La historia de dos Xelas (o Shaylas): Una adolescente de Idaho se reconecta con su patria guatemalteca a través del servicio

El vínculo entre la ciudad guatemalteca de Quetzaltenango y Shayla Dunn, una Santo de los Últimos Días de 17 años de Idaho Falls, Idaho, no es evidente.

Pero hay que mirar más de cerca.

Para los residentes locales, Quetzaltenango es comúnmente conocido por su nombre maya: Xelajú o Xela (pronunciado, en forma anglicana, Shayla). Pero la conexión entre Xela, la ciudad, y Shayla, la adolescente estadounidense amante de Spider-Man, va mucho más allá de los homónimos.

Y ahora — después de participar en un reciente proyecto de construcción humanitaria de dos semanas en la ciudad que lleva su nombre — el vínculo de Shayla Dunn con Xela se ha fortalecido de una manera que nunca imaginó.

Primero, algunos antecedentes de la familia Dunn.

En la década de 1980, el padre adoptivo de Shayla, James Dunn, cumplió una misión de tiempo completo en Quetzaltenango. Regresó a su hogar en Estados Unidos con un amor profundo y espiritual por todas las cosas de Guatemala — incluyendo la cultura del país, sus idiomas, su gente y, sí, la ciudad de “Xela”.

“Al haber vivido allí, el nombre Xela siempre me pareció bonito — así que siempre quise tener una hija llamada Shayla”, dijo Dunn.

Shayla Dunn, en primer plano, y sus amigas se toman un descanso durante un proyecto de construcción humanitaria en Quetzaltenango, Guatemala. La joven de Idaho viajó a su país de nacimiento para servir a los demás en junio de 2021.
Shayla Dunn, en primer plano, y sus amigas se toman un descanso durante un proyecto de construcción humanitaria en Quetzaltenango, Guatemala. La joven de Idaho viajó a su país de nacimiento para servir a los demás en junio de 2021. Credit: Foto cortesía de Jordan Murray

James Dunn y su esposa, Tammy, tuvieron tres hijos e hicieron varios viajes de regreso a su país de misión. Soñaban con adoptar un niño de Guatemala. Llegaron buenas noticias en octubre de 2003. Una niña guatemalteca recién nacida estaba disponible para su adopción.

“Nos dijeron que la bebé acababa de nacer y que podíamos nombrarla”, agregó Dunn. “Dijimos, ‘Su nombre es Shayla’. Ese es el nombre en su certificado de nacimiento”.

Los Dunn viajaron a Guatemala y recogieron a la bebé Shayla, llevándola a un nuevo hogar en Idaho, a casi 8.000 kilómetros de su tierra natal.

Pero los Dunn estaban decididos a que su hija permaneciera vinculada a su tierra natal.

“Hemos tratado de incorporar la herencia guatemalteca de Shayla en nuestra familia como hemos podido”, dijo James Dunn. “Tenemos ropa guatemalteca y cocinamos comida guatemalteca y frecuentemente hablamos con nuestra hija sobre Guatemala”.

Shayla también comenzó a estudiar español en el jardín de niños a través de un programa bilingüe ofrecido en su escuela. Creció practicando el idioma con su padre y se ofreció como traductora de español en el zoológico de Boise.

Pero hasta hace poco, nunca había visitado su tierra natal. Los Dunn esperaban el momento ideal para que ella pudiera apreciar mejor la experiencia.

Entonces, hace un par de años, la familia se enteró de una organización sin fines de lucro que organiza proyectos de construcción humanitaria para jóvenes en lugares internacionales para ayudar a satisfacer una necesidad específica de una comunidad en particular.

La organización de construcción humanitaria no está afiliada a la Iglesia, aunque los principios y prácticas que guían a los Santos de los Últimos Días como la oración, el estudio de las Escrituras y la asistencia a la iglesia son elementos clave de cada proyecto.

Entre los programas de la organización este año se contó con un proyecto de servicio a Quetzaltenango. Shayla quería participar.

“Estaba emocionada de ir a Guatemala, pero también un poco nerviosa”, le dijo a Church News después de completar su proyecto de servicio el mes pasado. “Quería aprender más sobre mi cultura y disfrutar de la comida. Pero, sobre todo, estaba emocionado de regresar y servir”.

La adolescente de Idaho, Shayla Dunn, en el sitio de un proyecto de construcción humanitaria en Quetzaltenango (o Xela), Guatemala. Shayla nació en Guatemala.
La adolescente de Idaho, Shayla Dunn, en el sitio de un proyecto de construcción humanitaria en Quetzaltenango (o Xela), Guatemala. Shayla nació en Guatemala. Credit: Foto cortesía de Jordan Murray

Los planes originales de Shayla de participar en un proyecto de construcción humanitaria en Quetzaltenango el año pasado se vieron frustrados por la pandemia. Estaba contenta cuando las cosas se dieron en 2021 para un viaje antes de su último año en la escuela secundaria.

Shayla y otros 18 jóvenes participaron en un proyecto para construir una adición a una clínica de salud en el área de Quetzaltenango que atiende principalmente a niños. Sus días comenzaron temprano con el estudio de las Escrituras y el desayuno. Luego se ponía un casco (adornado con pegatinas de Spider-Man) y se ponía a trabajar — ensamblando andamios, colocando ladrillos, transportando bloques de cemento, mezclando cemento y cualquier otra cosa que requiriera la tarea.

Y no, Shayla no llegó a Xela con experiencia en construcción.

“Estaba aprendiendo en el trabajo, no tenía idea de cómo hacer nada”, dijo riendo. “Pero aprendí rápido”.

El tiempo fuera del lugar de trabajo se dedicó a devocionales, reuniones de testimonios, estudios de las Escrituras y noches de hogar. El grupo de Shayla también disfrutó de excursiones turísticas — visitas a lugares culturales, paseos en kayak y senderismo.

Lo más importante es que Shayla se conectó con, en sus palabras, “mi gente”.

Mucho después de que las callosidades de sus manos se hayan suavizado, Shayla recordará los rostros y las sonrisas de las personas a las que sirvió. Algunas de las madres jóvenes que conoció en la clínica de salud tenían más o menos su edad. Les habló en español — y trató de captar algunas palabras en los idiomas indígenas que probablemente hablaban sus propios antepasados.

Muchas de las madres conocían la pobreza y las dificultades. Shayla estaba agradecida de poder aliviar un poco sus cargas. Y está agradecida por un nombre que la ayudó a hacer amigos al instante.

“Cuando le decía a la gente que mi nombre era Shayla, se les iluminaba su rostro, dijo. “Les explicaba que había nacido en Guatemala y que era la primera vez que regresaba desde que fui adoptada”.

“Bienvenida”, respondían. “Estamos muy contentos de que estés aquí”.