El enfoque en el templo durante el servicio del presidente Nelson: Más que números, se trata de principios, invitaciones y promesas

Durante sus tres años como presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, el presidente Russell M. Nelson ha tenido un enfoque integral en los templos y la adoración en los templos, desde la memorable dedicación del Templo de Roma, Italia, hasta el cierre de todos los templos en funcionamiento —y su reapertura cuidadosa y precavida— debido a la pandemia del COVID-19 en 2020.

Sin embargo, el asunto va más allá de simples totales de templos y listas de lugares. Cada enfoque en los templos le proporcionó al presidente Nelson —junto con la Primera Presidencia y el Cuórum de los Doce Apóstoles— amplias oportunidades para enseñar principios, recordar a los miembros sobre volver a comprometerse, invitar a la acción y prometer bendiciones.

Los profetas y apóstoles están resaltando el propósito de los templos, los convenios que se hacen en ellos, las ordenanzas eternas que se llevan a cabo allí y la dignidad necesaria para entrar.

En tres años, el presidente Nelson ha dirigido la dedicación de nueve templos y la rededicación de otros nueve; otras dos dedicaciones y una rededicación planificadas para 2020 están en espera debido a las precauciones por la pandemia.

Además, ha anunciado 49 nuevas ubicaciones para templos y el comienzo de importantes renovaciones para los templos de la época pionera de la Iglesia, que comenzó por los templos de Salt Lake y St. George, Utah. Y, de las paladas iniciales de 33 templos, dos tercios de ellas pertenecieron a templos anunciados por él mismo.

Ahora, la Iglesia tiene 231 templos en varias etapas de funcionamiento, construcción y planificación. Sus 168 templos dedicados incluyen ocho que se encuentran cerrados por renovaciones —35 más están en construcción y otros 28 en planificación y diseño.

Cierres y reaperturas de templos en 2020

Al igual que a todos los aspectos de la vida, la pandemia mundial de COVID-19 ha amenazado el uso y la expansión de los templos de la Iglesia durante gran parte del tercer año del presidente Nelson. Un mes luego de los cierres forzosos de muchos templos en todo el mundo debido a la pandemia, la Primera Presidencia cerró todos los templos en funcionamiento a fines de marzo del 2020.

En un video de Church News, el profeta habló acerca de la dolorosa decisión de cerrar los templos.

“El propósito de la Iglesia es acercar las bendiciones de Dios a Sus hijos de ambos lados del velo”, dijo él. “Así que, recibimos las más altas bendiciones que Dios tiene preparadas para Sus hijos fieles únicamente en nuestros templos. Entonces, ¿cuán difícil fue tomar la decisión de cerrar los templos? Fue dolorosa; estaba muy preocupado.

“Me encontré preguntándome: ‘¿Qué le diría yo al profeta José Smith? ¿Qué le diría yo a Brigham Young, a Wilford Woodruff y a los otros presidentes, hasta el presidente Thomas S. Monson? Me voy a encontrar con ellos pronto’. Cerrar los templos negaría todo por lo que esos profetas se sacrificaron, pero en verdad no teníamos alternativa”.

Los cierres de los templos son temporales, enfatizó el presidente Nelson.

“Los templos abrirán nuevamente, con cautela y cuidado, por etapas. Aun cuando los templos han cerrado, la investigación y la obra de historia familiar han dado un gran salto hacia adelante; se están añadiendo más nombres”.

A comienzos de mayo, la Primera Presidencia anunció “una reapertura escalonada, precavida y cuidadosamente coordinada de los templos” en cuatro fases, en cuya fase 1 —que comenzó el 11 de mayo— se permiten los sellamientos de esposos y esposas vivos con restricciones.

Luego, siguió la fase 2 —donde se efectúan todas las ordenanzas por los vivos—, y los primeros templos pasaron a esa fase el 27 de julio. Y a fines de diciembre, la Primera Presidencia identificó los primeros cuatro templos que se prepararían para reabrir en la fase 3, que incluye la posibilidad de llevar a cabo las ordenanzas vicarias en favor de personas fallecidas.

