Se lleva a cabo primera palada del templo de Tallahassee, el tercero en Florida

El Templo de Tallahassee Florida — el tercer templo de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en el estado — está oficialmente “en construcción”, luego de la ceremonia de primera palada del sábado, 5 de junio.

El élder James B. Martino, Setenta Autoridad General y presidente del Área Sudeste de América del Norte, presidió el evento y fue asistido por el élder Victor P. Patrick, Setenta de Área.

“Este templo bendecirá a toda la tierra que lo rodea y a toda la comunidad”, dijo el élder Martino. “Será un faro de santidad y un lugar de paz para que todos lo vean y sientan. Aquí buscaremos acercarnos más a Dios, escuchar Su voz y buscar seguir Sus enseñanzas.

“Este edificio que se construirá aquí mismo lleva por nombre la Casa del Señor, porque verdaderamente es Su casa para que aprendamos de Él”.

El élder James B. Martino, presidente del Área Sudeste de América del Norte, ofrece comentarios durante la ceremonia de la primera palada del Templo de Tallahassee, Florida, el sábado, 5 de junio de 2021.
El élder James B. Martino, presidente del Área Sudeste de América del Norte, ofrece comentarios durante la ceremonia de la primera palada del Templo de Tallahassee, Florida, el sábado, 5 de junio de 2021. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Al dedicar el sitio y el proceso de construcción, el élder Martino oró por las vidas individuales de los que viven en la región y que el evento del sábado sería un momento espiritual para recordar en las vidas de los miembros de la Iglesia.

En sus comentarios de apertura, el élder Martino subrayó el significado de la palabra “primera palada”.

“La primera palada se consideró una representación de romper la tierra, para hacer un depósito sagrado que respaldara una base firme”, dijo. “Qué apropiada descripción. Verdaderamente, este es el acto simbólico para comenzar con los cimientos de un edificio sumamente sagrado”.

El templo se construye en un sitio de 2.01 hectáreas ubicado en 2440 Papillon Way en el noreste de Tallahassee, la ciudad más grande de la franja de Florida y la capital del estado. Junto a un centro de reuniones de la Iglesia existente, el sitio incluirá un centro de distribución.

Anunciado el 5 de abril de 2020 por el presidente Russell M. Nelson, el Templo de Tallahassee Florida fue uno de los ocho nuevos templos identificados en la sesión de clausura de la conferencia general de abril de 2020. Es el primero de esos ocho en comenzar la construcción y el Templo de Syracuse, Utah está programado para su primera palada a finales de este mes.

Representación artística del Templo de Tallahassee, Florida.
Representación artística del Templo de Tallahassee, Florida. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

La ubicación del sitio y la representación exterior se publicaron el 12 de enero para el templo de Tallahassee, que se proyecta en aproximadamente 8.839 metros cuadrados, con una aguja central.

Florida alberga a más de 160.000 miembros en 33 estacas, 267 congregaciones y cuatro misiones. El nuevo templo de Tallahassee será el tercero en el estado, uniéndose al Templo de Orlando, Florida (dedicado en 1994) y al Templo de Fort Lauderdale, Florida (dedicado en 2014).

Tallahassee se encuentra actualmente en el distrito de templos de Orlando, con ese templo a unos 418 kilómetros de distancia.

“En los últimos años, los hermanos y hermanas pioneros de esta parte de la viña del Señor se prepararon y viajaron a Utah y Arizona para recibir las bendiciones del templo. Mis padres y abuelos tuvieron este privilegio”, dijo el presidente Benjamin Smith de la Estaca Tallahassee Florida. “Nuestro conocimiento de los pioneros de nuestra área es muy apreciado en nuestro corazón y en nuestra mente.

“En tiempos más recientes, los miembros viajaban a Washington, D.C., luego a Atlanta y luego a Orlando para recibir las bendiciones del templo”, agregó. “Estamos agradecidos por estos preciados recuerdos de viajes prolongados… Con el anuncio del templo en Tallahassee, nosotros, con el corazón lleno de gratitud, esperamos seguir convirtiéndonos en personas que comparten el Evangelio y van al templo”.

James y Christi Gray en la ceremonia de la primera palada del Templo de Tallahassee, Florida, el sábado, 5 de junio de 2021.
James y Christi Gray en la ceremonia de la primera palada del Templo de Tallahassee, Florida, el sábado, 5 de junio de 2021. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

James Andrew Gray, Sr., 94 años, un constructor de viviendas jubilado que se unió a la Iglesia en 1995, no pensó que vería este día, ya que algunos de los miembros mayores de la Iglesia en el área habían esperado durante décadas para tener un templo tan cerca.

“Hemos querido un templo durante mucho tiempo. No sabía que viviría para ver uno”, dijo mientras lloraba. “Disfruto y amo ser miembro de la Iglesia”.

De manera similar a otras innovaciones anunciadas durante la pandemia de COVID-19, la ceremonia fue un evento solo por invitación que se adhirió a las pautas de distanciamiento social del gobierno local. Junto a los espectadores en la ceremonia de la primera palada se encontraban líderes cívicos y comunitarios locales.

Como una forma alternativa de participar, los miembros y amigos de la Iglesia pudieron ver la ceremonia de la primera palada a través de una transmisión en vivo.