‘El legado pionero es un legado de inclusión’, declara el presidente Oaks

No es suficiente estudiar, alabar o recrear los logros de los pioneros, dijo el presidente Dallin H. Oaks mientras estaba de pie contra un fondo de colores brillantes de un vagón cubierto en el Centro Pionero en el parque This Is the Place Heritage Park [sitio en inglés] en Salt Lake City.

“Necesitamos identificar los principios eternos que aplicaron para nuestro beneficio y luego aplicar esos principios a los desafíos de nuestros días”, dijo el presidente Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia.

“De esa manera honramos su liderazgo y también reafirmamos ese legado y fortalecemos su capacidad para bendecir a nuestra propia posteridad y a millones de otras personas en este mundo atribulado. Todos somos pioneros cuando lo hacemos”.

El presidente Oaks fue el orador principal del SUPer DUPer Day el lunes 19 de julio, una celebración anual en el parque This Is the Place Heritage Park para las familias de los Hijos de Pioneros de Utah y de las Hijas de Pioneros de Utah. Lo acompañó su esposa, la hermana Kristen M. Oaks. El presidente M. Russell Ballard, presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles, dedicó el Centro Pionero en marzo.

El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, habla en el SUPer DUPer Day dentro del Centro Pionero en los terrenos del parque This is the Place Heritage Park en Salt Lake City el lunes, 19 de julio de 2021.
El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, habla en el SUPer DUPer Day dentro del Centro Pionero en los terrenos del parque This is the Place Heritage Park en Salt Lake City el lunes, 19 de julio de 2021. Credit: Scott G Winterton, Deseret News

Durante sus comentarios, el presidente Oaks enfatizó muchos rasgos y principios extraídos de los ejemplos de pioneros que pueden ayudar a enfrentar los desafíos modernos.

Uno de esos principios es la inclusión. “El legado pionero es un legado de inclusión”, declaró el presidente Oaks.

“Vivimos en una época en la que se necesita la inclusión — en las relaciones políticas, en las relaciones culturales, en las relaciones legales, y ésta no está presente en nuestra sociedad”, dijo a Church News después del evento. “Como Iglesia y como cultura, debemos liderar demostrando inclusión, no disensión, división, desviación u oposición”.

Herencia pionera

El presidente Oaks comenzó compartiendo las historias de varios de los antepasados pioneros de su familia: Addison Everett, Hyrum Oaks, Emer Harris, Orange Seely, Anson Call, John S. White, Mary Fielding Smith y Joseph F. Smith.

“Su herencia de fe, fuerza y determinación da forma a lo que somos hoy”, dijo.

El presidente Oaks luego habló de la extrema oposición que enfrentaron los primeros miembros de la Iglesia por practicar la poligamia, pero luego destacó un informe oficial del gobierno de los EE. UU. de 1852 que, de hecho, era completamente positivo.

El capitán Howard Stansbury, un ingeniero del Ejército de los Estados Unidos asignado para inspeccionar la Gran Cuenca, y su grupo de 18 se familiarizaron con los pioneros Santos de los Últimos Días que los refugiaron en Salt Lake City durante el duro invierno de 1849-50. Entre su informe de 267 páginas se encuentran estas observaciones:

“En su trato con las multitudes de emigrantes que pasaban por su ciudad, los mormones siempre fueron justos y rectos, sin aprovechar la necesidad de muchos, o de la mayoría de ellos. … En resumen, estas personas presentaban la apariencia de una sociedad tranquila, ordenada, trabajadora y bien organizada, tanto como se encontraría en cualquier ciudad de la Unión”.

El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, y su esposa, la hermana Kristen M. Oaks, posan para una foto en los terrenos del parque This is the Place Heritage Park en Salt Lake City después de hablar en el SUPer DUPer Day el lunes, 19 de julio de 2021.
El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, y su esposa, la hermana Kristen M. Oaks, posan para una foto en los terrenos del parque This is the Place Heritage Park en Salt Lake City después de hablar en el SUPer DUPer Day el lunes, 19 de julio de 2021. Credit: Scott G Winterton, Deseret News

Rasgos y principios pioneros

Aunque la mayoría de los desafíos actuales son diferentes de los que enfrentaron los antepasados pioneros, explicó el presidente Oaks, “muchos son tan peligrosos y seguramente tan importantes para nuestra propia salvación y para los que nos siguen”.

Por ejemplo, comparó a los lobos que merodeaban por los asentamientos pioneros con los narcotraficantes y pornógrafos que amenazan a los niños de hoy. El hambre física del pionero puede tener un paralelo con el hambre espiritual que experimenta hoy.

“De manera similar, las más de 1.910 muertes en la ruta pionera son superadas por las más de 2.200 muertes por la pandemia que hemos sufrido solo en Utah”, dijo.

La principal cualidad de los pioneros, dijo el presidente Oaks, era la fe.

