Recordando a Emma Hale Smith, la primera presidenta de la Sociedad de Socorro

Emma Smith, esposa del profeta José Smith, sirvió como la primera presidenta de la Sociedad de Socorro y una de las escribientes del Libro de Mormón, y compiló el primer himnario de la Iglesia. Se le llama “dama elegida” en Doctrina y Convenios 25.

Su suegra, Lucy Mack Smith, escribió: “Nunca he visto a una mujer en mi vida, que soportara toda clase de fatiga y dificultad, de mes en mes, y de año en año, con ese valor inquebrantable, celo y paciencia, como lo ha hecho siempre. … Ha sido zarandeada en el océano de la incertidumbre; … Ha soportado las tormentas de la persecución, y ha sido abofeteada por la furia de los hombres y de los demonios, … que han derribado a casi cualquier otra mujer” (véase “Lucy Mack Smith, Historia, 1845”, p. 190, josephsmithpapers.org, y “Emma Hale Smith”, Temas de la historia de la Iglesia).

El aniversario de la Sociedad de Socorro es este mes, y las lecciones recientes de “Ven, sígueme” incluyen un enfoque en Doctrina y Convenios 25, sección que fue dirigida a Emma. Aquí hay varios eventos y fotos de lugares relacionados con su vida.

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Cortejo y matrimonio

Emma Hale tenía 21 años cuando conoció a José Smith a finales de 1825. José se hospedaba en una casa de madera propiedad de su padre, cerca de la granja de los Hale en Harmony, ahora Oakland, Pennsylvania, cuando José y su padre trabajaban para Josiah Stowell. Después de que el proyecto terminó unas semanas más tarde, José regresó al área y trabajó durante varios meses para Stowell y más tarde para Joseph Knight (véase “Emma’s Susquehanna: Growing Up in the Isaac and Elizabeth Hale Home”, por Mark L. Staker y Curtis Ashton, en history.churchofjesuschrist.org).

El letrero histórico identifica el sitio donde se casaron Emma y José Smith, en South Bainbridge, ahora Afton, Nueva York, el 18 de enero de 1827. Este es un letrero más nuevo que se fotografió en 2017. Durante muchos años, el letrero decía “Emily Hale”. La casa ya no está en pie.
El letrero histórico identifica el sitio donde se casaron Emma y José Smith, en South Bainbridge, ahora Afton, Nueva York, el 18 de enero de 1827. Este es un letrero más nuevo que se fotografió en 2017. Durante muchos años, el letrero decía “Emily Hale”. La casa ya no está en pie. Crédito: Kenneth Mays

Mientras la pareja cortejaba, los padres de Emma, ​​Isaac y Elizabeth Hale, se opusieron a la relación (“Emma Hale Smith”, Temas de la historia de la Iglesia).

Emma y José se casaron en la casa de Squire Thomas Tarbell en South Bainbridge, Nueva York, el 18 de enero de 1827. Después de la boda, la pareja se fue a vivir con los padres de José en Manchester, Nueva York. (Véase “Emma Hale Smith”, Temas de la historia de la Iglesia y “Mi tatarabuela Emma Smith”, de Gracia N. Jones, Liahona, agosto de 1992).

El Libro de Mormón  

Cuando José Smith fue a recibir las planchas del ángel Moroni en septiembre de 1827, Emma lo acompañó y esperó en la carreta. Emma también fue escribiente de José en la traducción del Libro de Mormón. Aunque nunca vio las planchas, Emma escribió años después, que las sintió a través de un lienzo que las cubría (véase “Eres una dama elegida” en “Revelaciones en contexto”).

Bautismo y confirmación

Emma Hale Smith fue bautizada en un arroyo donde antes era una represa, que pasaba por la granja de Joseph Knight. Esta es una vista de la granja a principios de la primavera de 2009.
Emma Hale Smith fue bautizada en un arroyo donde antes era una represa, que pasaba por la granja de Joseph Knight. Esta es una vista de la granja a principios de la primavera de 2009. Crédito: Kenneth Mays

Pocos meses después de que se organizara la Iglesia de Jesucristo, Emma y otras 12 personas, entre ellos miembros de la familia Knight, fueron bautizados el 28 de junio de 1830 por Oliver Cowdery en Colesville, Nueva York. El día anterior, una presa construida en el lugar donde se realizarían los bautismos fue destruida. Antes de que terminaran los bautismos, se había reunido el populacho.

