Santos de los Últimos Días desde Liberia hasta Bolivia reaccionan al anuncio del presidente Nelson sobre la construcción de 13 nuevos templos

El anuncio del domingo del presidente Russell M. Nelson de los futuros templos en 13 ciudades de todo el mundo refleja el crecimiento de la Iglesia y la dedicación de innumerables Santos de los Últimos Días.

Aquí hay algunos antecedentes sobre los sitios de templos anunciados — y las reacciones gozosas de muchos con fuertes vínculos con esos respectivos lugares:

Kaohsiung, Taiwán

Con más de 2,75 millones de residentes en el sur de Taiwán, Kaohsiung es la tercera ciudad más poblada de este municipio especial. Con más de 61.000 Santos de los Últimos Días en unas 110 congregaciones, Taiwán alberga un templo en funcionamiento, el Templo de Taipéi, Taiwán, dedicado en 1984.

Ciudad de Kaohsiung, Taiwán.
Ciudad de Kaohsiung, Taiwán. Credit: Credit: stock.adobe.com

Todd Warner, de South Jordan, Utah, vive a miles de kilómetros de Kaohsiung — pero también se emocionó al saber que se construiría un segundo templo en Taiwán.

“Cuando estuve allí hace 20 años, los miembros tenían la esperanza de que se construyera un templo en Kaohsiung. Con frecuencia hablaban de lugares que serían perfectos para un templo”, dijo.

Warner recuerda que los Santos de los Últimos Días del área de Kaohsiung alquilaban un autobús cada mes para viajar al templo en Taipéi. “Tener un templo en Kaohsiung cambiará las reglas del juego para los miembros del sur de Taiwán”.

Debido a la diferencia en las zonas horarias desde Salt Lake City hasta el Lejano Oriente, el presidente de la Misión Taiwán Taichung, Karl J. Fields, pudo darles la “gloriosa noticia” a sus misioneros justo cuando estaban despertando. El anuncio de un templo en el sur de Taiwán “es la respuesta a muchas, muchas oraciones de los fieles santos del sur de Taiwán”, dijo a Church News.

El presidente Fields sirvió en una misión de tiempo completo en Taiwán hace más de 40 años, cuando la Iglesia todavía era relativamente joven en la isla. A medida que él y su esposa, la hermana Melanie Fields, han regresado como líderes de misión, ahora encuentran Santos de los Últimos Días de segunda, tercera y cuarta generación que están criando “hombres y mujeres jóvenes asombrosos” que están sirviendo en misiones.

La Iglesia está creciendo y fortaleciéndose en el país insular de Asia oriental. “Esto es verdaderamente el cumplimiento de la profecía de que los templos llenarían la tierra”, dijo el presidente Fields.

Ciudad de Tacloban, Filipinas

Ubicada en la región de las Bisayas Orientales de Filipinas, Tacloban fue azotada por un tifón mortal en 2013. Con más de 805.000 miembros de la Iglesia en más de 1.225 congregaciones, Filipinas tendrá ocho templos. Dos en funcionamiento en Manila y la ciudad de Cebú; tres están en construcción en Alabang, Davao y Urdaneta; y se han anunciado dos para Bacolod y Cagayán de Oro.

Ciudad de Tacloban, Filipinas. Credit: stock.adobe.com
Ciudad de Tacloban, Filipinas. Credit: stock.adobe.com Credit: Credit: stock.adobe.com

“Esta es una noticia maravillosa porque viajar puede ser costoso incluso dentro del país”, dijo Edgar Galura, un filipino Santo de los Últimos Días.

A Galura no le sorprende que se agregue otro templo a la creciente lista de su país insular asiático. El mensaje del evangelio ha resonado durante mucho tiempo con su gente. “Los filipinos son humildes y tienen fuertes creencias en Dios y en la familia”, dijo.

Monrovia, Liberia

Este será el primer templo en la nación de Liberia, en África occidental, país que alberga a unos 15.000 Santos de los Últimos Días y más de 50 congregaciones. Monrovia, una ciudad costera, es la capital de Liberia. La obra misional comenzó en el país en 1987.

Monrovia, Liberia.
Monrovia, Liberia. Credit: Credit: stock.adobe.com

“Soy la persona más feliz en este momento”, dijo Samuel Sayon, miembro de Brewerville, Liberia. “Estoy tan, tan emocionado”.

Su compañero Santo de los Últimos Días liberiano Alfred Mulbah de Kakata, Liberia, agregó: “Esta es una gran bendición de nuestro Padre Celestial. Él nos ama”.

