Vea cómo podrían haber sido las habitaciones de José F. Smith en Beehive House en 1918

Entrar en Beehive House [en inglés] ubicada en la esquina de South Temple y State Street, en el centro de Salt Lake City, es como retroceder en el tiempo. Los visitantes de las últimas décadas han podido realizar visitas guiadas gratuitas a uno de los edificios de ladrillo de adobe más antiguos que se conservan en Utah, caminar por habitaciones con artefactos o reproducciones de elementos que existían cuando Brigham Young construyó y vivió en esta casa con su familia y entretuvo a invitados de todo tipo como gobernador del Territorio de Utah.

Pero a partir del viernes, 24 de septiembre, los visitantes pueden caminar desde finales del siglo XIX, subir las escaleras hasta 1918 y ver la habitación y la oficina del presidente Joseph F. Smith tal como se podrían haber visto cuando recibió la visión de la redención de los muertos el 3 de octubre de 1918, que ahora está registrada en Doctrina y Convenios sección 138 y de la que habló el presidente M. Russell Ballard 100 años después en su discurso de la conferencia general de octubre de 2018.

Una oficina que ha sido renovada para reflejar la oficina de Joseph F. Smith de 1918 es fotografiada en Beehive House en Salt Lake City, el miércoles, 22 de septiembre de 2021.
Una oficina que ha sido renovada para reflejar la oficina de Joseph F. Smith de 1918 es fotografiada en Beehive House en Salt Lake City, el miércoles, 22 de septiembre de 2021. Credit: Laura Seitz, Deseret News

“Estamos emocionados de abrir justo antes de la conferencia [general], ya que el presidente Smith recibió esta revelación justo antes de la conferencia de octubre de 1918”, dijo a Church News Andrea Maxfield, conservadora de sitios históricos de la Iglesia.

Beehive House fue la residencia principal de Brigham Young, donde desempeñó sus funciones como presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, gobernador territorial y superintendente de asuntos indígenas, desde 1855 hasta su muerte en 1877. Los miembros de la familia Young vivieron allí hasta 1893. La Iglesia compró el edificio en 1898 y se convirtió en la residencia oficial de dos presidentes de la Iglesia: el presidente Lorenzo Snow (de 1898 a 1901) y el presidente Joseph F. Smith (de 1901 a 1918). En 1920, Beehive House fue cedida a la Asociación de Mejoramiento Mutuo de Mujeres Jóvenes, ahora la organización de Mujeres Jóvenes, y fue utilizada como casa de huéspedes para mujeres jóvenes hasta 1959.

Recreación de las habitaciones de Joseph F. Smith

En años anteriores, los guías turísticos explicaban que estas dos habitaciones de Beehive House eran el lugar donde Joseph F. Smith recibió la visión de la redención de los muertos en 1918 — una revelación crucial para la Iglesia. “Sin embargo, es un poco difícil para las personas tener una experiencia en una habitación decorada al estilo Brigham Young”, explicó Maxfield.

“Es un ejemplo muy sagrado y bueno de una revelación moderna”, dijo. “Así que decidimos renovar esas habitaciones”.

Dos habitaciones que han sido renovadas para reflejar el dormitorio y la oficina de Joseph F. Smith en 1918 se fotografían en Beehive House en Salt Lake City, el miércoles, 22 de septiembre de 2021.
Dos habitaciones que han sido renovadas para reflejar el dormitorio y la oficina de Joseph F. Smith en 1918 se fotografían en Beehive House en Salt Lake City, el miércoles, 22 de septiembre de 2021. Credit: Laura Seitz, Deseret News

Maxfield se unió al equipo del Departamento de Historia de la Iglesia que trabajaba en este proyecto en mayo de 2020 cuando le pidieron ayuda para investigar cómo eran las habitaciones. Cuando ella les preguntó qué habían descubierto ya, “dijeron, ‘Nada’”.

Una máquina de escribir antigua se exhibe en una oficina que ha sido renovada para reflejar la oficina de Joseph F. Smith de 1918 en Beehive House en Salt Lake City, el miércoles, 22 de septiembre de 2021.
Una máquina de escribir antigua se exhibe en una oficina que ha sido renovada para reflejar la oficina de Joseph F. Smith de 1918 en Beehive House en Salt Lake City, el miércoles, 22 de septiembre de 2021. Credit: Laura Seitz, Deseret News

Comenzó su investigación con los periódicos de Utah durante el tiempo que él vivió en Beehive House. “Revisé los documentos de Joseph F. Smith, miré fotografías, correspondencia, diarios, todo eso”, dijo Maxfield. “Cualquier dato que se pueda obtener, usualmente te dirá un poco sobre su personalidad, los artículos que pudieron haber comprado o cosas por el estilo”.

