Cómo RootsTech Connect 2021 se convirtió en un evento global y lo que los organizadores quieren que sepa

Globalizar RootsTech ha sido una aspiración durante mucho tiempo para el director ejecutivo de FamilySearch, Steve Rockwood, y para aquellos con quienes trabaja. En sus mentes, fue un “proceso de varios años”, dijo.

Por ejemplo, RootsTech dio su primer paso internacional en octubre de 2019 con un evento de tres días en Londres. A lo largo de sus 10 años de historia, RootsTech acogió a visitantes de varios países en su ubicación típica en el Salt Palace en Salt Lake City.

Pero gracias a la pandemia del COVID-19, esa aspiración se ha convertido rápidamente en una realidad, ya que la celebración de la historia familiar más grande del mundo será verdaderamente un evento mundial del 25 al 27 de febrero.

Por primera vez, RootsTech será completamente virtual y completamente gratis. Hasta el 16 de febrero, se han registrado en RootsTech Connect 315.000 personas de 224 países y territorios — el 89% de los cuales participarán en un evento de RootsTech por primera vez.

Vea: Cómo navegar por el nuevo sitio web de RootsTech Connect

“Cuando llegó la pandemia, fue una oportunidad única con esta increíble restricción que no podíamos reunirnos físicamente”, dijo Rockwood en una entrevista reciente con el Church News.

“Lo que siempre hemos aspirado a hacer, ahora lo podemos hacer al poner esto en línea, aumentando la accesibilidad y también la conveniencia para que muchas más personas puedan ser bendecidas en todo el mundo”.

Los objetivos principales de RootsTech Connect, dijo Rockwood, son crear oportunidades para que los participantes “aprendan haciendo” y proporcionar conexiones significativas “donde el Espíritu Santo pueda testificar de la naturaleza divina de la familia”.

El director ejecutivo de FamilySearch, Steve Rockwood, habla durante su discurso de apertura el 26 de febrero de 2020, sobre el tema de la conferencia, “Todo sobre mí”.
El director ejecutivo de FamilySearch, Steve Rockwood, habla durante su discurso de apertura el 26 de febrero de 2020, sobre el tema de la conferencia, “Todo sobre mí”. Credit: Cortesía de RootsTech

La historia familiar no es solo un pasatiempo de los Santos de los Últimos Días — se ha convertido en un fenómeno internacional, agregó el élder Kevin S. Hamilton, Autoridad General Setenta y director ejecutivo del Departamento de Historia Familiar.

“Hay un sentimiento que surge cuando encuentras a tus antepasados ​​y cuando te conectas con ellos. …ocurre con todos los grupos demográficos, todas las religiones, todas las etnias, todos los idiomas”, dijo el élder Hamilton. “Y es un privilegio para nosotros poder ayudar y servir con eso y participar en ese crecimiento a medida que las personas de todo el mundo sienten el impulso de conectarse. …

“Invitamos a todos a venir a RootsTech”.

Creando un evento global

Por lo general, a mediados de febrero, la directora de eventos de RootsTech, Jen Allen, está haciendo los preparativos finales para acomodar a 30.000 asistentes en el Salt Palace. Pero en lugar de planificar dónde deberían ir los stands y las sillas, toda la planificación logística de este año está en un sitio web — un sitio web que se está construyendo desde cero. 

Miles de personas asisten a las noche para jóvenes de RootsTech en el Salt Palace, en Salt Lake City, el 26 de febrero de 2020.
Miles de personas asisten a las noche para jóvenes de RootsTech en el Salt Palace, en Salt Lake City, el 26 de febrero de 2020. Credit: Scott G. Winterton, Deseret News

El sitio web de RootsTech Connect incluirá navegación en 11 idiomas y contará con un “escenario central” las 24 horas, con discursos que se transmitirán en varios idiomas y zonas horarias. Más de 1.100 clases se ofrecerán en 40 idiomas impartidas por presentadores locales sobre temas específicos del área, dijo Allen.

Los participantes pueden explorar las clases y crear sus propias listas de reproducción de videos o usar la sección Guide Me [Guíame] para seguir una experiencia de clases basada en el mismo tema. La sección Discovery [Descubra] contará con videos de tres a cinco minutos de viajes, comida, legados, tradiciones, danza y culturas de todo el mundo.

La experiencia tradicional de la sala de exposiciones también estará en línea, con más de 90 stands virtuales. “Usted podrá entrar a ese puesto y charlar en vivo con expertos de esa empresa”, además de ver demostraciones, descargar folletos y recursos, y comprar productos, dijo Allen.

Al utilizar la función Connect del sitio web, los asistentes también podrán interactuar con oradores, presentadores y otros asistentes. Los cientos de voluntarios de RootsTech que usualmente usan camisetas de “Pregúntame cualquier cosa” moderarán el chat de “Pregúntame cualquier cosa”, dijo Allen. 

“La función del chat, pienso yo, será realmente la magia del evento”, agregó.

La directora del evento de RootsTech, Jen Allen, a la izquierda, sonríe durante un evento de RootsTech junto a otro organizador de RootsTech. Cortesía de Jen Allen.
La directora del evento de RootsTech, Jen Allen, a la izquierda, sonríe durante un evento de RootsTech junto a otro organizador de RootsTech. Cortesía de Jen Allen. Credit: Cortesía de Jen Allen

Allen animó a los participantes a inscribirse en Familiares en RootsTech para conectarse al Árbol Familiar de FamilySearch y averiguar cómo están relacionados con otros asistentes a RootsTech. En años pasados, esta característica se aplicaba solo al pequeño radio alrededor del Salt Palace, pero ahora “podrían encontrar un primo en Noruega, Irlanda o Argentina, dependiendo de dónde vivan sus familiares”.

