Élder Christofferson explica por qué el espectáculo al aire libre del Cerro Cumorah fue una bendición y por qué terminó

Hace casi 60 años, cuando era un adolescente en New Brunswick, Nueva Jersey, el élder D. Todd Christofferson escuchó sobre algo llamado “el espíritu del espectáculo” de un par de mujeres jóvenes de su barrio, Anna Vee y Marilyn Daines.

Aunque el joven Todd no tenía idea de lo que estaban hablando, las hermanas Daines explicaron con entusiasmo el espectáculo al aire libre del Cerro Cumorah, y él y su hermano Greg fueron aceptados para formar parte del elenco de las actuaciones de 1962.

“Estar realmente en Palmyra, visitar la Arboleda Sagrada, caminar por el Cerro Cumorah — casi parecía un sueño”, recordó el élder Christofferson, ahora miembro del Cuórum de los Doce Apóstoles, durante la transmisión el 9 de julio del Devocional Conmemorativo del espectáculo al aire libre del Cerro Cumorah.

El élder Christofferson habló de la “poderosa y conmovedora” partitura musical y de los devocionales, los grupos de estudio, las reuniones de testimonios y los ensayos llenos del Espíritu. Mezclarse con los asistentes al certamen se convirtió en un punto culminante al intentar compartir un poco sobre el Evangelio y su testimonio.

“Esa experiencia, y una segunda oportunidad el próximo año, grabó en mi corazón y en mi memoria lo que Marilyn y Anna Vee Daines llamaron ‘el espíritu del espectáculo’”, dijo el élder Christofferson.

Los miembros del elenco actúan durante el espectáculo al aire libre del Cerro Cumorah de 2019, que se llevó a cabo del 11 al 13 y del 16 al 20 de julio en la ladera junto al centro para visitantes en el Cerro Cumorah en Manchester, Nueva York.
Los miembros del elenco actúan durante el espectáculo al aire libre del Cerro Cumorah de 2019, que se llevó a cabo del 11 al 13 y del 16 al 20 de julio en la ladera junto al centro para visitantes en el Cerro Cumorah en Manchester, Nueva York. Crédito: Matt Barr, Hill Cumorah Pageant

El élder Christofferson recordó su participación en el espectáculo como parte de un devocional para conmemorar el final de la producción. El devocional conmemorativo del viernes por la noche también incluyó una transmisión del espectáculo al aire libre del Cerro Cumorah de 2019, así como breves testimonios de Shawnda Moss, directora artística de la producción de 2019; Brent Hanson, director artístico de la producción del 2003-2018; y Jennifer Buckner, como parte del elenco. El presidente de la producción, Neil Pitts, dio una breve historia del espectáculo y el élder Robert C. Gay, de la Presidencia de los Setenta, también ofreció comentarios.

En su discurso antes de la transmisión de la producción de 2019, el élder Christofferson habló de las experiencias que fomentaron la fe, proporcionadas por el espectáculo y expresó su gratitud a quienes contribuyeron al espectáculo en sus 84 años.

“Quiero expresar mi más profundo agradecimiento a los miles de personas que a lo largo de los años desde 1937 han tenido algún papel o han hecho alguna contribución a la producción del Cerro Cumorah — ‘America’s Witness for Christ’ [Testigo de Cristo en América]. Hablo en nombre de la Primera Presidencia y el Cuórum de los Doce Apóstoles al decir esto. Gracias y que Dios los bendiga a todos y cada uno”, dijo el apóstol.

Una altura espiritual

El élder Christofferson compartió su creencia de que para todos los que se ofrecieron como voluntarios, la producción del Cerro Cumorah se convirtió en una parte preciada de sus vidas y de su convicción con respecto al Libro de Mormón y el Salvador.

Compartió la experiencia de un padre que se quedó en una tienda de campaña con su familia en lo que se llamó “Campo de Sion” en la parte de atrás del Cerro Cumorah. Después de estar inmerso en la cultura de “Sion” sin medios de comunicación, todos vistiendo modestamente y usando un lenguaje limpio, escuchando buena música y enfocándose en el Salvador, el padre explicó lo discordante que fue pasar por un centro comercial de camino a casa y ser enfrentado por “el mundo”.

