Grove en Topsfield, Massachusetts, en septiembre del 2020.

Crédito: Intellectual Reserve, Inc.

Este año, a raíz del 200° aniversario de la Primera Visión y el 400° aniversario de la llegada del Mayflower a la actual Massachusetts, “Esta historia de los Smith es una historia continua de libertad religiosa”, agregó el élder Richard Hutchins, un setenta de área en el sureste de Connecticut, quien ha ayudado a coordinar los esfuerzos para el nuevo monumento.

Mientras los visitantes caminan por Topsfield y ven el nuevo monumento y otros monumentos de los Smith, “creo que sentirán que es un terreno sagrado, que eventos especiales sucedieron allí, que personas fueron criadas para lograr propósitos únicos y que es un lugar sagrado donde el Señor ayudó a facilitar los eventos por venir”, dijo el élder Hutchins.

Para el presidente Ballard, uno de los grandes tributos a la fe de Joseph Smith, padre y Lucy Mack Smith, fue que creyeron al joven José cuando les contó de sus visiones. Su madre le creyó cuando José le contó de su visión de Dios el Padre y Jesucristo. Su padre le creyó cuando le contó de su experiencia con el ángel Moroni.

“Ese es el tipo de sangre que estaba en los antepasados de los Smith y que corría por las venas de José y Hyrum”, dijo el presidente Ballard. “Eran creyentes. Creían en la revelación. Ellos creían que el Señor podía hacer lo que quisiera. …

“Creo que la sangre creyente viene de Topsfield, y se remonta a Inglaterra”.

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