Lo que el presidente Oaks recuerda de sus maestros de seminario de hace 70 años — y cómo puede esto ayudar a los maestros de hoy

En una época en la que los jóvenes y los jóvenes adultos luchan por navegar entre las presiones de los valores e ideas mundanas, la contención en la sociedad y el aislamiento provocado por la pandemia, el segundo líder de mayor rango en la Iglesia expresó su amor, aprecio y una bendición a quienes se esfuerzan para enseñarles el evangelio de Jesucristo.

“Los bendigo como Sus siervos, como Sus maestros, y como padres y madres en Sion, como siervos dignos del Señor Jesucristo, para que cumplan con sus responsabilidades, de guardar Sus mandamientos, para que sean modelos ejemplares de justicia y enseñanza de los principios verdaderos”, declaró el presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia.

Al hablar durante la transmisión del devocional a los maestros y administradores del Sistema Educativo de la Iglesia y sus cónyuges, el 4 de junio, el presidente Oaks estuvo acompañado por su esposa, la hermana Kristen M. Oaks, y otros administradores de alto nivel en Seminarios e Institutos de Religión para ofrecer palabras de consejo y aliento a los más de 55.000 profesores de todo el mundo. El devocional del viernes por la noche se tradujo a aproximadamente 20 idiomas.

Entre otros temas, el grupo habló sobre la función del Espíritu Santo en el salón de clase, cómo lidiar con la contención o las diferencias de opinión entre los alumnos, cómo ayudar a los alumnos a navegar entre las muchas influencias del mundo, cómo abordar mejor las preguntas difíciles, qué hacer en cuanto al uso del teléfono celular en el salón de clase y cómo garantizar que el salón de clase sea un remanso de paz y seguridad. 

El poder del amor

En sus comentarios introductorios antes de participar en una discusión grupal con Chad H. Webb, administrador de Seminarios e Institutos, y Adam N. Smith, administrador asociado para la instrucción en Seminarios e Institutos, el presidente Oaks se refirió al poder del amor.

“¿Por qué el primer gran mandamiento es el amor de Dios?” preguntó. “Es el primero porque es fundamental para comprender y seguir el plan de Dios y Sus mandamientos para Sus hijos”.

¿Qué es lo que recuerda mejor el presidente Oaks de sus maestros de seminario de hace 70 años en Vernal, Utah?

“Ni siquiera puedo recordar el tema de las clases que impartieron, pero recuerdo que ambos me amaban y se preocupaban por mí como persona”, recordó el presidente Oaks.

A la hora de enseñar, el amor debe ser el poder motivador, dijo. “El amor tiene poder: poder para comprender la expiación de Jesucristo, poder para comprender el plan de salvación y poder para explicar los mandamientos de Dios”.

Si no se entiende el amor, todo lo demás sobre el evangelio se debilita o se contradice por las tentaciones del adversario y el poder de los valores mundanos, dijo.

Posteriormente, el presidente Oaks analizó la relación de los maestros con los temas del Evangelio que enseñan.

A diferencia de los maestros de materias seculares, que se establecen como expertos en una materia, los maestros de religión no deben presentarse ante sus alumnos como autoridades en algunos aspectos del evangelio de Jesucristo, dijo el presidente Oaks.

El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, habla a los maestros y administradores del Sistema Educativo de la Iglesia y sus cónyuges durante la transmisión de un devocional el 4 de junio del 2021.
El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, habla a los maestros y administradores del Sistema Educativo de la Iglesia y sus cónyuges durante la transmisión de un devocional el 4 de junio del 2021. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

“La autoridad es el Espíritu Santo, un miembro de la Deidad, que tiene la función de testificar del Padre y del Hijo al guiarnos a la verdad”.

Los maestros de religión nunca deben atribuirse el mérito ni actuar en el aula ni en ningún otro lugar de una manera que interfiera con la fe o las enseñanzas del Salvador Jesucristo. “Nunca debemos opacar lo que estemos enseñando tratando de llamar la atención hacia nosotros”, enseñó el presidente Oaks.

Enseñen con el amor que tiene nuestro Padre Celestial y Su Hijo Jesucristo y con el amor que ellos tienen para Sus hijos, animó él.

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Lecciones de la pandemia

El presidente Oaks, Webb y Smith aprovecharon la oportunidad para expresar gratitud por los esfuerzos de los maestros durante un tiempo difícil.

“Tenemos maestros que están tratando de enseñar presencialmente y están aprendiendo a enseñar en línea, han usado mascarillas que a veces son incómodas, a veces incluso se han puesto en riesgo. Y [lo han] hecho con un gran amor por sus alumnos y por nuestro Padre Celestial, con un gran compromiso”, señaló Webb.