Si bien algunas funciones, como Familiares en RootsTech, solo estarán disponibles durante el evento en vivo, dijo Allen, “las clases y las sesiones principales estarán disponibles durante todo el año”.

“Realmente, lo que estamos creando aquí es una biblioteca de aprendizaje para que la gente regrese una y otra vez — y es gratis”.

Eventos específicos para los Santos de los Últimos Días

Aunque RootsTech es un evento para el público en general, algunos eventos están diseñados específicamente para los Santos de los Últimos Días y sus familias.

El élder Jeffrey R. Holland, del Cuórum de los Doce Apóstoles, y su esposa, la hermana Patricia Holland, serán los presentadores en Día de Descubriento Familiar el sábado, 27 de febrero al mediodía (horario de Salt Lake City). En el segmento pregrabado, el élder y la hermana Holland visitan su ciudad natal de St. George, Utah, con su familia.

Los jóvenes y jóvenes adultos de entre 11 y 35 años, incluyendo las parejas casadas, están invitados a participar en “Our Quest for Connection” [Nuestra búsqueda de conexión] a través de una serie de 10 desafíos durante el evento de tres días. El élder David A. Bednar, del Cuórum de los Doce Apóstoles, la presidenta general de las Mujeres Jóvenes Bonnie H. Cordon y el presidente general de los Hombres Jóvenes Steven J. Lund, participarán en un evento de recapitulación el 27 de febrero a la 1 p.m. (horario de Salt Lake City).

También durante RootsTech Connect, el élder David A. Bednar, el élder Gary E. Stevenson y el élder Dale G. Renlund, del Cuórum de los Doce Apóstoles, impartirán una capacitación sobre la obra del templo y la historia familiar a líderes Santos de los Últimos Días. Las sesiones se podrán ver en diferido en cualquier momento a partir del jueves, 25 de febrero.

El élder David A. Bednar, del Cuórum de los Doce Apóstoles, interactúa durante una mesa redonda de jóvenes y jóvenes adultos solteros en la reunión de Instrucción de Liderazgo del Templo e Historia Familiar de 2020, el 27 de febrero de 2020, en el Teatro del Centro de Conferencias en la ciudad de Salt Lake City.
El élder David A. Bednar, del Cuórum de los Doce Apóstoles, interactúa durante una mesa redonda de jóvenes y jóvenes adultos solteros en la reunión de Instrucción de Liderazgo del Templo e Historia Familiar de 2020, el 27 de febrero de 2020, en el Teatro del Centro de Conferencias en la ciudad de Salt Lake City. Credit: Leslie Nilsson, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Esta capacitación de liderazgo comenzará con una mesa redonda con jóvenes de seis países, dijo el élder Hamilton, seguido de una serie de visitas virtuales de autoridades generales y oficiales generales con familias y consejos de barrio de todo el mundo.

Cinco de los 13 oradores principales son miembros de la Iglesia: Astrid Tuminez, presidenta de la Universidad Utah Valley; Bless4, coro y grupo de baile de Japón; Tita, aclamada futbolista brasileña; Will Hopoate, jugador de la liga profesional de rugby de Australia; y Bruna Benites, futbolista olímpica de Brasil.

Impacto en eventos futuros

La plataforma virtual será un “gran cambio” para futuros eventos de RootsTech, dijo Allen. “Yo diría que no hay forma de que le podamos quitar esto al mundo, ahora que hemos aprendido todo lo que necesitamos aprender. Y podremos hacerlo mucho mejor el próximo año, sabiendo lo que hemos aprendido”.

El élder Hamilton dijo que la planificación de RootsTech Connect mientras se adaptaba a la pandemia ha ampliado su visión de la audiencia de FamilySearch y el mandato de “construir el árbol genealógico de la humanidad”.

“Si miro a un año atrás y lo comparo con ahora, tengo una visión mucho más amplia del mundo y a quién estamos tratando de servir y a quién estamos tratando de dirigirnos”, dijo el élder Hamilton.

En comparación con los 7.800 millones de personas en el mundo, los Santos de los Últimos Días son una “pequeña franja” de la población, dijo: “Así que creo que, cada vez más, tenemos que pensar en un mundo mucho más amplio, mucho más a nivel mundial, mucho más hacia una visión global de quién está involucrado en esta obra. … Y estamos emocionados de compartir nuestros recursos”.

El élder Kevin S. Hamilton, Autoridad General Setenta y director ejecutivo del Departamento de Historia Familiar de la Iglesia, habla en la reunión de Instrucción de Liderazgo del Templo e Historia Familiar de 2020, el 27 de febrero de 2020, en el Teatro del Centro de Conferencias en Salt Lake City.
El élder Kevin S. Hamilton, Autoridad General Setenta y director ejecutivo del Departamento de Historia Familiar de la Iglesia, habla en la reunión de Instrucción de Liderazgo del Templo e Historia Familiar de 2020, el 27 de febrero de 2020, en el Teatro del Centro de Conferencias en Salt Lake City. Credit: Leslie Nilsson, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

“No hacemos esto solos”, agregó Rockwood. A lo largo de este año, “también hemos visto la importancia fundamental de nuestros socios en la industria”. Ya sean archivos, sociedades genealógicas o proveedores comerciales, “estamos allí para ayudarles a  tener un gran éxito”.

Rockwood continuó: “Todos estos recursos son parte del ‘almacén del obispo’, por así decirlo. Y justo tenemos esta posición única, sin fines de lucro y no competitiva para reunirlos a todos, ya sea por medio de RootsTech o todos juntos para ser utilizados por ustedes día a día. …

“Nos verán hacer aún más para inspirar a todas las diferentes personas y organizaciones para que participen en el recogimiento de Israel en ambos lados del velo, sin importar su origen o fe”.

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