Durante la transmisión del Devocional Conmemorativo del espectáculo al aire libre del Cerro Cumorah en el 9 de julio de 2021, el élder D. Todd Christofferson, del Cuórum de los Doce Apóstoles comparte una foto de sí mesmo cuando era adolescente participando del espectáculo.
Durante la transmisión del Devocional Conmemorativo del espectáculo al aire libre del Cerro Cumorah en el 9 de julio de 2021, el élder D. Todd Christofferson, del Cuórum de los Doce Apóstoles comparte una foto de sí mesmo cuando era adolescente participando del espectáculo. Crédito: Captura de pantalla, ChurchofJesusChrist.org

El élder Christofferson tuvo una experiencia similar, dijo. “Creo que esta familia, y todos los que hemos sido parte del espectáculo del Cerro Cumorah, somos diferentes en formas buenas y duraderas como resultado. … Es cierto, es posible que no hayamos podido mantener la altura espiritual del espectáculo todos los días desde entonces, pero el listón se elevó para nosotros. Nuestra conversión se profundizó y nuestra resolución espiritual se fortaleció. De las muchas cosas en la vida que un Dios misericordioso continúa concediéndonos a cada uno de nosotros para confirmar y fortalecer nuestra fe, la experiencia del espectáculo es sin duda una de las más significativas y duraderas”.

Aunque pocos eran actores calificados, los miembros del elenco sabían que las historias eran verdaderas y creían en la realidad viva del Salvador, dijo el élder Christofferson.

“Todos estamos agradecidos por cada alma preciosa que finalmente llegó a la Iglesia motivada, al menos en parte, por la influencia y el testimonio del Espíritu Santo que sintieron en durante el espectáculo. Dios nos bendijo en su momento a nosotros y a muchos otros con la producción del Cerro Cumorah”.

¿Por qué acabar con ella?

Dados todos los aspectos positivos que rodean la producción del Cerro Cumorah, algunos pueden preguntarse, ¿por qué terminarla? “La decisión de descontinuar el espectáculo no fue de ninguna manera algo negativo de las cosas que he estado recordando o alabando”, dijo el élder Christofferson.

La Iglesia se encuentra ahora en un momento de su historia en el que la mayoría de sus miembros nunca verán el Cerro Cumorah ni visitarán la Arboleda Sagrada. “La fama de estos lugares perdurará y crecerá, pero relativamente pocos vendrán allí”, dijo.

Una escena de la obra del Cerro de Cumorah de 2019 muestra a Abinadí del Libro de Mormón. El espectáculo al aire libre se llevó a cabo del 11 al 13 y del 16 al 20 de julio de 2019, en la ladera junto al centro para visitantes del Cerro Cumorah en Manchester, Nueva York.
Una escena de la obra del Cerro de Cumorah de 2019 muestra a Abinadí del Libro de Mormón. El espectáculo al aire libre se llevó a cabo del 11 al 13 y del 16 al 20 de julio de 2019, en la ladera junto al centro para visitantes del Cerro Cumorah en Manchester, Nueva York. Crédito: Matt Barr, Hill Cumorah Pageant

La Primera Presidencia determinó que en una Iglesia cada vez más mundial, no podían justificar el costo del mantenimiento actual y futuro, la protección y las mejoras en la seguridad que ascienden a varios millones de dólares cuando sólo un puñado de miembros y visitantes se beneficiarían de la experiencia.

“Los tiempos están cambiando; el mundo está cambiando, y con bastante rapidez. El futuro es desafiante pero glorioso”, dijo el élder Christofferson. Las formas de realizar la obra del Señor diferirán en aspectos importantes de las seis décadas desde que estuve en el espectáculo.

“Sí, el espectáculo al aire libre del Cerro Cumorah fue una experiencia formativa para muchos de nosotros, pero en el futuro, llegarán igualmente experiencias formativas diferentes y convincentes para las familias y para las generaciones actuales y futuras”, dijo el élder Christofferson. “Esas experiencias se adaptarán a su tiempo y se adaptarán a sus necesidades”.

El élder Christofferson dijo que siempre estará agradecido por el espectáculo del Cerro Cumorah y animó a todos aquellos con experiencias similares a “mantenerlas cerca y tratar de inspirar a otros”.

Testigo del Libro de Mormón

“El Libro de Mormón está dirigido específicamente para nuestro día, nuestra experiencia y el tiempo que nos espera. Siempre ha sido especialmente relevante, pero se vuelve más relevante cada día”, declaró el élder Christofferson.

“Necesitamos aplicar las lecciones de su historia en nuestra propia generación. Necesitamos su perspectiva, sus enseñanzas y su testimonio cada vez más a medida que pasa el tiempo. Es la herramienta para la cosecha de almas de los últimos días; es el instrumento de conversión del Señor para los que están dentro y fuera de la Iglesia; es prueba palpable de la Restauración; es un testimonio escrito sin precedentes de Jesucristo para un mundo incrédulo”, dijo.

Una escena del espectáculo al aire libre del Cerro Cumorah.
Una escena del espectáculo al aire libre del Cerro Cumorah. Crédito: Kenneth Mays

El élder Christofferson animó a sus oyentes a “dejar que su experiencia con el espectáculo del Cerro Cumorah y el testimonio del Espíritu Santo los vinculen al Libro de Mormón para que sea su guía y consejero diario — una fuente continua de fortaleza espiritual y sustento divino para ustedes”.

