Líderes Generales de Hombres y Mujeres Jóvenes sobre lo que los jóvenes aprendieron en el 2020, avanzando en el 2021

La imagen del joven Rigdon Lewis dirigiendo fielmente los asuntos del cuórum desde la comodidad (segura contra pandemias) de su sillón reclinable en su sala de estar, funciona como la representación perfecta de la experiencia de los jóvenes Santos de los Últimos Días en el 2020.

Un presidente del cuórum de diáconos de Shelley, Idaho, Rigdon se ve dirigiendo una reunión virtual del cuórum con su teléfono celular en una mano, apuntes en la otra — un lápiz estratégicamente colocado entre los dedos de sus pies.

La cámara del teléfono captura al joven líder del sacerdocio con su camisa blanca y corbata. Abajo y fuera de la vista, Rigdon lleva sudaderas o pantalones de pijama.

Pero la afable foto también simboliza la resiliencia y el ingenio que siguen demostrando los jóvenes de la Iglesia.

Church News habló recientemente con las presidencias generales de las Mujeres Jóvenes y los Hombres Jóvenes sobre las lecciones aprendidas durante el 2020 y las oportunidades que le esperan a Rigdon y a las legiones de sus compañeros jóvenes en el 2021.

En el 2020, los jóvenes aprendieron a reunirse virtualmente, y eso continuará, dijo la presidenta general de las Mujeres Jóvenes, Bonnie H. Cordon. “Necesitaremos las presidencias de clase y de cuórums y su pensamiento creativo para saber cómo reunirnos mejor”.

El homólogo de la presidenta Cordon, en la presidencia general de los Hombres Jóvenes, el presidente Steven J. Lund, agregó que las circunstancias del año pasado provocaron cambios históricos.

El mundo nunca volverá a ser el mismo”, dijo. “Pero eso no es malo porque estamos descubriendo cómo hacer las cosas mejor que en el pasado. Este grupo de jóvenes son pioneros que están ayudando a descubrir nuestro camino hacia el apasionante mundo que el Señor está abriendo ante nosotros”.

Lecciones del 2020

Una de las muchas bendiciones que la presidenta Cordon ha presenciado durante la pandemia del COVID-19 es que los jóvenes desarrollan el atributo de Cristo de la empatía y la conciencia de los demás. “En sus propias vidas, se han dado cuenta de que esto es difícil. Han podido mirar hacia afuera y darse cuenta de que pueden ser empáticos con las personas que realmente están sufriendo también”, dijo ella.

A medida que los jóvenes salgan del aislamiento, es probable que se encuentren con otros que todavía se sienten aislados, dijo el presidente Lund. “Después de sufrir la pandemia, nuestros corazones se volverán más hacia aquellos que están aislados por cualquier razón, porque ahora todos conocemos el dolor entumecedor de estar solos. Creo que seremos una Iglesia mejor y gracias a ello seremos mejores personas”.

El hermano Bradley R. Wilcox, segundo consejero de la presidencia general de los Hombres Jóvenes, cree que el 2020 brindó oportunidades decisivas para que los jóvenes se acercaran unos a otros. “Se les ha colocado en condiciones de ayudar a otros y ser parte de la solución en lugar de ser parte del problema”, dijo él.

Muchos jóvenes poseedores del Sacerdocio Aarónico, por ejemplo, han ganado un aprecio más profundo por el poder de administrar la Santa Cena al ver que la ordenanza semanal con frecuencia se traslada del centro de reuniones a las salas de estar.

La pandemia ha enseñado a los jóvenes que “son fuertes” y “que pueden hacer cosas difíciles”, dijo la hermana Michelle D. Craig, primera consejera de la presidencia general de las Mujeres Jóvenes. Están “equipados de forma única” para este tiempo en la historia del mundo. “Tienen formas de contribuir, edificar y conectarse con otros que son únicas en su generación”.

En lugar de preguntar “¿Qué puedo ganar con esto?” durante las lecciones o actividades, ella espera que los jóvenes se sigan preguntando, “¿Cómo puede el Señor usarme para ayudar a edificar Su reino y fortalecer a otros y compartir mi testimonio de Jesucristo?”

