Se espera dar “luz verde” en el 2021 al resiliente Coro del Tabernáculo

Un día, esperemos pronto, el Coro del Tabernáculo de la Manzana del Templo volverá a presentarse en vivo para su transmisión semanal y durante la conferencia general frente a miles de personas.

Pero no espere que el legendario coro y la Orquesta de la Manzana del Templo simplemente “regresen” a lo que eran antes de que la pandemia actual interrumpiera sus conciertos y horarios tradicionales.

“No, estamos avanzando hacia lo que deberíamos ser”, dijo el presidente del coro Ron Jarrett.

Tal resiliencia optimista permitió al coro y la orquesta extender su alcance global durante un año que estuvo marcado por la incertidumbre. Y a medida que 2021 da sus propios pasos inaugurales, Jarrett y sus compañeros líderes del coro no tienen tiempo ni interés de concentrarse en interrupciones pasadas.

Hay trabajo por hacer, mejoras por hacer y próximos conciertos, transmisiones y giras que organizar y ejecutar.

Aún así, cualquier persona asociada con el coro y la orquesta —desde los intérpretes hasta los técnicos de sonido y los especialistas en vestuario— están imaginando ese momento en el que el director musical Mack Wilberg se para en frente de los músicos, levanta la batuta y, colectivamente, “hacen sonar el aire con música”.

“Pienso en eso todos los días”, dijo Wilberg. “Todos estaremos muy agradecidos de estar juntos. No daremos nada por sentado”.

El director musical asociado Ryan Murphy anticipa la emoción cuando el coro y la orquesta se reconecten, en tiempo real, con su vasta audiencia mundial. 

“Vamos a sentir las cosas más profundamente que antes”, dijo él. “Ya existía mucha pasión —pero esa pasión será mucho mayor cuando podamos servir de nuevo y compartir de nuevo”.

2020: Un año definido por la gratitud y el valor

Wilberg se ha desempeñado como director musical por más de una década. Está bien equipado para manejar los desafíos tradicionales que pueden enfrentar un coro y una orquesta encargados de inspirar, consolar y elevar a su amplia gama de oyentes.

Pero 2020 fue como nada que Wilberg podría haber imaginado. El 13 de marzo, el coro y la orquesta, junto con las Campanas de la Manzana del Templo, fueron colocados en una pausa que continúa hasta el día de hoy.

“Cuando nos enteramos por primera vez de que no podíamos reunirnos, pensamos que podría durar un mes”, dijo él. “De hecho, todavía teníamos la esperanza de cantar en la conferencia general de abril de 2020. Pensar que pronto tendremos más de un año sin reunirnos … es una lección de humildad”.

Humildad — pero no debilitante.

Por supuesto, Wilberg y Murphy extrañan su asociación semanal con los miembros del coro y la orquesta. Y las presentaciones frente a una audiencia en vivo es fundamental para las respectivas organizaciones musicales.

Pero a pesar de las decepciones, ambos hombres consideran 2020 como un año repleto de logros y momentos destacados.

Por un lado, la transmisión semanal de “Música y Palabras de Inspiración” — que incluye retransmisiones de transmisiones anteriores, alcanzó un número récord de audiencia durante la pandemia. Con muchas personas que se quedan en casa los domingos, solo el número promedio de vistas de transmisiones en YouTube aumentó seis veces con relación a sus números antes del COVID-19.

Desde agosto, los episodios semanales se han traducido en ocho idiomas adicionales — amplíando el alcance de la transmisión del coro a través de Europa, Asia y las Américas. Y aunque las presentaciones del coro durante la pandemia se han retransmitido durante el último trimestre del año, se agregaron mensajes originales a “Música y Palabras de Inspiración”, que proporcionaron palabras de consuelo escritas para tiempos difíciles.

Mientras tanto, el coro enriqueció las conferencias generales en abril y octubre, nuevamente utilizando grabaciones anteriores.

En abril, se dio a conocer un nuevo logotipo para el coro, junto con una estrategia mejorada “primeramente digital” destinada a aumentar la relevancia y la capacidad del coro y la orquesta y la capacidad de  evolucionar en un entorno de medios cambiantes.

El lanzamiento de su primer sencillo del coro el 1 de mayo “Duel of the Fates”(Desafío del destino) en el servicio de transmisión digital de Spotify fue un presagio de su compromiso con esa estrategia.

“Ha sido un tiempo sorprendentemente ocupado”, dijo Murphy, y agregó que la mano del Señor se puede ver en los detalles de las muchas modificaciones y ajustes de la era de la pandemia.

El aprecio del mundo de la música por el coro también ha demostrado ser inmune al virus. En octubre, el sitio web classical-music.com de Inglaterra incluyó al Coro del Tabernáculo de la Manzana del Templo en su lista de los “10 mejores coros del mundo”.

Cada punto culminante sólo profundiza la gratitud de Wilberg por la misión divina del coro y la orquesta.

“Realmente estamos animados”, dijo, “de reunirnos de nuevo con energía renovada y una apreciación renovada por esta experiencia y lo que aporta a las personas”.

Mirando hacia adelante

Jarrett espera que 2021 vuelva a ser rico en historia tanto para el coro como para la orquesta.

El término musical “fermata” — que significa pausa o espera, parece una descripción adecuada de dónde han estado las organizaciones durante gran parte del año pasado.

“Ahora estamos ansiosos por volver a estar juntos”, dijo él. “Hemos reconocido cuánto nos hemos extrañado unos a otros — y la oportunidad de tener la música tan prominente en nuestras vidas cada semana”.

Como con tantas otras cosas, la pandemia decidirá cuándo el coro y la orquesta puedan reunirse este año para ensayos y presentaciones en vivo. Pero todavía hay certidumbre.

El 26 de marzo, será transmitido el “Mesías” de Handel para celebrar la temporada de Pascua. La interpretación de 2018 del coro y la orquesta del amado oratorio será mejorada con información del historial y características actualizadas.

La transmisión del “Mesías ofrecerá  un nuevo aspecto con un sonido hermoso y familiar”, dijo Jarrett. Consulte tabchoir.org/messiah para obtener más detalles.

Mientras tanto, los conciertos anuales de verano, “Música para una tarde de Verano”, se realizarán el 22 de julio y el 23 de julio de 2021, sujetos a restricciones por la pandemia. El coro y la orquesta presentan este concierto cada año en conjunto con las celebraciones anuales del Día de los Pioneros.

Más detalles estarán disponibles más cerca a la fecha de los conciertos de verano.

Los planes ya están en marcha, agregó Jarrett, para el concierto anual de Navidad y las transmisiones navideñas de este año.

La pandemia pospuso la gira del coro y la orquesta por varios países de Escandinavia y el Reino Unido en el 2020. Por ahora, la iteración 2021 de esa gira internacional sigue siendo una oportunidad para finales de este año. Y nuevamente, el horario y el itinerario de la gira dependerán en última instancia de cómo el virus esté afectando a la nación anfitriona.

“Pero estamos listos para empezar”, dijo Jarrett.