Los 2,4 millones de microfilmes de FamilySearch ahora están digitalizados. Lea por qué es importante este logro

Un esfuerzo global para digitalizar la colección de millones de rollos de microfilmes de FamilySearch ya está completo — un proceso que duró 83 años, anunció la Iglesia el martes, 21 de septiembre.

El archivo que contiene información sobre más de 11,5 mil millones de personas está disponible para el público en FamilySearch.org. Más de 200 países y principados y más de 100 idiomas están representados en los documentos digitalizados.

El proyecto de digitalización ha sido dirigido por el historiador y registrador de la Iglesia y ejecutado por profesionales en la preservación del Departamento de Historia de la Iglesia.

El élder LeGrand R. Curtis Jr., Setenta Autoridad General que sirve como historiador y registrador de la Iglesia, dijo que el proyecto muestra el compromiso de la Iglesia de compartir y usar sus registros preservados.

“La Iglesia se ha dedicado a la preservación adecuada de los registros desde el principio, y de Alma aprendemos que preservamos los registros para que los hijos de Dios puedan ver la mano de Dios en la vida de Sus hijos y hacer convenio de aceptar y seguir al Salvador”, dijo Élder Curtis, haciendo referencia a Alma 37:17-19, 46.

Una mujer joven mira en un lector de microfilmes mientras realiza una investigación de historia familiar.
Una mujer joven mira en un lector de microfilmes mientras realiza una investigación de historia familiar. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Además de los profesionales en la preservación del Departamento de Historia de la Iglesia, el esfuerzo también involucró al personal de la Iglesia y a los misioneros mayores que visitaron muchos archivos religiosos y gubernamentales en todo el mundo durante las últimas ocho décadas.

“Esperamos que todos los que contribuyeron a este logro en los últimos 80 años sientan hoy una sensación de logro”, dijo Steve Rockwood, director ejecutivo de FamilySearch Internacional, en un comunicado de FamilySearch.

“Y esperamos que los millones de personas que descubrirán, reunirán y conectarán generación tras generación de miembros de su familia en los años venideros gracias a estos esfuerzos tengan un profundo sentido de gratitud por los muchos colaboradores no anunciados que hicieron posible esos descubrimientos”.

¿Qué es el microfilm?

Rollo de microfilmes que contiene registros genealógicos importantes.
Rollo de microfilmes que contiene registros genealógicos importantes. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Durante más de 100 años, FamilySearch y sus predecesores han estado recopilando, conservando y brindando acceso a registros históricos de importancia genealógica — como documentos de nacimiento, defunción, matrimonio, censo, servicio militar y de inmigración.

La Sociedad Genealógica de Utah — conocida hoy como FamilySearch — comenzó a microfilmar registros en 1938. El microfilm es una exposición de un documento, imagen o archivo que se reduce a un formato más pequeño en un rollo de película de 16 mm o 35 mm y puede visualizarse con una máquina que amplía la imagen en una pantalla.

La colección de microfilmes de FamilySearch finalmente creció a más de 2.4 millones de rollos.

Durante varias décadas, se pudieron pedir y ver duplicados de los rollos originales en uno de los más de 5.000 centros de historia familiar de FamilySearch en todo el mundo. FamilySearch terminó su distribución de microfilmes a los centros de historia familiar en 2017 cuando comenzó su transición a un enfoque totalmente digital y la información pudo verse y buscarse en línea.

Proceso de digitalización

FamilySearch compró sus primeros escáneres de microfilmes en 1998 y comenzó a digitalizar su colección de microfilmes.

Inicialmente, los escáneres detectaban el borde frontal de una imagen cuadro por cuadro, explicó David Rencher, director de genealogía de FamilySearch. Pero si no detectaba el borde frontal de ese fotograma, se saltaba esa imagen y pasaba a la siguiente — lo que resultaba en muchas imágenes perdidas.

Los rollos finales de microfilmes se escanean mientras la Iglesia termina un importante esfuerzo en la digitalización que comenzó hace más de 20 años. Los primeros escáneres de microfilmes se compraron en 1998.
Los rollos finales de microfilmes se escanean mientras la Iglesia termina un importante esfuerzo en la digitalización que comenzó hace más de 20 años. Los primeros escáneres de microfilmes se compraron en 1998. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

FamilySearch desarrolló el software en 2006 junto con el Departamento de Historia de la Iglesia y el Departamento de Servicios de Información y Comunicación de la Iglesia para mejorar y acelerar los procesos.

“Nuestros colaboradores revisaron y descubrieron una tecnología para capturar todo el rollo de película como una sola imagen y luego dividir todo el fotograma en imágenes individuales, algo que no se había hecho antes”, dijo Rencher. “Y de esa manera, nos aseguramos de que no se nos cayera ni se perdiera ninguna imagen. Fue algo sin precedentes”.

El escaneo comenzó con unos cinco empleados. A medida que el proceso se desarrolló aún más, llegaron a trabajar en el proyecto hasta 30 empleados con 26 escáneres, incluso durante la pandemia de COVID-19.

El último rollo de película agregado a la colección fue capturado por las cámaras de FamilySearch en 2018, y el último escaneo de microfilmes se completó el mes pasado. Los registros se publicaron en línea a medida que se digitalizaban.

Por qué es importante

El élder Curtis dijo que el esfuerzo de digitalización de microfilmes refleja “nuestros corazones volviéndose a nuestros padres” como parte del cumplimiento de la profecía de Malaquías, que Moroni relató a José Smith en septiembre de 1823 (véase José Smith—Historia 1:36-39).

“Este trabajo siempre ha consistido en algo más que trasladar documentos originales del papel al microfilm y al formato digital”, dijo. “Es un esfuerzo por acelerar la obra de salvación en la tierra; un esfuerzo por salvar la tierra y sus habitantes de la destrucción total; un esfuerzo por volver el corazón de los hijos a sus padres al ser tocados por el poder del sacerdocio y aceptar el convenio abrahámico — la promesa hecha a los padres — en sus corazones”.

FamilySearch también está en proceso de digitalizar su gran colección de microfichas, que debe completarse en los próximos años, según el comunicado de prensa. La microficha almacena exposiciones de documentos en hojas planas de imágenes en lugar de carretes.

Para explorar las colecciones de imágenes y registros indexados de FamilySearch, vaya a FamilySearch.org y busque “Registros” e “Imágenes”. La función Imágenes permite a los usuarios examinar imágenes digitalizadas de la colección de microfilmes y más.

Los cajones llenos de microfilmes continuarán almacenados en los archivos de la Iglesia para las generaciones futuras, aunque todos los rollos ya se han digitalizado.
Los cajones llenos de microfilmes continuarán almacenados en los archivos de la Iglesia para las generaciones futuras, aunque todos los rollos ya se han digitalizado. Credit: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Cronología de digitalización de microfilmes de FamilySearch

1938: La Sociedad Genealógica de Utah — conocida hoy como FamilySearch — comienza a microfilmar.

1998: FamilySearch compra sus primeros escáneres de microfilmes.

2006: FamilySearch, el Departamento de Historia de la Iglesia y el Departamento de Servicios de Información y Comunicación de la Iglesia desarrollan el software y los procesos.

2017: FamilySearch finaliza su distribución de microfilmes a los centros de historia familiar en su transición a un enfoque de acceso en línea.

2018: Las cámaras de FamilySearch capturan el último rollo de película agregado a la colección.

2021: Se completa el último escaneo de microfilmes.