Jacob Egan, nativo de Texas, regresó recientemente de la Misión Liberia Monrovia. Comparte el entusiasmo de sus amigos liberianos.

“Tener un templo en Liberia ayudará a la Iglesia a crecer y brindará muchas más oportunidades para que los miembros sirvan en el templo”, dijo Egan, y agregó que los miembros liberianos actualmente tienen que viajar a Ghana para adorar en un templo.

Kananga, República Democrática del Congo

Los primeros misioneros llegaron a la República Democrática del Congo, país que ahora alberga a más de 68.000 Santos de los Últimos Días en más de 200 congregaciones. La República Democrática del Congo ya tiene dos templos — uno en funcionamiento en Kinshasa y otro anunciado para Lubumbashi.

República Democrática del Congo.
República Democrática del Congo. Credit: Credit: stock.adobe.com

Antananarivo, Madagascar

La Iglesia ha estado en Madagascar desde 1993, y ahora cuenta con 13.000 Santos de los Últimos Días en más de 40 congregaciones. El templo será el primero de la nación. Antananarivo es la capital de Madagascar, con una población de 1,4 millones.

Antananarivo, Madagascar.
Antananarivo, Madagascar. Credit: Credit: stock.adobe.com

Domoina Kendell ha estado esperando un templo en su Madagascar natal durante los últimos años.

“No tengo palabras para expresar mi gratitud al Padre Celestial. Esto traerá muchas bendiciones para la gente de Madagascar”, dijo Kendell, quien se mudó a Estados Unidos en 2002 y vive en West Valley City, Utah. “Creo que tener un templo allí traerá una perspectiva diferente de la obra de historia familiar.

Actualmente, los miembros de la Iglesia viajan desde Madagascar, que es una isla, hasta Johannesburgo, Sudáfrica — unos 2.735 kilómetros. Ella recibió su investidura en el Templo de Johannesburgo, Sudáfrica, mientras servía una misión en Durban, Sudáfrica.

Cuando escuchó al presidente Nelson anunciar un templo en Antananarivo, Madagascar, y después de la emoción inicial, Kendell dijo que sus lágrimas brotaron.

“Estoy muy feliz por [el pueblo malgache]. … Alabo su arduo trabajo, su diligencia y su fe”, dijo.

Culiacán, México

Oficialmente llamada Culiacán Rosales, la ciudad en el noroeste de México tiene una población de aproximadamente 850.000 habitantes. La obra misional se inició en México en 1875; el país ahora alberga a 1,5 millones de Santos de los Últimos Días y unas 1.850 congregaciones. El país ya cuenta con 16 templos —13 en funcionamiento en Ciudad Juárez; Colonia Juárez, Chihuahua; Guadalajara; Hermosillo, Sonora; Mérida; Ciudad de México; Monterrey; Oaxaca; Tampico; Tijuana; Tuxtla Gutiérrez; Veracruz; y Villahermosa. Se está construyendo un templo en Puebla, y se han anunciado dos para Torreón y Querétaro.

Culiacán, México.
Culiacán, México. Credit: Credit: stock.adobe.com

“La emoción no me cabe en el pecho”, dijo el presidente de la Estaca Culiacán México, Marco Medina, a Church News después del anuncio del templo del presidente Nelson. “Estamos muy contentos de haber recibido esta noticia de nuestro profeta. Sabemos que el Señor ha escuchado nuestras oraciones y seguiremos trabajando para ser dignos de ello”.

El presidente Medina dijo que los miembros de su estaca actualmente tienen que viajar aproximadamente nueve horas para visitar los templos en Hermosillo y Guadalajara. “Ahora podremos hacer ordenanzas para unir a las familias por la eternidad”.

Vitória, Brazil

Vitória, capital del estado de Espírito Santo, en el sureste de Brasil, se encuentra en una pequeña isla dentro de una bahía donde varios ríos desembocan en el mar. La comunidad costera tiene dos puertos importantes. Con más de 1,4 millones de Santos de los Últimos Días en casi 2.150 congregaciones, Brasil tiene otros 13 templos — siete en funcionamiento en Campinas, Curitiba, Fortaleza, Manaos, Porto Alegre, Recife y São Paulo. Otros tres están en construcción en Belém, Brasilia y Salvador, y se anunciaron templos para Belo Horizonte y São Paulo Este.