Surgieron problemas por no saber cuál de las cinco esposas de Joseph F. Smith vivía con él en Beehive House. “Después de haber agotado todos nuestros recursos, lo máximo que pudimos deducir fue que sentía un gran amor por el pueblo hawaiano, habiendo servido en tres misiones allí. Entonces pensamos, bueno, podemos hacer algo con respecto a Hawái”, dijo.

“En ese momento, el Señor intervino. Recibimos una llamada de una descendiente de Joseph F. Smith que tenía una mecedora que se sintió impulsada a donar a la Iglesia, que pertenecía a Julina Lambson Smith”.

Maxfield entrevistó a esta descendiente que relató una “maravillosa y hermosa historia” sobre el importante papel de Julina Smith en la vida del presidente Smith. También puso a Maxfield en contacto con otros descendientes que donaron, prestaron o compartieron muebles, fotos, historias e información que el Departamento de Historia de la Iglesia no tenía antes.

Un descendiente prestó la colcha hawaiana de Julina Smith al equipo de Maxfield para que un experto en textiles pudiera hacer una réplica. Otro descendiente donó la mecedora del presidente Smith, que acompaña a la silla de Julina en la habitación renovada. Otro donó una mesa de lectura que Julina compró cuando tenía 11 años recogiendo duraznos.

Las sillas mecedoras son fotografiadas dentro de una habitación que ha sido renovada para reflejar el dormitorio de Joseph F. Smith en 1918 en Beehive House en Salt Lake City, el miércoles, 22 de septiembre de 2021.
Las sillas mecedoras son fotografiadas dentro de una habitación que ha sido renovada para reflejar el dormitorio de Joseph F. Smith en 1918 en Beehive House en Salt Lake City, el miércoles, 22 de septiembre de 2021. Credit: Laura Seitz, Deseret News

Otros artículos que los visitantes podrán ver incluyen un tocadiscos con grabaciones del Coro del Tabernáculo, una máquina de escribir con la visión transcrita de la taquigrafía de Joseph Fielding Smith, la colección de Julina del Author’s Digest, la colección completa de Joseph F. Smith del Millennial Star (algunos duplicados se muestran abiertos en páginas con su nombre inscrito en ellas), una réplica del vestido de novia de Julina y una réplica de una pintura de un paisaje hawaiano. Cada objeto cuenta un poco más sobre las vidas y personalidades de Joseph F. Smith y Julina Lambson Smith.

“La narración que nos gustaría contar [con estas habitaciones] es que la revelación fue muy personal para Joseph F. Smith”. Maxfield explicó que el presidente Smith experimentó la muerte de varios seres queridos a lo largo de su vida — su padre fue martirizado y, en total, perdió 14 hijos. Para 1918, el mundo había sufrido la Primera Guerra Mundial y estaba en medio de la epidemia de gripe española.

Le atormentaba especialmente la muerte de su primera hija, Mercy Josephine cuando tenía 3 años. Maxfield dijo que la noche anterior a su muerte, “Estaba tan enferma que [Joseph F. Smith] la sostuvo en sus brazos y caminó con ella toda la noche. Por la mañana, él le dijo, ‘Mi niña, no dormiste nada’. Y ella lo miró y le dijo, ‘Hoy dormiré, papá’. Luego cerró los ojos y murió unas horas después”.

Un retrato de Julina Smith y su hija Mercy Josephine cuelga en la habitación que fue renovada para convertirla en el dormitorio de los Smith en 1918 en Beehive House en Salt Lake City, el miércoles, 22 de septiembre de 2021.
Un retrato de Julina Smith y su hija Mercy Josephine cuelga en la habitación que fue renovada para convertirla en el dormitorio de los Smith en 1918 en Beehive House en Salt Lake City, el miércoles, 22 de septiembre de 2021. Credit: Laura Seitz, Deseret News

En la habitación renovada, los visitantes verán una foto de Julina y Mercy Josephine. Para representar aún más la importancia de la familia, también hay una foto de Joseph y Julina en su aniversario de bodas de oro, y un retrato de toda la familia de Joseph F. Smith en el momento en que fue llamado como presidente de la Iglesia en 1901, que cuelga sobre la chimenea.

Además de las habitaciones renovadas en Beehive House, una exposición temporal de copias originales y facsímiles de documentos relacionados con esta visión se exhibirá del 28 de septiembre al 18 de noviembre de 2022, en el primer piso de la Biblioteca de Historia de la Iglesia. Los documentos incluyen una Biblia propiedad de Joseph F. Smith [en inglés], un diario que pertenece a su hijo, el entonces élder Joseph Fielding Smith, del Cuórum de los Doce Apóstoles, y un diario del élder Anthon H. Lund, del Cuórum de los Doce Apóstoles.

