Cómo se abren las ‘ventanas del cielo’ a las granjas de bienestar de la Iglesia devastadas por la sequía

Wade Sperry es tanto un profesional agrícola como un Santo de los Últimos Días creyente, por lo que considera la sequía histórica que ha secado el oeste de los Estados Unidos desde dos ángulos distintos.

Primero, reconoce las realidades de una gran sequía prolongada que afectó dramáticamente las operaciones en varias granjas y ranchos de bienestar operados por la Iglesia.

“Esto ha estado más seco de lo normal durante varios años”, dijo Sperry, un veterano especialista en agricultura en el departamento de bienestar de la Iglesia. “Así que nuestras granjas y ranchos tienen que lidiar con eso lo mejor que pueden”.

La planificación especializada está en pleno apogeo para optimizar los rendimientos en cada propiedad de bienestar. Aun así, admite que las circunstancias “están lejos de ser las ideales”.

Pero Sperry habla con igual seguridad cuando testifica de “los milagros” que sostienen esas mismas instalaciones agrícolas. Milagros que ayudarán a alimentar a familias con dificultades a través del programa de bienestar de la Iglesia.

De izquierda a derecha, el presidente Eldon Pfile, el agricultor Bill Summer y el especialista agrícola de la Iglesia Wade Sperry analizan la cosecha de trigo entero de 2018 en la granja de bienestar Geraldine Montana Crops.
De izquierda a derecha, el presidente Eldon Pfile, el agricultor Bill Summer y el especialista agrícola de la Iglesia Wade Sperry analizan la cosecha de trigo entero de 2018 en la granja de bienestar Geraldine Montana Crops.

Temporadas secas desalentadoras

Para los agricultores, ganaderos y productores de huertos de los Estados Unidos, el verano de 2021 ha sido motivo de terrores nocturnos.

Utah, por ejemplo, es el hogar de varios sitios agrícolas de bienestar operados por la Iglesia que ayudan a mantener bien abastecidos los almacenes de los obispos. El Deseret News informó recientemente que Utah ha visto solo el 62,4% de la precipitación que se recibe normalmente en un año de lluvia normal, que comienza el 1 de octubre y termina el 30 de septiembre.

El Departamento de Recursos Naturales de Utah informa que el 77% de los suministros de heno y forraje se clasifican como cortos o muy cortos, y el 69% de los pastizales se clasifican como de pobres a muy pobres. Mientras tanto, muchos de los sistemas de riego del estado han anunciado un cierre anticipado este verano, lo que pone a prueba tanto a los agricultores como a los ganaderos.

En las propiedades de bienestar operadas por la Iglesia en toda la región, los administradores locales también están minimizando su uso de riego.

“Las cosas han estado lo suficientemente secas en todos nuestros ranchos [afectados] que hemos tenido que transportar agua a los abrevaderos”, dijo Sperry. “Esa es una actividad que realmente no quieres hacer. Idealmente, deseas tener arroyos y riachuelos para que el ganado pueda pastar naturalmente en los pastizales en el verano.

“Pero este año, prácticamente todo se ha secado”.

En los enormes ranchos de bienestar de la Iglesia en Nevada, por ejemplo, los embalses que suelen ayudar a dar agua a los rebaños de ganado han sido vaciados por la sequía. Eso ha resultado en una disminución de la alimentación y una reducción del ganado.

“También significa que el personal de nuestro rancho y los equipos de misioneros de servicio jóvenes tienen que transportar agua [al ganado] todos los días”, agregó Sperry.

Las granjas de bienestar en las áreas afectadas por la sequía también han tenido problemas.

“En muchas de nuestras granjas de bienestar, hemos tenido que cortar el agua prematuramente en los cultivos, lo que generalmente significa que los cultivos no madurarán y no llegarán a la cosecha completa”, dijo Sperry.

Eso ha obligado a muchos administradores de granjas de bienestar locales a desviar los recursos hídricos limitados a cultivos prioritarios que se usan de manera prominente en el sistema de bienestar de la Iglesia, incluyendo el trigo y las verduras, como el frijol o judías verdes y el maíz dulce, junto con la alfalfa que se usa para alimentar al ganado en el invierno.

“Eso significa que estamos sacrificando los cultivos rotativos que de otro modo podríamos vender [a los mercados que no son de bienestar]”, dijo Sperry.

Los duraznos están listos para ser recolectados en un huerto de duraznos de varias estacas en Pleasant View, Utah, el martes, 25 de agosto de 2020. Los administradores especializados y misioneros en los proyectos propiedad de la Iglesia están ayudando a producir una cosecha productiva a pesar de la sequía de 2021 en todo el oeste de los Estados Unidos.
Los duraznos están listos para ser recolectados en un huerto de duraznos de varias estacas en Pleasant View, Utah, el martes, 25 de agosto de 2020. Los administradores especializados y misioneros en los proyectos propiedad de la Iglesia están ayudando a producir una cosecha productiva a pesar de la sequía de 2021 en todo el oeste de los Estados Unidos. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Mientras tanto, los administradores del huerto de bienestar de peras en Medford, Oregón, han sido “muy conservadores” en la asignación del agua de riego que garantizó que la fruta alcanzara la etapa de maduración.

