Cómo tres apóstoles recibieron un firme testimonio del evangelio de Jesucristo durante el servicio misional en Inglaterra

NOTTINGHAM, Inglaterra — Después de un largo y desalentador día como joven misionero en 1948, el élder M. Russell Ballard caminó a lo largo del río Trent en Nottingham, Inglaterra.

“No tuve una visión y no escuché voces; simplemente sabía que el Padre Celestial y el Señor me conocían y estaban sonriendo por mis esfuerzos por tratar de construir Su reino”, dijo. “Tenía una seguridad espiritual e interior … de que lo que estaba haciendo era importante”.

Esa experiencia — ese testimonio — ha permanecido con el Presidente en Funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles durante 73 años.

Es una de esas cosas, dijo, “que nunca olvidas”.

El presidente Ballard regresó a Nottingham y al río Trent el jueves, 28 de octubre por la tarde — recordando su servicio como presidente del distrito de Nottingham, las reuniones callejeras en la plaza del mercado y los alborotadores que las interrumpieron, y su testimonio firme de que la causa de Jesucristo es verdadera.

En el proceso de compartir el mensaje del Evangelio aquí en Inglaterra, su propio testimonio se solidificó. “Cuanto más intentábamos dar el Evangelio enseñándolo a otros, más crecía nuestro propio testimonio”, dijo.

El élder Jeffrey R. Holland y el élder Quentin L. Cook — ambos miembros del Cuórum de los Doce Apóstoles y ex misioneros británicos — viajaron esta semana con el presidente Ballard y hacen eco de su sentimiento.

Cualquier misionero que haya servido en las Islas Británicas tiene “un torrente de recuerdos y agradecimiento” por la oportunidad, dijo el presidente Ballard.

El presidente M. Russell Ballard, el élder Quentin L. Cook y el élder Jeffrey R. Holland de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días miran Market Square en Preston, Inglaterra, el miércoles, 27 de octubre de 2021. El presidente Ballard predicó allí como joven misionero en 1949.
El presidente M. Russell Ballard, el élder Quentin L. Cook y el élder Jeffrey R. Holland de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días miran Market Square en Preston, Inglaterra, el miércoles, 27 de octubre de 2021. El presidente Ballard predicó allí como joven misionero en 1949. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Resurgimiento británico

La oportunidad para que los apóstoles modernos se dirijan a los miembros y misioneros en las Islas Británicas y visiten sitios importantes de la Historia de la Iglesia en Inglaterra es “historia viva”, literalmente “historia que salta directamente de las páginas de los libros”, dijo Peter Fagg, un historiador británico Santo de los Últimos Días.

La vida de los tres líderes y el testimonio que recibieron como misioneros en las Islas Británicas está entretejido con los primeros esfuerzos misioneros en Gran Bretaña y con sus propios ministerios, dijo.

Esta semana, el presidente Ballard, el élder Holland y el élder Cook estuvieron en Preston Market Square — el lugar de nacimiento de la Iglesia aquí en Inglaterra, donde Heber C. Kimball y José Fielding predicaron por primera vez en 1837.

Caminaron por las orillas del río Ribble — donde a lo largo de millas en cualquier dirección, Santos de los Últimos Días entraron en las aguas del bautismo. También es el lugar donde el élder Holland y el élder Cook se conocieron por primera vez como misioneros Santos de los Últimos Días. (El élder Cook llegó a la misión en septiembre y el élder Holland llegó en octubre de 1960; servirían juntos como compañeros durante el verano de 1962).

En Downham, Inglaterra, inspeccionaron la aldea donde los primeros misioneros bautizaron a muchos en la comunidad — y donde el élder Holland, como Setenta Autoridad General que vivía en las Islas Británicas, fue a considerar opciones para la ubicación del Templo de Preston Inglaterra.

El campo en Downham, Inglaterra, el miércoles, 27 de octubre de 2021. Unos de los primeros misioneros de la Iglesia, Heber C. Kimball y Joseph Fielding enseñaron y bautizaron a muchos conversos en el área.
El campo en Downham, Inglaterra, el miércoles, 27 de octubre de 2021. Unos de los primeros misioneros de la Iglesia, Heber C. Kimball y Joseph Fielding enseñaron y bautizaron a muchos conversos en el área. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Y visitaron Nottingham Old Market Square, donde el presidente Ballard se dirigió a la Midlands Debating Society cuando era un joven misionero, en el proceso de aprender cómo recibir y actuar según las impresiones del Espíritu Santo.

A medida que los tres apóstoles recordaban sobre la historia, siguiendo los pasos literales de los primeros líderes de la Iglesia, una cosa quedó clara, dijo Fagg. Cada uno de ellos ha jugado su propio papel significativo en un “resurgimiento británico”.

Debido a que casi 52.000 Santos de los Últimos Días dejaron Inglaterra para establecerse en el oeste de los Estados Unidos, pocos miembros permanecieron en el país a principios del siglo XX. Los esfuerzos misioneros a mediados del siglo XX cambiaron eso. Para Fagg, es profundamente personal.

Los misioneros encontraron y enseñaron a los padres de Fagg, Michael y Gwynth Fagg, quienes se unieron a la Iglesia en 1962; hoy tienen 109 descendientes en las Islas Británicas. La Iglesia tiene ahora 190.000 miembros, 45 estacas, cinco misiones y dos templos en el Reino Unido.