Esa noche, cuando habían planeado una reunión que incluía las confirmaciones de los miembros recién bautizados, José Smith fue arrestado. Fue absuelto; acusado de nuevo en un condado vecino y de nuevo absuelto. Gracias a la ayuda de los alguaciles, llegó sano y salvo a su casa. Doctrina y Convenios 25 fue una de las revelaciones recibidas después de estas experiencias. Emma fue confirmada con Sally Knight a principios de agosto (véase “Eres una dama elegida” en “Revelaciones en contexto”)

Hijos

Emma y José tuvieron nueve hijos y adoptaron otros dos. De ellos, cuatro murieron al nacer o poco después, y dos murieron cuando eran pequeños. Cinco vivieron hasta la edad adulta.

El bebé Alvin nació el 15 de junio de 1828 en Harmony, Pensilvania, y está enterrado en el cementerio cerca del Sitio de la Restauración del Sacerdocio (véase “Emma Hale Smith”, Temas de la historia de la Iglesia). Los gemelos Thadeus y Louisa, nacidos el 30 de abril de 1831 en Kirtland, Ohio, murieron poco después de su nacimiento.

José y Emma adoptaron a los gemelos Julia y Joseph Murdock, nacidos el 1 de mayo de 1831, cuya madre murió en el parto. El pequeño Joseph murió en marzo de 1832 como resultado de ser expuesto a frías temperaturas durante la violencia de un populacho. Julia vivió hasta los 49 años y murió en 1880.

En noviembre de 1832, Joseph Smith III, un niño sano, nació en Kirtland. Murió en 1914 a la edad de 82 años. Frederick nació el 20 de junio de 1836, en Kirtland y murió en 1862 cuando tenía 25 años, en Nauvoo. Alexander nació el 2 de junio de 1838 en Far West, Missouri, y murió el 12 de agosto de 1909 en Nauvoo. Tenía 71 años.

Don Carlos nació el 13 de junio de 1840 en Nauvoo, Illinois, y murió 14 meses después, en agosto de 1841. Thomas nació y murió el 6 de febrero de 1842 en Nauvoo.

David Hyrum nació el 17 de noviembre de 1844, meses después de la muerte de su padre el 27 de junio. Murió el 29 de agosto de 1904 a la edad de 59 años. (Véase “La familia de José y Emma”, Ensign, febrero de 2008).

Servicio

La tienda Red Brick (ladrillo rojo) reconstruida, en Nauvoo, Illinois, en la que Emma cumplió con su designación de “dama elegida” y se convirtió en la primera presidenta de la Sociedad de Socorro cuando se organizó, el 17 de marzo de 1842. Fotografiada en 2006.
La tienda Red Brick (ladrillo rojo) reconstruida, en Nauvoo, Illinois, en la que Emma cumplió con su designación de “dama elegida” y se convirtió en la primera presidenta de la Sociedad de Socorro cuando se organizó, el 17 de marzo de 1842. Fotografiada en 2006. Crédito: Kenneth Mays

Emma trabajó con W.W. Phelps para imprimir una colección de himnos, y el primer himnario se imprimió en 1835 con su nombre en la portada.

Ayudó a servir tanto en las comunidades como en la Iglesia donde vivía. En Kirtland, junto con otras mujeres, ayudó a coordinar comidas para los pobres. En Nauvoo, abrió su casa a muchas personas. Fue la primera presidenta de la Sociedad de Socorro Femenina de Nauvoo. Además de ayudar a proporcionar alivio físico, también ayudó a enseñar la doctrina a las mujeres. Fue la primera mujer en recibir las ordenanzas del templo y luego ayudó a otras mujeres a recibirlas también (véase “Emma Hale Smith”, Temas de la historia de la Iglesia).