Primera palada del Templo de Neiafu Tonga incluye la realeza entre los invitados, transmitida por la radio nacional

Con la asistencia de la realeza y los procedimientos transmitidos en vivo por la radio nacional, el sábado, 11 de septiembre se llevó a cabo la primera palada del Templo de Neiafu Tonga.

El élder Inoke Kupu, Setenta de Área de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, dirige el servicio de primera palada para el Templo de Neiafu Tonga el 11 de septiembre de 2021.
El élder Inoke Kupu, Setenta de Área de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, dirige el servicio de primera palada para el Templo de Neiafu Tonga el 11 de septiembre de 2021. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El templo será el segundo de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en el Reino de Tonga, y se unirá al Templo de Nuku’alofa Tonga, que se dedicó en la ciudad capital en 1983.

El élder Inoke Kupu, Setenta de Área, presidió y dirigió durante la primera palada en el sitio del templo en Tu’I Road en Neiafu, Vava’u, Tonga.

Entre los asistentes se encontraban Su Majestad el Rey Tupou VI y Su Majestad la Reina Nanasipau’u, el portavoz de la Casa Lord Fakafanua y el Honorable Primer Ministro Reverendo Dr. Pohiva Tuionetoa y otros distinguidos invitados.

En una oración para dedicar el sitio y el proceso de construcción, el élder Kupu oró por los Santos de los Últimos Días en las islas del norte de Tonga, quienes intentan asistir al templo de Nuku’alofa una vez al año. “Bendice a los santos de Vava’u y a los Niaus para que puedan vivir dignamente para recibir las bendiciones del templo. 

El presidente Russell M. Nelson anunció un templo para Neiafu durante la Conferencia General en abril de 2019. Su representación artística y ubicación se publicaron más tarde ese año — el 14 de agosto — y los diseños iniciales requerían una estructura de un solo piso de 1.579 metros cuadrados. También se construirán en el lugar viviendas para el presidente del templo, los misioneros y un centro de distribución.

En sus comentarios, el élder Kupu subrayó el propósito de los templos y la futura jornada de puertas abiertas y la dedicación.

Una vista aérea de la ceremonia de la primera palada en el sitio del nuevo templo en Neiafu en la isla de Vava'u en Tonga el 11 de septiembre de 2021.
Una vista aérea de la ceremonia de la primera palada en el sitio del nuevo templo en Neiafu en la isla de Vava’u en Tonga el 11 de septiembre de 2021. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

“Este templo se está construyendo junto al colegio Saineha High School, un lugar de aprendizaje patrocinado por la Iglesia, que pronto será bañado por la luz del templo y un faro de paz y seguridad para todos. Los templos son lugares sagrados de adoración y un lugar más elevado de aprendizaje donde las personas hacen convenios sagrados con Dios, que cuando se guardan permiten a las personas volver a vivir con Dios una vez más. Tener las enseñanzas del mundo es bueno, tener las enseñanzas de Dios es esencial”.

Continuó: “En unos breves años, la construcción de este templo estará completa, y luego de una jornada de puertas abiertas donde personas de todas las denominaciones puedan caminar por el templo y recibir una explicación de las habitaciones y sus propósitos, se dedicará a El Señor”. 

El élder Kupu también leyó un mensaje para el rey, la reina y otros dignatarios presentes del élder Ian S. Ardern, Setenta Autoridad General y presidente de la presidencia del Área Pacífico de la Iglesia, quien con otros líderes de área no pudieron viajar a Tonga debido a restricciones pandémicas de COVID-19.

En parte, decía: “Nos sentimos honrados de que eligieran estar en esta ceremonia de la primera palada del templo. Su presencia solo sirve para aumentar la importancia y majestuosidad de esta ocasión”.

Representación artística del futuro Templo de Neiafu Tonga.
Representación artística del futuro Templo de Neiafu Tonga. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

La primera palada se transmitió en vivo a nivel nacional en la red de radio de la comisión de radiodifusión de Tonga y a los invitados en cuatro instalaciones cercanas.

La primera palada de 2021 se produce en dos aniversarios importantes — 130 años después de la llegada de los primeros misioneros a Tonga en 1891 y 40 años después de la primera palada del templo de Nuku’alofa.

El portavoz de la Cámara, Lord Fakafanua, que asistió con su esposa, dijo, “Fane y yo tuvimos el privilegio de ser parte de este trascendental e innovador servicio. El templo será un monumento histórico para los santos de Vava’u y el Reino de Tonga”.

Tonga alberga unas 175 congregaciones que comprenden más de 66.000 Santos de los Últimos Días — aproximadamente el 60 por ciento de la población del país.