Vitória, Brasil.
Vitória, Brasil. Credit: Credit: stock.adobe.com

Wanessa Ferreira Roncate, del barrio de Jardim da Penha, en Vitória, Brasil, dijo que no tiene palabras para explicar su emoción por un nuevo templo en Vitória. Los miembros de su área actualmente viajan 13 horas para asistir al Templo de Campinas Brasil, a unos 1000 kilómetros de distancia.

“Ya estábamos inmensamente contentos y agradecidos por el templo de Río, que reduce el viaje a la mitad, y esperamos con ansias su dedicación”, dijo a Church News. Ahora, tener un templo en Vitória será “un privilegio y una bendición”.

“Es un testimonio más de que Dios ve nuestros esfuerzos, que nos ama y se preocupa por nosotros”, dijo. “El Señor está acelerando Su obra, y qué privilegio es ser parte de ella. Tenemos mucho trabajo que hacer, en ambos lados del velo, y no es un trabajo cualquiera, es el mejor de todos. Es la obra del Señor”.

La Paz, Bolivia

Con más de 212.000 miembros de la Iglesia, Bolivia tendrá tres templos — uno en Cochabamba, que fue dedicado en 2000, y otro anunciado por el presidente Nelson el año pasado para Santa Cruz. El templo servirá a miembros en las ciudades de La Paz y El Alto, donde la Iglesia ha experimentado un crecimiento significativo.

Una foto aérea de La Paz, Bolivia, el 21 de octubre de 2018. El presidente Russell M. Nelson de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días habló en La Paz.
Una foto aérea de La Paz, Bolivia, el 21 de octubre de 2018. El presidente Russell M. Nelson de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días habló en La Paz. Credit: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Guizella Rocabado, oriunda de La Paz, Bolivia, trató de controlar la emoción al considerar cómo el futuro templo cambiará para siempre la capital administrativa de su país.

Los problemas civiles son comunes en la ciudad, dijo. Un templo dedicado puede traer unidad y luz a La Paz.

“Espero que este templo pueda traer paz al área; sé que lo hará”, dijo a Church News momentos después del anuncio del presidente Nelson. “La gente necesita descansar. Necesitan paz y algo en lo que puedan buscar respuestas y propósito”.

A nivel personal, el difunto padre de Rocabado, Gustavo Rocabado, trabajó como ingeniero en el Templo Cochabamba de Bolivia. “Sé lo emocionado que debe estar”.

Santiago Oeste, Chile

El templo será el cuarto del país y el segundo en la ciudad capital, uniéndose al Templo de Santiago de Chile (dedicado en 1983), el Templo de Concepción Chile (2018) y el Templo de Antofagasta Chile (en construcción). Más de 600.000 Santos de los Últimos Días en más de 500 congregaciones llaman a Chile su hogar. Santiago es la ciudad más grande del país, con una población de casi 7 millones de habitantes.

Santiago, Chile.
Santiago, Chile. Credit: Credit: stock.adobe.com

“El anuncio del nuevo templo para la zona occidental de Santiago de Chile, en medio de una lucha contra la pandemia, viene de los cielos a través de nuestro profeta”, escribió M. Gonzalo Sepúlveda, Santo de los Últimos Días chileno y antiguo Setenta de Área.

“Es una poderosa inyección de espiritualidad [en Santiago] que bendecirá la vida de sus habitantes en ambos lados del velo”.

Fort Worth, Texas

Con más de 360.000 miembros de la Iglesia, Texas ya tiene cinco templos en funcionamiento — en la cercana Dallas, así como en Houston, San Antonio y Lubbock, y un templo en McAllen en construcción. Fort Worth se encuentra al oeste de Dallas en el centro-norte de Texas, donde la obra misional se remonta a 1843.

Fort Worth, Texas.
Fort Worth, Texas. Credit: Credit: stock.adobe.com

“Estamos muy emocionados porque el área metropolitana de Dallas-Fort Worth está creciendo tan rápido”, dijo Erik Egan de la Estaca Lewisville, Texas. “Tener un templo en el área de Fort Worth será una gran bendición”.

Egan dijo que el efecto continuo del COVID-19 en la obra del templo ha dado a muchos Santos de los Últimos Días en su comunidad un mayor aprecio por la obra del templo. Ahora se regocijan de que un templo estará más cerca que nunca de su bulliciosa comunidad de Texas.