El suministro de agua del huerto se secó hace unas semanas.

“Afortunadamente, las peras estaban en el punto en que estaban listas para cosechar”, dijo Sperry.

El extenso huerto de frutas de la Iglesia en Caldwell, Idaho, no ha sufrido tanto como otras propiedades similares. “No ha estado tan seco en esa zona … y han tenido mucha agua para pasar el año”.

La preparación también ha resultado crítica en Caldwell, donde se crearon estanques y se adquirieron abundantes porciones de riego mucho antes de que llegara la sequía.

Bill Summers administra las granjas de bienestar de Geraldine Montana Crops de la Iglesia. La sequía en curso y las temperaturas inusualmente altas, dijo, “han sido duras” en una finca seca que produce trigo destinado a la planta de pasta del sistema de bienestar.

“El cien por ciento de nuestro riego proviene del Señor”, dijo Summers. La finca Geraldine ha experimentado un rendimiento reducido, pero la calidad de la cosecha se ha mantenido alta.

Las recientes lluvias monzónicas en áreas de la región han ofrecido cierto alivio. Llámalo una curita de H2O.

Hace unas semanas “pudimos llenar parcialmente varios de los sistemas de reservorios en el rancho ganadero de Nevada”, dijo Sperry. “Y también llovió sobre nuestros cultivos, lo cual es un beneficio”.

Pero si las diversas formas de agua se clasifican como metales preciosos, la nieve sigue siendo oro sólido.

“La lluvia es buena, pero el mejor escenario sería si el Señor escucha nuestras oraciones y nos bendice con una capa de nieve normal o superior a lo normal en las montañas”, dijo Sperry. “La nieve es realmente la fuente de agua más eficaz para nuestro sistema agrícola en el oeste de los Estados Unidos”.

Summers agregó que espera “un invierno severo” en Montana para garantizar una cosecha abundante para la temporada de 2022.

Abriendo las ventanas del cielo

Si bien los desafíos de la sequía son reales, Sperry cree que la mano divina de la providencia es igualmente evidente. Entre las terribles realidades de la sequía de cada día también se encuentran buenas y bendecidas noticias.

Las tormentas recientes que arrojaron agua de lluvia en los embalses del rancho de Nevada, por ejemplo, “fueron una respuesta a la oración”, dijo Sperry.

Mientras tanto, un supervisor de una granja de trigo de bienestar de la Iglesia en Kimberly, Idaho, se había sentido comprensiblemente inquieto por la cosecha de este año. “Pero terminó teniendo un rendimiento superior al promedio con una calidad de trigo superior al promedio, lo que fue una sorpresa total y completa”, dijo Sperry. “Ese supervisor lo considera un milagro, y yo también”.

Se están reportando “milagros” de cultivos similares en otras propiedades esenciales de bienestar, incluyendo una granja en Nephi, Utah, que proporciona trigo duro para la planta de pasta de la Iglesia.

“Una vez más”, dijo Sperry, “hemos tenido rendimientos superiores al promedio con una calidad superior al promedio”.

A principios de julio, Summers estaba preparado para aprovechar al máximo su cosecha afectada por la sequía cortando temprano mucho del trigo y vendiéndolo como heno a los ganaderos para alimentar a su ganado. Luego, una tormenta inesperada arrojó lluvia sobre los campos de Geraldine.

“Esa fue la respuesta que necesitaba para dejar esa cosecha de trigo en paz”, dijo.

El trigo se cosecha en una granja que pertenece y es operada por La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Idaho Falls, Idaho, el 26 de agosto de 2020. El trigo beneficia a quienes lo necesitan Los administradores especializados y misioneros en los proyectos propiedad de la Iglesia están ayudando a producir cosechas productivas a pesar de la sequía de 2021 en todo el oeste de los Estados Unidos.
El trigo se cosecha en una granja que pertenece y es operada por La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Idaho Falls, Idaho, el 26 de agosto de 2020. El trigo beneficia a quienes lo necesitan Los administradores especializados y misioneros en los proyectos propiedad de la Iglesia están ayudando a producir cosechas productivas a pesar de la sequía de 2021 en todo el oeste de los Estados Unidos. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Quizás la mayor bendición a prueba de sequía que se encuentra en las sedientas propiedades de bienestar de la Iglesia son los supervisores, empleados y misioneros de servicio devotos como Summers.

Equilibran hábilmente la ciencia y el arte de la agricultura a gran escala, señaló Sperry. Son profesionales y devotos.

En última instancia, los principios eternos como la fe, la oración, el ayuno, la caridad, la vida providente y el seguir la dirección de los profetas modernos están permitiendo que las propiedades de bienestar que pertenecen a la Iglesia soporten la sequía en curso.

“Esos son todos los principios fundamentales de la preparación para el bienestar”, dijo Sperry. “Sería prudente que todos volviéramos a estudiarlos y prestemos atención cada vez que los hermanos hablen de esos principios en el futuro”.