Revisiones relacionadas con los templos

Durante la última sesión de la conferencia general de octubre del 2019, el presidente Nelson dijo que “la joya suprema de la Restauración es el santo templo. Sus ordenanzas y convenios sagrados son cruciales para preparar a un pueblo que esté listo para recibir al Salvador en Su segunda venida”. 

Luego, anunció una lista revisada de las preguntas para la recomendación del templo. “La dignidad personal necesaria para entrar en la Casa del Señor requiere mucha preparación espiritual”, dijo él. “Pero con la ayuda del Señor, nada es imposible. En cierto modo, es más fácil edificar un templo que edificar a un pueblo que esté preparado para el templo”.

Otras revisiones efectuadas durante los últimos tres años incluyen la eliminación del periodo de un año de espera para el sellamiento en el templo después del matrimonio civil; la posibilidad de que las mujeres, los jóvenes y los niños participen como testigos en los bautismos y sellamientos del templo; y el anuncio en julio de 2020 sobre los ajustes en la investidura del templo.

Dedicaciones y rededicaciones

La dedicación del Templo de Roma, Italia, en marzo de 2019 destaca como un punto culminante de los templos durante el período de servicio del presidente Nelson. Él describió el evento como “un momento decisivo en la historia de la Iglesia”, y añadió que “las cosas avanzarán a un ritmo acelerado. La Iglesia tendrá un futuro sin precedentes, sin paralelo. Ahora simplemente estamos preparándonos para lo que vendrá”.

Cada miembro de la Primera Presidencia y del Cuórum de los Doce Apóstoles estuvo presente en Roma el día en que el presidente Nelson dedicó ese edificio sagrado. Eso también sirve como un excelente ejemplo sobre la manera en que las dedicaciones de templos nuevos y las rededicaciones de templos renovados han sido asignaciones compartidas del presidente Nelson con toda la Primera Presidencia y el Cuórum de los Doce Apóstoles.

Las dedicaciones

  • El Templo de Concepción, Chile — dedicado el 28 de octubre del 2018 por el presidente Nelson, acompañado por el élder Gary E. Stevenson.
  • El Templo de Barranquilla, Colombia — dedicado el 9 de diciembre del 2018 por el presidente Dallin H. Oaks, acompañado por el élder Ulisses Soares.
  • El Templo de Roma, Italia — dedicado del 10 al 12 de marzo del 2019 por el presidente Nelson, acompañado por todos los miembros de la Primera Presidencia y el Cuórum de los Doce Apóstoles.
  • El Templo de Kinshasa, República Democrática del Congo — dedicado el 14 de abril del 2019 por el élder Dale G. Renlund.
  • El Templo de Fortaleza, Brasil — dedicado el 2 de junio del 2019 por el élder Soares.
  • El Templo de Puerto Príncipe, Haití — dedicado el 1 de septiembre del 2019 por el élder David A. Bednar.
  • El Templo de Lisboa, Portugal — dedicado el 15 de septiembre del 2019 por el élder Neil L. Andersen.
  • El Templo de Arequipa, Perú —dedicado el 15 de diciembre del 2019 por el élder Soares, quien leyó la oración dedicatoria escrita por el presidente Nelson.
  • El Templo de Durban, Sudáfrica — dedicado el 16 de febrero del 2020 por el élder Ronald A. Rasband.

