El poder de ‘reunirse’ es evidente en Europa, al élder Bednar dirigir reuniones en Alemania e Italia

Con su reciente viaje del 3 al 12 de septiembre al Área Europa, el élder David A. Bednar, del Cuórum de los Doce Apóstoles, se convirtió en el primer líder de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en viajar a una asignación internacional desde el ataque del COVID-19 el año pasado.

Y por primera vez en el mismo período pandémico, muchos Santos de los Últimos Días en Stuttgart, Alemania, sus alrededores, y Milán, Italia, se unieron a reuniones de la Iglesia a gran escala, participando en reuniones de instrucción, devocionales y conferencias dirigidas por el apóstol.

Esas “primicias” dieron como resultado que el élder Bednar, los líderes y miembros participantes reconocieran el poder y los efectos del recogimiento, el Evangelio restaurado, la nueva generación y las enseñanzas del Espíritu Santo.

“La oportunidad de reunirse y el poder asociado con la reunión fue muy evidente”, dijo el élder Bednar. “Vivimos en un momento en el que hay una creciente conmoción y caos en el mundo, y eso continuará”.

Esta foto muestra a los asistentes presenciales y virtuales del devocional de la “nueva generación” que se llevó a cabo con el élder David A. Bednar en Stuttgart, Alemania, el 5 de septiembre de 2021.
Esta foto muestra a los asistentes presenciales y virtuales del devocional de la “nueva generación” que se llevó a cabo con el élder David A. Bednar en Stuttgart, Alemania, el 5 de septiembre de 2021. Credit: Pieter W. Vernes

A medida que los Santos de los Últimos Días se centran en Jesucristo, la senda del convenio se vuelve más segura y certera, explicó el élder Bednar. “Su sacrificio expiatorio puede capacitarnos y fortalecernos cuando pensamos que no podemos seguir adelante”.

El élder Carl B. Cook, de la Presidencia de los Setenta, y su esposa, la hermana Lynette Cook, viajaron con el élder Bednar su esposa, la hermana Susan Bednar.

Su itinerario incluyó:

  • 4-5 de septiembre en Stuttgart — una reunión con la Misión Alpina de habla alemana, reuniones de instrucción con líderes del sacerdocio y líderes de las hermanas, una conferencia de estaca especial transmitida a todas las estacas en el consejo coordinador y un devocional para la “nueva generación” con jóvenes y jóvenes adultos de la misma área.
  • 7-9 de septiembre en Frankfurt, Alemania — una revisión del Área Europa, visita al Templo de Frankfurt Alemania y reunión con la Misión Frankfurt Alemania.
  • Del 10 al 12 de septiembre en Milán — devocional con las presidencias de la Sociedad de Socorro de estaca, las Mujeres Jóvenes y la Primaria; reunión con la Misión Milán Italia, reuniones de instrucción con líderes del sacerdocio y líderes de las hermanas, y transmisión de una conferencia de estaca especial para toda Italia a los centros de reuniones y hogares de todo el país.
El élder David A. Bednar, del Cuórum de los Doce Apóstoles, y su esposa, la hermana Susan Bednar, llegan al centro de la Estaca Stuttgart Alemania el 5 de septiembre de 2021, para una conferencia de estaca especial transmitida a los miembros del consejo coordinador de Munich, Alemania. El élder Carl B. Cook y la hermana Lynette Cook caminan detrás.
El élder David A. Bednar, del Cuórum de los Doce Apóstoles, y su esposa, la hermana Susan Bednar, llegan al centro de la Estaca Stuttgart Alemania el 5 de septiembre de 2021, para una conferencia de estaca especial transmitida a los miembros del consejo coordinador de Munich, Alemania. El élder Carl B. Cook y la hermana Lynette Cook caminan detrás. Credit: Pieter W. Vernes

‘Una confirmación espiritual excepcional’

Durante la conferencia para toda Italia, “la tecnología abrió el camino para que el élder Bednar compartiera su testimonio de nuestro Salvador con personas de toda una nación”, dijo el élder Cook.

El élder Bednar enseñó los principios del Evangelio restaurado a quienes no son miembros de la Iglesia antes de dirigirse a los miembros. “Sentí un testimonio fuerte y confirmador de que él es un apóstol del Señor Jesucristo en los últimos días”, agregó el élder Cook.

