Los asesores de los jóvenes hacen mucho más que enseñar lecciones dominicales

Jaren Wilkey, presidente de los Hombres Jóvenes de una estaca en Utah, llegó a comprender el cambio cultural asociado con el programa Niños y Jóvenes al recordar haberle enseñado a conducir a su hijo Isaac.

Wilkey recordó, “Cuando Isaac obtuvo su permiso para aprender, se le pidió que registrara una cierta cantidad de horas conduciendo con uno de sus padres. Comencé a enseñarle mientras yo conducía explicándole lo que estaba haciendo y por qué. Le indiqué las cosas a las que debía prestar atención mientras conducíamos. Luego llegó el momento de que se sentara en el asiento del conductor. Tomé el asiento del pasajero y le indiqué a Isaac que condujera por el estacionamiento de la iglesia y las calles tranquilas de nuestro vecindario”.

Isaac luego tuvo que someterse a una cirugía en ambos tobillos y no condujo en absoluto durante tres meses. Cuando finalmente se recuperó, Wilkey le dio a su hijo las llaves del automóvil y le pidió que los llevara a la clase de preparación misional en el centro de estaca local.

El hermano Bradley R. Wilcox segundo consejero de la presidencia general de los Hombres Jóvenes.
El hermano Bradley R. Wilcox segundo consejero de la presidencia general de los Hombres Jóvenes. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Wilkey dijo, “Cuando Isaac salió del camino a la entrada, estaba claro que no había conducido por un tiempo. No fue un comienzo suave. Cuando llegamos al final de la calzada, me preguntó, “¿Qué camino debo tomar?”

Wilkey se quedó estupefacto.

“Has estado yendo al centro de estaca durante años, incluyendo la clase de preparación misional todas las semanas durante el año pasado”, dijo. “Te he llevado allí todos los domingos durante los últimos tres meses mientras no podías conducir. ¿Por qué no sabes cómo llegar?”

Isaac respondió, “Porque siempre estabas conduciendo o diciéndome qué hacer”.

Wilkey se dio cuenta de que había perdido la parte más importante de la enseñanza de su hijo — dejarlo conducir solo. El programa Niños y Jóvenes se parece mucho a eso. Es importante dar consejos y advertir de obstáculos. Es vital dejar que los jóvenes practiquen “conducir por el estacionamiento”, para que ganen confianza. Pero si realmente queremos que sepan cómo llegar a donde necesitan ir, los asesores y los padres deben “dejarlos conducir”.

La hermana Michelle D. Craig, segunda consejera de la presidencia general de las Mujeres Jóvenes.
La hermana Michelle D. Craig, segunda consejera de la presidencia general de las Mujeres Jóvenes. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Wilkey da a los líderes de los jóvenes de su estaca este consejo: “Ya tenemos una conexión con Cristo. Ahora necesitamos que los jóvenes tengan su propia conexión. Necesitamos ocupar nuestro lugar en el asiento del pasajero, abrochar el cinturón y ser pacientes cuando el viaje se vuelve un poco accidentado. Necesitamos darles a los jóvenes muchas oportunidades para practicar”.

A nivel de barrio, los jóvenes de la Iglesia tienen muchos líderes adultos: padres, obispados, presidencias de las Mujeres Jóvenes y asesoras. También se puede llamar a uno o más especialistas para ayudar de forma permanente o temporal con actividades específicas como bailes, conferencias o campamentos. Sin embargo, el objetivo es que el programa sea dirigido por jóvenes y apoyado por adultos. 

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Todos estos líderes adultos deben recordar que son “instructores de conducción”.

Quizás el llamamiento más afectado por este cambio sea el del asesor. En el pasado, algunos asesores consideraban que su función consistía únicamente en enseñar lecciones dominicales o ayudar a los jóvenes a prepararse para enseñar lecciones dominicales.

El programa Niños y Jóvenes recuerda que se espera más de ellos. El Manual de instrucciones de la Iglesia ofrece la siguiente dirección:

  • Ser buenos ejemplos y mentores (véase 10.2.1.1 y 11.2.1.1).
  • Animar a los jóvenes a aprender el Evangelio fuera de las clases dominicales (véase 10.2.1.2 y 11.2.1.2).
  • Estudiar el Evangelio y compartir lo que están aprendiendo (véase 10.2.1.2 y 11.2.1.2).
  • Apoyar al obispado, la presidencia de las Mujeres Jóvenes y las presidencias de los jóvenes mientras hacen planes para llevar a cabo la obra de salvación y exaltación (véase 10.2.1.3 y 11.2.1.3).
  • Apoyar al obispado, la presidencia de las Mujeres Jóvenes y las presidencias de los jóvenes a medida que planifican servicios y actividades seguros (véase 10.2.1.3 y 11.2.1.3).
  • Asegurarse de que siempre haya dos líderes adultos responsables presentes (véase 10.2.1.3 y 11.2.1.3).
  • Apoyar a los jóvenes a medida que se vuelven más como el Salvador al buscar inspiración, hacer planes, poner en práctica sus planes y reflexionar sobre lo que aprenden (véase 10.4.4 y 11.3.4.3).
  • Animar a los jóvenes a prepararse para servir en misiones de tiempo completo (véase 10.4.3 y 11.2.1.1).
  • Asistir a las reuniones de presidencia de los jóvenes y brindan instrucción sobre liderazgo (véase 10.4.3 y 11.3.4.1). Las lecciones de liderazgo de los jóvenes son un excelente punto de partida.
  • Brindar a los jóvenes las experiencias que los prepararán para toda una vida de servicio (véase 10.6 y 11.2.1.3).
El élder Vaughn J. Featherstone.
El élder Vaughn J. Featherstone. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El fallecido élder Vaughn J. Featherstone, un Setenta Autoridad General, hablaba a menudo sobre lo esencial que es para los jóvenes tener un “tercer líder” — alguien además de los padres y obispos: “[Los jóvenes] necesitan ayuda de líderes preocupados y perceptivos que utilizan su influencia para ayudar a guiar a nuestros jóvenes por el camino correcto”.

Eso describe a un asesor. Imagínense el impacto que podría tener un asesor simplemente mostrando interés en las metas de los jóvenes y preguntándoles cómo les está yendo y qué están aprendiendo. Imaginen a un asesor compartiendo algunas de sus propias metas y progresos.

Jaren Wilkey aprendió que enseñar a su hijo a conducir era mucho más que entregarle las llaves. De manera similar, los líderes adultos — especialmente los asesores — están aprendiendo que enseñar a los jóvenes a dirigir es mucho más que darles un llamamiento y una lección dominical.

Así como se ha preparado a los jóvenes para estos días, también lo han sido sus líderes adultos. Cada asesor tiene los dones y talentos necesarios para elevar y bendecir a la nueva generación. Qué momento tan maravilloso para servir en el reino de Dios.