Cómo aprender un segundo idioma le enseñó al presidente de BYU-Pathway, Brian Ashton, que todos tienen la capacidad de aprender

Como estudiante de primer año en la Universidad Brigham Young, Brian Ashton intentó aprender chino mandarín y tuvo problemas. No podía distinguir las diferentes entonaciones que son esenciales para comprender y pronunciar palabras en el dialecto chino.

Cuando llegó el momento de entregar su solicitud para una misión de tiempo completo, marcó “Probablemente no pueda aprender un idioma” en el formulario. Se sorprendió cuando recibió un llamamiento para servir en Perú, donde necesitaría aprender español.

“Honestamente, estaba aterrorizado”, recordó durante una entrevista con Church News, y se describió a sí mismo como el peor hispanohablante de su distrito en el centro de capacitación misional.

Sin embargo, a diferencia de su incursión con el mandarín, esta vez involucró al Espíritu Santo al orar y al leer sus Escrituras, así como al estudiar, y finalmente pudo aprender a hablar con soltura.

Nadie lo confundiría jamás con un hablante nativo, dijo con una sonrisa, pero pueden entenderle y es una habilidad que él se esfuerza por mantener. Como presidente de misión en Houston, Texas, de 2012 a 2015, luego como miembro de la presidencia general de la Escuela Dominical de 2015 a 2019, y ahora como presidente recién nombrado de BYU-Pathway Worldwide, se le ha llamado regularmente para ofrecer comentarios en español para audiencias internacionales. También está aprendiendo portugués.

El nuevo presidente de BYU-Pathway, Brian K. Ashton, trabaja en su oficina en Salt Lake City el miércoles, 13 de octubre de 2021.
El nuevo presidente de BYU-Pathway, Brian K. Ashton, trabaja en su oficina en Salt Lake City el miércoles, 13 de octubre de 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Su lucha por aprender un segundo idioma le enseñó varias lecciones importantes: La primera y principal, la importancia de involucrar al Señor en el proceso de aprendizaje y que, mediante la influencia del Espíritu Santo, todos tienen el potencial de aprender.

La aplicación de esa verdad es algo que lo motiva y emociona para ir a trabajar todos los días. En su nueva posición de liderazgo para el programa de educación en línea de la Iglesia, el presidente Ashton ve a diario el poder transformador de la educación en la vida de las personas.

Lanzada en 2009 en BYU-Idaho con únicamente 50 estudiantes en tres sitios piloto, BYU-Pathway es ahora una institución independiente que atiende a cerca de 60.000 estudiantes en más de 150 países y los 50 estados de EE. UU.

El programa está diseñado para proporcionar a los estudiantes cursos fundamentales que les permitan obtener un certificado o título a través de una asociación con Ensign College o BYU-Idaho. Y todo se administra en línea, lo que significa que funciona en South Jordan, Utah, o Yaoundé, Camerún.

Tradicionalmente, la educación ha sido un recurso escaso. Incluso en países donde la educación es gratuita, a menudo hay un número limitado de espacios. Por lo general, esos espacios son para los muy ricos o los excepcionalmente inteligentes, explicó el presidente Ashton.

El nuevo presidente de BYU-Pathway, Brian K. Ashton, habla con el personal en Salt Lake City el miércoles, 13 de octubre de 2021.
El nuevo presidente de BYU-Pathway, Brian K. Ashton, habla con el personal en Salt Lake City el miércoles, 13 de octubre de 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

BYU-Pathway Worldwide se especializa en brindar oportunidades a los “muchos desapercibidos”, como los llamó su predecesor, el élder Clark G. Gilbert, o aquellos que nunca pensaron que la universidad era para ellos.

“Lo que me encanta de BYU-Pathway es que ahora ha tomado la educación y la ha hecho accesible para casi todos”, dijo el presidente Ashton.

La misión de BYU-Pathway Worldwide, al igual que otras instituciones dentro del Sistema Educativo de la Iglesia, es desarrollar discípulos de Jesucristo, que sean líderes en sus hogares, la Iglesia y la comunidad.

Al reflexionar en cuanto a su educación — que incluye una licenciatura de BYU y una maestría en Administración de Empresas de Harvard — el presidente Ashton reconoció cómo esas oportunidades lo han llevado al cumplimiento de esa misión en su propia vida.

Aunque su madre — que asistió a la Universidad — y su padre — quien obtuvo una Maestría en Administración de Empresas — fomentaron la educación, el joven Brian tuvo dificultades para entregar las tareas cuando estaba en la escuela secundaria. Se las arregló en la escuela secundaria con notas decentes, recordó, principalmente porque era inteligente, pero no por haber hecho lo que tenía que hacer.

El hermano Brian K. Ashton, segundo consejero de la presidencia general de la Escuela Dominical, habla en un devocional en el campus de BYU el 5 de diciembre de 2017.
El hermano Brian K. Ashton, segundo consejero de la presidencia general de la Escuela Dominical, habla en un devocional en el campus de BYU el 5 de diciembre de 2017. Crédito: Gabriel Mayberry

Sin embargo, cuando comenzó a estudiar a nivel universitario, decidió que algo necesitaba cambiar. Con el tiempo, aprendió a aprender de forma más eficaz. “Ha sido una de las mayores bendiciones de mi vida aprender a ser disciplinado y realmente dedicar el tiempo que se necesita para aprender”, dijo el presidente Ashton.

La educación le ha permitido ser autosuficiente, lo que a su vez le ha abierto más oportunidades de servicio. También lo ayudó a ser un mejor líder, tanto dentro como fuera de la Iglesia. “Es difícil ser un buen líder si no comprendes los problemas y no puedes pensar críticamente”, dijo.

