Jason Swensen: La invitación inclusiva del élder Pinegar — ‘Por favor, únanse a nosotros’

Me entristeció y me honró escribir el reciente obituario de el élder Rex D. Pinegar para el Church News.

Durante sus décadas de liderazgo en la Iglesia, el élder Pinegar mejoró muchas vidas mediante su ejemplo, testimonio y enseñanzas. Nunca trabajé con el élder Pinegar en alguna asignación de Church News. Sin embargo, nuestras breves interacciones fueron personales. Algunos podrían decir que fueron coincidencias. Pero para mí, siempre fueron bendiciones.

Varias veces hace años, el élder Pinegar visitó mi misión en Carolina del Norte. Recuerdo que el élder Pinegar nos dijo que nos amaba, pero que también esperaba mucho de nosotros. Éramos sus consiervos en el Evangelio. Nuestro llamamiento para enseñar a los hijos de Dios en Carolina del Norte era importante.

Varios años después, cuando mi esposa Josefina y yo estábamos criando a dos niños, volví a cruzarme con el élder Pinegar en un lugar inesperado (Reno, Nevada) y de manera inesperada (continúe leyendo).

Una mañana de abril de 2000, salimos de nuestra casa en el área de Salt Lake para hacer un viaje de 11 horas para visitar a mis padres, que estaban sirviendo en una misión en el norte de California.

Nuestra ruta hacia el oeste ese día corría a lo largo de la Interestatal 80, cubriendo la anchura del estado de Nevada. Si ha conducido por ese tramo solitario de la carretera, sabe que puede ser un trayecto largo, especialmente con niños pequeños. No hay mucho que mirar.

Salimos horas antes del amanecer con la esperanza de que los niños durmieran durante la primera parte del viaje. Mi hija Carla tenía 4 años. El hermano menor Christian tenía 2 años. Los trasladamos directamente de sus camas a sus asientos para auto mientras todavía estaban en pijama. Josefina y yo también nos vestimos para un largo viaje por carretera — sudaderas con capucha, pantalones y calzado deportivo.

El élder Rex D. Pinegar y la hermana Bonnie C. Pinegar. El élder Pinegar murió el 24 de junio de 2021. La hermana Pinegar falleció el 6 de febrero de 2021.
El élder Rex D. Pinegar y la hermana Bonnie C. Pinegar. El élder Pinegar murió el 24 de junio de 2021. La hermana Pinegar falleció el 6 de febrero de 2021. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Era casi mediodía cuando llegamos a Reno. Los niños estaban despiertos e inquietos. Todos necesitábamos un poco de aire fresco y un buen estiramiento de piernas. Sabía que el Templo de Reno Nevada estaba a solo unas semanas de ser dedicado. Josefina y yo estuvimos de acuerdo en que sería un lugar interesante para una parada rápida. Así que cambiamos de planes y salimos de la carretera I-80 en busca del edificio recién construido.

Fue fácil encontrarlo. Nos recibió en la entrada del estacionamiento del templo, en gran parte vacío, un hombre amable que vestía un chaleco reflectante. Dijo que se estaban preparando para comenzar las puertas abiertas al público. Probablemente le dije que éramos de Utah que estábamos cansados ​​y que necesitábamos un breve paseo antes de continuar con nuestro viaje. Él sonrió y nos indicó que pasaramos.

Mientras los cuatro paseábamos por el templo, pasamos junto a un toldo montado fuera de la entrada del templo. Un voluntario preguntó si queríamos sentarnos un momento y ver una película corta sobre los templos.

El recinto estaba prácticamente vacío en ese momento. No parecía que interrumpiéramos nada. ¿Por qué no?

Nos sentamos y esperamos la película. Otro voluntario nos dijo que otros invitados se unirían a nosotros y luego comenzaría la película.

Los “otros” pronto comenzaron a llegar — y comencé a mirar la salida más cercana. Todos los hombres vestían elegantes trajes y corbatas. Las mujeres, todas elegantemente vestidas. Todos parecían conocerse. 

Me di cuenta de que mi pequeña familia se había filtrado involuntariamente en uno de los recorridos VIP [gente muy importante] del Templo de Reno Nevada.

Mis conclusiones fueron confirmadas cuando llegó el élder Rex D. Pinegar. Se presentó, dando la bienvenida a todos al templo. Él sería su anfitrión.

Le susurré al oído a mi esposa: “Una vez que todos giren a la izquierda para comenzar el recorrido del templo, giraremos a la derecha y desapareceremos”.

La película terminó y el élder Pinegar invitó a todos a seguirlo en un recorrido por el interior del templo. Josefina y yo esperamos a que todos salieran en fila de debajo del toldo antes de recoger a los niños y correr hacia el estacionamiento.

No esperaba que nadie se diera cuenta de nuestra huida. Entonces, una pregunta a nuestras espaldas nos detuvo a los dos: “¿Todavía no se van, verdad? El recorrido apenas está comenzando”.

Era el élder Pinegar.

Un poco nervioso, le expliqué rápidamente que nos dirigíamos a California y que simplemente nos habíamos detenido para dar un breve paseo por el templo antes de continuar nuestro viaje.

“Por favor, únanse a nosotros”, recuerdo que dijo. “Queremos que estén con nosotros en el templo”.

Antes de que pudiera protestar, el élder Pinegar metió la mano en el bolsillo, sacó un caramelo envuelto en celofán y se lo ofreció a mi hija de 4 años. Carla se metió la golosina en la boca y le sonrió a su nuevo amigo.

Y así, mi pequeña familia desaliñada se unió al recorrido VIP del Templo de Reno Nevada. Temía que mis hijos comenzaran a portarse mal en algún momento. Pero parecían sentir que estaban en un lugar especial. Ninguno de los dos emitió ningún sonido.

Me maravilla el recuerdo de estar en el salón celestial y ver al élder Pinegar enseñar con reverencia a sus invitados sobre los templos y las familias eternas. Algunos de los residentes más influyentes (y elegantes) de Reno estaban a unos pasos de mis dos hijos pequeños — que todavía llevaban puestas sus pijamas. Pero todos parecían estar donde debían estar en ese momento.

Ahora, cada vez que tengo el desafío de ver a las personas como Dios las ve, pienso en esa mañana de primavera en Reno. Recuerdo la invitación inclusiva del élder Pinegar: “Por favor, únanse a nosotros”.

El vínculo de nuestra familia con el élder Pinegar no terminó en Reno. Hay aún más.

Casi dos décadas después de nuestra inesperada visita al templo, mi hijo Christian estaba sirviendo una misión en Taiwán y enfrentaba un problema de salud. Era atemorizante. Nuestro hijo estaba enfermo y Josefina y yo estábamos a casi 11.000 kilómetros de distancia. Pero la paz llegó en forma de actualizaciones casi diarias de la hermana Shelley Pinegar Peterson — la esposa y compañera de misión del recientemente relevado presidente de la Misión Taiwán Taipei, Michael Peterson.

La hermana Peterson es la hija del élder Pinegar. Sabíamos que Christian estaba en buenas manos.