El Libro de Mormón ha llegado por el poder de Dios porque sus autores y otros santos fieles oraron con fe. “Su amor y su bendición están sobre nosotros. Tal vez ustedes sintieron eso al retratar sus historias en un simple drama representado en el escenario de una colina sagrada. En todo caso, su libro, que ahora es nuestro libro, tiene un poder único para bendecirlos. Manténgalo cerca”.

En sus comentarios, el élder Gay — quien crió a su familia no lejos de Palmyra y asistió al espectáculo muchas veces — también dio testimonio del Libro de Mormón. “La producción del Cerro Cumorah, por encima de cualquier otra cosa, es un testimonio de que en este lugar un profeta de Dios, José Smith, recibió de un ángel de Dios, Moroni, planchas de oro que contenían lo que el mundo conoce hoy como el Libro de Mormón”, dijo el élder Gay.

Incluso mientras conmemoran “maravillosos recuerdos del espectáculo”, el élder Gay invitó a los oyentes a recordar las bendiciones que se reciben a través del Libro de Mormón. “Por el Libro de Mormón podemos saber que Jesús es el Cristo, podemos saber que José Smith es Su profeta levantado en nuestros días para ayudar a preparar al mundo para Su segunda venida. También estemos agradecidos de tener en el Libro de Mormón un testimonio seguro de que Dios vive y habla en nuestros días y nos ha bendecido con un instrumento que puede guiarnos y dirigirnos en todos los aspectos de nuestras vidas”.

El élder Robert C. Gay, de la Presidencia de los Setenta, habla durante la transmisión el 9 de julio del Devocional Conmemorativo del espectáculo al aire libre del Cerro Cumorah.
El élder Robert C. Gay, de la Presidencia de los Setenta, habla durante la transmisión el 9 de julio del Devocional Conmemorativo del espectáculo al aire libre del Cerro Cumorah. Crédito: Captura de pantalla, ChurchofJesusChrist.org

Historia y futuro

El espectáculo, que contó con escenas del Libro de Mormón, se llevó a cabo en la ladera donde el profeta José Smith experimentó cinco encuentros con el ángel Moroni y recuperó las antiguas planchas de oro de las que tradujo el Libro de Mormón.

Organizado cada verano desde 1937, el espectáculo del Cerro Cumorah se convirtió en una de las producciones de teatro al aire libre más grandes de los Estados Unidos.

En octubre de 2018, la Primera Presidencia emitió un comunicado oficial desalentando las grandes producciones como los espectáculos. Poco después, se anunció que el icónico espectáculo se suspendería después de una última temporada de verano en 2020 y que el sitio sagrado de la colina se prepararía para un papel más tranquilo, similar a la cercana Arboleda Sagrada.

Desafortunadamente, las restricciones de COVID-19 hicieron que la producción de 2020 se pospusiera y, en última instancia, se cancelara la ya programada temporada 2021.

En sus comentarios del 11 de junio durante la conferencia anual de la Asociación de Historia Mormona N°56, el élder LeGrand R. Curtis Jr., el historiador y registrador de la Iglesia, destacó la importancia histórica del sitio del Cerro Cumorah para la Iglesia y describió planes para restaurarlo para que se parezca más a lo que José Smith habría experimentado allí a principios del siglo XIX.

El élder LeGrand R. Curtis Jr., historiador y registrador de la Iglesia, se dirigió a un grupo durante la Conferencia de la Asociación de Historia Mormona de 2021 en Park City, el 6 de junio de 2021.
El élder LeGrand R. Curtis Jr., historiador y registrador de la Iglesia, se dirigió a un grupo durante la Conferencia de la Asociación de Historia Mormona de 2021 en Park City, el 6 de junio de 2021.

Los planes para rehabilitar el Cerro Cumorah implica remover los 21 edificios no históricos y aproximadamente 37.161 metros cuadrados de caminos de asfalto y grava, áreas de estacionamiento y senderos para el espectáculo. El centro de visitantes en la base del cerro y el Monumento al Ángel Moroni en la cima del cerro permanecerán.

El área será reforestada con miles de semillas de árboles nativos. La Iglesia también creará una red de caminos accesibles. La estatua del ángel Moroni se volverá a dorar y el paisaje de la plaza que rodea el monumento se renovará con plantas nativas. Varias exhibiciones nuevas se instalarán en el centro de visitantes para 2023, a tiempo para el bicentenario de la primera visita de José Smith con el ángel Moroni en el Cerro Cumorah.

El devocional y transmisión del espectáculo del Cerro Cumorah está disponible en inglés, español, portugués y ASL (lenguaje de señas) durante dos semanas en broadcasts.ChurchofJesusChrist.org. Después de dos semanas, el espectáculo del Cerro Cumorah de 2019 estará disponible en Recursos Multimedia del Evangelio. Sin embargo, el devocional del Cerro Cumorah con el élder Christofferson ya no estará disponible para su visualización.