Rexburg Norte, Idaho

Además del segundo templo anunciado el domingo para Rexburg, la ciudad alberga uno de los cinco templos en funcionamiento de Idaho — los otros están en Boise, Meridian, Idaho Falls y Twin Falls. El Templo de Pocatello, Idaho se dedicará el 7 de noviembre, y un templo en Burley tiene un sitio y una representación artística. El estado tiene más de 460.000 miembros en casi 1.200 congregaciones, y los primeros pioneros de la Iglesia se establecieron por primera vez en lo que hoy es Idaho en 1855.

El campus de BYU Idaho en Rexburg el 23 de septiembre de 2019.
El campus de BYU Idaho en Rexburg el 23 de septiembre de 2019. Credit: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Kimbal Smith es un estudiante de la Universidad Brigham Young-Idaho y nativo del sureste de Idaho. Conoce bien la fuerte presencia de los Santos de los Últimos Días en el área. Sin embargo, no esperaba el anuncio del templo del presidente Nelson. Fue un regalo inesperado.

“Fue una sorpresa que hubiera otro templo en Rexburg debido al templo que ya está aquí, y a los templos cercanos en Idaho Falls y [pronto] en Pocatello”.

Aun así, se siente honrado por lo que representa un segundo templo: una responsabilidad sagrada de servir y realizar la obra esencial de historia familiar.

“No tendremos excusa para no ir al templo”, dijo.

Cody, Wyoming

Este será el tercer templo en Wyoming, donde aproximadamente 68.000 son Santos de los Últimos Días, o uno de cada nueve residentes en el estado. El primer templo de Wyoming en funcionamiento está en Star Valley; el segundo, en Casper, tendrá su primera palada a finales de esta semana, el 9 de octubre.

Cody, Wyoming.
Cody, Wyoming. Credit: Credit: stock.adobe.com

Cody, ubicada en el noroeste de Wyoming a las afueras de Yellowstone, es una pequeña ciudad agrícola con una población de aproximadamente 10.000 habitantes. Nombrada en honor al coronel William Frederick “Buffalo Bill” Cody, la ciudad es conocida como la “capital mundial del rodeo”.

“Estoy asombrado y muy agradecido de que el profeta sintiera que necesitábamos un templo en Cody”, dijo Andrew Jacobsen, presidente de la Estaca Cody Wyoming. “Tener un templo aquí será una bendición para toda la Cuenca del Big Horn”.

Nativo de Cody, el presidente Jacobsen dijo que el futuro templo permitirá a los Santos de los Últimos Días locales disfrutar de más conversaciones con sus vecinos sobre el evangelio.

Cuando Amanda Parks, del Barrio Cody 4, Estaca Cody Wyoming, escuchó al presidente Nelson leer el nombre de su pueblo, se sorprendió. “Mi página de inicio de Facebook se llenó de “¿Qué?”, “¿Cody, Wyoming?”, “¿En serio?” “La gente está muy emocionada”, dijo.

Parks dijo que su ciudad tiene una fuerte comunidad de Santos de los Últimos Días. “Es realmente emocionante”, dijo sobre el nuevo templo. “Sé que todos aquí están realmente emocionados por las bendiciones que provienen de eso, y será realmente increíble”.

Los miembros del área viajan actualmente alrededor de 144 kilómetros hasta Billings, Montana, para servir en el templo.

Heber Valley, Utah

Heber Valley se encuentra en el condado de Wasatch en Utah, a unos 64 kilómetros de Salt Lake City. Con más de 2,1 millones de miembros de la Iglesia en unas 5.230 congregaciones, Utah alberga 27 templos. Los templos dedicados incluyen los de Bountiful, Brigham City, Cedar City, Draper, Jordan River, Logan, Manti, Monticello, Mount Timpanogos, Ogden, Oquirrh Mountain, Payson, Provo, Provo City Center, Salt Lake, St. George y Vernal. Otros en construcción o anunciados son los templos de Deseret Peak, Ephraim, Layton, Lindon, Orem, Red Cliffs, Saratoga Springs, Smithfield, Syracuse y Taylorsville.

Memorial Hill en Heber City.
Memorial Hill en Heber City. Credit: Credit: stock.adobe.com

“Mi corazón estalló de tanta felicidad; mi hija Ellie saltó del sofá y dijo: ‘¡No puede ser!’ — y mi teléfono comenzó a estallar con la emoción de amigos y familiares”, dijo Taunya Olsen, miembro de Old Mill Barrio 2, Estaca Old Mill, Heber City Utah.

“Estoy literalmente llorando al saber que el espíritu del templo de la casa del Señor estará anidado en nuestro valle. Es como un manto de esperanza, paz, amor y alegría”.