Smith dijo que la pandemia ha acentuado el elemento de ministrar que es inherente a la enseñanza del Evangelio. “Creo que estamos mejorando en escuchar a los alumnos, para determinar sus necesidades y sus habilidades, para satisfacerlas, amarlos donde están y encontrar formas creativas de ayudarlos a acercarse más al Padre Celestial y a Jesucristo”.

La pandemia también ha hecho notar cómo la intervención divina ayuda al maestro que realmente trata de amar a Dios, de amar a sus alumnos y de hacer lo mejor que puede, dijo Smith.

En nombre de la Primera Presidencia, el presidente Oaks también expresó su agradecimiento. “Los amamos hermanos y hermanas que enseñan en nuestros Seminarios e Institutos y maestros de religión que enseñan en los colegios y las universidades”.

La importancia de las relaciones

Muchos de los estudiantes hoy en día tienen preguntas sobre temas preocupantes de la historia de la Iglesia, temas de LGBT, sobre cómo vivir con los controles del gobierno durante la pandemia y muchos temas más. ¿De qué manera deberían los profesores abordar estas y otras preguntas en el contexto de un salón de clase de religión?

En respuesta, Webb hizo referencia al apóstol Pablo, quien instruyó a las personas a enseñar o hablar la verdad con amor.

Parte de eso es enseñar la verdad de las Escrituras y las palabras de los profetas modernos. “No le hace ningún favor a nadie enseñar cosas que no son ciertas. Eso no conducirá a la felicidad”, dijo Webb.

El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia; Chad H. Webb, administrador de Seminarios e Institutos, y Adam N. Smith, administrador asociado para la instrucción en Seminarios e Institutos, hablan durante la transmisión de un devocional para los maestros y administradores del Sistema Educativo de la Iglesia y sus cónyuges el 4 de junio del 2021.
El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia; Chad H. Webb, administrador de Seminarios e Institutos, y Adam N. Smith, administrador asociado para la instrucción en Seminarios e Institutos, hablan durante la transmisión de un devocional para los maestros y administradores del Sistema Educativo de la Iglesia y sus cónyuges el 4 de junio del 2021. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

La otra parte significativa es enseñar con amor, lo que implica tener una relación. “Esas relaciones comienzan con maestros que están dispuestos a escuchar, a comprender realmente a los estudiantes y sus circunstancias, y a tener empatía para tratar de comprender sus necesidades”, explicó Webb.

Los corazones se abren cuando un estudiante se siente amado por un maestro en quien confía, dijo Smith. “A veces pueden surgir muros de defensa si enseñamos un ideal que no es una realidad para el estudiante. Y algo que derrumba los muros de defensa es cuando el estudiante ama y confía en sus maestros”.

Sin embargo, los maestros no deben sentirse obligados a estar de acuerdo con todo lo expresado por un estudiante, un padre o la sociedad, agregó el presidente Oaks. “No estamos en el negocio de afirmar todas las creencias en el mercado de las ideas. Estamos encargados de enseñar la verdad. Pero al hacer eso, debemos tener mucho cuidado de no apartarnos nunca de nuestra responsabilidad que nos ha dado el Salvador de amar a nuestro prójimo”.

Las personas pueden vivir en amor con aquellos con quienes no están de acuerdo, dijo el presidente Oaks. También habló de la importancia de comunicarse para que el amor y la aceptación no se entiendan como aprobación.

Citó el primer y gran mandamiento de amar a Dios y luego las enseñanzas del Salvador, “si me amas, guarda mis mandamientos”.

“El hecho de que amemos a nuestro prójimo no significa que no amamos a Dios primero y no guardamos Sus mandamientos primero”, explicó el presidente Oaks.

Estableciendo prioridades

Cuando se le preguntó cómo dar prioridad a las cosas de mayor valor para los alumnos, Smith citó al presidente Henry B. Eyring, segundo consejero de la Primera Presidencia, quien aconsejó: “Al preparar una lección, busque en ella principios de conversión. Un principio de conversión es aquel que conduce a la obediencia a la voluntad de Dios”.

En otras palabras, dijo Smith, las cosas que son de mayor valor para los alumnos los conectarán con nuestro Padre Celestial y Jesucristo de manera personal y profunda.

“Necesitamos enseñar aquellas cosas que ayudarán al alumno a sentir y comprender las verdades del Evangelio, pero especialmente las verdades con respecto a la realidad de Jesucristo, y Su expiación y resurrección, y ayudarlos a sentir que, de manera práctica, Jesucristo tiene el poder de sanar y ayudar, consolar y limpiarlos”, dijo Smith.