Las rededicaciones

  • El Templo de Houston, Texas — rededicado el 22 de abril del 2018 por el presidente M. Russell Ballard.
  • El Templo de Jordan River, Utah — rededicado el 20 de mayo del 2018 por el presidente Henry B. Eyring, acompañado por el élder Quentin L. Cook.
  • El Templo de Memphis, Tennessee — rededicado el 5 de mayo del 2019 por el élder Jeffrey R. Holland.
  • El Templo de Oklahoma City, Oklahoma — rededicado el 19 de mayo del 2019 por el presidente Eyring.
  • El Templo de Oakland, California — rededicado el 16 de junio del 2019 por el presidente Oaks, acompañado por el élder Bednar.
  • El Templo de Raleigh, Carolina del Norte — rededicado el 13 de octubre del 2019 por el presidente Ballard.
  • El Templo de Frankfurt, Alemania — rededicado el 20 de octubre del 2019 por el élder Dieter F. Uchtdorf.
  • El Templo de Asunción, Paraguay — rededicado el 3 de noviembre del 2019 por el élder D. Todd Christofferson.
  • El Templo de Baton Rouge, Luisiana — rededicado el 17 de noviembre del 2019 por el élder Cook.

Además, algunos miembros del Cuórum de los Doce Apóstoles han presidido las ceremonias de la palada inicial de cinco templos — dos presididas por el élder Holland y una cada uno por el élder Bednar, el élder Andersen y el élder Gerrit W. Gong.

Anuncios ‘sagrados’ de templos

En sus tres años como presidente de la Iglesia, el presidente Nelson ha anunciado nuevas ubicaciones para templos en cada una de las seis conferencias generales que ha presidido — con un total de 49 ubicaciones.
Las 49 se encuentran en 28 naciones y territorios, a lo largo de seis continentes y en 10 islas a lo largo de los océanos y mares de la tierra.

A medida que el anuncio de nuevas ubicaciones para templos era el patrón en la mayoría de las conferencias generales durante varios años, las respuestas de algunos de los participantes de la conferencia se estaban volviendo cada vez más audibles y notorias — desde suspiros de sorpresa hasta casi aclamaciones por parte de quienes tenían vínculos personales con las nuevas ubicaciones.

A medida que se preparaba para anunciar nuevas ubicaciones para templos durante la conferencia general de abril del 2019, el presidente Nelson les recordó a los participantes que dichos anuncios se vuelven parte del registro sagrado de la Iglesia y les pidió que escucharan con atención y reverencia.

“Si anuncio un templo en un lugar que sea especial para ustedes, permítanme sugerirles que, simplemente, inclinen la cabeza para ofrecer una oración de gratitud en silencio y en el corazón”, continuó diciendo. “No queremos exclamaciones que distraigan de la naturaleza sagrada de esta conferencia y los santos templos del Señor”.

Templos vinculados al ministerio

Los templos fueron una temática subyacente de los 13 viajes ministeriales del presidente Nelson en 2018 y 2019 a 46 ciudades diferentes en 32 naciones y territorios distintos.

Durante los devocionales de su ministerio, el llamado del presidente Nelson a recoger a Israel en ambos lados del velo fue un refrán que se repitió. El profeta a menudo visitaba sitios para templos en construcción o con una ubicación ya designada oficialmente; en otras ciudades, recorría posibles ubicaciones para templos.

Veintiséis de sus visitas fueron a áreas metropolitanas donde había un templo; otras nueve fueron a lugares donde había templos en construcción o anunciados y en etapas de planificación y diseño. Además, anunció tres templos adicionales en algunas ciudades luego de haber hecho visitas ministeriales a esos lugares.

El tiempo que pasó el presidente Nelson en Jerusalén durante su primer ministerio global en abril del 2018 se documentó con el Monte del Templo de la Ciudad Vieja como telón de fondo. Él concluyó su ministerio por Sudamérica en octubre del 2018 dedicando el Templo de Concepción, Chile, mientras que su visita al Vaticano en marzo del 2019 coincidió con la dedicación del Templo de Roma, Italia, mencionada anteriormente. Además, durante su ministerio en el Sudeste Asiático en noviembre del 2019, el presidente Nelson presentó una representación exterior del ya anunciado Templo de Nom Pen, Camboya, durante su devocional en Nom Pen.