La Primera Presidencia anuncia cambios en la conferencia general, incluyendo la suspensión de la sesión del sábado por la noche

El anuncio — realizado el lunes ,7 de junio en la Sala de Prensa — también indicó que el Centro de Conferencias estará cerrado al público durante las sesiones del 2 y 3 de octubre, que nuevamente serán eventos virtuales que se transmitirán en todo el mundo.

A partir de la conferencia general de octubre de 2021, se suspenderá la sesión del sábado por la noche. El cambio se está realizando porque todas las sesiones de la conferencia general ahora están disponibles para cualquiera que desee verlas o escucharlas, según el comunicado de la Sala de Prensa.

La próxima conferencia general será la primera que se celebre en el auditorio del Centro de Conferencias desde el inicio de la pandemia mundial de COVID-19 a principios de 2020.

El Centro de Conferencias de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Salt Lake City permanece vacío el viernes, 3 de abril de 2020. Debido a la pandemia de COVID-19, la 189a Conferencia General Anual de la Iglesia se transmitirá desde un pequeño auditorio en la Manzana del Templo.
El Centro de Conferencias de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Salt Lake City permanece vacío el viernes, 3 de abril de 2020. Debido a la pandemia de COVID-19, la 189a Conferencia General Anual de la Iglesia se transmitirá desde un pequeño auditorio en la Manzana del Templo. Credit: Kristin Murphy, Deseret News

Celebradas desde la organización de la Iglesia en 1830, las conferencias generales brindan una oportunidad para que los Santos de los Últimos Días y sus amigos de todo el mundo reciban mensajes sobre el Salvador Jesucristo y Su evangelio de parte de los profetas y apóstoles vivientes.

Con origen en la Manzana del Templo en Salt Lake City, las conferencias se llevan a cabo dos veces al año — el primer fin de semana de abril y de octubre, con las conferencias de la Iglesia de abril llamadas conferencias “anuales” y las de octubre llamadas “semestrales”.

Sesiones de sábado por la noche

Suspender la sesión del sábado por la noche es el último de una serie de cambios — no solo para esa sesión específica, sino para la conferencia general en su conjunto.

Durante décadas, la conferencia general se llevó a cabo durante tres días, con dos reuniones diarias; a veces se agregaba un cuarto día. La conferencia anual siempre incluía reuniones el 6 de abril, aniversario de la organización de la Iglesia. Las sesiones del sacerdocio no se consideraron parte de la conferencia general hasta abril de 1944.

Andy Walker, a la derecha, se sienta con su hijo, Johnny, durante la sesión del sacerdocio de la 189a Conferencia General Anual de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en el Centro de Conferencias en Salt Lake City, el sábado, 6 de abril de 2019.
Andy Walker, a la derecha, se sienta con su hijo, Johnny, durante la sesión del sacerdocio de la 189a Conferencia General Anual de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en el Centro de Conferencias en Salt Lake City, el sábado, 6 de abril de 2019. Credit: Ravell Call, Deseret News

En abril de 1977, la conferencia general se redujo a eventos de dos días, que se llevaban a cabo los primeros domingos de abril y octubre y los sábados anteriores.

Las reuniones generales anuales de la Sociedad de Socorro, que se llevaban a cabo el sábado por la noche una semana antes de la conferencia general de octubre, comenzaron en 1986, y las reuniones de las Mujeres Jóvenes el sábado por la noche antes de la conferencia general de abril se agregaron en 1994.

Los líderes de la Iglesia anunciaron a fines de 2013, que a partir de 2014, una reunión general de mujeres para las personas de 8 años en adelante reemplazaría las dos reuniones separadas para mujeres y mujeres jóvenes. Más tarde, en 2014, la Primera Presidencia reconoció que las reuniones generales de mujeres serían designadas oficialmente como “la sesión general de mujeres de la conferencia general”.

Desde 2018, las sesiones del sacerdocio y de las mujeres de la conferencia general se han alternado — la sesión del sábado por la noche en abril para todos los poseedores del Sacerdocio Aarónico o de Melquisedec y la sesión del sábado por la noche en octubre para todas las mujeres y niñas de 11 años en adelante.

La única excepción fue un anuncio de la Primera Presidencia de noviembre de 2019 que — debido a la conmemoración del bicentenario de la Primera Visión durante la conferencia general de abril de 2020 — la sesión del sábado por la noche de esa conferencia sería para todos los miembros de la Iglesia de 11 años en adelante.

Impactos de la pandemia en la conferencia general

Irónicamente, esa conferencia general de abril de 2020 con un enfoque específico, también fue la primera del período de la pandemia de COVID-19, y la Iglesia cerró las sesiones de la conferencia general al público como medida de precaución.

Los miembros de la Primera Presidencia y el Cuórum de los Doce Apóstoles son vistos antes de la sesión del sábado por la mañana de la 191a Conferencia General Anual de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Salt Lake City, el 3 de abril de 2021.
Los miembros de la Primera Presidencia y el Cuórum de los Doce Apóstoles son vistos antes de la sesión del sábado por la mañana de la 191a Conferencia General Anual de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Salt Lake City, el 3 de abril de 2021. Credit: La Iglesia de Jesús Cristo de los Santos de los Últimos Días

Y en lugar de originarse en el auditorio del Centro de Conferencias, la conferencia general de abril de 2020 se transmitió en vivo desde un pequeño estudio en el Edificio de Oficinas de la Iglesia, con sesiones limitadas solo a los participantes de la reunión, quienes usaron máscaras y practicaron el distanciamiento social.

Las conferencias generales de octubre de 2020 y abril de 2021 se originaron una vez más en el Centro de Conferencias — pero no en el auditorio de 21.000 asientos. Más bien, las dos conferencias más recientes se transmitieron en vivo desde el Teatro del Centro de Conferencias adyacente, con la Primera Presidencia y el Cuórum de los Doce sentados en el estrado para las sesiones.

Con las sesiones de octubre de 2021 en el auditorio del Centro de Conferencias, la conferencia general regresa a su sitio tradicional utilizado desde 2000 hasta 2019, hasta el comienzo de la pandemia. Antes del 2000, las conferencias generales se llevaban a cabo en el Tabernáculo de Salt Lake.