La pandemia del COVID-19 no ha detenido la obra del Señor, señaló la hermana Rebecca L. Craven, segunda consejera de la presidencia general de las Mujeres Jóvenes. “La ‘nueva normalidad’ va a ser la ‘normalidad buena’. Ellos son parte de esto — son parte de descubrir qué es y cómo avanza esta gran obra”.

Para el hermano Ahmad S. Corbitt, primer consejero de la presidencia general de los Hombres Jóvenes, el año pasado lo llevó a centrarse en la profecía de José Smith de que “ninguna mano impía” (o una pandemia mundial) puede impedir que la obra de Cristo avance “vigorosamente, noblemente, e independiente”.

“El presidente Russell M. Nelson ha pedido a los jóvenes que se unan al batallón del Señor para recoger a Israel”, dijo él. “Avanzar ‘con vigor, nobleza e independencia’ nunca ha sido más importante. Este no es el momento para retirarse del servicio. Es el momento de seguir adelante”.

Avanzando en el 2021

A medida que los jóvenes pasan a un nuevo año, la presidenta Cordon los anima a mirar al tema de los jóvenes del 2021 “Una gran obra”.

Doctrina y Convenios 64:33-34 dice, “No os canséis de hacer lo bueno”, dijo, “así que continúen esforzándose porque es ‘una gran obra’, y al hacer esto, están respondiendo al llamado de un profeta para ser parte del gran batallón para recoger a Israel”.

Ahora, comenzando su segundo año del programa de Niños y Jóvenes, los hombres y mujeres jóvenes tienen la oportunidad de estar más unidos que nunca.

“Tenemos la misma causa”, dijo la hermana Craig. “No son los programas. No es el hacer escultismo ni el Progreso Personal. Es ser más como Jesucristo. Es una forma más elevada y sagrada”.

Y cuando trabajamos juntos, “somos mejores”, agregó la hermana Craven. “Para los jóvenes tener esa compañía, ese apoyo, dondequiera que estén, será fundamental a medida que avanzamos en estos últimos días”.

El hermano Corbitt alienta a los jóvenes a mirar a otros hombres y mujeres jóvenes “como el Padre Celestial ve a cada uno de Sus hijos”. Practiquen considerando lo que ellos pueden llegar a ser.

“En Su infinita sabiduría, nuestro Padre Celestial determinó que la mejor manera de llevar a cabo nuestra inmortalidad y vida eterna es permitir servirnos el uno al otro”, dijo él.

Tanto el nuevo lema de las Mujeres Jóvenes como el lema del cuórum del Sacerdocio Aarónico usan la palabra “discípulo” — “se trata de convertirse en discípulos del Salvador”, dijo la presidenta Cordon.

Ella extendió una invitación: “Invitamos a todas las líderes de las Mujeres Jóvenes a memorizar el lema del cuórum del Sacerdocio Aarónico, y a los líderes de los Hombres Jóvenes a memorizar el lema de las Mujeres Jóvenes, y hasta el último joven. Son declaraciones poderosas que nos ayudan a saber quiénes somos, cuál es nuestro propósito y que pertenecemos a La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días”.

El hermano Wilcox agregó que espera que el tema del cuórum del Sacerdocio Aarónico se vuelva elemental en la vida diaria de un joven. “No puedo imaginar cuánto mejor sería la Iglesia y el mundo si todos los jóvenes del mundo se despertaran por la mañana y dijeran: ‘Soy un Hijo amado de Dios, y Él tiene una obra para mí’”.

Se espera que la iniciativa de Niños y Jóvenes evolucione en su segundo año, dijo el presidente Lund. Con frecuencia se agregan nuevas características para ayudar a los jóvenes a vivir el Evangelio, cuidar a los necesitados, invitar a otros a escuchar y unir familias por la eternidad.

“Los niños y los jóvenes son simplemente un vehículo para involucrarse mutuamente en la obra de salvación y exaltación”, dijo él.