Laura Cecchetto, miembro de la Estaca Milán Este, Italia, dijo que la reunión sirvió como “una confirmación espiritual excepcional”.

Ella había invitado a su esposo, que no era miembro, a que se uniera a ella para asistir en persona a la conferencia especial. Paolo Cecchetto, dos veces paralímpico que recientemente regresó con una medalla de los Juegos Paralímpicos de Tokio, la aceptó y acompañó. Son padres de tres hijos, uno de los cuales sirve en una misión en Francia.

“Segundos antes de que el élder Bednar se pusiera de pie para hablar con todos nosotros”, recordó Laura Cecchetto, “hice esta breve oración dentro de mí, ‘Señor, te pido que, a través de las palabras de este siervo tuyo, puedas hablar al corazón de Paolo’”.

El élder Bednar se puso de pie y anunció que primero hablaría con los que no eran miembros. “De los 55 minutos que pasó allí, pasó 45 minutos hablando con todos aquellos que no eran parte de la Iglesia”, dijo Laura Cecchetto, y agregó que le parecía que su esposo era el único no miembro presente en el centro de estaca.

“Qué testimonio he recibido”, continuó. “Sentí cómo, a pesar de todos mis errores, el Señor me ama, cómo Él escucha mis oraciones y las oraciones de mis hijos”.

Paolo Cecchetto quedó impresionado con las palabras del élder Bednar y encantado de estar allí, dijo Laura Cecchetto.

“No sé si mi esposo decidirá bautizarse ni cuándo, pero doy mi testimonio de que ese domingo sentí con mucha fuerza el amor del Señor. Y sentí claramente esta frase en mi corazón: “Sé cuál es el deseo de tu corazón; ¡sigue teniendo fe!”

El élder David A. Bednar habla durante la reunión de hermanas con las presidencias de la Sociedad de Socorro de estaca, las Mujeres Jóvenes y la Primaria en Milán, Italia, el 11 de septiembre de 2021.
El élder David A. Bednar habla durante la reunión de hermanas con las presidencias de la Sociedad de Socorro de estaca, las Mujeres Jóvenes y la Primaria en Milán, Italia, el 11 de septiembre de 2021. Credit: Pieter W. Vernes

‘Fieles a nuestros convenios

El obispo Emanuele Elia, del Barrio Como 1 de la Estaca Milán Oeste Italia, dijo que recibir instrucción del élder Bednar fue un gran privilegio que lo alimentó con más conocimiento y amor puro por Dios. “Por medio del Espíritu Santo, comprendí aún más el valor de los convenios y la importancia de mantener la fe”.

Mientras escuchaba, pensó en el trío del Antiguo Testamento formado por Sadrac, Mesac y Abednego, arrojados a un horno de fuego por negarse a inclinarse en adoración a un ídolo de oro. Salieron ilesos y el rey Nabucodonosor reconoció el poder de Dios.

“Ellos guardaron sus convenios”, dijo el obispo a Church News, “y el Señor estaba con ellos y no los abandonó”.

El obispo Elia expresó su deseo de transmitir su aprendizaje a los miembros de su barrio y su oración de que pueda beneficiar y obtener un mayor deseo de servir al Señor y a los demás. “Cristo vive y esta es su obra. Sé con certeza que, si permanecemos fieles a nuestros convenios, incluso cuando no sea fácil, Él no nos abandonará porque estará junto a nosotros debido a nuestra devoción”.

Un joven de la congregación le hace una pregunta al élder David A. Bednar durante un devocional para la “nueva generación” que se celebró en Stuttgart, Alemania, el 5 de septiembre de 2021.
Un joven de la congregación le hace una pregunta al élder David A. Bednar durante un devocional para la “nueva generación” que se celebró en Stuttgart, Alemania, el 5 de septiembre de 2021. Credit: Pieter W. Vernes

La nueva generación

Los líderes visitantes se reunieron con jóvenes y jóvenes adultos en el devocional “La nueva generación” del 5 de septiembre en Stuttgart.

“Estaban tan ansiosos por aprender; fueron muy receptivos al consejo”, dijo el élder Bednar. “Fue una experiencia agradable — estaban felices de tener la oportunidad de reunirse, tanto en persona como virtualmente”.

