Cómo los mensajes desde otros países y una lista internacional de discursantes realzaron una conferencia general mundial

Los numerosos participantes internacionales, los mensajes que vinieron de lugares lejanos y una mayor disponibilidad de transmisiones por radio y televisión en todo el mundo convirtió a la sesión del Domingo de Pascua de la conferencia de abril de 2021 de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, en un verdadero evento mundial.

El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia y quien dirigió la sesión, reconoció que el presidente Rusell M. Nelson los había instruido para que la sesión del domingo por la mañana contara con discursantes de todo el mundo predicando el evangelio de Jesucristo.

El presidente Nelson dijo: “Esta mañana hemos escuchado a líderes de la Iglesia que provienen de todos los continentes habitados de la Tierra.  En verdad, las bendiciones del evangelio son para toda raza, lengua y pueblo. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días es una Iglesia mundial. Jesucristo es nuestro líder”.

Esto coincidió con el énfasis y los esfuerzos de la Iglesia por extender una invitación global a todos para que escuchen los mensajes del evangelio de Jesucristo, Su Expiación y Su Resurrección en este día sagrado para el cristianismo.

Presidente Russell M. Nelson habla durante la sesión General del domingo por la mañana de la 191ª Conferencia General Anual de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, el 4 de abril de 2021.
Presidente Russell M. Nelson habla durante la sesión General del domingo por la mañana de la 191ª Conferencia General Anual de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, el 4 de abril de 2021. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Oportunidades brindadas por la pandemia

Para ésta, la tercera consecutiva conferencia general de Iglesia, las restricciones y los protocolos de la pandemia de COVID-19 impidieron las reuniones públicas en el Centro de Conferencias de Salt Lake, y los viajes de los Setenta Autoridades Generales a la sede central de la Iglesia desde los lugares donde prestan servicio en todo el mundo.  

Además, los miembros de todo el mundo, en su mayoría, no pudieron congregarse en los centros de reuniones de la Iglesia para ver o escuchar las sesiones cuando no les fue posible acceder personalmente a los mensajes de la conferencia a través de la tecnología digital como el internet o los teléfonos inteligentes.   

Sin embargo, esas mismas restricciones debido a la pandemia, dieron como resultado algunos momentos notables e incrementos [en distintos aspectos] de la conferencia general de abril de 2021 — como por ejemplo mensajes y música pregrabada de todo el mundo y un número cada vez mayor de estaciones nacionales y regionales de radio y televisión que transmitieron las sesiones de la conferencia.    

Arles Fabián Jiménez Cardona, Anyely Stefany Jiménez Cardona y Gloria Mabel Cardona Villa, del Barrio Los Caobos, Estaca Cúcuta, Colombia, ven la sesión del domingo por la mañana de la Conferencia General Anual N°191 de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, el 4 de abril de 2021.
Arles Fabián Jiménez Cardona, Anyely Stefany Jiménez Cardona y Gloria Mabel Cardona Villa, del Barrio Los Caobos, Estaca Cúcuta, Colombia, ven la sesión del domingo por la mañana de la Conferencia General Anual N°191 de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, el 4 de abril de 2021. Crédito: Gloria Cardona

Participantes internacionales

La sesión del domingo por la mañana —repleta de mensajes de Pascua sobre el amor de Dios por Sus hijos, y la expiación y resurrección de Jesucristo— proporcionó una lista de discursantes cuyos orígenes, idiomas y asignaciones actuales en la Iglesia representaron al mundo en toda su extensión.