“Con fe en Dios, hicieron lo que todo pionero hace — dieron un paso hacia lo desconocido: una nueva religión, una nueva tierra, una nueva forma de hacer las cosas. Con fe en sus líderes y en los demás, se mantuvieron firmes contra una tremenda oposición”, dijo.

Otras cualidades evidentes en la vida de los pioneros fueron el altruismo, el sacrificio, la cooperación y la unidad. El presidente Oaks citó los ejemplos de los santos que respondieron de inmediato al llamado del presidente Brigham Young de ir a rescatar a los grupos de carretas de mano varados, y a los que, obedientemente, echaron raíces y aplicaron sus talentos y vidas para colonizar nuevas áreas.

“Elogiamos lo que las grandes cualidades de los pioneros han hecho por nosotros, pero eso no es suficiente. También debemos asegurarnos de que estas mismas cualidades sean principios rectores para cada uno de nosotros, ya que tenemos la oportunidad de sacrificarnos por nuestras naciones, nuestras familias, nuestros cuórums, nuestros miembros y nuestra Iglesia”, dijo el presidente Oaks.

“Esto es especialmente importante en sociedades que han exaltado el interés personal y los derechos individuales hasta el punto en que estos valores diluyen los poderes de la responsabilidad y el sacrificio individual”.

El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, saluda a los jinetes mientras hace un recorrido rápido por el parque This is the Place Heritage Park, después de hablar en el SUPer DUPer Day dentro del Centro Pionero recién inaugurado en Salt Lake City el lunes, 19 de julio de 2021.
El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, saluda a los jinetes mientras hace un recorrido rápido por el parque This is the Place Heritage Park, después de hablar en el SUPer DUPer Day dentro del Centro Pionero recién inaugurado en Salt Lake City el lunes, 19 de julio de 2021. Credit: Scott G Winterton, Deseret News

Las manifestaciones modernas de estas cualidades pioneras son evidentes en proyectos privados y esfuerzos comunes que requieren unidad y cooperación. “Ya han servido bien, pero, como los pioneros, ¿tienes la perseverancia para continuar y aguantar hasta el final? preguntó el presidente Oaks.

Inclusión

El presidente Oaks concluyó sus comentarios con una segunda pregunta: “¿Son estas celebraciones pioneras simplemente académicas, aumentando nuestra fuente de experiencia y conocimiento, o tendrán un impacto profundo en la forma en que enfrentamos nuestros desafíos actuales?”

Los líderes de la Iglesia han desafiado repetidamente a los Santos de los Últimos Días para que se fortalezcan con el ejemplo de los pioneros. Esto incluye dar la bienvenida a nuevos miembros, ministrar para despertar la fe de aquellos que se han extraviado y llegar a los refugiados actuales.

Cuando los santos fueron expulsados ​​de Misuri y más tarde durante el éxodo de Nauvoo, los líderes de la Iglesia insistieron en que ninguno de los pobres se quedaría atrás. “Cuando los vagones y carretas de mano se movían hacia el oeste, su movimiento era siempre de inclusión, y ningún día de viaje terminaba hasta que se contaba con todos los rezagados”, dijo.

Como ejemplo moderno de rescatar a los rezagados, el presidente Oaks hizo referencia a los 3.600 proyectos humanitarios de la Iglesia que ministraron a personas en 160 países durante 2020.

“Con fe en nuestro Creador y siguiendo a Sus líderes, nos unimos para rescatar a miembros de la familia y otras personas que nos rodean en grandes causas comunes para el beneficio de nuestras comunidades y nuestras naciones”, dijo.

La multitud escucha mientras el presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, habla en el SUPer DUPer Day dentro del recién inaugurado Centro Pionero en los terrenos del parque This is the Place Heritage Park en Salt Lake City el lunes, 19 de julio de 2021.
La multitud escucha mientras el presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, habla en el SUPer DUPer Day dentro del recién inaugurado Centro Pionero en los terrenos del parque This is the Place Heritage Park en Salt Lake City el lunes, 19 de julio de 2021. Credit: Scott G Winterton, Deseret News

Según los funcionarios de This Is the Place, este fue el séptimo evento del SUPer DUPer Day de este tipo. Unos 250 invitados se reunieron para escuchar los comentarios del presidente Oaks. Entre los oradores anteriores se encuentran el presidente Ballard, el élder Jeffrey R. Holland y el élder Gerrit W. Gong, del Cuórum de los Doce Apóstoles.

La hermana Oaks dijo sobre el evento: “Para nosotros, creo que la mejor parte fue sentir a esas personas y cuánto amaban a sus antepasados”.

 Ellis Ivory, presidente y director ejecutivo de la Fundación This Is the Place, agregó: “Todos los que vengan, esperamos que comprendan todo el espíritu de lo que representa este lugar. Somos muy afortunados de haber tenido este lugar para conmemorar no solo a los pioneros, sino también la apertura del Occidente del país”.