¿De qué manera pueden los maestros ayudar a los estudiantes a dar prioridad a lo que más importa en sus propias vidas? En una conferencia general reciente, el presidente Oaks preguntó, “¿A dónde conducirá esto?” Smith aconsejó a los maestros que “piensen en esa pregunta en el contexto de, ‘¿esto me lleva más cerca del Padre Celestial y de Jesucristo? ¿Me está llevando esto a cumplir con mi identidad o propósito divino?”.

Eso puede proporcionar un filtro poderoso, para que los estudiantes o cualquier persona piense en dónde pasan su tiempo o qué ven o escuchan. Los alumnos pueden preguntarse, “¿Me acercará más al Padre Celestial?” dijo Smith.

El presidente Oaks, Webb y Smith también aconsejaron a los maestros que enseñen principios, no reglas.

El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia; Chad H. Webb, administrador de Seminarios e Institutos, y Adam N. Smith, administrador asociado para la instrucción en Seminarios e Institutos, hablan durante la transmisión de un devocional para los maestros y administradores del Sistema Educativo de la Iglesia y sus cónyuges el 4 de junio del 2021.
El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia; Chad H. Webb, administrador de Seminarios e Institutos, y Adam N. Smith, administrador asociado para la instrucción en Seminarios e Institutos, hablan durante la transmisión de un devocional para los maestros y administradores del Sistema Educativo de la Iglesia y sus cónyuges el 4 de junio del 2021. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Esto es importante en los salones de clase donde los estudiantes tienen diferentes puntos de vista y percepciones, dijo Webb. En lugar de enseñar la aplicación, enseñe el principio del Evangelio.

Vaya a la premisa, enseñe el Plan de Salvación, enseñe la doctrina de Cristo, enseñe los principios del Evangelio y permita la aplicación personal con la ayuda del Espíritu Santo, dijo Webb.

Un lugar seguro

Al señalar las muchas tentaciones y oposiciones que enfrentan los jóvenes hoy en día, el presidente Oaks citó 2 Nefi 28:20 que advierte que en este tiempo Satanás “enfurecerá los corazones de los hijos de los hombres, y los agitará a la ira contra lo que es bueno”.

“Todo, desde la furia en la carretera, las protestas y las peleas familiares, parece haberse intensificado”, dijo el presidente Oaks. “Su clase puede servir como un remanso de paz y seguridad frente a esto. Puede proporcionar un modelo de civilidad para resolver los sentimientos de sus estudiantes”.

La hermana Oaks les dijo a los maestros que sus clases pueden ser un lugar seguro. “Los principios que se enseñan en sus clases, especialmente los testimonios que se transmiten allí y el Espíritu que se siente allí, pueden nutrir y proteger a sus alumnos”.

Después, la hermana Oaks compartió la experiencia de una maestra de instituto que regresó a la enseñanza después de una ausencia de dos años. A su regreso, se sorprendió por los constantes mensajes de texto y notificaciones que interrumpían la atención de los estudiantes para pensar y aprender en clase.

Si es posible, fomente una conversación con los estudiantes sobre los beneficios y peligros de los teléfonos, dijo la hermana Oaks. “Permita que los estudiantes nos cuenten sus preocupaciones y encuentren soluciones por sí mismos al problema del teléfono celular”.

El presidente Oaks animó a los maestros a enseñar a sus alumnos en cuanto a la esperanza del arrepentimiento. “Hágales saber que el arrepentimiento es uno de los mayores dones que tenemos. Usted es responsable de ayudar a sus estudiantes a alcanzar su máximo potencial y destino como hijos de Dios”.

El arma más poderosa a disposición de un maestro se encuentra en Alma 31:5, dijo la hermana Oaks. “’Y como la predicación de la palabra [de Dios] tenía gran propensión a impulsar a la gente a hacer lo que era justo — sí, había surtido un efecto más potente en la mente del pueblo que la espada’ o podría agregar, que el teléfono móvil. Ustedes son maestros de esa palabra y tienen ese poder y esa promesa”.

El presidente Oaks prometió, “Coloque al Salvador en el centro de las enseñanzas de sus alumnos y tendrá ese poder. … A medida que se acerquen a Cristo, sus alumnos se acercarán más a ustedes y a Él. Su capacidad para enseñar la verdad que ellos necesitan, aumentará, y su capacidad para amarlos y discernir sus necesidades se magnificará”.

El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, y su esposa, la hermana Kristen M. Oaks, se dirigen a los maestros y administradores del Sistema Educativo de la Iglesia y sus cónyuges durante la transmisión de un devocional el 4 de junio del 2021.
El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, y su esposa, la hermana Kristen M. Oaks, se dirigen a los maestros y administradores del Sistema Educativo de la Iglesia y sus cónyuges durante la transmisión de un devocional el 4 de junio del 2021. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días