Esa “nueva generación” también incluye a los jóvenes misioneros de tiempo completo, y el élder Bednar y el élder Cook se reunieron con tres misiones durante su asignación en Europa.

Ambos habían servido como misioneros de tiempo completo en Alemania cuando eran jóvenes, en la década de 1970, cuando el proselitismo consistía principalmente en tocar puertas todo el día. Hoy en día, a menudo confinados en sus apartamentos, los élderes y las hermanas de las tres misiones utilizan las redes sociales en los teléfonos inteligentes para comunicarse con otros y enseñarles.

“Es un mundo diferente”, dijo el élder Bednar. “El mensaje es el mismo, y el ayudar a las personas a conocerlo es lo mismo. Pero las herramientas que usamos son muy diferentes a las de cuando era misionero”.

Dos misioneros que asistieron a la reunión celebrada con la Misión Frankfurt Alemania compartieron lo que aprendieron, subrayando el papel del Espíritu Santo en sus vidas y en sus esfuerzos de proselitismo.

“El Espíritu Santo enseña, no nosotros”, dijo el élder John Richard Seeley de Kuna, Idaho, a Church News. “Es nuestra responsabilidad como misioneros invitarlo a entrar”.

La hermana Talita Selina Koch de Schneisingen, Suiza, dijo: “Tenemos que dar el paso para avanzar con el Espíritu, y entonces nuestra fe se fortalecerá. Si todos confiamos en Jesucristo y avanzamos juntos, el Espíritu vendrá con un poder más fuerte. Este tipo de rectitud puede llenar nuestro cuerpo y hacer que nuestro testimonio sea puro y directo”.

Preocuparse por las mujeres

De manera similar al formato de preguntas y respuestas sin guión del devocional con los jóvenes y los jóvenes adultos, se llevaron a cabo reuniones en Stuttgart y Milán con las presidentas de la Sociedad de Socorro de estaca, las Mujeres Jóvenes y la Primaria, antes de que se unieran a los líderes del sacerdocio para recibir instrucción combinada.

La hermana Sibylle Fingerle, asesora de organización del Área Europa que asistió a las reuniones de Stuttgart, dijo que a través de las enseñanzas del élder Bednar, “sentí a través del Espíritu Santo que la Primera Presidencia y los Doce Apóstoles se preocupan por las mujeres de la Iglesia. Y mientras lo hacen, cuánto más amadas somos como mujeres por nuestro Padre Celestial. Este testimonio fue confirmado”.

Las asistentes escuchan al élder David A. Bednar en la reunión de las hermanas con las presidencias de la Sociedad de Socorro de estaca, las Mujeres Jóvenes y la Primaria en Milán, Italia, el 11 de septiembre de 2021.
Las asistentes escuchan al élder David A. Bednar en la reunión de las hermanas con las presidencias de la Sociedad de Socorro de estaca, las Mujeres Jóvenes y la Primaria en Milán, Italia, el 11 de septiembre de 2021. Credit: Pieter W. Vernes

La hermana Fingerle dijo que entiende con más claridad la importancia de los convenios de por vida con Dios y cómo el sacerdocio puede influir en la vida de uno —especialmente en las mujeres Santos de los Últimos Días. A medida que las mujeres cumplen las promesas y participan en las ordenanzas, “el poder de Dios fluye hacia nosotras”.

Añadió: “Qué bendición no solo escuchar las palabras que dice un apóstol, sino sentir las impresiones del Espíritu Santo”.

‘Declarando su testimonio’

El élder Cook dijo que fue testigo de que “muchos Santos de los Últimos Días que estaban agobiados con desafíos fueron edificados cuando el élder Bednar los animó a sacar fuerzas de sus convenios y ordenanzas, incluyendo la participación semanal en la Santa Cena”.

También vio cómo fueron “animados por sus sinceras expresiones de amor y aprecio, lo que resultó en un gran sentimiento de unidad”.

“Con la situación del COVID, parecía un milagro que estuviéramos en Europa. Sentí la protección y la mano guiadora del Señor. Hay un gran poder cuando un apóstol está en el país declarando su testimonio”.