  • Élder Ulisses Soares, nacido en San Pablo, Brasil, que como miembro del Cuórum de los Doce Apóstoles ayuda a llevar el evangelio a los cuatro rincones de la tierra.
  • La hermana Reyna Isabel Aburto, segunda consejera de la Presidencia General de la Sociedad de Socorro, originaria de Managua, Nicaragua.
  • Élder S. Mark Palmer, un Setenta Autoridad General, que nació en Te Puke, Nueva Zelanda, actualmente en Johannesburgo, Sudáfrica, y preside sobre el Área África Sur.
  • Élder Edward Dube, un Setenta Autoridad General y segundo consejero en la misma presidencia del Área África Sur, que nació en Chiramanzu, Zimbabwe.
  • Élder José A. Teixeira, de la Presidencia de los Setenta, y oriundo de Vila Real, Portugal.
  • Élder Taniela B. Wakolo, un Setenta Autoridad General que nació en Lomaloma, Fiji, y que sirve en Manila, Filipinas, como presidente del Área Filipinas.
  • Élder Chi Hong (Sam) Wong, que nació en Hong Kong y sirve como primer consejero en la presidencia del Área Norte América Central, fuera de las Oficinas Generales de la Iglesia.
  • Élder Michael John U. Teh, un Setenta Autoridad General que sirve en Salt Lake City, y nació en Davao City, Filipinas.
  • El presidente Nelson, de 96 años, que nació y se crió en Salt Lake City y preside una Iglesia mundial con 17 millones de miembros aproximadamente.

Lea aquí el resumen de cada discurso por sesión

El sabor internacional continuó con las oraciones y la música de la sesión. Las oraciones de la sesión las ofrecieron el élder Terence M. Vinson de la Presidencia de los Setenta, oriundo de Sídney, Australia, y el élder Arnulfo Valenzuela, un Setenta Autoridad General que nació en Chihuahua, México.

La selección de música pregrabada vino de México, Corea y otras partes del mundo.

Alexis Ortega, Maidi de Ortega, Maximiliano Núñez, Noah Santiago Ortega y Mildreth Barbosa, del Barrio Motilones, de la Estaca Cúcuta Colombia, miran la sesión del domingo por la mañana de la Conferencia General Anual N°191 de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, el 4 de abril de 2021.
Alexis Ortega, Maidi de Ortega, Maximiliano Núñez, Noah Santiago Ortega y Mildreth Barbosa, del Barrio Motilones, de la Estaca Cúcuta Colombia, miran la sesión del domingo por la mañana de la Conferencia General Anual N°191 de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, el 4 de abril de 2021. Crédito: Alexis Ortega

Los lugares de nacimiento y las áreas donde sirven los líderes mencionados anteriormente representan los seis continentes habitables de la tierra y una miríada de idiomas internacionales — pero no incluyen los lugares donde los nueve han residido por motivos profesionales, eclesiásticos o personales.

El presidente Nelson puede ser el “más internacional” del grupo, ya que ha visitado 133 países como apóstol, incluso antes de convertirse en el Presidente de la Iglesia. Dedicó 31 de esas naciones para la predicación del evangelio y ha sido fundamental para abrirle las puertas a la Iglesia en áreas como Europa del Este y China.

Desde que se convirtió en Presidente de la Iglesia, el presidente Nelson ha ministrado en casi tres docenas de naciones en seis continentes, y ha viajado más de 185.000 kilómetros que equivalen a 4,5 viajes alrededor del mundo. Y todo esto sucedió en los primeros dos años de su presidencia, ya que durante el tercer año y el pasado, los viajes y casi todas las reuniones públicas de cierto tamaño se tuvieron que cancelar a causa de la pandemia de COVID-19 resultando en restricciones y protocolos.

Una família en Lusaka, Zambia, participa en una sesión de la Conferencia General Anual N°191 de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, transmitida el sábado 3 y el domingo 4 de abril de 2021.
Una família en Lusaka, Zambia, participa en una sesión de la Conferencia General Anual N°191 de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, transmitida el sábado 3 y el domingo 4 de abril de 2021. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Mensajes de la conferencia compartidos desde lejos

Agregando más sabor internacional a la sesión —y a la conferencia de abril de 2021 en general— está el hecho de que media docena de los mensajes de la conferencia presentados por Setenta Autoridades Generales fueron pregrabados virtualmente en ubicaciones internacionales:

  • Élder Jorge Becerra, cuyas palabras fueron parte de la sesión del sábado por la tarde, sirve como segundo consejero de la presidencia del Área Sudamérica Noroeste, con sede en Lima, Perú, a unos 7.000 kilómetros de la sede de la Iglesia en Salt Lake City.
  • Élder Thierry K. Mutombo, que también habló el sábado por la tarde, sirve como segundo consejero del área África Central con oficinas en Kairobi, Kenya, a más de 14.000 kilómetros de Salt Lake City.
  • El élder Palmer y el élder Dube, que hablaron consecutivamente en la sesión del domingo por la mañana, forman parte de la presidencia del Área África Sur, con sede en Johannesburgo a unos 16.000 kilómetros de Salt Lake City.
  • El élder Wakolo, otro discursante del domingo por la mañana, preside sobre el Área Filipinas desde Manila a más de 11.500 kilómetros de la sede central de la Iglesia.

Esos no fueron los primeros mensajes compartidos a distancia en una conferencia general con base en Utah.  El presidente Spencer W. Kimball dirigió parte de la conferencia general de abril de 1980 desde la granja de Peter Whitmer en Fayette, Nueva York. El presidir y hablar desde allí el 6 de abril de 1980 —la primera transmisión vía satélite de un discurso de conferencia— conmemoró el 150 aniversario de la organización de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

Una familia en Lagos, Nigeria, participa en una sesión de la Conferencia General Anual N°191 de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, transmitida el sábado 3 y el domingo 4 de abril de 2021.
Una familia en Lagos, Nigeria, participa en una sesión de la Conferencia General Anual N°191 de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, transmitida el sábado 3 y el domingo 4 de abril de 2021. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Cuarenta años después, la conferencia general de abril de 2020 —un nuevo mensaje a distancia— celebró otro momento clave en la historia de la Iglesia, el bicentenario (200 años) de la visión de José Smith de Dios el Padre y su Hijo. La lectura por el presidente Nelson de la proclamación del bicentenario no fue una transmisión en vivo, sino que se grabó con anticipación en la Arboleda Sagrada en Palmyra, Nueva York.

Si bien los mensajes a distancia de la conferencia general de abril de 2021 también se grabaron con anterioridad, fueron los primeros discursos a distancia de una conferencia impartidos fuera de Nueva York, Utah o cualquier otro lugar en los Estados Unidos — sino que provinieron de Perú, Kenya, Sudáfrica y Filipinas.

Mayor exposición a los medios de comunicación internacionales

Se espera que la audiencia total proyectada para la conferencia general de abril de 2021 sea la mayor de la historia de la Iglesia. Además de la difusión de la conferencia a través de los canales de la Iglesia, al menos una de las sesiones se transmitió a través de estaciones de radio y televisión en más de 70 países alrededor del mundo. Algunos de estos países —como Argentina, Chile, Paraguay y Uruguay— la recibieron por radio o televisión por primera vez.

Esto representa un aumento del 40% con respecto a la vez anterior, cuando la conferencia general de octubre de 2020 se transmitió a través de unos 200 canales públicos en 50 países, llegando a las regiones de África, Asia, el Caribe, América Central, México, el Pacífico y América del Sur.

La nación insular de Kiribati en el Pacífico se incluyó entre los 50. Los Santos de los Últimos Días de ese país, no solo pudieron ver las transmisiones por primera vez, sino que al final de la sesión del domingo por la tarde, pudieron escuchar al presidente Nelson decir que su capital, Tarawa, es el lugar de uno de los seis nuevos templos. 

La conferencia general de abril de 2020 y la primera en la pandemia de COVID-19, fue recibida en 31 países a través de radio o televisión nacional o regional, incluso en Jamaica, Nueva Zelanda, Filipinas, Ghana, Nigeria, Liberia, Sierra Leona y Togo.

Una familia en Brasília, Brasil, participa de la 191ª Conferencia General Anual de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.
Una familia en Brasília, Brasil, participa de la 191ª Conferencia General Anual de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Crédito: La Iglesia de Jesucristo dos Santos de los Últimos Días