La Biblia tiene resaltados los versículos de 1 Pedro que Joseph F. Smith estaba meditando antes de recibir la visión de la redención de los muertos, y que se citan en Doctrina y Convenios 138. Aunque los historiadores de la Iglesia saben que esta Biblia era propiedad de Joseph F. Smith, no pueden decir con certeza que fue él quien resaltó estos versículos.

Los documentos relacionados con la revelación en Doctrina y Convenios 138 son fotografiados en la Biblioteca de Historia de la Iglesia en Salt Lake City, el miércoles, 22 de septiembre de 2021. Se exhibirán al público el 28 de septiembre.
Los documentos relacionados con la revelación en Doctrina y Convenios 138 son fotografiados en la Biblioteca de Historia de la Iglesia en Salt Lake City, el miércoles, 22 de septiembre de 2021. Se exhibirán al público el 28 de septiembre. Credit: Laura Seitz, Deseret News

“Joseph Fielding escribe en su diario el 17 de octubre que registró, según el dictado de su padre, la revelación”, dijo Maxfield, explicando el significado de los diarios expuestos. “Y luego tenemos el diario de Anthon H. Lund, que, el 31 de octubre, escribe que Joseph Fielding leyó la revelación a la Primera Presidencia y al Cuórum de los Doce [Apóstoles], y que ellos la aceptaron como verdadera y como la palabra de Dios”.

Maxfield dijo, “El propósito de esa exhibición es mostrar cómo se recibe la revelación”.

Las cartas que escribió Joseph F. Smith muestran que sintió al Señor con él toda su vida; una copia de una página de su Libro de Mormón muestra que meditó sobre la vida después de la muerte. Su revelación fue recibida, registrada, aceptada por la Primera Presidencia y el Cuórum de los Doce Apóstoles y luego canonizada como Escritura. Esta progresión de la revelación fue un mensaje que consideraron que iría bien con las habitaciones renovadas en Beehive House, dijo Maxfield.

También es importante señalar la presencia de Julina Smith a través de sus artículos personales en exhibición y su participación en la vida del presidente Smith como su compañera.

Los libros de Joseph F. Smith están en exhibición en una oficina que ha sido renovada para reflejar la oficina de Joseph F. Smith de 1918 en Beehive House en Salt Lake City, el miércoles, 22 de septiembre de 2021.
Los libros de Joseph F. Smith están en exhibición en una oficina que ha sido renovada para reflejar la oficina de Joseph F. Smith de 1918 en Beehive House en Salt Lake City, el miércoles, 22 de septiembre de 2021. Credit: Laura Seitz, Deseret News

“Si buscas algo sobre Julina, lo más que dicen de ella es que fue la esposa de un profeta y la madre de un profeta”, dijo Maxfield. “Y creo que esa no es toda la historia”.

Los miembros de la familia con los que habló Maxfield dijeron que cuando el presidente Smith tuvo esta revelación, “lo más probable es que le hubiera confiado a su esposa sobre esta revelación. Ella conocía el funcionamiento de cómo suceden las cosas. Habría enviado a llamar a su hijo [el élder Joseph Fielding Smith, asistente del presidente Smith] para que viniera y registrara esa revelación”.

Se han necesitado conservadores, intérpretes, expertos en textiles, personal del museo y misioneros trabajando duro y sin dormir para dar vida a estas habitaciones. “Pasaron mucho tiempo periférico trabajando y decidiendo qué mensaje espiritual se puede tomar de un sitio histórico”, dijo Maxfield.

Espera que los visitantes comprendan más plenamente la importancia de la revelación de Joseph F. Smith, así como “la importancia de cómo recibimos revelación y la importancia del compañerismo”.

Beehive House está abierta para recorridos que comienzan a las 10 a.m. y el último recorrido del día comienza a las 5:30 p.m., de lunes a sábado — con la excepción de hoy, cuando el último recorrido comenzará a las 3:30 p.m. No se requiere una reservación. El tamaño de los grupos para los recorridos está limitado a 10 personas o menos. Se recomiendan mascarillas en los recorridos para aquellos que no han sido completamente vacunados. Se recomienda fuertemente el distanciamiento social.

La Biblioteca de Historia de la Iglesia está abierta de lunes a viernes de 10 a.m. a 5 p.m. Y los sábados de 10 a.m. a 3 p.m. Visite su sitio web (en inglés) para obtener más información o para solicitar ayuda con investigación de historia de la Iglesia.