El élder Jeffrey R. Holland de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y su esposa, la hermana Patricia Holland, caminan en la granja de la familia Benbow en Castle Frome, Inglaterra, el jueves, 28 de octubre de 2021. Los 4 tatarabuelos del élder Holland eran dueños de la granja y se convirtieron a La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en 1840 a través de Wilford Woodruff.
El élder Jeffrey R. Holland de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y su esposa, la hermana Patricia Holland, caminan en la granja de la familia Benbow en Castle Frome, Inglaterra, el jueves, 28 de octubre de 2021. Los 4 tatarabuelos del élder Holland eran dueños de la granja y se convirtieron a La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en 1840 a través de Wilford Woodruff. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Historia viva

El mismo día en que los primeros misioneros predicaron el evangelio en Inglaterra, José Smith recibió una revelación sobre la obra misional. “Lo digo a todos los Doce … y yo estaré con contigo … para que reciban mi palabra. (Doctrina y Convenios 112: 14, 19).

Durante un momento muy difícil en la historia de la Iglesia en 1837, José Smith envió apóstoles en misiones a Inglaterra; de 1840 a 1842 nueve de los 12 estaban en el extranjero. En medio de las quiebras bancarias, una crisis económica internacional y la creciente persecución de los santos en Kirtland, Ohio, la decisión mostró “un valor notable y una visión profética”, dijo el élder Holland. “Tenía todas las razones para mantener a sus amigos más cercanos cerca de él. E hizo lo impensable. Los envió a todos a Inglaterra”.

Esta decisión, que refleja el liderazgo de José, es muy significativa y tierna para el élder Holland.

“Sobrevivimos como pueblo, en gran medida, gracias a la afluencia de nuevos miembros de Gran Bretaña”, dijo el élder Holland. Y así como las misiones siempre han refinado y fortalecido a los misioneros, esos primeros líderes de la Iglesia cambiaron en el proceso.

The Benbow family farm in Castle Frome, England on Thursday, Oct. 28, 2021. Elder Jeffrey R. Holland’s 4th great-grand parents owned the farm and converted to The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints in 1840 through Wilford Woodruff.
The Benbow family farm in Castle Frome, England on Thursday, Oct. 28, 2021. Elder Jeffrey R. Holland’s 4th great-grand parents owned the farm and converted to The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints in 1840 through Wilford Woodruff. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

No tenían a José “a su lado” y tenían que “hacer las cosas como Doce — tomar decisiones para publicar el Libro de Mormón, escribir el himnario y adónde iría cada uno para sus misiones. “Tuvieron que decidir todo eso aquí por su cuenta”, dijo. “Y comenzaron a ser un Cuórum de los Doce”.

El valor del profeta José y los miles que vinieron al Evangelio como resultado se entrelazan con el testimonio personal del élder Holland acerca del evangelio de Jesucristo.

De pie en Benbow Pond, ubicado justo al sur de Castle Frome, Inglaterra, el élder Holland habló de sus propios antepasados — John y Jane Benbow y su hija adoptiva Ellen, que entraron a las aguas del bautismo en el mismo lugar.

Hoy en día, Benbow Pond [estanque] está seco, ubicado en el corazón de una granja en funcionamiento con ovejas, ganado y pollos. “Prácticamente no ha cambiado desde 1840, cuando llegó Wilford Woodruff”, dijo Louise Manning, quien vive y es dueña de la propiedad.

El Señor tuvo que dirigir a los primeros misioneros al sitio, que está escondido en la campiña verde y ondulada de Inglaterra. Pero su llegada fue importante; todos, menos uno, de los 600 miembros de la congregación local de los Hermanos Unidos en el área, finalmente se unieron a la Iglesia, dijo el élder Holland. “Es un tiempo muy importante en la historia de la Iglesia”.

El élder Quentin L. Cook El élder de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y su esposa, la hermana Mary Cook, miran un marcador en el río Ribble, Inglaterra, el miércoles, 27 de octubre de 2021. Muchos conversos de La Iglesia de Jesucristo de los Últimos Días día los santos se bautizaron en el río gracias a los primeros esfuerzos misionales.
El élder Quentin L. Cook El élder de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y su esposa, la hermana Mary Cook, miran un marcador en el río Ribble, Inglaterra, el miércoles, 27 de octubre de 2021. Muchos conversos de La Iglesia de Jesucristo de los Últimos Días día los santos se bautizaron en el río gracias a los primeros esfuerzos misionales. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Preparación significativa

El élder Cook es el tataranieto de Heber C. Kimball. El 30 de julio de 1837, el élder Kimball realizó los primeros bautismos en las afueras de Preston en el río Ribble.

Al visitar por primera vez el sitio histórico cuando era un joven misionero en enero de 1961, el élder Cook se paró a orillas del río y recibió un testimonio abrumador del evangelio de Jesucristo.

Al igual que las experiencias del presidente Ballard y el élder Holland, ese momento misional especial siempre se ha quedado con él.

“Mi testimonio y la realidad de que el Señor vive y esta es Su Iglesia se cimentó más firmemente en mi vida como misionero aquí que en cualquier otro momento hasta ese momento”, dijo el presidente Ballard. “Mi misión fue una preparación muy significativa en mi vida, para las otras cosas que el Señor me ha pedido que haga”.

El río Ribble, Inglaterra, el miércoles, 27 de octubre de 2021. Muchos conversos de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se bautizaron en el río gracias a los primeros esfuerzos misionales.
El río Ribble, Inglaterra, el miércoles, 27 de octubre de 2021. Muchos conversos de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se bautizaron en el río gracias a los primeros esfuerzos misionales. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News