Le ha ayudado a ser un mejor esposo para su esposa, la hermana Melinda Ashton, y un mejor padre para sus siete hijos — seis niños y una niña.

También le ha ayudado a comprender mejor quién es Dios y cómo estudiar Su palabra. “Creo que Dios tiene una mente activa y la educación me ha enseñado a pensar críticamente y recibir más revelación”, dijo.

Quizás, lo más importante, al igual que su experiencia al aprender un segundo idioma, le ha enseñado la importancia de involucrar al Señor en el proceso de aprendizaje, ya sea aprendiendo mandarín o entendiendo las Escrituras.

La hermana Melinda Earl Ashton y hermano Brian K. Ashton.
La hermana Melinda Earl Ashton y hermano Brian K. Ashton. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El presidente Ashton dijo que se da cuenta de que su trayectoria educativa es atípica para muchos en el mundo. Sus padres siempre le dijeron que era capaz de hacerlo mejor y estaba rodeado de modelos a seguir, incluyendo a su esposa, que asistía a la escuela de medicina, y su suegra, que es química con doctorado.

Muchos estudiantes de Pathway nunca han tenido a nadie que les haya dicho que pueden tener éxito en la escuela. “Se les ha enseñado una doctrina falsa, que es que no pueden aprender, y eso no es cierto”, dijo el presidente Ashton.

Una de las cosas que intentan enseñar a cada estudiante es que él o ella es un hijo de Dios y tiene el potencial de llegar a ser como Él. “Si creen eso y luego son disciplinados, pueden hacerlo tan bien como cualquier otra persona”.

Aquellos involucrados con BYU-Pathway ven que eso sucede todo el tiempo, en todo el mundo, dijo el presidente Ashton. “Mis padres realmente simplemente modelaron lo que estamos tratando de enseñar a los estudiantes aquí”.

En 2018, cuando el presidente Ashton trabajaba como vicepresidente de operaciones de campo de BYU-Pathway, habló con Church News sobre algunas de las bendiciones que estaba viendo a través del proceso de Pathway al combinar la educación secular y la espiritual.

“Los testimonios de los estudiantes se han fortalecido, pueden confiar en el Señor y están aprendiendo mediante el estudio y la fe”, dijo. “También ganan confianza y un gran número de ellos continúa recibiendo educación adicional que se traduce en un mejor empleo.

“Veo aumentos en la espiritualidad, aumentos en la confianza, aprendizaje de habilidades de liderazgo, personas que ganan más dinero y están en camino de obtener un título. Los veo convertirse en líderes en sus hogares y líderes en la Iglesia y en la comunidad”.

Su visión y perspectiva de esas bendiciones solo se ha ampliado desde que asumió su nuevo papel como presidente.

El presidente Ashton escuchó recientemente a una estudiante internacional de BYU-Pathway que fue llamada a ser presidenta de la Sociedad de Socorro. Al vivir en un país donde muchos de los accesorios que ahorran trabajo no son accesibles, se sintió abrumada por cómo iba a equilibrar el cuidado de su familia, los cursos y un llamamiento demandante de la Iglesia.

Sin embargo, una de sus clases de PathwayConnect enseñó una sección sobre administración del tiempo. A través del aprendizaje de esas habilidades pudo enseñar a sus hijos, pasar tiempo con su esposo, cumplir con su llamamiento y estudiar. “Dijo que en realidad sentía que tenía más tiempo del que tenía antes”, dijo el presidente Ashton, “y que le había hecho la vida mucho más fácil”.

El élder Patrick Kearon y el presidente Brian K. Ashton analizan cómo convertirse en discípulo de Jesucristo durante un devocional de BYU-Pathway Worldwide el martes, 9 de noviembre de 2021.
El élder Patrick Kearon y el presidente Brian K. Ashton analizan cómo convertirse en discípulo de Jesucristo durante un devocional de BYU-Pathway Worldwide el martes, 9 de noviembre de 2021. Crédito: BYU-Pathway Worldwide

Mediante la ayuda y la influencia del Espíritu Santo, “todos tenemos la oportunidad de aprender, todos tenemos la oportunidad de llegar a ser mejores discípulos, llegar a ser más como nuestro Padre Celestial y convertirnos en líderes de discípulos”, dijo el presidente Ashton.

El presidente Ashton dijo que se siente honrado y agradecido cuando considera el compromiso y la dedicación de los empleados, voluntarios y misioneros de servicio que mantienen el programa en funcionamiento en todo el mundo.

BYU-Pathway Worldwide es realmente una colaboración increíble, explicó. No están únicamente basados en BYU-Idaho y Ensign College, que proporcionan el plan de estudios para los certificados y títulos, sino que Pathway también se asocia con Seminarios e Institutos, el Departamento de Bienestar y Autosuficiencia y el Departamento Misional.

“Hacen todo lo posible para ayudar a los estudiantes a tener éxito”, dijo el presidente Ashton. El Señor está derramando Su Espíritu sobre Su pueblo y, a través de la bendición de la educación, los está convirtiendo en mejores líderes como parte de Su trabajo.

“Es estimulante trabajar con los estudiantes. Se parece mucho a cuando era presidente de misión y trabajaba con los misioneros. El Espíritu está ahí y puedes ver que el Señor los está ayudando. Ser parte de eso es una verdadera bendición”, dijo el presidente Ashton.

Los administradores de Pathway observan a voluntarios y misioneros que extienden su período de servicio una y otra vez. “Es simplemente una experiencia de gozo estar aquí”, dijo. “Eso no significa que sea fácil. Pero da gozo”.